第八卷 第一章 和解与协定
    事后我累个半死。

    最后总算搞定了,比跟日向作战还累人──这件事就当作秘密吧。

    至于这中间发生什么事──

    ………………

    …………

    ……

    西方圣教会信奉的神鲁米纳斯,其真实身分就是魔王瓦伦泰。

    本名好像叫鲁米纳斯•瓦伦泰。据说之前都让心腹当替身,赐其眷属名,要他自称魔王瓦伦泰。

    但维尔德拉在魔王盛宴上抖出鲁米纳斯的真实身分,害她再也装不下去就是了……

    而日向率领的圣骑士团就跟这样的魔王瓦伦泰对立,因此获得民众的支持。

    完全是自导自演,但日向好像从头到尾都知情。按逻辑来讲应该是那样没错,可是这样真的好吗?

    「这也是没办法的事。我想阻止,却败给鲁米纳斯大人。不过,鲁米纳斯大人似乎对民众的支持一点兴趣也没有──」

    大概发现我心中的疑虑,日向无奈地解释。

    她似乎也无法苟同,然而败给鲁米纳斯除了顺服别无选择。

    话虽如此,鲁米纳斯答应不伤害百姓。日向似乎决定了,只要鲁米纳斯还遵守那个约定,她就会遵从鲁米纳斯的旨意。

    无论如何,这场自导自演并不是日向策划的。

    「说得对。策划该计画的人是我,弟弟罗伊也愿意配合。事实上,这件事跟鲁米纳斯大人没什么关系,日向一开始就反对,甚至想打倒我们。若你对这件事有意见别找日向,找我吧。」

    继日向之后,跟鲁米纳斯一起过来的男人这么说。

    我记得他一直自称法皇路易。

    「那要叫你法皇路易……阁下、先生?哪个?」

    我话一说完,路易面露苦笑。接著道:「直接叫我的名字也行,魔王利姆路。」要我随自己的喜好称呼他。

    当著圣骑士的面,他对此似乎一点也不介意。是说我跟他的主子魔王鲁米纳斯同等,看来路易认为对我谦卑是理所当然的事。

    接著路易让在一旁偷听的圣骑士们也能听见,将事情原委大致说明一遍。

    「这么说,在魔王盛宴上碰到的魔王瓦伦泰是你亲弟弟?」

    「正是。说得更贴切点,是双胞胎弟弟。只可惜那场盛宴过后,他被人给杀了。」

    路易的语气听起来并没有多遗憾。

    「咦,你说他被杀了?」

    路易看起来并不介意,但我有点吃惊。毕竟那个魔王瓦伦泰的实力高到不像替身。

    「喔,这件事啊。因为罗伊对自己有点自信过头,才会大意疏忽吧。跟西方圣教会敌对的势力不少,还有某些国家嫌神圣法皇国鲁贝利欧斯碍眼吧。我想他是一时不察才让敌对势力派出的刺客得逞……」

    话虽如此还是死得很窝囊──路易补充道。

    看起来并不悲伤,却不表示路易心无所感。

    这个叫路易的男人实力也不容小觑。感觉力量在罗伊之上,然而堪称魔王级的实力派亲弟弟遭人杀害,让他无法乐观以对吧。

    「最近都用罗伊来训练新兵,做实地演练。他曾粗心大意败给萨雷,表示罗伊真的松懈了。不过,还是要对杀害罗伊的人保持警觉。总之,这件事跟你无关就是了。」

    话说到这儿,日向做个总结。

    的确,罗伊这个男人的事,确实与我方无关。

    我已经厘清法皇路易、魔王瓦伦泰跟神鲁米纳斯之间的关联性了。

    不只是我,一同听他们解释的圣骑士团成员似乎也弄懂了。

    大伙儿应该都是头一遭听到,每个人都惊讶得说不出话来。

    看我弄明白,日向转眼看向她的同袍。

    「好了,你们都听见了吧?我没有欺骗你们的意思,但就结果来说还是骗了你们──」

    「日、日向大人……」

    单手制止有话要说的圣骑士,日向继续把话说完。

    「我之前无法告诉你们。毕竟知情计画的人愈少愈好,若这件事外泄,我只能杀人灭口。」

    日向冷著声宣告。

    原来如此,这人还真是笨拙。

    「呵呵呵。本人阿尔诺是不会受骗上当的。您被神鲁米纳斯──不,被魔王鲁米纳斯威胁吧?」

    名唤阿尔诺的圣骑士出声插话,然而日向将他的话乾脆地否决掉。

    「并没有。刚才都说了吧,人民受鲁米纳斯大人保护。这是真的。所以我下定决心,只要鲁米纳斯大人没跟人类敌对,我就听命于她。也就是说,阿尔诺,我不许你讲鲁米纳斯大人的坏话。」

    日向利眼瞪视阿尔诺,朝他下通牒。

    怪不得会遭人误解。

    静小姐的担忧其来有自。

    「哎呀,别激动。日向你也真是的,话可以再说得温柔点嘛。这样解释根本不够充裕吧?」

    「这不干你的事吧?」

    被瞪了。

    就叫你别这样瞪人嘛。

    「怎么会不干我的事?要是你们在这起内哄拆伙,我们也会很困扰。」

    「多管闲事。基本上──」

    对我的话有意见,日向还来不及把话说完──

    「您无须担忧。我们都相信日向大人!」

    「没错,阿尔诺说得对。魔王利姆路,我们追随的不是神鲁米纳斯,本骑士团只追随日向大人一人。所以你用不著担心我们会起内哄分裂。」

    阿尔诺跟雷纳德一个鼻孔出气,都否认我的说词。

    或许心中还是有些芥蒂,但大家都相信日向,这种心情是一样的。

    能彼此信赖真是太好了。

    「那就好。」

    看我点头,阿尔诺朝上一指,开口补充:

    「再说,看到那种画面……」

    他话说得含糊,但我知道阿尔诺想说什么。

    那种画面是吧。

    就在我们头顶上,鲁米纳斯跟维尔德拉正展开一场壮烈的大战。

    说真的让人好头痛,拜托快点住手。

    为了避免地上遭受波及,我利用「誓约之王乌列尔」的「绝对防御」架起防护网,但范围实在太广了,还是有可能出现伤亡。

    而目睹鲁米纳斯如此凄绝的猛攻,不难想像阿尔诺支支吾吾的理由为何。

    那就是──

    「强成那样,怪不得日向大人战败。」

    「确实够格自喻为神。假如她变成人类的敌人,我们可就束手无策了……」

    对圣骑士团的成员来说,相较于那些话,这景象的说服力似乎更大。

    这时路易对他们说了句话:

    「放心吧。鲁米纳斯大人心胸宽大。大人没凌虐受她庇护的人这种嗜好,只要不跟她敌对,和人类也能构筑友好关系吧。只不过她不准别人说出她的真实身分就是了。」

    别把神鲁米纳斯是魔王的事说出去,路易在此牢牢叮嘱他们。

    也是,都怪维尔德拉害鲁米纳斯的真实身分曝光,我自然该帮这个忙。

    我愿意帮忙,至于圣骑士们……

    他们似乎也愿意对这件事保密。

    原因恐怕出自日向希望如此,看来他们对日向的仰慕超乎我预期。

    这下就不需要操心了吧。

    在我看来,日向待人冷淡又不爱把话说清楚讲明白,性格上容易遭人误解──

    「我说你,是不是又在想很失礼的事?」

    「咦!不、不是,我什么都没──」

    莫非这家伙有超能力之类的?

    竟然确实看出我在想什么……

    《否。并未侦得这类干涉力。》

    是、是这样吗?

    那就是她的直觉好到吓人。

    在日向面前还是别胡思乱想好了。

    我有所领悟。

    这时有样东西从空中高速坠落,在地面上撞出一个大凹洞。但那东西若无其事地起身,一看到我就跑过来。

    用不著多说,就是维尔德拉。

    他绕到我背后,拿我当挡箭牌盯著上空瞧。

    视线前方有名银发美少女。对方正一脸愤怒地瞪视这边,自空中缓缓飞落。

    「利、利姆路,你快替我说服那个顽固的家伙!心胸宽大的我都跟她道歉了,她却当耳边风!」

    唉,好啦好啦。

    说真的,拜托别把我卷进去。

    这次都是维尔德拉不好。不对,仔细想想,维尔德拉有做过什么好事?

    他直到最近才复活,印象中却给我添很多麻烦。

    刚才我也看到了,维尔德拉的道歉方式反倒会激怒鲁米纳斯。

    维尔德拉对正打算收手的鲁米纳斯随口说:「嘎哈哈哈。当时我也不是故意的啦。年纪还轻总会犯点错误,你就大人不计小人过原谅我吧!」

    鲁米纳斯听完超火大。

    「把那只蜥蜴交出来。」

    她逼迫我的语气令人寒毛直竖,狠瞪在我后方吓到后仰的维尔德拉。

    老实说,我不想为这种事跟鲁米纳斯敌对。

    再说我能理解她的心情。

    那样根本不算道歉,我认为维尔德拉应该多少吃点苦头反省一下。

    所以我就──

    「请用。」

    我毫不犹豫地抓住维尔德拉的脖子,将他交给鲁米纳斯。

    「咕欸!你竟然背叛我,利姆路!」

    「不,谈不上背叛,错的人百分之百是你吧?」

    这种事要分清楚。

    为了不让我跟鲁米纳斯之间留下任何仇恨,还是在这分清楚是非对错吧。

    我基于上述想法交出维尔德拉,鲁米纳斯惊讶地看我。但她马上看向维尔德拉,露出残酷的笑容。

    「很好。看样子你很识时务,魔王利姆路。跟那只蜥蜴天差地别。」

    「是不至于啦。可是这次都怪那家伙给人添不少麻烦。你可以一直教训他直到气消为止,然后拜托你原谅他吧。」

    「嗯,我考虑看看。」

    鲁米纳斯扯开笑容颔首。

    就这样,我跟鲁米纳斯达成和解。

    被人带走的维尔德拉大叫「等等!也、也该听听我的意见吧!」,但我跟鲁米纳斯都当作没听到。

    「那就让妾身一解日积月累的心头恨吧──生死拥抱(Embrace Drain)!」

    「嘎吧吧吧吧──!」

    看起来就像鲁米纳斯抱住维尔德拉,可是一点都不甜蜜。双方虽有体格上的差异,但那还是算熊抱的一种。

    光只有这样应该伤不了维尔德拉……

    《答。推估能从对方身上吸收精气──意即吸收魔素,同时逆向注入「剧痛」与「不适」感。若没有断绝这类信息传导,将不受「痛觉无效」影响,推测会直接捣入「灵魂」。》

    这个嘛,换句话说身为精神生命体的维尔德拉大哥也会因那项攻击「吃痛」。从某方面来说,比让维尔德拉消灭更狠。

    维尔德拉的魔素量多到无边无际,不管被鲁米纳斯吸多少精气都死不了吧。可是,应该会感到疲劳、倦怠。再加上「剧痛」与「不适」,拿来当惩罚可说是无可挑剔。

    之后鲁米纳斯的攻击又持续一阵子。

    维尔德拉又哭又叫,还用悲伤的眼神看我,但我换上铁石心肠漠视。

    这也是为了维尔德拉好──应该说,拿维尔德拉献祭就能取悦鲁米纳斯算很便宜了。

    这就是所谓的政治交易。

    原谅我,维尔德拉。

    「──罢了,鲁米纳斯大人看起来也很乐在其中。还能一扫近来心中那股闷气,我也为她感到开心。」

    路易面无表情地说道。

    「也对。目前还不清楚是哪派人马杀掉罗伊,不希望你们也与我方为敌。话说有件事令人在意,『他』该不会是──」

    日向对路易的话表示赞同,她看向维尔德拉,困惑地支吾其词。

    对喔,说到这儿才想起还没向大家介绍过。

    「那是维尔德拉。不是龙型满难分辨的,但确实是本人没错。现在他好像很忙,待会儿再慢慢跟你们介绍吧。」

    「等、等等,利姆路!现、现在就介绍──」

    「哦?看样子你还有余力。」

    「喔啵啵啵啵──!」

    维尔德拉想逃,不料鲁米纳斯就此发动更猛烈的攻势。

    真可怜。

    其实「不出声就没事」啊……

    「──那就是鲁米纳斯大人在警惕的『暴风龙』?确实让人感受到一股强大的力量……」

    以上是日向错愕的呢喃。

    也是啦。毕竟现在的维尔德拉大哥样子超滑稽。

    威严荡然无存,难以想像他是可怕得要命的天灾级魔物。

    其他圣骑士似乎也颇有同感,脸上都带著困惑的表情。

    「真、真是不敢相信……」

    「就是那玩意儿?让我们闻风丧胆的『暴风龙』──」

    「骗人的吧……?感觉有点可怜?」

    其中不乏几名人士被维尔德拉的外表诓骗。

    藉由我的「分身」──也就是拿年轻的静小姐当基底,维尔德拉若把嘴闭上可是名美男子。看那样的帅哥用悲哀眼神求救,某些女生会被他迷惑吧。

    可是,大家别受骗上当。

    那家伙可是一宠就不知好歹的生物。

    若不趁现在严加教育,往后困扰的可是我们──应该说是我。

    《告。有爆发可能的「暴风龙」维尔德拉妖气已降至安定值。》

    ──咦!

    难道说,鲁米纳斯这串行动也在智慧之王拉斐尔大师的计算内?

    不,怎么可能……

    应该不会吧。怎么可能看那么远,未免太高估它了。

    跟日向的战斗过程被智慧之王拉斐尔大师料得太准,害我不禁有那种想法。

    我转换心情,摇摇头甩去这层想法。

    接著我环顾四周开口:

    「接下来,我们先换个地方吧。其中好像发生不少误会,我们先安顿一下,再来针对今后的事促膝长谈吧。」

    就这样,我决定领那些圣骑士进入我国城镇。

    ………………

    …………

    ……

    利格鲁德在城镇入口处相迎。看来是我先派了苍影过去知会,然后他就匆匆忙忙赶来。

    时间上还很充裕,但利格鲁德的个性就是这样吧。这个男人很喜欢用跑的。

    「感谢各位莅临。欢迎你们!」

    利格鲁德露出爽朗的笑容,招那些圣骑士入城。

    八成是最近搞外交学会的,笑容不输专业服务人员。就连面对不久前还在警戒的对象也不露半点敌意,真不是盖的。

    「我们会准备餐点,有哪些食材不能吃请知会。」

    因为过敏或出自宗教上的理由等等是否不能吃某些食材,利格鲁德并未疏于确认,他勤于学习,真教人甘拜下风。肯定在我看不到的地方跟冒险者或商人于各方面周旋,学习人类的文化或思考模式吧。

    他原本是没什么力量的哥布林,这件事讲出去恐怕没人相信。

    「啊,不。用不著如此费心──」

    日向看起来很困扰,打算拒绝,但我们必须谈谈今后的关系。时间不知不觉来到傍晚,会谈恐怕得挪到明日。

    他们难得来一趟,我想先展示一下我国城镇。

    「哎呀,别客气。详细讨论就留到明天吧,今天就先办场宴会庆祝双方和解,来热闹一下!」

    「噢噢,宴会啊!这主意不错。当然,会上酒吧?」

    刚刚才被鲁米纳斯整治的维尔德拉开心地附和我的提议。

    我本来就没在担心他,看来他果然平安无事。

    「嗯。你说要办宴会,想必会邀请妾身吧?」

    唔喔!

    鲁米纳斯神不知鬼不觉来到我身旁。

    我当然有那个打算,是说维尔德拉的事已经网开一面了吗?

    「当然没问题,我该称你鲁米纳斯……阁下?」

    「听起来真不舒服。叫我鲁米纳斯就好。」

    才在烦恼该怎么叫她,对方就准我直接叫她的名字。

    我们同为八星魔王(Octagram),就顺她的意不跟她客气了。

    「那鲁米纳斯,你也叫我利姆路吧。还有维尔德拉的事──」

    「妾身饶不了他。虽饶不了他,但妾身今日来是替部下擦屁股。利姆路,就看在你的面子上,改天再来制裁那只蜥蜴。」

    噢噢,鲁米纳斯叫我利姆路了。

    还以为她会多摆些架子嫌东嫌西,看样子个性意外率直。

    这样一来我们应该能友好相处,这时维尔德拉开始吵闹。然后受他影响,连鲁米纳斯都……

    「什么!已经够了吧!」

    「少啰嗦,闭嘴!妾身这样算让步了。不然现在要来一决雌雄也行!」

    「嘎哈哈哈!有趣。就让你见识我进化之后的力量──」

    两人开始对打。

    该说他们水火不容吗?

    看来果真是不打不相识。

    放他们两人随意胡来,这座城镇可能会灰飞烟灭。

    「笨蛋,快住手。禁止在这作乱。」

    察觉此事的我强行使用公权力,出面劝架。

    鲁米纳斯从维尔德拉身上夺取大量魔素,似乎挺满足的。

    眼下她好像打算收手,就别再刺激她了吧。

    既然她要参加宴会,我就得盛情款待。

    「话说我们的宴会,不像魔王盛宴会端出豪华套餐,这样也行吗?」

    经我确认后,鲁米纳斯点头说没问题。

    「上次是心头有不祥的预感才没参加,但光这点不构成拒绝参加的理由。妾身底下的厨师也常上那些菜色。基本上妾身不需要进食,其实早就腻了。只不过,这里有罕见的酒吧?那边那只蜥蜴似乎满期待的,所以妾身也抱持期待。」

    鲁米纳斯出席宴会的意愿似乎颇高。

    「鲁米纳斯大人,您这样不会太掉以轻心吗?」

    看鲁米纳斯这样,随侍在侧的老管家出声提点。

    说他老也仅限于外表。背挺得老直、仪态端正,从他的气息可知这人并非泛泛之辈。最起码能跟立于该管家身旁的路易平起平坐。

    鲁米纳斯不悦地瞥了这名男人一眼。

    「哼,冈达。你老是这样唠唠叨叨。所以妾身才不想带你来。」

    「那是我的职责……」

    「算了,无妨。那个利姆路似乎也是明事非通情理的人。我没有要在这个节骨眼上跟维尔德拉一决雌雄,没什么好担心。」

    「可是──」

    「怎么讲不听!别想命令身为远古魔王的妾身!正是如此,你先回去吧。」

    鲁米纳斯展露她激烈的本性说出这些话,接著名唤冈达的老管家就困扰地叹了一口气。但他还是无法违抗鲁米纳斯吧。犹豫一会儿后,他似乎决定听令。

    「──那么,我先回去了。」

    鲁米纳斯听见这句话便露出笑容。

    「嗯,辛苦你了,冈达。这里有路易跟日向在,你太杞人忧天了。」

    「担心公主是人之常情吧。」

    边做此回应,冈达看向路易。

    「那么之后的事就拜托你了,路易。」

    「知道了。」

    路易也答得很困扰。

    虽然他面无表情,但我就是有这种感觉。

    这两人搞不好一天到晚都被鲁米纳斯耍得团团转……

    看完刚才的互动,我不禁有此感触。

    听完路易的回答,冈达突然自该处消失。

    确定他离开,鲁米纳斯的心情似乎跟著好转。

    「好了,烦人的家伙走了。这下就能尽情享受宴会!」

    就这样,大概敌不过鲁米纳斯的气势吧,以日向为首的圣骑士团也被迫与会。

    没人敢反对。

    大家都不愿惹鲁米纳斯不快。

    毕竟维尔德拉跟鲁米纳斯的对决实在吓死人。在他们本人看来也许只是稍微牵制一下,但遭受波及的人可顶不住。

    虽说我在第一时间阻止他们才没酿成灾害,但放著不管肯定伤亡惨重。

    某些人铁青著脸,八成是清楚这点。

    还有一些人好像搞不清楚状况。

    就算了吧。

    对圣骑士来说发生太多事,他们会困惑是正常的。

    再说我跟日向的对决也来到超人等级。

    还有被当英雄的「七曜大师」遭到肃清,他们信奉的神其实是魔王鲁米纳斯……

    之后又有那个魔王鲁米纳斯跟「暴风龙」维尔德拉战起来。

    已下定决心要相信日向的他们看似镇定,但这些事都需要一点时间来消化。

    总之,今天先让他们放轻松歇息吧。

    利格鲁德罩子似乎放很亮,他拍拍手做出指示。

    接获指示,一直在待命的城镇居民便快手快脚地行动。

    有人负责牵马安顿。

    有人靠近那些圣骑士,要替他们保管武器和防具。

    还有人发回复药给受伤的圣骑士。

    再来看看那些圣骑士,他们说要相信日向这句话似乎不假。

    看日向二话不说接受,圣骑士们也毫不犹豫地交出武器。

    有些人可能试过回复药了吧,对药的效果啧啧称奇。

    还以为会多点争执,没想到意外平静。

    *

    「那么,到餐点准备完全还要一点时间,各位要不要先去澡堂,洗去身上的尘埃?当然,休息室都备妥了,各位也可去那儿自由休憩。」

    听人这么说,圣骑士们都露出一头雾水的表情。

    英格拉西亚王国也有泡澡的习惯,他们不会不知道那个字眼代表什么意思吧。日向他们好像要住街上的旅店,那边也有澡堂。

    这些人八成没想到魔物会泡澡吧。

    哼,尽管惊吓吧!总之我很自豪就对了,本国澡堂可是比王都澡堂还要豪华。

    已经超越澡堂,更像温泉,从大浴场到引以为豪的露天浴池都有。

    我们准备各式各样的浴池,就像温泉街那样。

    一方面能趁势宣传,一方面能让他们悠悠闲闲洗去疲惫。

    再来是替换用的衣物,他们的衣服因激烈战斗而脏污破损。

    机会难得,就顺便用来替我国宣传吧。

    让人准备新开发的麻制轻便和服吧。女生那边还有浴衣可穿,选择性满多的。

    「请您放心交给我们处理。朱菜大人已经著手打点了。」

    哈露娜说完微微一笑。

    看来用不著我操心。

    既然这样,赶快进行下一步。

    「那么,就请各位尽情享受我国引以为傲的温泉浴池。这是从源头引来的温泉,可以洗去疲劳。除此之外,护肤效果也一级棒。」

    我不忘宣传一下。

    鲁米纳斯很感兴趣。

    「喔,你说温泉?还有护肤效果,真教人感兴趣。至于妾身要用的个人房,你会准备这个国家里头最高级的吧?」

    嗯?个人房?

    啊,这时我突然开窍。

    在技术挂帅的大国矮人王国里,他们也以个人用的三温暖为主。没有一次供多人使用的澡堂。

    英格拉西亚王国有大众澡堂,布尔蒙王国就没有了。因为一般老百姓会用生活魔法净化,不拿水洗澡也很乾净。

    花点小钱就能帮忙净化的这些人遍及各大城镇。

    换句话说在这个世界里,煮水泡澡并不常见。只限有不少「异界访客」居住的大国,该处上流阶层才有很奢侈的个人用浴池。

    而我国连个人住家都常备浴池,害我不小心忘记这件事。鲁米纳斯似乎也想像成王公贵族在用的个人浴池,不巧我们没那种东西。

    如果领鲁米纳斯去用民宅里的浴池,不晓得她会发多大的火,所以我决定破除误会。

    「哎呀,我们有大家一起泡的澡堂,但男女分开就是了。若你希望也有混浴可泡,想用的话,我是不会阻止你啦……」

    我答这话是想导正鲁米纳斯先入为主的观念,不料对此给出反应的另有其人。

    「──唔!」

    「你说什么!」

    「哦哦……」

    阿尔诺等圣骑士男性成员转眼看我,眼中不约而同闪过一道光芒。

    呵呵呵,他们也很感兴趣是吧。

    「嗯。要是你们有兴趣,就去那──」

    我话说到一半就发现日向冷冷的目光射过来,声音马上没了。

    看来不行,想也知道。

    「鲁米纳斯大人,我们去泡女用浴池吧。我也很久没泡温泉了,非常期待。」

    「哦?既然日向都这么说了,妾身也没意见。」

    我明白,这也是没办法的事。

    难得有机会跟日向和鲁米纳斯一起泡澡──咦,等等?

    现在放弃或许还太早。

    阿尔诺等人看上去很懊恼,但邀日向她们去泡男女混浴是不可能的。

    不过,若只有我一人……

    抱歉啦,我用眼神暗示那帮男人,打算领日向她们过去。

    「那么,我带你们去女用浴池吧。」

    话一说完,我若无其事地迈步。然而事情没这么顺利。

    日向出声踩剎车。

    「等一下。为什么你要带我们过去?」

    「还问为什么,你们不是需要人家带路吗?」

    可不能在这慌了阵脚。

    我装得若无其事,理所当然地应答。

    「因为你们又不知道路。再说浴池按各种效用分开,连三温暖都有。在这种情况下,还是将使用方法钜细靡遗说明清楚比较好。」

    我还大力游说表示其中两名三兽士也对澡堂很感兴趣,之前就曾领她们过去。

    上次那样颇受好评,这次也能办得一样好。

    「基于这些原因,我才想好好跟你们介绍一下,让大家知道它的好。」

    「利姆路大人,既然如此就让我来吧!」

    紫苑出面应声,但那样我会很困扰。

    所以现在必须拒绝到底。

    「不,只靠紫苑一人不够可靠。」

    「怎么这样!」

    「哎呀,你们用不著跟我客气。机会难得,我也想一起泡。」

    我这话答得极其自然。

    这下我去女用澡堂也不奇怪了。

    呵呵呵,完美。

    好完美的计画。

    如此一来,我就能堂堂正正跟日向等人一起泡温泉──

    「不是要你稍安勿躁吗?你原本是男人吧?为什么一副理所当然的样子,要跟我们一起泡澡?」

    心脏重重跳了一下。

    被识破了!

    照理说我的背不会流冷汗,却有一股凉意。

    听日向道出症结,鲁米纳斯也「哦?」了一声,眯起眼睛看我。

    「没、没啦。这个嘛……」

    本人开始著急,这时突然有道意想不到的声音帮腔。

    「又没关系!利姆路大人就是利姆路大人。」

    有人掩护我,是一直以为靠不住的紫苑。

    很好,加油!我在心里默默替紫苑加油,只可惜紫苑就是紫苑。

    「你也能领我们去澡堂吧?」

    「当然能!」

    「那么,我想拜托你带路可以吗?」

    「可是……」

    「你不觉得该趁此机会向主子展现实力,表示你很靠得住?」

    「原来如此!」

    情况差不多是这样,她三两下就被日向说动。

    「放心吧,紫苑小姐。我们也会跟去,若你遇到麻烦有我们帮忙。」

    「是啊。我们已经泡过好几次了,对它瞭若指掌。」

    两名三兽士成员对紫苑这么说,紫苑也因此下定决心。

    「利姆路大人。这件事就交给我吧!」

    「喔,好……加油喔。」

    啊。机会难得,我本来还期待能观赏日向美丽的裸体……

    既然事情演变成这样,只好放弃了。

    失去千载难逢的好机会。

    认输之于,我含泪将这件事交给紫苑办理。

    接下来换个心情,我转头看向红丸等人。

    「啧,没办法。只好去泡久违的男用温泉。」

    心情转换迅速,这是我的优点。

    「那么,要不要我帮忙刷背?泡胜过深山秘泉的温泉洗去一身汗水,能将疲劳一扫而空。」

    「既然要刷背就由我──」

    大家一起打造的温泉也颇受红丸等人喜爱。偶尔大伙儿一起泡个澡也不赖。

    「嘎哈哈哈!那么利姆路,你要不要替我刷背啊?」

    「为什么我非得替你刷背!」

    维尔德拉擅自说些自我感觉良好的话,没必要理他。

    我充耳不闻,带领大家迈开步伐前进。

    圣骑士团的男性比例较高,将近百人。但我国的大澡堂没问题。

    光去其中一处会被他们塞满,但我们有好几间,所以就大家结伴一同前往。

    他们好像有点雀跃,大伙儿应该都满期待的。

    一定要让他们为澡堂的美好大吃一惊。

    我边想边走,半路上碰到朱菜。

    「替换用的衣物已经准备好了。话说利姆路大人,您怎么跟诸位男性宾客同行呢?」

    问话声很温柔,但那双眼毫无笑意。

    「喔,我想跟大家一起泡澡。」

    尽管心底疑惑,我还是给出答案。

    接著朱菜便露出可爱的微笑。

    咦?她好像很生气?

    「这是怎么一回事?」

    朱菜边说边晃眼环视一圈。

    然后她的目光定在红丸跟苍影身上,就此顿住。

    「利姆路大人还有一点事情要办,不能与各位同行。还有,哥哥跟苍影,我等一下有话要跟你们说。」

    「啊,不──」

    「……」

    红丸与苍影遭朱菜施压不敢吭声。不知道具体原因是什么,但他们似乎认为眼下最好别忤逆恼怒的朱菜。

    至于我,最后得去泡位在别馆的自家澡堂。

    搞不懂。

    是哪点惹毛朱菜了?

    抱著这个疑问,我在朱菜的催促下离开现场。

    *

    速速洗完澡的我先去确认宴会准备得怎样了。

    地点来到宴会会场。

    我们常举办宴会,之前想说要先准备起来的,是临时要人制作、才刚盖好的建筑物。

    外观上是圆形巨蛋。

    跟体育馆差不多大。

    一进到里头,那里有著铺了榻榻米的辽阔挑高空间。

    遇到紧急状况还能充当避难所,足以容纳相当多的人数。

    我们什么没有就是空间多,所以用来架构相对庞大又坚固的建筑物的骨架结构虽由铁制成,但我想经过一段时间就会变质成「魔钢」。

    从这点考量,本国非常有利。毕竟国内有许多魔素量丰富的魔人。

    想著想著,餐点正好放在膳桌上送了过来。

    上头摆著高级料理店才会上的精致餐碗。

    我空闲的时候捏黏土烧成碗给他们看,孩子们就开始学。这件事成了契机,如今已有许多不错的力作。

    甚至有人为了著色涂上药草汁液,或者拿某些奇怪的矿石混在黏土里,最后作出色彩缤纷的漂亮成品。

    至于各户人家用的碗,都用孩子们的作品。

    凡事都要试了才知道。

    就连端来的膳桌都是一级品,上头加了非常精致的装饰。

    是利用加工木材剩余的部分,由多尔德操刀制作。孩子们也跟著学,如今已经帮他们规划一段时间做劳作,当成是游戏的一环。

    这样一看,从温泉到料理器皿,我的兴趣反映在各式各样的事物上。

    想当初我还在吃草,如今生活舒适到出乎意料。

    现在也能品尝食物的滋味了。

    果然,为了自己好,人才会努力向上。

    今天的料理是天妇罗。

    好棒。没想到能做到这种地步,令我感动万分。

    卖相完美,味道也一级棒。

    这些手艺都出自今天的大厨朱菜。

    用不著说也知道,肯定不是紫苑煮的。

    紫苑煮的菜光卖相就不行。即使她多了独有技「厨师」这项技能,还是不能让她负责大家的食物吧。

    这些天妇罗也是让朱菜看我的记忆,再由她一一开发数道菜里的其中一道。

    蜜莉姆也对日式炸肉、汉堡、牛排和可乐饼赞不绝口,还有炸虾。

    这个炸虾跟天妇罗有何不同,不擅长做菜的我难以说明。

    简单来说就是「要当面衣的东西拿去沾虾子,再用油炸」。面衣的不同将大大改变味道与口感。

    还有炸的方式也不一样,要靠我印象中那道菜的味道和外观──靠模模糊糊的记忆重现,其实比预料中更困难。

    她吃了不少苦头。

    这道料理多亏朱菜的努力才能重现到如此地步。

    英格拉西亚王国也有许多美味料理,却少了日式美食。

    金准备的佳肴也走西洋风高级套餐路线,我猜日本料理应该很稀有。

    理由之一是──

    西方诸国中少有面海的国度,市面上海产不多。若要用魔法维持鲜度,那可是一笔不小的开销。

    即使有来自日本的「异界访客」厨师,少了食材依然难为无米之炊。

    这么说来,吉田大叔也曾哀叹过,说酒的种类太少,许多种类的蛋糕难以重现。我说会帮他准备,他就好兴奋好开心。

    这样一想,大家就知道我有多幸福了吧。即使有相关知识,要在一朝一夕间重现料理仍是不可能的任务。

    尤其是日本料理,搜集素材就是一件苦差事。

    话说为了制作类似柴鱼的东西,我还去海边抓一大堆鱼。

    利用技能做「空间转移」,确立保持鲜度的搬运手段,就能调配各式各样的食材。

    不过之后我想确立不需仰赖技能的搬运手段,这成了今后的课题。

    饮食乃文化的极致。

    饮食文化不够丰富,这种国家的文化对我而言一点意义也没有。

    因为我认为在食衣住行里面,最重要的就是食啦。虽然每个人都有自己的看法。

    基于上述原因,我们分外卖力,开发各式各样的料理。

    要弄到麦类比想像中还要简单。

    我还在英格拉西亚王都看过白面包,对有钱人来说似乎是种日常饮食。因此透过学习制作方法,后来在我国就能用相对简单的方式生产。

    眼下的课题是白米。

    目前还没改良到吃起来可以接受的程度。

    跟自古以来不惜耗费大把时间及人力改良的日本米相比,品质就是比较低落。

    这是当然的吧。我不觉得事情会这么顺利。

    我们用魔法培育,很快就能收成。话虽如此,在冬季开发还是不容易。

    目前只在有专人控管的室内少量栽培稻米。

    看来要拿出成果还得等好一阵子。

    其实有办法解决。

    我问智慧之王拉斐尔大师有没有什么好方法,结果它三两下就给出答案。

    这个方法就是利用紫苑的「厨师」窜改结果。她能更改结果,品种改良不费吹灰之力就能成事吧。

    然而这招可行吗?

    我不觉得大家能接受这种方法,根本是邪魔歪道吧……想归想,现在说这个已经太迟了。

    当初制作酒类的时候早就乱用一通,我没什么自我约束的意思。

    比起良知,食欲排在前面。

    但总不能每次都靠紫苑的力量收成,所以我们就继续研究。只不过,还是有一小部分──主要是给我吃的──人们已准备相当于这些量的白米。

    紫苑乐于帮忙,我将那些米交给朱菜,要她等到纪念日等特殊日子再端出来。

    这次例外。

    一方面是魔王鲁米纳斯在的关系,所以我们要卯起来弄。

    为了让我方与其他人今后保持友好关系,我要让大家明白本国很派得上用场。

    这是恩威并施。

    被之前都没什么好印象的对象礼遇,到时印象提升率将不是普通的多。

    不良少年偶尔做点好事,好感度会暴增──类似这样,搞不好他们也会想法一百八十度大转变。

    虽然我不觉得圣骑士有这么肤浅,但这是很有效的经典手法。怀著如此卑鄙的盘算,这次的晚宴都用些山珍海味。

    是说关于白米的事,曾经身为日本人的我有所坚持,但也许不合那些圣骑士的胃口也说不定。

    不过,日向应该会很开心吧。

    毕竟以前我睽违许久吃到白米当时非常高兴。

    而天妇罗,大家吃了都会觉得很美味吧。

    冒险者跟商人们也都相当赞许,就连红丸都超爱吃。在这个世界接受度也很高,我想应该没问题。

    当我在想这些事情的时候,餐点也上完了,接下来就等圣骑士们洗完澡过来。

    *

    座位排成反过来的匚字型。

    主位这边有三席。我坐中间,左右分别坐著维尔德拉跟鲁米纳斯。

    从该座位可以将所有人尽收眼底。

    本镇干部和圣骑士则面对面坐著。部分用意是想让大家透过宴会构筑友好关系,所以我们刻意安排让他们面对面。

    接著,圣骑士们被人领进宴会会场。

    他们都洗完澡了,身上穿著我们准备的浴衣或轻便和服。

    照理说这些衣服他们穿不惯,然而体验过穿起来的感觉,似乎就很中意。

    这是当然,穿上这类衣物生活舒适愉快,不输运动服。别说平常穿来活动了,拿来当睡衣才是上选。

    圣骑士们战战兢兢地任人领他们来到座位上,没看到桌子和椅子似乎令他们不知所措。先别说桌子椅子,赤脚走在榻榻米上好像也令他们困惑不已。

    这是文化差异,会感到不知所措很正常。

    负责带路的女性(哥布莉娜)们一点也不紧张,动作很自然。

    手法熟练到让人吃惊。都是培斯塔教导有方。

    这件事看在那些圣骑士眼里也令他们感到惊讶吧。看得出他们很尴尬。

    走在最前面的人是鲁米纳斯。

    她动作优雅,我在主位那儿等待,鲁米纳斯则在我身旁入座。

    接著似乎轮到路易。跟负责扮魔王的罗伊长得一模一样,很有法皇风范。

    第三人是日向。

    一坐到位子上,日向就下了什么决心似的朝我看来。

    「之前给你添了莫大的麻烦,真是对不住。上次也好,这次的事也罢,都是我一意孤行。并非鲁米纳斯大人下令,责任也不在那些部下身上。虽说就我一人扛起仍不足以换得你的原谅──」

    「啊,STOP!」

    日向正想朝我低头谢罪,我赶紧制止她。

    上次姑且不论,但这次是误会。幕后黑手是「七曜」,鲁米纳斯已经将他们处决了。

    法尔姆斯王国那边也有迪亚布罗出面收拾,我个人不打算继续追究。

    基于这些想法才阻止日向,不料却让我发现不得了的事。

    竟有某种东西若隐若现。

    ──那是敞开的浴衣中的圆润双丘啊!

    刚洗完澡泛著淡粉色,看起来好性感。

    我不是刻意看那边的,这时机可说是巧得可怕。

    难道是智慧之王拉斐尔大师的神力?

    《答。并不是。》

    是我多心了吗,回应的声音好冷淡,但现在那种事根本不重要吧。

    糟糕,渴望冒险的心情不停涌现。其实现在该是龟儿子出动的时候,只可惜已经没了。

    不过,这也不能怪我。

    因为男人这种生物,总是常怀冒险精神!

    像这种时候,我有不会流鼻血的身体真是太好了。

    不过话说回来,穿浴衣啊。这真的好强大。破坏力惊人。

    刚洗完澡的女性穿浴衣,这是最强组合吧。

    而那名女性又是日向这样的美女,将发挥可怕的加乘效果。

    我输了……输了啊。输得一塌糊涂。

    要我原谅她,全都一笔勾销也行──甚至让我有这种心情。

    不对,我早就原谅她了。

    这时,朱菜对我说:「利姆路大人,您在看哪里?」

    她停止搬运料理,笑眯眯地望著我。

    为什么会这样?声音明明很温柔,却让我感受到一股冷冰冰的寒意。

    「没什么啦,我什么都没看。话说回来,日向……误会解开就好。我宁可你去制止他人因我们是魔物而产生偏见呢。」

    我赶紧说些话蒙混过去。

    日向瞬间露出犹豫的表情,但仍无言地颔首。

    也对,说真的那满难的吧。

    一旦身为魔物,就跟拿著手枪的重刑犯没什么两样。随随便便相信人家的话,要是到时因此害到一般百姓,那可就本末倒置了。

    我们可以跟人类沟通没错,能不能互相理解就不一定了……

    可是在这座城镇里,有机会成真。

    因为魔物们都相信我的话,想跟人类友好相处。

    话虽如此,紫苑和紫克众成员曾遭人类杀害。

    「这个嘛,我明白要轻易给予信任并不容易。毕竟不知道对方在想什么,某些魔物还很狡猾。人类守护者可不能轻易被魔物骗去。」

    「──说得对。对话是相互理解的第一步,却也是危险的交易。可能会被人挑语病,灵魂甚至有遭束缚的危险。」

    「的确。所以说,只要你们不觉得所有魔物都很坏,对我们来说这样就够了。若遇到有疑虑的魔物,就带来我们这边吧。就算在人类社会不被接受也无妨,来这座城镇就没问题。」

    若要找到妥协点大概就这样吧。

    遇到有疑虑的魔物就由本镇收容。

    在这座城镇里,人们就算遇到一些突发状况也不会大惊小怪。

    但至少前提是我们跟那只魔物可以沟通啦。

    「我明白了。马上改变想法不容易,但我会禁止大家视魔物为罪恶随意处死他们。这样可以吗,鲁米纳斯大人?」

    「不过是一点小事,爱怎么处置都无所谓。不过,信奉妾身这事可不许任何人存疑。」

    「遵命。这件事会摆在第一位,要大家遵守。」

    鲁米纳斯似乎也接受了。

    神圣法皇国鲁贝利欧斯这个国家是构筑在对神鲁米纳斯的信仰上,人们对此存疑将会动摇国本。

    毕竟也是在西方诸国仍具备强大影响力的宗教,日向自然会慎重以对吧。

    我反倒觉得鲁米纳斯本人小看自身影响力。嘴巴上说绝不容许,看起来却一副无所谓的样子。

    搞不好鲁米纳斯只是被人当神拜,但她本人并不希望这样。

    可能是我想太多,但她似乎把统治权都下放给法皇路易,杂事则由日向做。

    之前的事也一样,单纯只是「七曜」暗中用计罢了。

    呃,应该不会吧。

    那名远古魔王长时间以退居幕后的霸主之姿君临,其实性格上很怕麻烦──怎么可能有这种事。

    「国王我当,权利下放给人民」──看起来就像这个我定的目标,所以才不由得往那方面想。

    又不能挑明问这种事情,刚才的感想就先藏在心底吧。

    我在想些有的没的,这时日向开始看我的部下们。

    「我也要跟你们道歉。我答应你们,今后不会因为对方是魔物就敌视。」

    话一说完,日向深深一鞠躬。

    看日向采取行动,其他圣骑士也赶紧照做。

    他们说「对不起!」,大伙儿一同低头道歉。

    「用不著放在心上。我们也一样,若没有利姆路大人下令,以前也把人类当成敌人看待。」

    说这话的人是利格鲁德。

    他说因为我下令,这才撇除成见。

    哥布林族光是为了活命就拚尽全力,大概把自己以外的种族全都当成敌人吧。

    「就我个人而言,只要你没跟我们为敌就够了。我看过你跟利姆路大人作战的过程,即使是现在的我也没胜算。」

    红丸说完撇嘴扯出一抹笑容。

    红丸还是老样子,满脑子都是战斗的事。

    不晓得苍影是否同意红丸的看法,他只轻轻地点了个头。

    魔物原本就有弱肉强食的倾向,就算被当成敌人杀害,错还是要算在弱者头上。苍影似乎也这么认为,对圣骑士们并未感到不满。

    再来看紫苑,可能为日向道歉一事动摇,行为举止有些别扭。

    「还有你,紫苑,就原谅她吧。我懂你的痛、你的怒。可是,并非所有人类都那么邪恶。其中有坏人,也有好人。事情就是这样。魔物也一样,一定要仔细分辨。此外,人类是能克服差异的生物。不只人类,我们也一样不是吗?拥有什么样的灵魂,这才是最重要的吧?」

    人与魔物──不该用这种方式区分,一个人的人生态度跟灵魂本质才是最重要的。

    希望紫苑也能明白这点。

    我基于这份心对她喊话,结果紫苑显得更加迷惘。

    对她而言,人类是邪恶的吧。

    不过,希望她别把所有人都看成那样。

    目前紫苑仍遵从我的命令,却不知她心里的不满会在何时爆发。

    那样不行。

    我希望她不是受人命令才服从,而是自动自发思考,再采取行动。

    原本是这么想的,但好像是我杞人忧天。

    转眼间,紫苑就拋去踌躇。

    她本来就不擅长思考,确实很像她的作风,说话时一脸豁达。

    「我知道了!要分辨好人跟坏人,我会学利姆路大人,看对方的『灵魂』来做判断!」

    紫苑说完就朝我绽放灿烂的笑容。

    她的表情豁然开朗,不再钻牛角尖,也许紫苑也克服某种巨大的业障了。

    虽然我看不见人的「灵魂」,但紫苑能想通就好。

    紫克众似乎也能接受。

    看样子对圣骑士们也心无芥蒂,打算像紫苑那样自行思考,再来论人的善恶。

    真是一群好家伙。都是我自豪的伙伴。

    接受他人的道歉,不计前嫌。

    能原谅到什么程度很难界定,不过,这次双方顺利和解。只要语言相通,就能接受彼此的想法。

    就这样,我们为此事达成和解。

    *

    好了,气氛继续凝重下去未免太无趣。

    好好的佳肴要是跟著冷掉,也会失去其美味。

    最重要的是,继续让这次没出场机会的维尔德拉等下去,他又会心情不好,到时就麻烦了。

    照理说他跟我一样都不用进食,但不知道为什么,他复活之后就开始会讨东西吃。

    热爱蛋糕类食物是众所皆知的事,而他对料理也很讲究。

    不晓得是装懂还什么的。

    这次可以白吃大餐似乎让他很期待,所以我想快点让宴会揭幕。

    就是这么一回事,我们来乾杯。

    「那么接下来,为彼此都打出一场漂亮的仗乾杯!」

    我随便想句话当开场白,宴会就此开始。

    刚洗完澡喝杯冷饮。真是最棒的瞬间。

    当然,我早有准备。

    连我国制作的秘藏酒类都毫不吝啬盛大供应。

    毫无破绽。真是太完美了。

    即使在英格拉西亚王国,葡萄酒也是主流。

    虽然还有麦酒,喝起来却不怎样。该说是发泡力道不够,还是碳酸太少呢?

    喝起来温温的,这也是难喝的主因吧。

    来到我国,这些问题全都解决了。

    可别小看我对吃的热情。我日以继夜钻研,现在种类已经比以前去矮人王国那阵子还要多。

    是说我一讲想要什么东西,马上就会有人展开相关研究。

    现在的生活环境对我来说理想到有点可怕。

    果然是因为我当上魔王的关系?

    不,好像原本就这样……

    算了,无所谓。

    就是这样,由于我那些亲爱的魔物们如此卖力,饮食方面变得跟生前在日本生活差不多。

    本国的食物真的好美味。

    圣骑士们一定也能吃得满意。

    然后,果然被我料中了。

    负责接待客人的女性成员四处跑,替大家斟酒。已经有过许多次开宴会的经验,如今可说是熟能生巧。

    圣骑士们喝下第一口便惊讶地睁大眼睛,而东西一吃进嘴巴,他们就僵在那儿。一左一右坐在彼此隔壁的人互看,互相窥探对方的神色。

    看来在为餐点的美味感动。

    我在心里偷笑。看来他们接受了,我总算放心。

    天妇罗是主菜,但我们还备有海产,连刚切好的生鱼片都端上桌。

    我弄到类似大豆的食材,成功仿制酱油。这是朱菜努力的成果之一。

    多少还是跟真的酱油有点差异,不过,这只有知晓酱油真实滋味的人才能察觉。对第一次吃的人来说,这个假酱油等同真货。酱油也分成好几种,搞不好日本有那种口味的酱油。成品很棒让人相当满意。

    生鱼片是白老的拿手绝活。虽然目前白老不在这里,但有好几名厨师都继承他的技术。

    就是这样,看来厨师的培育也很顺遂。这些厨师大展身手烹煮出各式各样的佳肴,随著时间推进陆续端上桌。

    虽是走日式口味,可是大多数人都吃得很开心。

    尤其是日向,她似乎很感动,默默地吃著。

    跟不习惯用筷子的圣骑士们不一样,动作流畅地吃著那些餐点。

    接著疑似发现我在看她,她转眼望向我。

    「我说你,做到这样未免太过火了吧?」

    「哪里过火?」

    还以为她会夸我,没想到开始吐嘈。

    我的火气上来,朝日向出声反驳。紧接著,日向就像在一吐堆积已久的不满,将所有疑问一鼓作气丢向我。

    「来这里的路上也是,有间店会上拉面跟饺子。还在饮水区免费供水,穷乡僻壤的却有大澡堂。然后这次换成这个。为什么处在这种广大森林中,你们却端出新鲜的生鱼片啊!炸山菜天妇罗我已经努力接受了,但这个怎么看都很奇怪吧!」

    这股气势让人感受不到平常那股冷静,日向一口气把话说完。

    哎呀,好吧。

    我没想到她会问这个。

    「因为我想吃嘛──」

    「你说什么?」

    「没啦,所以啊……因为我想吃,才努力重现。生鱼片是那个啦。目前跟我们关系不错的兽王国犹拉瑟尼亚正好面海,所以就从那边稍微钓了点鱼。但我们目前还没开办透过冷冻保鲜运送的物流网,才靠技能搞定。是说,偶尔会想奢侈一下嘛!」

    「你说技能?」

    我「嗯」了一声,朝她点头。

    关于这点,是透过盖德的独有技「美食者」之「胃袋」,活用猪人族(高等半兽人)之间的流通管道。

    传送魔法无法搬运食材。不过,技能就没那种限制。

    话虽如此,我们只能准备够这次宴会吃的量。高等半兽人为各地工程分身乏术,总不能随我的任性起舞。这次多亏在镇上放假的人自主相助。

    这是靠个人技能搬运的弱点,我想将这当成今后的课题,多加改善。

    日向傻眼地听我说话,过程中不发一语。

    「──这样啊,技能可以在不变质的情况下搬运东西。然后在这个国家里,许多人都能共用那项技能……你竟然理所当然地公器私用,真教人不敢置信。」

    听完我的解说,日向有些放弃地低喃。

    感觉好失礼,不过算了,不跟她计较。

    日向一脸谜底终于解开的表情,我却不明白这之中有什么问题。

    能用的东西就用,这种事理所当然。

    「其实这也无妨,日向。不管理由是什么,这些东西好吃都是事实。最起码,妾身挺中意的。」

    我们的对话似乎都被鲁米纳斯听到。

    手里举著酒杯,看来她喝得醉醺醺。

    对她来说八成很新奇,鲁米纳斯吃天妇罗吃得津津有味。还用手指捏著吃,但不知为何,鲁米纳斯看上去就是很优雅。

    基本上所谓的正确用餐方式,只要不会让对方反感就行了。不该强求连筷子都没见过的人,而这部分其实也是难解的课题。

    红丸他们原本就会用筷子,我国魔物看过我们的用餐方式,就擅自把那一套学起来。可是从其他国家过来的商人或冒险者就不一样了。除此之外,我还想将本国打造成观光名胜吸引外国贵族,必须改变想法、就算看人无法使用筷子也不介意。

    从该观点出发,鲁米纳斯颇具参考价值。

    用刀叉、筷子,不然就是手指。

    吃烫的料理必须用筷子,但其他的用手吃也没问题。

    食材不同,吃法也不一样。

    让宾客不快根本没意义,不须拘泥于正确吃法。提醒他们还有哪种吃法,等他们慢慢习惯或许会更好。

    怀著上述想法,我朝鲁米纳斯搭话:

    「我们的料理还合你胃口吗?」

    「嗯,我很中意。料理很好吃,但酒更棒。」

    她这么一说我才注意到,鲁米纳斯确实以惊人的速度喝著酒。

    蜜莉姆食欲惊人,鲁米纳斯则是酒国豪杰。

    拿天妇罗当下酒菜,将上桌的酒全都喝过一轮。

    「那真是太好了。可是不多加节制会伤身喔!」

    「笨蛋。连毒都对妾身没用,怎么可能输给区区的酒。妾身反倒是为了喝醉,费尽心血降低『毒无效』的效果呢!」

    我的忠告对鲁米纳斯似乎没什么意义可言。

    是说她降低了「毒无效」的效果?

    「那、那种事能办到?」

    「这还用得著说?在说什么傻话──」

    我拜托瞧不起人的鲁米纳斯,要她教我方法。

    《……》

    智慧之王拉斐尔大师好像有意见。

    但我不在意,照鲁米纳斯教的做,降低自己的「抗性」。

    一弄完就有醉醺醺的感觉。

    来啦来啦────!

    来了,这就是喝醉的感觉!

    「嘎哈哈哈!利姆路,你连这点雕虫小技都不会?我早就把这点程度的技俩练到炉火纯青!」

    维尔德拉大哥得意洋洋。

    不晓得他是在哪里练习的,现在已经完全变成一个醉汉。

    「好,再多喝点酒吧!」

    「嗯。我陪你。」

    「真拿你们俩没办法。妾身也跟著奉陪吧。」

    鲁米纳斯高高在上地搭便车附和,把宴会炒得更加火热。

    「利姆路大人真是的。」

    说这话的朱菜有些错愕,但她仍苦笑著替我斟酒。

    如此这般我们开始不讲礼节大喝特喝。

    酒品种类丰富。

    冰块源源不绝地补充,还有好喝的水。

    当然,为了不擅长喝酒的人,我们也备妥了果汁和茶。

    维尔德拉有哈露娜小姐、鲁米纳斯有路易,两人各自替他们斟酒。

    至于红丸、紫苑、苍影这三人,还有两名三兽士成员,以及阿尔诺等圣骑士菁英,现在好像开始拚起酒来。

    圣骑士团成员一开始还很正经八百,当他们的队长阿尔诺等人开始跟人拚酒,这些人便放下紧张的心情,似乎放松不少。某些人开始跟利格鲁德他们开心聊天,甚至有人向负责送餐的女侍提出要求,说他们的料理要续盘。

    其中更有人对魔物在吃的东西感兴趣,说想吃吃看。

    名字好像叫夫利兹吧?

    印象中跟阿尔诺一样都是圣骑士团的队长,是十大圣人其中之一。

    嗯嗯,看来他是比想像中更棒的好家伙。

    对别人吃的东西感兴趣,这是理解对方的第一步,是很棒的事情。

    可是,我记得那玩意儿会──

    本人转动醉醺醺的脑袋思考。

    那是黑色的米。

    先取禾本科植物,再用魔素水──封印洞窟里的高浓度魔素水──栽培。我心血来潮顺便做点实验,结果就变成宛如混了乌贼墨汁的黑米。

    在我的既定观念里,米就是白米,所以看起来不怎么好吃。但味道不仅没话说,还相当美味。

    营养价值还高得惊人,于是将那取名为「魔黑米」加入生产线。

    如今甚至成了我国的主食,但我记得还有很重大的问题──

    「呃,喂!那个对人类来说是毒药啊!」

    连酒都醒了,我赶紧大叫。

    然而我那阵叫声被夫利兹的惊呼盖过。

    「这、这个也能恢复魔力耶!」

    我还来不及阻止,夫利兹就先拿一口试吃。然后开口第一句叫的就是这个。

    「喂,先别管那个,你的身体还好吗?有没有觉得不舒服?」

    弱者一旦摄取大量魔素,将会对身体产生影响。这种魔黑米的魔素含量相当高,对某种等级以下的人来说形同毒药。

    然而分量拿捏得当能当药材,又能当主食。如果是这里的在场人士吃应该都没问题,可是人类吃了是否也能安然无恙,我还没试过。

    人体实验可不能说做就做。

    不过,看看刚才夫利兹的反应,跟我想得很不一样。

    原本以为对人类来说是毒药,但对身怀一定量魔力的人而言也许会转变成药物?

    《答。已确认对个体名「夫利兹」产生魔力恢复的效果。若对魔素有「抗性」,推估将转换成能量。》

    原来如此,是这么一回事啊。

    是说他尽全力战斗,魔力都快用乾,所以效果才特别显著吧。

    思绪转到这边,其他圣骑士也开始讨魔黑米。喝醉还真是件可怕的事,大家看起来一点也不害怕。

    没办法,我方只好准备他们所有人的份。

    日向八成跟我有一样的感觉,看到黑色就皱眉……

    但她并没有抱怨,开始啜起用魔黑米煮的茶泡饭。

    至于光吃茶泡饭不够饱的人,我们还准备饭团供应。这些也颇受好评,转眼间又端出追加的量。

    难得特地准备专门给我吃的白米,真没想到魔黑米更受欢迎。不过呢,外观有问题纯粹是我个人主观看法,它的味道很棒。若是第一次看到,或许很容易接受也说不定。

    由此可知魔黑米有意想不到的功效。

    菜肴跟酒也令宾客尽欢,本国的宣传效果应该满值得期待。

    重点是这场宴会成了契机,四处可见魔物与圣骑士谈天说地。

    紫苑还跟三名圣骑士比腕力。虽说紫苑好像获得压倒性胜利,但圣骑士们脸上也有笑意。

    是不错的倾向,好到超乎我的预期。

    也许是拜酒之赐,但这样的景象若能成自然,双方也能早点打成一片吧。

    吃美味的食物,开开心心过日子。

    为了达成这个目标,要努力做好自己的工作。

    今后也要继续守护这片光景。那就是我的职责。

    这瞬间我再次下定决心。

    说时迟那时快──

    「你在干嘛啊,利姆路!来,我替你倒酒,咱们喝个痛快!」

    「就是说啊!妾身都特地陪你们了。我们尽情喝,喝到爽快为止!」

    「等、等等啦,维尔德拉,还有鲁米纳斯,你不是吸血鬼族吗?为什么吃饭配酒还喝到醉醺醺──」

    「哼,愚蠢的东西!一旦成为高阶种,就能透过一般饮食补充能量。那不重要,快点把酒乾了!」

    就说这跟那个是两码子事──呃,她根本把人家的话当耳边风。被两个酒鬼夹攻,我好不容易立下的决心跟著放水流。

    「喂,你们两个!」

    还来不及阻止他们,魔黑米的酿造酒就灌满杯子,被迫一口气乾了。

    日向则冷眼看我们几个,嘴里似乎在碎念「胡闹也该有个限度吧」。

    可是她嘴边泛著微微的笑靥,或许是喝醉看到的幻象。

    日向笑起来也很可爱呢──这个想法还是就此保密好了。

    *

    就是这么一回事,时间来到隔天。

    我的头好痛。

    《答。当然。这是硬要降低「抗性」所引发的反作用。》

    多谢你冷静的吐嘈。

    话说智慧之王拉斐尔大师的语气,听起来好像在生气。

    不,肯定是我多心了。竟然被自己的技能骂,怎么可能有这种事。

    如此这般,我把心情重新收拾好。

    今天有重要的会谈。

    今后魔国联邦跟神圣法皇国鲁贝利欧斯的关系将何去何从,我们要谈过再做决定。

    地点换到常常在用的大会议室。

    我在头痛中苦撑,坐到位子上。

    事实上,视情况而定,之前不只西方圣教会,我们可能还跟神圣法皇国鲁贝利欧斯为敌。

    法皇厅准许留在法尔姆斯王国的神殿骑士团出动是事实,一不小心甚至会害我国损失惨重。

    有鉴于此,必须谨慎以对。

    话虽这么说,真正的谋划者法尔姆斯王国已经遭到制裁。至于帮衬的神殿骑士团,更是生还者挂零。

    但他们该负起管理责任,不能说完全无关……不过,我已经接受日向的道歉了。还有关于这次事件,幕后黑手也被处理掉了。

    不同于法尔姆斯王国,我并不想攻打神圣法皇国鲁贝利欧斯。

    能构筑友好关系就够了,跟他们索赔没什么意义。

    钱的部分有克雷曼的遗产、法尔姆斯王国出的赔偿金顶替,若要没收领土,地理位置上又离太远。管理起来很困难,弄来一块距离遥远的土地也挺让人头大。

    对方已经承认他们错了。

    那么与其靠金钱解决,还不如彼此努力,让两国今后能筑起良好的关系,老实说这才是我的本愿。

    我边想边等,这时鲁米纳斯等人进入屋内。

    魔国联邦这边的参加者有我、紫苑、利格鲁德跟红丸,以及主掌司法、立法、行政的长官──鲁格鲁德、雷格鲁德、罗格鲁德三名长老。

    是说维尔德拉也在,直接无视就好。他手里拿著漫画,反正我的话维尔德拉也听不进去。

    相对地,神圣法皇国鲁贝利欧斯这边的与会者有鲁米纳斯、路易跟日向。再来就是五名队长。

    我请他们稍微自我介绍一下。

    人称「光」之贵公子的副团长雷纳德。

    还有号称仅次于日向的最强骑士,「空」之阿尔诺。

    以及「地」巴卡斯、「水」莉缇丝、「风」夫利兹。

    与会人都到齐了,大家面对面入座,展开会谈。

    首先要来弭平双方的认知差异。

    有鉴于此,开会前先条列双方的状况、对此有何认知,等会议展开再让双方交换看。

    我们边看那些,边确认彼此的状况如何进展。

    事到如今再跟对方抱怨也没意义,目的只是要确认事实。我认为若有认知差异出现,最好趁早修正,日向也认同我的看法。

    双方的说词不出所料。

    在我们看来用不著多做解释,一切都从法尔姆斯王国的侵略行动开始。

    我们仍维持一贯的立场,根据对方态度改变应对方案。

    至于圣教会这边的流程,日向说在法尔姆斯提出申请前,问题就发生了。

    简单来说,承认魔物王国存在等同违反鲁米纳斯教的教义。这件事至关重要,可能会让信徒们产生不信任感。

    放著不管将导致信徒背离,可能演变成害西方圣教会势力衰退的因素。

    所以必须灭掉魔物王国。

    正因如此,他们需要讨伐我国的正当理由──日向是这么说的。

    「在这种情况下,滞留在法尔姆斯王国的雷西姆大主教提出申请,尼可拉斯才做出许可。我个人也没意见,最重要的是,当时的我无法原谅你──」

    以上是日向的说法。

    法尔姆斯王国为了保住该国利益才利欲薰心,他们则企图利用这点将我们灭掉。在此同时,日向还想趁机报仇。

    「是因为静小姐的事?」

    「对,就是那样。现在回想起来,我疑似也被人利用。虽然不知道是谁在背地里搞鬼,但东方商人肯定脱不了干系。」

    「商人……是吗?果然没错。魔王克雷曼那边似乎也有商人出入。像盖德他们现在编入我麾下,以前猪头族(半兽人)大军亦全副武装,我就想他们跟某个国家可能有挂勾。原来交易对象是东方商人。」

    我也恍然大悟地颔首。

    之前要朱菜调查帐本,其中留有大量的商品交易纪录。其中大多是帝国那边出产的东西,原本好像是矮人王国出品的。

    帝国跟矮人王国有在做买卖,就这点而言并无可疑之处。问题在于中间人的名字,都没有留下任何纪录。

    朱菜已经仔细调查了,却没查出交易对象的真实身分。我们还问过变成俘虏的人,但都无人知晓那号人物究竟是何方神圣。

    魔王克雷曼异常谨慎,还要部下们做得彻底,别留下任何证据。特别是曾为克雷曼同伙的中庸小丑帮,完全找不到任何纪录。

    可是关于交易对象,只是预测还有办法。

    克雷曼的城堡里留下众多艺术品、稀有的魔法道具,这些都是从世界各地搜集而来。然而武器防具大多由帝国所赐。

    因为有传送魔法,无论从哪里购入都不需担心搬运事宜。然而他们却从帝国进货,证明双方有所牵扯。

    虽然都只算是间接证据,但这可是决胜的关键之一。

    除此之外,食材也同理。

    丰富的水果和面包、乳酸产品及偏好物──克雷曼的据点保存了大量食材。这些无法靠传送魔法搬运,必须用运的。

    克雷曼生前的领土是傀儡国吉斯塔夫,他好像让奴隶务农耕作,却不够跟仓库内所有的食材对照。

    根据朱菜的调查,某几样食材必须从其他国家进口。

    这么说来,最有可能的就是邻国东方帝国。因为蜜莉姆那边都自给自足,根本没想过与人贸易。最为根本的,是蜜莉姆跟前魔王卡利翁都没用钱这种东西跟人做过买卖啦。

    所以说,我也曾怀疑跟魔王克雷曼勾结的人就是来自东方帝国。

    「没错。就是他们跟我说静小姐被你杀害。还说你当时正好待在英格拉西亚王国。所以我那时才出动,想把你收拾掉。」

    「的确。那个时间点糟透了。现在想起来还是很火大──」

    我的话让日向微微震了一下。

    不只日向,阿尔诺等圣骑士也缩起身子。

    「别威压人。你这菜鸟,气到连『魔王霸气』都外漏了喔。」

    哎唷,不行不行。

    被鲁米纳斯指正才发现,我的妖气好像有点外泄。最近学会完美控制了,但一生气好像还是压不住。

    我赶紧道歉,把话继续说下去。

    「总之,实际上,那个什么东方商人就是幕后黑手吧。对了,你知道他叫什么名字吗?」

    「那个人自称达姆。但这肯定是假名吧。」

    假名吗?说得也是。

    不过,名字不重要。重要的是东方商人是幕后黑手。

    「魔王克雷曼跟东方商人挂勾。还有,煽动前法尔姆斯国王艾德马利斯的恐怕也是那伙人。」

    「确实如此。讯问雷西姆后,已厘清这件事。」

    我点头并「嗯」了一声,替那些思绪做总整理。

    「魔王克雷曼肯定暗中操控法尔姆斯王国。双方并非互助关系,感觉更接近敌人暂时合作。」

    「负责牵线的人就是那群东方商人吗?」

    听我这么说,红丸这才恍然大悟地开口。

    还有日向,她念念有词「我也因为该作战计画遭人利用呢──」,身上飘出一股危险气息。

    接下来,要找出策画人是谁,不过……

    「所有的环节都跟东方商人有关,就这点考量,让人不觉得事情是因利害关系偶然一致使然。克雷曼一直想觉醒成真魔王。法尔姆斯王国的野心落在领土上,才想夺取我国。此外,还有在背后操纵这一切的『那位大人』──」

    「『那位大人』是吧。应该就是克雷曼提过的那个家伙。」

    我跟鲁米纳斯朝彼此点点头。

    「这话什么意思?」

    红丸他们知晓这件事,但日向他们还是头一遭听到。

    思及此,我稍微做点说明。

    「其实啊,魔王克雷曼疑似一直依某人的意思行动。」

    「以小角色克雷曼来说算很了不起,直到最后一刻都没抖出对方的真实身分。」

    「是吗……」

    「难道说,那个人的真实身分就是『七曜』?」

    彷佛蒙神天启,我灵光乍现。原本只是随口说说,没想到意外有真实感。

    「你说什么?臭小子,言下之意是『七曜』瞒著妾身擅自行动?」

    鲁米纳斯不悦地看我。

    虽说七曜由她亲手肃清,但曾是部下的人遭到怀疑,想必很不是滋味吧。我懂她的心情,正想跟她道歉──

    「原来如此,确实有这种可能。」

    ──说这话的是鲁米纳斯的心腹路易,没想到他竟然同意我的看法。

    「路易,连你都学他口出戏言──」

    鲁米纳斯不再威逼我,改对路易施压。

    然而路易一点都不怕,理直气壮地表述自身看法。

    「鲁米纳斯大人,请您听我一言。七曜那帮人希望得鲁米纳斯大人宠幸。此乃理所当然,您应该有自觉吧?」

    「这话怎么说?」

    「宠幸──意即爱之吻(Love energy)。上次鲁米纳斯大人对他们施行该仪式,已是一百年前的事了。刚开始每个星期都会施一次仪式,间隔却愈拉愈长。莫非您都没发现?」

    遭路易指正,鲁米纳斯露出极度不悦的表情。

    「原来是这样啊。我们不老不死确实容易忘记这件事,不记得他们原本是人类。倘若妾身没给予精气,虽然他们不会死,却必定老化。」

    「正是如此。所以他们才会拚了老命阻止,不希望鲁米纳斯大人再看上其他『中意对象』──」

    路易淡淡地续言,继续说明下去。

    看来「七曜」曾是鲁米纳斯特别中意的人类。人类当然有寿命上限,将其覆写的好像就是那个仪式──鲁米纳斯给的爱之吻。

    「──所以那帮人才想再一次讨鲁米纳斯大人欢心吧。若他们跟东方商人联手,暗中拢络魔王克雷曼,其实一点也不奇怪。说起那伙人,尤其是『日曜师』格兰,不过是克雷曼,其身手可不会输。」

    话说到这边,路易的解说到此结束。

    会说那句话只是临时想到,没想到竟然说得通,连我都感到惊奇。

    可怕。我身上多到快满出来的智慧好吓人。

    《……》

    智慧之王拉斐尔大师好像有话要说,一定是我多心了。

    搞不好它在嫉妒我的才华。

    因为我没向它提问,它觉得自己没机会表现吧。

    「莫非『七曜』是为了那种理由,才嫌我碍事?」

    问这句话的日向也一脸错愕。

    「大概吧。他们想助克雷曼觉醒,让他跟你对战吧。至少光靠他们几个,无法战胜你就是了。因此不择手段的可能性很高。」

    唔──无法断言可能性是零吧。

    先让克雷曼打倒日向。之后看是要除掉克雷曼,或是直接把他当傀儡操纵吧。不清楚他们有何打算,但克雷曼的赤诚忠心如假包换。只要能打倒日向,接下来的事都随「七曜」任意打点。

    要让法尔姆斯王国灭掉我们,藉此稳固鲁米纳斯教的教义。当然,获得的利益应该也会适当分配。

    由于一大强国出动,东方商人们就能将武器防具及粮食之类的商品高价出售。

    而七曜他们也能让鲁米纳斯重新宠幸自己。

    妄下定论不太好,但这值得当其中一种可能性考量。

    「难道那时也是为了除掉我,才让我去招惹利姆路?一方面又能守住鲁米纳斯教的教义,可见他们打算来个一石二鸟。」

    针对路易的推论,日向继续说下去。

    不过第一次碰到日向的时候,因为她太强,所以我就逃跑了啦。

    说到这儿,有件事突然令我在意起来。

    「打个岔,幕后黑手真的是『七曜』吗?」

    面对我的提问,坐在日向隔壁的雷纳德出声应答。

    「肯定没错。将那群商人介绍给我们的不是别人,就是这些『七曜大师』。」

    他这么说。

    这样一想,「七曜」的嫌疑就更大了吧。

    换句话说,因为是英雄们介绍的,所以不疑有他,这似乎就是大家随阴谋起舞的原因。

    说真的,第一次跟日向对战的时候,我猜「七曜」应该没想那么远。然而这次确实是想让我杀掉日向。

    心机这么重真的很棘手,但他们已经遭人肃清,应该没必要担心──

    「咦,等等?既然叫『七曜』就表示有七个人吧?还有最后一个残党吗?」

    看日向他们都很平静,以至于我完全没发现,仔细想想事情并未彻底了结。现正残存的最后一人肯定也脱不了干系。

    我想到这里不禁一副慌乱样,结果日向带著冷笑回应。

    「呵呵,这点用不著担心。留在母国的尼可拉斯跟我联系,说最后一人也收拾乾净了。还说你给了存有留言的水晶球,被他发现窜改痕迹。他似乎拿那个当证据,将对方处刑。」

    话说到这儿,日向面露淡笑。

    就算光在旁边看,那副模样还是很可怕。

    看起来就像一个美人在算计些什么,我想这是日向遭人误解的其中一项原因。

    那件事先摆一边。

    「先等一下。最后剩下的那个人是谁啊?」

    虽然只是我的猜想,但他该不会是号称比克雷曼还强的「日曜师」格兰?

    如果真是这样,那个叫尼可拉斯的男人也不容小觑……

    「应该是『七曜』之首的『日曜师』格兰。那个男人很少主动出击,最后留下的应该是格兰没错。」

    「哦?竟然打倒那个格兰贝尔。话说尼可拉斯,就是对你死心塌地的枢机吧。他使了什么手段?」

    「其实这件事没什么好夸的,他好像事先备妥『灵子坏灭(Disintegration)』。用那把对方杀个措手不及,这才将格兰料理掉。」

    「原来是这么一回事……格兰贝尔也老了呢,竟然陷入这种圈套……」

    鲁米纳斯语带叹息地轻喃,我可没这种好兴致。

    我的愿望沦为空响,这下又多出一个危险的男人。话虽如此,他疑似趁对方不备出奇制胜,所以用不著看得那么危险。

    不过,轻忽乃大忌。我另当别论,但对大多数人来说「灵子坏灭」很危险。

    尼可拉斯枢机,这个名字先记下。

    「对了,鲁米纳斯大人,您说的格兰贝尔,指的是『日曜师』格兰吗?」

    日向朝鲁米纳斯提问。

    看样子她听说过格兰贝尔这个名字。

    「没错。那家伙的本名叫格兰贝尔。这男人从前是『光』之勇者,还跟妾身对战过喔。」

    以上是日向和鲁米纳斯的对谈。

    鲁米纳斯的语气有时给人稚气感。感觉好像硬要装得高高在上,是我想太多吗?

    虽一直被那种没来由的大人物氛围蒙蔽,但该不会……

    才想到这儿,我就被人狠瞪。

    果然一定是我多心!

    所以说,这份疑惑还是藏在我心底好了。

    「这样啊……真没想到,不,可是──」

    日向似乎想到些什么,感觉她对某事很在意。然而她并不确定,最后还是没说出口。

    「以前他很强。强到足以跟我匹敌。」

    「是啊。因为『成为勇者的人将受因果束缚』,因此,那个人内心深处也许满怀对妾身的恨。」

    鲁米纳斯一席话入耳,我总算懂了。

    正如蜜莉姆曾经提到的,勇者与魔王都无法逃脱因果。

    格兰贝尔败给魔王鲁米纳斯,才归顺于她。然而他内心或许五味杂陈。即使成了培育众多英雄的传奇人物,还是无法跳脱那些因果循环吧。

    虽说事到如今,也只能猜测就是了。

    「不过话又说回来,这下总算能放心了。魔王克雷曼、法尔姆斯王国、七曜大师们,来找我们麻烦的人全都灭了。」

    看我下此结论,以红丸为首,我的部下们纷纷点头。

    「这下又解决一件事。」

    利格鲁德说完便开心地笑了。

    发现气氛缓和下来,我也笑著开口:

    「哎呀,真的耶。虽然难缠的对手不少,但这样形同问题大致解决。不过,有人背地里搞鬼就麻烦了。若没发现有偷偷动手脚的商人存在,我还怀疑幕后黑手是优树呢。」

    老实说,优树非常可疑。

    知道我去英格拉西亚王国,又跟日向有所联系,最大的嫌疑人就是优树。因此我虽然过意不去,却还是对优树存疑。

    「优树?是自由公会总帅神乐坂优树(Yuki Kagurazaka)吗?」

    既然雷纳德都问了,我便点头应了声「对啊」。

    其实冷静想想就能知道。

    只是按情况推论最可疑,但优树没道理让我跟日向对战。既然没动机,把优树当成幕后黑手就说不通。

    《……》

    反过来说,也可以解释成优树遭人陷害。或许是用巧妙的圈套让我怀疑优树。

    那些东方商人有这个能耐,他们还跟不同地点同时进行的作战有关。若「七曜」就是幕后黑手,那帮人为何这么做就说得通了。

    然而──

    「优树是幕后黑手啊。肯定不是他──这我无法断言。」

    我好不容易才放心,结果日向又说出这种话。

    「喂喂喂,你是在怀疑同乡吗?」

    「哎呀,我只是把所有的可能性都考量进去。还有,认为幕后黑手已消灭亦言之过早。毕竟打倒罗伊的人不知是何底细,连目的都不清楚,而最关键的东方商人们,目前仍在西方诸国扎根。」

    被人指出盲点,彷佛有盆冷水当头浇下。

    没错,现在放心还言之过早。

    「这样啊,说得也是。一切还未彻底了结,不能太过乐观。」

    我收拾起有些松散的心情,如此说道。

    「有道理,也跟大家知会一声吧。」

    红丸跟著点头,对面那些圣骑士也都露出颇有同感的神情。

    「正如日向所说,幕后黑手残存的可能性很高。说『七曜』可能是幕后黑手的人是我,但那些话顶多只是我的猜测罢了。并未出现关键证据,不该妄下断言。关于这件事,我们今后也要多加留意。」

    当我做出结论,大伙儿便不约而同颔首。

    是啊,先入为主设想并不妥。

    虽然对这次的推论很有自信,智慧之王拉斐尔大师却没有同意。

    但它也没否认,也就是说有那个可能性吧,然而自由心证得来的证据有跟没有一样。

    所以我该相信智慧之王拉斐尔大师。

    圣骑士们也认同,这样就好。

    *

    好了,我们已经弭平认知差距。

    真正的幕后黑手是否另有其人──自然得厘清,但那是之后的事情。眼前该谈的,是为了不让我们之间留下仇恨,要讨论今后该如何相处。

    碰巧就在这时,朱菜端来咖啡跟点心。今天的餐点是司康饼配炸薯条。

    不愧是朱菜,时机算得刚刚好。

    我们理所当然、圣骑士们则有些困惑地──速速对餐点下手。

    「哦,是点心吗?我要大盘的。」

    明明就没加入刚才的讨论,维尔德拉这种时候手脚倒是很快。

    「好,我知道了。」

    朱菜也应得很习惯。

    「哎呀,这个也好好吃。」

    看日向出手,圣骑士们似乎也不再犹豫。现场突然摇身一变成了小憩时间。

    我吃完点心喘口气。

    接著转换心情,缓缓开口:

    「接下来,要来谈谈今后的关系──」

    「在那之前,有件事得先讲清楚。」

    但我的话被人打断,日向出声了。

    「关于这次的事,你已经接受我们的道歉了吧?」

    「对。我国希望今后能构筑友好关系,不打算继续追究。」

    我针对日向的问题做出回应。

    这不仅是我的意思,也是跟红丸等干部商量后决定的。

    没必要继续争斗下去,既然误会已经解开,双方就和解吧。

    那是根据上述判断给的答案,却有人不能接受,就是鲁米纳斯。

    「不行。妾身不喜欢欠人情债。这次明显是我们的错。因此,要透过某种形式赔偿。和解的事之后再说。」

    鲁米纳斯话说到这里,不悦地瞪维尔德拉一眼。

    简单来说,就是不想以任何形式欠维尔德拉人情就对了。

    「鲁米纳斯大人都这么说了,对我而言给人添麻烦又丢著不管实在内疚。还望有机会让我们展现最大的诚意。」

    追随鲁米纳斯的脚步,日向跟著提议。

    话虽这么说,但要赔偿……

    就如刚才说的,我们并不想靠金钱解决。

    鲁米纳斯他们──该说是神圣法皇国鲁贝利欧斯,若是他们愿意认可我们……

    除此之外再来个宣言,说他们不跟我方敌对,这样就没话说了。

    「嗯──既然这样,能不能正式承认我国,跟我们缔结邦交?」

    当我提及此事,鲁米纳斯一下子就答应了。

    「无妨。但妾身不打算跟你们走太近,总有一天要制裁那只蜥蜴。」

    鲁米纳斯大半怒火似乎都烧向维尔德拉,大不了做最坏的打算将这家伙当牺牲品交出去。如果这么做能换来百年太平,我会毫不犹豫做出选择。

    「先等等,利姆路。你刚才是不是在想很过分的事情?」

    「是你想太多啦,维尔德拉老弟。若你安分点当个聪明人,就没什么好担心的。」

    「给我等等,每次你叫人加个『老弟』的这种时候,通常都在想恶毒的事吧!」

    啧,维尔德拉也变敏锐了。

    但是,他还太嫩。

    「哎呀,别这样。我的司康饼也送你,要跟鲁米纳斯好好相处喔。」

    「什么?既然这样,我就好好处理一下。这个嘛,只要我认真起来,让鲁米纳斯认同是小事一桩啦!嘎────哈哈哈!」

    看吧?维尔德拉很单纯。

    连鲁米纳斯都傻眼。

    不过,她似乎没有出尔反尔的意思。

    「别得意忘形了!那好,就开特例暂时休兵吧。从今往后百年,跟你们缔结邦交也行。就拿这印证妾身确实有意跟你们赔不是。」

    鲁米纳斯拋出这句话,三两下就应允休战,乾脆到令人吃惊的地步。

    咦,可以吗?我好吃惊。

    红丸也一样。就连利格鲁德等长老群都对鲁米纳斯的决定感到吃惊。

    还有日向他们亦如此,似乎没料到事情会朝这个方向发展。

    「互不干涉还说得过去,您确定要跟他们树立邦交吗?」

    日向提问。

    对于这样的日向,鲁米纳斯似乎没打算理她。

    「真烦。妾身已经决定了!」

    她只丢出这句话,就像在说「之后的事都交给别人」,伸手再拿一颗司康饼。

    日向似乎很想表达心中的困扰,但她看来不打算忤逆鲁米纳斯。

    「既然这样,只能从命了。」

    她对路易这句话点头示意,开始想要如何替这件事做总结。

    只不过,免不了有人无法接受……

    「要缔结邦交吗?可是那么做──」

    雷纳德开口了。

    或许是不确定该不该指出事情的问题点,他转眼偷看日向。

    「其实也不错啊。如果利姆路阁下他们真的很邪恶,我们早就不在世上了。」

    「也对。利姆路阁下他们值得信赖。应该舍去他们是魔物的偏见。」

    「我也赞成。像苍影大人就很有绅士风范。」

    夫利兹说得轻浮,阿尔诺跟莉缇丝出声表示认同。

    就连看似寡言,名叫巴卡斯的男人也不例外,点头表示同意。

    即使听到伙伴们这么说,雷纳德还是很慎重。不愧是圣骑士团的副团长,不轻易给出承诺。这状况似乎反倒让他有所觉悟,雷纳德怀著决心发言。

    「不过,还是有问题存在。我们的教义该怎么办?受其影响,西方圣教会将沦为众矢之的。再怎样也不许这种事情发生。」

    教义──绝不允许魔物生存,是那个吗?

    的确,一旦认可我们,至今那些教义又算什么。问题好不容易有解决的趋势,事情却没那么简单。

    才这么想,当事人鲁米纳斯就说出不得了的话。

    「无聊。那些教义又不是妾身定的,就算没有遵守,妾身也不认为这是种背叛。基本上那是给迷惘民众看的指标,只是当时一些主事者绞尽脑汁想出来的规矩罢了。」

    听了鲁米纳斯的爆炸性发言,不只圣骑士,似乎连日向都感到吃惊,嘴里轻喃「咦!我还是第一次听到……」。

    对于这样的日向,路易面无表情地告知。

    「是吗,就算不知道也没什么好奇怪的。记有教义的基础文献虽能自由阅览,该是其出处的原稿却早已丢失。看完那样东西,应该就会知道教义是怎么来的。」

    以上是路易的说法。

    据说教义的由来,是为了保护信奉鲁米纳斯的子民。

    鲁米纳斯或路易这类高阶种另当别论,低阶吸血鬼族要靠人类的生血维生。不仅如此,听说洋溢幸福感的人类之生血,味道特别棒。

    当时世界上魔物横行霸道,人们为了活下去拚尽全力。那样一来当然只能吸到劣质生血,对吸血鬼族来说也成了生死攸关的问题。

    因此鲁米纳斯就以搬迁为契机,订立用于保护人类的方针。

    她搬迁的原因好像就出在维尔德拉大哥身上……但我压下想问的冲动。毕竟下场肯定是没事自找麻烦。

    「因为我们守护无辜的子民,他们才过得幸福。另外加点料,假装有魔王构成威胁,人们会为受人保护一事感到心安,细细品味自身幸福。鲁贝利欧斯的人民都以神之名受到庇护。」

    用这个比喻不太好,但他们就像「牲畜」。

    虽说要吸生血,也只需本人不会察觉的少量鲜血就够了。毕竟相较于吸血鬼族的人数,民众数量压倒性多,这就能让人理解了。

    代价是献出血液,就能过上受人保护、远离威胁的安稳生活。

    简直可以说是一种双赢关系。

    「也就是说圣典──在鲁米纳斯教的教义里,为了避免因魔物出现多余的伤亡,许多条目都是另外加写进去的?」

    「没错,就是那样。」

    「对妾身来说,重要的是信仰之心。你们因为信奉妾身,才能使用『神圣魔法』吧?这是一种契约、一种铁律。守护子民是妾身眷属该履行的义务,妾身对此并不看重。」

    换句话说,结论如下。

    不容许魔物生存──这教义只是为了掌握人心的便宜行事产物。

    这么说来,确实没必要恪守。

    硬是扭曲教义会让西方圣教会陷入混乱,其实不需要做到那种地步。简单来讲,只需找个认可我们的理由,这样就能说服人民。

    我猜这样就能解决,但雷纳德似乎依然无法接受。眉宇间皱起,面色凝重。

    「我们的教义并非出自神鲁米纳斯大人的圣意,这点我能明白。但有个很现实的问题,我们一直以来都遵循该教义而生。要我们轻易舍去,还是会衍生问题……」

    的确,要人彻底无视先前那些方针,教团的信众和现有组织会大幅反弹吧。

    就算鲁米纳斯现身在众人面前,也不确定大家是否会相信她就是神明本尊。更重要的是,鲁米纳斯打死也不会做这种事吧……

    这样一来,可能会跟恪守教义的人意见对立,导致内部分裂。

    雷纳德相当烦恼,这时日向朝他严肃地开口:

    「即使如此,我们还是得做。我原本是想保持沉默静待问题沉静下来,但你们那边出动达百名兵力,风声八成已经传到各国去了。还有『三武仙』战败,西方诸国的记者们都看到了吧?」

    说到这边,日向不再看雷纳德,视线落到我身上。

    日向说得没错,迪亚布罗说他打倒一个叫「三武仙」萨雷的男人。现场好像还有另一个人,但那家伙脚底抹油开溜。记者团目睹这一切,日向他们人类守护者的地位恐怕将一落千丈。

    再加上圣骑士败北的消息扩散,可能会衍生不必要的混乱。

    虽然照迪亚布罗的话听来,还能向记者团施压……

    哎唷,好麻烦。

    「既然这样,当我跟日向打成平手不就结了。然后我们发现『七曜』的邪恶计画,才订立休战协议。本人真面目是史莱姆的事已经传开,假如加码广播说我是『异界访客』转生者,应该能在某种程度上受人接纳吧?」

    「对我们而言是很棒的提议。可是,这样你无所谓吗?魔王跟我打成平手,会动摇到你的威严吧?」

    威严──我身上可没这玩意儿。

    总觉得最近老是被朱菜骂。

    遇到麻烦事就丢给利格鲁德,我做的事就只有跟哥布达结伙游山玩水……

    所以说,来个一两次平手,对我的评价都不会产生影响才对。

    「应该没关系啦。要说我打输也行。」

    胜负这种事情随便都好。我会回答那句话都出自这种想法,可是,这串发言听在日向等人耳里似乎令人震惊。

    「我说啊,细数至今被人类打倒的魔王,真的只有一点点的实例喔。轻易说魔王输给人类可会让势力均衡瓦解掉,引发严重的后果。」

    「就、就是这么一回事!您才刚当上魔王。要是因这种情形害其他势力小看你,等同允许其他人对这块土地做不必要的介入!」

    日向对我苦苦相劝,雷纳德也颇有同感地游说。

    他们是担心我才这么说的吧,可是啊……

    「红丸,你知道哪边的势力有可能侵犯这块土地吗?」

    「目前没有。就算出现那种愚蠢的家伙,我也会把他击溃给您看。」

    嗯,真可靠。

    至于西方诸国那边,迪亚布罗正妥善安排。救了记者团的事被他拿去利用,眼下似乎在强硬推行计画中。

    据报告指出,尤姆迟早会被树立为新王。连法尔姆斯的周边小国都帮忙推波助澜。

    这样看来,算得上一个国家又有足够战力跟我们对战的,事到如今只剩英格拉西亚王国。眼下鲁米纳斯承诺给予百年缓冲期,西方诸国形同被我们攻下。

    众魔王那边也是同理。

    我当著他们的面打倒克雷曼,有相当程度的彰显效果。只要我人还活得好好的,就算放消息说我战败,他们应该也不会轻易相信。

    会怀疑是陷阱,反倒更慎重其事。

    「真有自信。既然这样,我就没意见了。你的提议就恭敬不如从命,由我们善加利用。」

    「既然有这个机会,就对外发表,说这个国家的居民『不是坏人』吧!」

    「说得对。讲实在话,这个城镇的居民都很和善,让人难以相信他们原本是小鬼族(哥布林)跟猪头族(半兽人)呢。」

    「亚人算不算魔物,至今仍在争论。但那都是偏见造成的歧视,我是这么想的。」

    「对啊。跟人类敌对的亚人固然棘手,矮人等种族却是如假包换的人类一分子。若连他们都被归类为魔物,精灵也要被分入魔物的种属里。」

    像是大鬼族(食人魔)跟蜥人族,本来都被当成亚人看待。不过,由于他们跟人类敌对,就被列入魔物。

    至于他们的高阶种族妖鬼和龙人族,区分上并非魔物,而是土地神。

    简单一句话,差别在于是否与人类为敌,就只有这点。因此按教义的解释,将魔物全列为敌人是不可能的。

    「我们也跟矮人王国缔结了邦交。所以说,就把盖札王一起拖下水缔结百年友谊,这样就好啦。有人挂保证,说我们不会袭击人类,人们多少会对我们滋生一点信赖吧?」

    我这话一出,日向似乎已统整思绪,她点点头。

    「也对。能搏取信赖,会比较容易说服他们。此外,既然有这个机会,被『七曜』荼毒至深的人也一并肃清吧。」

    看来西方圣教会并不团结。

    这也难怪。所谓组织就是这样的东西。

    日向话说得冷然,再也没人敢反驳。

    她打算藉这个机会将所有的罪状都推到「七曜」头上吧。

    虽然觉得手段骯脏,但那是鲁贝利欧斯的事。

    这问题不是我们能插嘴的,就任由他们去吧。

    后来我们双方开始讨论细项。

    为了今后的交流,阿尔诺跟巴卡斯决定暂时留在这里。

    但要准备一下,所以他们先回母国,好像还要带一些文官过来。我们打算趁这段时间建设用来容纳他们的鲁米纳斯教堂。

    我想应该花不到两星期。往后在本国也能看到鲁米纳斯教徒来来往往吧。

    虽说要认同宗教自由令人不安,但船到桥头自然直,总会有办法。

    老实说,魔物们根本不信神。基本上在这个世界里,没有普罗大众都认可的单一神祇。跟生前世界的一般认知很不一样。

    是有宗教没错,不过,比较像是对大地之神致敬。在实际的意义上,他们信奉的是祈求就真的会获得帮助的这类神明。

    受祭祀龙之子民崇敬的蜜莉姆就是一个好例子。

    而在这类宗教里,鲁米纳斯教的势力最庞大。充当鲁米纳斯手脚的圣骑士会救助弱者,因此赢得信众。那我们可以换个角度看,想成本国也有弱者救济组织西方圣教会分部驻扎就行了。

    我想应该没机会,但遇到困难可以互相帮忙。

    若出现某种威胁,我们可以跟圣骑士一起携手战斗。

    那么,我们没道理拒绝。

    监视他们自然免不了,可是能放他们在某种程度上享有自由。

    如此这般,这件事总算暂时找到妥协点。

    *

    艰涩话题结束。

    我们也跟鲁米纳斯讲好了,让神圣法皇国鲁贝利欧斯承认我们的事亦计画周全。

    有这些当赔偿就够了。接下来只要透过交流,让双方构筑良好关系就行了。

    为时百年,我希望善用这段有限的时间,让彼此都能更加理解对方。

    有鉴于此,我们也会跟圣骑士们定期交流。

    因为所以,首先要展开技术交流。

    这次战斗也令他们的武器伤痕累累,所以我提议帮他们整修武器。

    表面上的目的是要展现我国技术水平有多高,真实用意则是检查他们的武器性能。

    先是那个少见的光之武装,我们弄到一件。

    智慧之王拉斐尔大师曰,那是将著装者的魔力──也就是灵气──献给精灵,让其转换成物质显现。

    因为超越负荷已经损毁,我拿一套葛洛姆打造的防具跟他们交换。

    圣骑士他们似乎觉得亏欠,一方面也想为这次的事道歉,便爽快地让给我们。

    还以为日向会有意见,结果并没有。

    所以我顺便送本人制作的剑给她。

    话说日向用的剑,名称好像叫「月光细剑(Moonlight)」。

    听说是鲁米纳斯给的,蕴含强大的力量。根本该说蕴含过头了。

    一问才知道它已超越我以为是最高等级的特质级,是传说级武器。

    据凯金和黑兵卫所说,「魔钢」历经漫长岁月将会进化。因此经过一段时间,一流的装备也会进化。这时性能似乎会向上暴涨。

    证据就是有人从古代遗迹挖出一些东西,据说他们从中发现以现代技术无法重现的超性能装备。这些东西被冠上传说级还封印起来,一般情况下无缘目睹。

    黑兵卫跟葛洛姆似乎都以制作该类武器为目标。亲眼目睹日向的月光细剑,两人看得非常入迷。

    希望他们一定要达成那个目标。

    此外,正因这把剑如此了得,变得只能在关键时刻使用。若试图在镇上拔刀,以它的等级来说甚至会对四周产生莫大灾害。

    打个比方,就像防身不带手枪而是带机关枪。总不能平常就拿这类兵器挥来挥去吧。

    我基于上述想法才送她剑当礼物,结果她比预料中更加高兴。

    日向的细剑坏掉,之前被我吃掉回收。我对它进行解析再改良,生出这样作品。

    性能上来到特质级,用起来应该没什么差别。毕竟连特殊能力「第七次攻击将会置对手于死地」都重现了。

    还有什么破龙圣剑(Dragon Buster),那把坏掉的大剑也被我收下。性能出乎意料烂,怎么可能靠这玩意儿打倒维尔德拉。

    还有「圣灵武装」之类的──但对方说这个不能让我们观看。

    是日向独有,精灵武装的原典圣衣,我实在很想解析看看──

    《告。已于战斗中进行情报搜集,完成「解析鉴定」。》

    ……咦!

    办、办事毫无破绽呢,智慧之王拉斐尔大师。

    还是该叫你大大师?

    《……》

    哎呀,看来您心情欠佳。

    我就先老实道声谢好了。

    话说回来,竟然已经「解析鉴定」完「圣灵武装」。

    这可是一大收获。

    不过这么说来,大师真是狠角色。拿劣化品精灵武装的「解析鉴定」结果,配上跟日向作战的情报,似乎就能重现「圣灵武装」。这原本是圣属性的装备,但好像能套用该原理,改造成魔属性。

    抱歉啦,日向。

    「圣灵武装」疑似是国家机密等级的兵装,我们却「解析鉴定」将其纳为己有。感觉用起来不容易,看来得想想要给谁才行。

    这下子,我国装备变得愈来愈精良。

    *

    我们就此达成共识折衷交换,时间已经来到傍晚时分。

    事情办完了,我想圣骑士们也会早早回去,但还是客套地邀他们一同用餐。

    「对了,日向,还有鲁米纳斯,今天已经很晚了,要不要明天再出发?」

    随便说说啦。

    反正鲁米纳斯会用「空间转移」回去,日向也用元素魔法「据点移动」将鲁贝利欧斯的某个地方登录了吧。

    当然,圣骑士们也一样。

    他们都是A级以上的实力派,肯定不用担心要怎么回去。

    反正他们会说「真不好意思,事情都办完了就此失陪」之类的,快快走人吧。

    然而──

    「真不好意思──」

    嗯嗯,果然没错──原本我这么想,不料后续日向说的话跟本人想法有出入。

    「──既然你都这么说了,今晚也容我们叨扰一下。」

    「是啊。妾身很喜欢那个温泉。食物也很好吃,今晚也好令人期待。」

    咦?怪了?

    不只日向,连鲁米纳斯都没打道回府的意思。

    看她们两人作此决定,就连原本要回去的圣骑士都转念想住下。

    脸上笑眯眯,同袍们为晚餐开开心心地聊天。

    圣骑士团这样没问题吗?

    想归想,事到如今却不能把说出去的话收回。

    既然他们都这么期待了,今天也好好款待他们吧。

    ………………

    …………

    ……

    「就是这样,今天宴会吃寿喜烧!」

    「「「唔喔喔喔喔!」」」

    「……」

    该怎么说呢,这种心情。

    直到昨天还跟我们敌对,如今我的部下跟圣骑士们相亲相爱见肉心喜。

    哎呀,确实挺让人开心……但又有那么一点点,觉得「这样没问题吗」?

    在这个世界里,神职人员不能吃肉──似乎不存在这种戒律。人们粮食匮乏,所以没挑食的余地吧。

    因此,我决定请他们吃最近开始培育的鸡鸭与牛鹿。

    还有刚摘下来的蔬菜。这样煮成火锅会比较合适,而朱菜在此下足功夫。

    用鸡鸭的骨头熬成高汤制作汤品,肉则以生肉片的方式供应。

    主菜则是牛鹿的霜降肉。要让大伙儿拿去豪爽地煮寿喜烧。

    再来就是替鸡鸭的蛋排毒,每人各发一份,这样就准备妥当。

    肯定好吃。

    「那么,期许今后双方能友谊常存,乾杯!」

    「「「乾杯────!」」」

    今天宴会也在我的开场白之后揭幕。

    先是昨天也颇受好评、刚煮好的米饭。

    颜色黑黑的就别太计较。白米是专门弄来给我吃的,给这些不懂其价值的人享用太浪费。

    唯独日向羡慕地看著我的碗,所以我看在同乡情谊的份上替她准备一些。

    果然,吃米还是白米最好。虽说炊饭也很美味就是了。

    我们曾请布尔蒙王国提供米来试吃,但那还有改良的余地。跟这个白米完全是不一样的东西。

    「话说回来,还有白米啊……我说你,未免也过得太称心如意了吧?」

    日向似乎有所不满,对我说出这么一句话。

    声音也有点颤抖。

    难道说,她觉得不甘心?

    「有意见的话,白米还我也行──」

    「我可没这么说。」

    日向打断我的话,死守著她的碗。

    别为这种事情认真好吗,真幼稚──想归想,还是别说为妙。

    「不过,能将那个世界的食物重现得如此完美,岂止是吃惊,简直让人傻眼。没想到才短短两年,你就打造出这么舒适的环境……我们渴望却办不到的事,你简简单单就办到了……」

    「还好啊。你可以再多夸点喔。」

    「爱说笑。我有从优树那听说传闻,当时觉得言过其实。不过连优树他自己都只听过谍报员的汇报就是了。不过这些没亲眼看见,确实教人难以置信……」

    日向这话说得好无奈。

    跟我说这种事也没用。还有,目前仍未达成最终目标。

    「不,这样还不够。物流太慢,资讯传达也不成气候。虽说有魔法,居住环境和粮食问题能有某种程度的改善。」

    「某种程度……你啊,好像在嘲笑我们至今为止的努力,连这么美味的东西都重现了,还敢说那种话!」

    日向对我的话感到愤慨。

    话虽如此,一旦感到满足就不会有更多的发展。我是一国之君,欲望要深一点才好。

    挂名国王,却在当魔王……

    「所以啦,粮食方面让人相当满意。最差的部分是文化。娱乐太少。像是维尔德拉在看的漫画,我想打造能酝酿这类娱乐的环境。」

    「还娱乐,你啊……在如此严苛的世界里,多数人为了活下去可是拚尽全力啊!」

    「对啊,没错。所以说,我们会负责铲除魔物等威胁。瞒也没意思,我就明讲了,我想立尤姆当王建立新王国,除了那还要在西方诸国创造影响力。」

    「你到底在想什么?我想听个明白。」

    既然你想听,我就说给你听。

    「我有许多想法,首先啊──」

    语毕,我边吃寿喜烧边谈今后的构想。

    现正进行的计画,就是要让人类社会认识我们。这部分已经成功一半,各国首脑都知道我们了。还有人向我禀报,说有疑似间谍的人在我国出没,我们就不经意地将无害的一面展现给他们看。

    消息应该也在商人跟冒险者那边传开,各国平民百姓将会开始了解到双方能共存。不过呢,还要花一段时间才能让这类想法扎根吧,总有一天会达成目标,不需要操之过急。

    再来是街道整备。

    这方面目前也在进行中,我们正在修建安全又让人放心的贸易路线。

    通到矮人王国跟布尔蒙王国的路线已开通,我们正针对魔导王朝萨里昂展开新的工程计画。而通往兽王国犹拉瑟尼亚的路都没铺装整治,我考虑之后要做整治。

    与之同时并行的,是跟资讯传达有关的事。

    之前因为对无线传输没概念只好放弃。是说问智慧之王拉斐尔大师应该能获得解答,要让大家明白其中奥妙却不容易。

    凯金跟矮人三兄弟应该能听懂,但总不能事事都靠他们。

    因此就当成今后的课题,我想寄托在孩子们身上。就是建学校,在那施行教育。

    目前只到私塾等级,我们在那教孩子们读书写字算算数。往后想利用我之前当教师累积的人脉,一并聘雇人类教师。

    回归原本的话题,来谈资讯传达。

    现下由联络用的通讯水晶组成通讯网,只有魔法师能用。此外,它好歹算是魔法道具,有遭人偷盗的风险。事实上,似乎曾出过几次窃盗案。最重要的是,还得假定需要进行紧急联络时,现场可能没有魔法师。

    要找不用担心遭窃、任何人都能利用的系统。这要求挺强人所难,没想到还是有办法解决。

    我看上「黏钢丝」跟「魔钢」。

    已经找苍影试过了,我的「黏钢丝」意念传导率超级高。上头含有魔素,沟通起来非常清晰。

    还有「魔钢」,它也含有大量魔素。所以我想,可能具备跟「黏钢丝」相同的性质。

    我做个实验,结果不出所料。

    就决定善加利用。

    将「魔钢」加工成直径一公分左右的线状物,透过「影瞬」的通道连结各大都市。光这样变不出什么把戏,但加装培斯塔等人开发的装置,预计能将思念波转换成声音、影像。

    就算没魔力也能运用这座装置,我希望装置一完成就顺便设立。在那之前先准备用来当材料的「魔钢」,做好前置作业。

    因为是在魔物众多的我国,保管于仓库的铁矿石会随时间流逝变成魔矿。我们会将它加工成「魔钢丝」,由「影瞬」能力者牵线。由于没有任何障碍物,设置起来应该不费力。

    若有余力就不要只牵各大都市间的线,而是要一并构筑连村庄都连接在内的网络,这部分也在规划中。

    接下来就等收信器开发完成。

    曾经在资讯化社会活过一轮,免不了看重资讯的传递速度。

    「觉得怎样,完成以后会很方便吧?」

    我对日向来个自卖自夸。

    待通讯网完成,接下来就是娱乐配送,还有文化的培育。

    梦想愈画愈大,要做的事还有好多好多。

    然后,为了让梦想成真,希望我们能提供安全又舒适的生活。

    不知不觉间,宴会会场变得鸦雀无声。看样子听我说话听到太入迷,圣骑士们全都惊讶地僵住。

    相反的,我的部下们全都双眼发亮,眼里透著一股热切。听完我的话,他们似乎变得更有干劲。

    看我们这样,日向傻眼地嘟哝:

    「我说啊……一般而言,这些资讯都算是国家机密吧?尤其是跟通讯有关的,可不能告诉其他国家的人。算了,这样也好……」

    被她这么一说,我才惊觉失策。

    我可能太过得意忘形,不小心说太多。都是酒害的。

    ──有这种想法又是一大失误。

    光顾著想这下或许大事不妙,结果智慧之王拉斐尔大师就擅自做主了。

    《告。「状态异常无效」重新启动。此外,对该「抗性」的二度干涉于此期间内恕难受理。》

    你、你说什么!现在才在那哀也于事无补。

    不仅如此,这项变更似乎不是要变几次都随我高兴。无视我个人意志,酒(毒)被人擅自无效化。

    都说酒不是毒药了!我的吐嘈无法打动那项无情技能。

    好吧,昨天也喝得醉醺醺,今天早上又因宿醉头痛,都怪我松懈过头喝太疯。

    假如我没醉,也许就不会跟日向讲这么多。

    这次事件就当自作自受,放弃挣扎吧。

    另外,因酒误事的似乎不只我一个。

    我偷瞄日向。

    「哎呀哎呀,这不是很好吗,日向大人!这表示他够信任我们!对了,先别管那个。若您不要这些肉,我就收下啦!」

    位在我视线前方的人好像叫夫利兹吧,一名看上去很开朗的男子正从日向盘子里搜刮优质肉品。

    我记得他好像是其中一名队长,动作快狠准。

    连神都不怕的这种行为,正可说是喝醉了才敢做吧。

    肉一进到夫利兹嘴里,日向的太阳穴就浮现青筋。

    会那么明显全因她皮肤白皙──当然不只这样。

    「夫利兹……你活得不耐烦了?」

    「奇、奇怪?日向大人,眼神好认真……」

    八成在那瞬间酒醒,夫利兹起身准备逃跑。

    但他可逃不出日向的手掌心。他被用手刀劈下巴引发脑震荡,当场倒地。

    我决定拿这个笨蛋当借镜,以后喝酒找乐子记得有所节制。

    时间来到隔天。

    「关于昨天你说的事,若是你排场弄太大,小心被天使攻击。」

    日向要出发之前突然想起,给我一个忠告。

    昨晚宴会上的氛围不适合谈这种事。但考量到今后将互通往来,她似乎决定知会我们。

    就是艾拉多跟盖札说过的天使大军吧。

    据日向所说,那些天使个个等级都来到B+,会组成百万大军攻过来。

    规模超乎想像。

    还说有些来到队长或指挥官级,连指挥系统都建立了,听说连将军都有。据说回顾漫长的历史,甚至会发现他们跟魔王战斗过。

    战斗力是未知数,不过,既然能跟魔王匹敌,想必实力坚强。

    天使会拿魔物、文明高度发展的都市当攻击目标。

    就连西方圣教会似乎都不把天使看作人类的朋友。

    毕竟鲁米纳斯神的真面目是魔王鲁米纳斯,换个角度看会这样也是理所当然。

    「妾身也嫌那些飞天虫烦人。很想亲手料理他们,但这么做会暴露真实身分……不过被那只蜥蜴害到,圣骑士们已经知道我是谁了。」

    连鲁米纳斯都这么说。

    至于这些圣骑士,他们似乎已经发誓要保密鲁米纳斯的真实身分了吧。有鉴于此,今后双方应该会多些商量的空间。

    「关于天使的事,我也听人家说过,已经心里有底。如果他们要对我国出手,我打算迎击。」

    我完全没有跟他们客气的意思。

    那个什么天上大军爱怎么想、要怎么做都是他们家的事,但要把那些强加在我们身上,只好跟他们对抗了。

    「呵呵,我就知道你会这么说。到时候,也许会跟我们联手作战。」

    「妾身也一样,不希望妾身的『国都』再次遭人破坏。那些飞天虫也好,那只蜥蜴也罢。利姆路,若你不想跟妾身为敌,就要确实教育那只蜥蜴。」

    留下这句话,他们就此离去。

    就进一步了解对方的点看来,这段时间算过得很有意义。不只日向他们,我们今后似乎也有望跟鲁米纳斯建立友好关系。

    就这样,跟西方圣教会、神圣法皇国鲁贝利欧斯的一连串争斗,以令人满意的形式划下句点。

    紧接著,在那之后──

    神圣法皇国鲁贝利欧斯至今只对矮人王国持默认态度,他们突然对外发表,承认对方是有望当朋友的人类。

    还做出后续宣言,要跟魔物王国朱拉•坦派斯特联邦建立邦交。虽然有期间限制,但他们表示已跟魔国联邦缔结互不侵犯条约。

    除了亚人还包括魔物,都获得认可,成为人类的一分子。

    ──这件事成了开端,人们将开始摸索人与魔的新关系。