第八卷 第二章 各国与邀请函
    那个消息就算想瞒也瞒不住。

    以传闻形式传进朱拉大森林周边诸国的首脑耳中。

    ──圣人日向败给魔王利姆路。

    兵分多路,小心谨慎,只为了不传回消息根源。

    消息传得绘声绘影。

    当然跟某人的阴谋脱不了干系。然而大家无从察觉,谣言眨眼间传开。

    无论进攻行动再怎么隐密,依然无法骗过所有人的眼睛。魔国联邦如今是受人注目的焦点,对于和他们有关系的国家来说,哪能怠于搜集情报。

    而圣骑士团出动一事俨然成了公开的秘密,助长谣言的可信度。

    至于收到该消息的人,可以说是五花八门。

    有的人惧怕魔王利姆路。

    有人因圣人日向不中用感到愤慨。

    或者认为那些都不是重点,为了自己国家安危该如何行动──有人对此审慎思考。

    有别于外传的谣言,某些资讯透过正式管道传出。

    圣人日向与魔王利姆路对战,两人打成平手。

    结果就是──

    神圣法皇国鲁贝利欧斯与朱拉•坦派斯特联邦国定下休战协议,以及缔结互不侵犯条约。

    这些情报错综复杂,眼下又多出更让人头疼的问题。

    就是身为传闻当事人的魔王利姆路发出邀请函。

    各国都没有轻信西方圣教会发布的信息。

    这已颠覆常理,整个世界还会随之改变。

    那是各国首脑的共通认知。

    虽不清楚详细内情,但圣骑士团似乎无人牺牲。这件事成了让各国首脑做出决定的关键。

    人们怀著各式各样的心思,西方诸国出现大动荡。

    ●

    地点来到矮人王国,武装大国德瓦岗。

    国家重镇──各部会大臣集结开会。

    「那家伙又干好事了──」

    颇具威严的声音在会议室内响起。

    声音的主人就是盖札•德瓦岗。

    矮人王国的英雄王。

    近来数日,密探动作频频。

    接二连三带回情报,负责解析的情报部门总是熬夜加班。

    他们分析影像纪录,解读出详细讯息再用那些资讯作成资料。抄写好几份,发到各大臣手中。

    情报量庞大,资料的张数必然跟著多起来。

    怪不得他们得一直熬夜加班。

    然而这跟几个月前的情况相比,已经算好很多了。

    相较于那只史莱姆利姆路当上魔王的那一阵子……

    但他们还来不及喘口气,当上魔王的利姆路就跟魔王克雷曼决斗。密探、情报部门、盖札王以下的王国重镇们也是,他们当时都睡眠不足,情况相当严峻。

    一想到那时,就会觉得这次还算小意思。

    「呵……呵呵呵。就算难以置信,也只能信了。你的师弟竟然打赢那个圣人……」

    这话是潘说的,正经人天翔骑士团团长德鲁夫出声纠正。

    「你这是大不敬,潘。这里并非私人房间,是公用会议室。要公私分明!」

    德鲁夫用这句话叮嘱潘。

    潘则耸耸肩,随便点个头。接著发现大臣们投来谴责目光,这才发出一声乾咳。

    「别过度斥责他,德鲁夫。就连朕都感到吃惊,潘若不打哈哈蒙混也挺不过去吧。」

    盖札王出面打圆场,潘的失言就当是默许了。

    应该说,大家都对那些报告感到吃惊。所以他们没余力去管潘的失言。

    话说他们手边的资料,已记载这次事件的来龙去脉。

    内容令人吃惊。

    号称人类最强战士的圣骑士团百余名暗中前往魔物王国发动突袭。

    就连让盖札引以为傲、由安莉耶达率领的密探也在近几天才掌握其动向。或该说,双方爆发冲突对战才让他们察觉。

    不过,既然密探都发现了,想必各国谍报部门也收到消息。因为魔国联邦有不少间谍潜入。

    魔王利姆路似乎发现有这批人,但可能是为了宣传吧,他放著不管。因此,当高调的战斗开打,任凭谍报员再怎么蠢都会察觉此事才对。

    结果是圣骑士团吃了败仗。

    魔王利姆路的人马没出现任何死伤,赢得胜利。

    虽然没能直接监视战场,但密探带回的报告是这么说的。

    「吾王,属下已亲眼目睹──」

    语毕,安莉耶达开始详尽地汇报。

    据她所述,最后圣人日向跟魔王利姆路似乎一对一单挑。只不过,途中战场周围的魔素紊乱,用魔法监视遭到妨碍。

    「──还检测到强大的妖气,我猜是受其影响。」

    「莫非刮起足以妨碍监视魔法的魔素风暴?」

    「珍大人,我想不是魔素风暴,而是相斥的能量互相碰撞,产生的干扰波造成影响。」

    「嗯。总而言之,你并没有亲眼见证他们分出胜负的瞬间是吧?既然如此,何以断言那个日向败北?」

    身为宫庭魔导师的老婆婆──珍如此提问。

    圣骑士团长日向的强悍众所皆知。且珍亦为亲身体验过那股强劲的其中一人,对日向战败一事难以置信。

    「这只能说是种间接证据。不过,至今不愿认可魔物的西方圣教会颠覆其教义,还说要跟我们矮人展开正式交流,来刺探我方意愿。此外,关于鲁贝利欧斯本国的动向,他们也在做调整,为了跟魔国联邦建立邦交。还去通知各国,就等正式公布。像这样方针一百八十度大转弯,不就是圣人日向战败的证据吗?」

    「唔……有道理,他们都是些脑袋顽固的人类至上主义者,竟然态度大转弯……这表示有某种原因促使他们非这么做不可,可以朝这个方向想吧。但若真是如此,盖札王──魔王利姆路变得比您更强的可能性就更高了。」

    珍语带苦涩地说著。

    虽然不想承认,但圣人日向跟剑圣盖札的实力不相上下。

    倘若日向战败,表示魔王利姆路已经变得比英雄王盖札更强。

    「怎么可能!」

    「珍小姐,您这是在侮辱盖札王吗!」

    即使大臣们此起彼落地嚷嚷,珍也不为所动。毕竟那是事实,由不得人──珍是这么想的。

    此外,盖札也同意她的看法。

    「才短短几个月的时间,有办法成长那么多吗?」

    潘问这话缺乏危机意识,盖札听了嗤之以鼻。

    (那已经不能称作成长了!)

    这是盖札心里最真实的声音。

    先前跟他碰面就有所察觉,当上魔王的利姆路散发诡谲氛围。

    并非感受到某种强大的力量,反倒风平浪静,没有任何感觉。

    盖札那连他人想法都能看穿的力量──就算发动独有技「独裁者」,还是无法看穿任何东西。

    这表示利姆路已彻底驾驭自己的力量。

    「正是。他进化成魔王,实力已经跟朕并驾齐驱。就算那家伙战胜日向也不奇怪。」

    虽然真实情况尚未明瞭,但光是存活下来就值得嘉许。

    盖札一席话出自这层想法。

    然而似乎还是无法让人接受,就连众多大臣都对盖札激声回应。

    「可、可是!陛下贵为英雄,怎会跟才出生几年的魔物相提并论……」

    「正是如此。是不是哪儿弄错了?」

    「还有,假如那是真的,魔王利姆路不就过于危险了吗?」

    他们开始你一言我一语地倾诉。

    盖札在心里暗自发出叹息。

    真要这么说,构成威胁的就不只魔王利姆路一人。

    他的目光落在资料上。

    据密探的调查指出,利姆路旗下的干部们曾和「十大圣人」交战。

    报告显示利姆路麾下的魔物都没吃败仗。他们各自与人作战,干部们赢得很彻底。

    其中还出现令人震惊的报告,说有人凭一己之力压制数名圣骑士。

    若采信密探的报告,就得判定魔国联邦的总战力超越武装大国德瓦岗。

    能记录影像的魔法道具呈现上不够精确,无法厘清状况,令人懊恼。

    那是堪称矮人技术结晶的影像记录装置,不过,在魔素紊乱的地方无法正常运转。

    里头的纪录只有画面,并未一并收录声音。

    靠这些资讯没办法解析拍摄物的能力,光是要解读当下情况就耗尽心力。话虽如此,这些资料确实重要……

    那些画面也拍出令盖札眼熟的魔物们。都是曾跟他们说过一次话、利姆路底下的魔人们。

    (连那些人都变强了吗?事到如今,就算我国倾全力也难以战胜吧──)

    某些大臣吵著说危险等等,另外还有一些大臣持反对意见。

    恐怕两边说的都有道理。

    不去管吵吵闹闹的大臣,盖札开始思考。

    他在想趁对方还未构成太大威胁,是否要先灭掉他们。

    不──盖札否认这种想法。

    魔王利姆路是理性的魔物。

    最重要的是,他希望跟人类国家友好相处。

    证据就是盖了城镇,还帮助人类,试著跟其他国家携手。

    如果魔王利姆路是不懂人心的魔物,人类将遭遇前所未有的威胁吧。

    (担这种心是多余的吧。咯咯咯。那个利姆路怎么可能动念毁灭我们这些人类!)

    盖札王如此确信。

    魔王克雷曼被消灭,日向却平安无事,这是事实。就这点考量,他认为利姆路不会与人类为敌。

    所以盖札就对大臣们的担忧一笑置之。

    「呵呵呵,别担心!那个利姆路可是朕的师弟。还有。我们抢先其他国家成为魔国联邦的后盾,可以说最得他信赖。莫非你们要朕舍弃到手的利益,改对利姆路存疑?」

    说话时灌注王者霸气,藉此威压大臣。光靠这些就让众多大臣恢复冷静。

    「说、说得是。这么一想,在此舍弃与该国的交易机会实在愚蠢──」

    「嗯。自该国引进的物品都颇具魅力。光是一个回复药,目前生产据点就已经移往该国了。」

    「技术交流也是如此,不信任对方就无法成立。我们这是在慌些什么……」

    「的确。事到如今用不著操那种心。」

    大臣们面面相觑,一脸尴尬样,纷纷露出难为情的笑容。

    看他们这样,盖札脸上也浮现笑意。

    光明正大是矮人王国的宗旨,就算对方是魔王好了,都不构成歧视的理由。看来大家都想起这件事,盖札也觉得很满意。

    利姆路确实获得让人为之惊奇的强大力量。然而看过他至今为止是如何待人处世,毋庸置疑,此人值得信赖。

    他们现在跟这名利姆路之间的关系相当友好。既然这样,今后势必要继续维持下去。

    重点是利姆路说他原本「来自异世界」。

    还有将另一个世界的知识透过那乱来的技能重现的行动力。想奢侈一下──这份任性成了原动力,让他拚尽全力做各式各样的开发,光想就觉得有趣。

    此外,那些部下都很仰慕这样的利姆路,不管遇到多么强人所难的命令都乐于执行。

    证据就是魔国联邦跟这个矮人王国已经有街道相通。

    翻山越岭穿过山谷,任何人都能安心走那条路。

    负责铺这条路的就是利姆路底下那些魔物。

    他的点子只消一声命令就能实现。

    就连因财力或劳动力不足,而让其他「异界访客」放弃去做的事,对那个魔王利姆路来说也不成问题。因为他有那个实力强行推动。

    行动力强到让许多魔物追随他。

    真教人羡慕──盖札心想。

    不管遇到多么困难的问题,「大家想办法加加油喽!」──只要有利姆路这句不负责任的发言,底下那些魔物就会拚命努力。

    大家都把那视为理所当然,不会去质疑。

    那只史莱姆真正的可怕之处,就是堪称天才的收买人心才能。

    姑且不论是好是坏,那个魔王很有趣。

    (或许我也被那家伙收买了。)

    不过,这样也好──盖札在心里暗道。

    倘若利姆路试图构筑理想中的世界,究竟会衍生出什么样的结果?在盖札看来,这点非常引人入胜。

    他想见识一下。

    势必会引发「天魔大战」。

    利姆路明白这点,他恐怕有迎击的打算。

    魔国联邦确实正在壮大,变成令人惧怕的军事大国。或许有机会战胜天上大军。

    既然如此,盖札认为自己就该给予支持。

    「那个魔王利姆路跟朕虽然没有血缘关系,却像亲兄弟一样。只要那家伙没失去人性,朕就要尽力相助。欢迎新时代、欢迎文明开化到来。谁有意见就说吧。」

    矮人王盖札•德瓦岗威严的声音压迫著整间会议室。

    这是英雄王的决断,他的宣示。

    「我支持,盖札王。因为你是我们的大头目!」

    军部最高司令官潘笑著应和。

    「吾王,我是您的影,自当服从您的判断。」

    密探之长安莉耶塔毫不犹豫地告知。

    「您就放手去做吧。我年纪大来日无多,最后一段时日若能过得尽兴,将追随盖札王直到天涯海角,至死方休。」

    从先王时代活到现在的老婆婆珍嘴上这么说,其实她还生龙活虎。这句珍的宣言,表示无论如何都会支持盖札王。

    还有天翔骑士团团长德鲁夫,他没辙地叹气,接著开口发话:

    「既然大家都这么说了,我也只能替人擦屁股。需要一个人出面制止,避免他失控吧?」

    这档事每次都落到德鲁夫头上。

    德鲁夫并不讨厌那样的自己。

    就这样──

    因这些英雄们的一席话,方针就此定案。

    既然那些最高指导人都这么决定了,大家就没意见──这只是表面功夫,其实大臣们也另有想法。

    拿英雄们的决定当掩护,大臣们亦大举支持这项决定。

    理由只有一个。

    身为技术强国的居民,王所说的文明开化令他们兴奋不已。

    就算继续一点一滴做研究,也无望更进一步发展。

    然而那个魔王却堂而皇之、无所畏惧地推动研究。

    前同僚培斯塔侯爵捎来的报告也明白指出这点,有些人甚至开始对他立场上能随心所欲感到羡慕。

    「只有培斯塔阁下爱做什么就做什么,不可原谅!」

    「就是啊!你们有听说吗?据说那边的街道还布了用来防魔物的新型结界呢。」

    「还有街灯。听说还另行开发通讯设备。」

    「光开发药还不满足,真教人羡──真是太不像话了!」

    就这种感觉,大臣们那番对话隐约透露他们的真实想法。

    盖札听了面露苦笑。

    接著他乾咳一声。

    这成了一种暗示,会议场顿时变得鸦雀无声。

    大臣们的目光都集中在盖札身上。

    「已得出结论。我国要相信魔王利姆路,与他携手共进!就当他们的接纳者,担起保存到手技术的职责。万一他们败给天上大军,那些技术也不至于失传!这就是朕、就是武装大国德瓦岗的方针!」

    打从一开始,大家就没有抱怨的余地。

    因为盖札王总是将自己的王国摆在第一位,为其设想。

    大臣们不约而同低头,表示他们认同这番话。

    「咯咯咯,肥水不落外人田是吧?不说漂亮话,听来反倒舒畅。」

    潘那些低语正是在场众人的心情写照。

    同时他们决定接受神圣法皇国鲁贝利欧斯的提议,会议就此落幕。

    之后再由优秀的文官执行各项手续。

    不只魔国联邦,还跟神圣法皇国鲁贝利欧斯定立协议。

    虽说那是以后的事情,但这两个国家和西方诸国都会与他们联手,一同应备「天魔大战」吧。

    这个判断下得是对是错,目前还看不出来。

    不过,这样就好──盖札心想。

    事情告一段落,这时其中一名大臣举手。

    「陛下,可否借点时间?」

    盖札王正要起身离开座位,被人叫住又重新坐到位子上。

    他用目光催促对方,要他禀报。

    「是这样的,陛下,利格鲁德阁下捎来邀请函。说利姆路阁下要举办魔王就任发表会昭告世人……还请您务必与会──」

    「要办魔王就任发表会?那家伙到底在想些什么?」

    听完那些报告,盖札看不出利姆路的意图,不禁出声反问。当然,被问的大臣答不出所以然。他睁大眼睛,不知该如何是好。

    取而代之,其他大臣开始吵闹起来。

    「这是藉口吧。他的目的其实是把陛下找去,让大家看看两国关系有多好。」

    「嗯──可是这种宴会,不是已经在我国办过了吗?」

    「噢噢,原来是这件事!培斯塔侯爵也跟我提过。他们是想改变身为魔物王国的既定印象,才要举行庆典。听说由培斯塔侯爵当谘询人提供意见,还精心策划余兴节目。」

    听大臣们这么说,潘也双眼发亮,一副很感兴趣的样子。

    「哦哦,听起来似乎满有趣的。那个国家的旅馆还什么的,简直棒透了。可以泡温泉享受惬意时光,餐点也很好吃,接待员的素质也很高。好像是培斯塔那家伙教出来的,确实优秀。刚才说的余兴节目,应该也会办得很有趣。」

    潘说到这儿看向盖札,透露强烈的赴会意愿。

    照潘这副模样看来,若盖札不参加,他会说自己要代替王出马吧。

    盖札沉思一会儿。

    (呵呵呵,那个臭小子。虽然不知道脑袋瓜在想些什么,但他可不是乖乖牌……)

    盖札想他大概在做些努力,试著让西方诸国接纳他们,却猜不透利姆路的心思。

    就是要这样才有趣。

    为了按捺自心底涌现的发笑冲动,盖札可是费尽心力。

    在众多大臣面前保住威严也是一件苦差事。

    (那家伙……竟敢设这样的圈套令朕吃上苦头……真是狠角色!)

    盖札王乱迁怒,利用这份情感抵销想笑的冲动。

    「不知您意下如何?『要请到盖札陛下应该不容易,若他愿意出席庆典,我们将为他准备最棒的位子,期盼他的到来』,利格鲁德阁下这么说呢。还有,他们好像连各国首脑都知会了,席次似乎有限。他还说『想必当日人潮众多将导致场面混乱忙不过来,恳请尽早回覆』,特别提醒我们。」

    面对沉默不语的盖札,大臣战战兢兢地禀奏利格鲁德要他带的话。

    即使他有礼貌地告知,对大国的王说这种话依然不妥。大臣如此认为,似乎很担心盖札被惹毛。

    然而盖札并未对这种事情恼怒。盖札甚至有点错愕,纳闷他怎么会产生这种误解。

    有盖札的独有技「独裁者」,读出大臣的心思不费吹灰之力。因此盖札在心中暗自苦笑之余,仍出言纠正臣子的误会。

    「我出席发表会吧。顺便参观一下。」

    简单扼要地告知后,连其他大臣都跟著开口抱怨。

    「陛下!不管利姆路先生跟您有多亲近,都不该那么说。臣不知那个余兴节目办到什么程度,但只是准备一个位子,对他们来说应该易如反掌才对。」

    「正是。再说,虽不清楚他们要找多少人过来,但不只我国,其他国家的王公贵族也没那种闲工夫才是。臣以为他们不会简简单单应和对方的邀约。」

    「不仅如此,陛下亲自驾临与会,会衍生一些问题!」

    他们的意见诸如此类。

    大臣们说的确实有道理。

    然而盖札将那些臣子的意见当耳边风。

    「没这回事吧。反倒该说他就是有那么大的自信。你们只知道那家伙从前造访我国是什么样子。自从当上魔王,那家伙就跟当时的他判若两人。那个利姆路办这场庆典办得很有自信,可见很有看头。此外,魔国联邦如今也是军事大国,许多人都想刺探他们的内情吧。既然收到邀请函,就算有些人自认非得去看看不可,也没什么好奇怪的。正如潘所说,那个国家的旅馆很棒,对方会想掌握来客数,八成是为了提供相应的精致款待,朕是这么想的。」

    盖札话一说完,潘也颇有同感地接话。

    「确实是这样没错。他当上魔王后,整个人散发强大的气场。我想没几个人敢瞧不起现在的利姆路先生。再说,我对那些魔物会办出什么样的庆典很感兴趣,不是要代表国家,我个人也想参加。」

    潘原本就有与会的打算,还想拜托培斯塔帮忙弄张邀请函,就算只请他也好。

    不许别人偷跑──盖札也不打算退让。

    他早就知道亲自参加会遭众多大臣反对。所以盖札想说服那些大臣,让他能顺利参加。

    「朕也不是以国王身分出席,身为他的师兄必须出面指导,以免那家伙被其他国家的人看扁。必须让周边诸国知道,跟魔国联邦最友好的国家就是我国德瓦岗。」

    当盖札话说到这儿,某些大臣开始体会到盖札的真实用心。

    「说、说得是!跟魔王利姆路关系最好的正是我等,必须对其他国家夸耀这点。」

    「嗯。听说萨里昂那帮人也对当上魔王的利姆路阁下献媚?」

    「这次就让大家见识他与盖札陛下走得有多亲近,对其他国家来说也是一种牵制。」

    盖札暗自窃喜。

    正当他要再补上一点话,试图让事情有个圆满的结果──

    「这些都不是重点。要是我们反对导致陛下又偷跑出去,我可吃不消。与其让事情演变成那样,倒不如举国参加更安全。」

    元老院的长老们很少置喙,给忙于舌战的大臣们当头棒喝。

    上次王也找替身代打再溜出去,那名长老似乎对此耿耿于怀。

    结果长老一席话让盖札等人参加的事定案。

    (真受不了。不过这样一来,我也有望参加庆典。)

    最后的结论跟想像有出入,但还是能参加庆典,尽管盖札有些怅然,依然乖乖接受这个结果。

    对于魔国联邦的邀约,他们决定举国参加。

    虽说对诸位大臣而言,结果跟预想相差十万八千里,但这是正式决议。既然这样那我也要参加──这些人一多,场面就跟著嘈杂起来。

    后来──

    一堆人都说他们想追随吾王与会,让盖札很烦恼,不知该选谁才好。

    ●

    地点来到魔导王朝萨里昂,皇帝的居城。

    那里有一大片美丽气派的庭园,稀有的野生动物顺应自然栖息于此。

    用以维护该庭园的是皇帝私有财产,也就是皇帝的私房钱。

    皇帝享有多项权利,由此衍生莫大的利益。

    用来支付的金钱只占一小部分,这座优美的庭园就得以维持。

    不仅如此──

    维护这座辽阔王城的费用,并未花上分毫税金。

    由此可证,立于本国魔导王朝萨里昂顶点的皇帝财力之雄厚超乎想像。

    在那座庭园里,有两名人士正在歇息。

    其中一人是艾拉多公爵。

    他是冒险者爱莲的父亲,乃该国重镇,实力名列前三大。

    另一号人物坐在他对面。

    这个人在艾拉多公爵之上,是国内独一无二的存在。

    那个人就是皇帝──艾尔梅西亚•阿尔•隆•萨里昂。

    据官方消息指出,此人性别不明。

    皇帝生著媲美女性的花容月貌。

    对外宣传如上,但其实没什么,她是女人没错。

    只不过,年龄不详。

    在长耳族中血统亦非常纯正,不会老化。还是活生生的历史见证人,问这样的皇帝年龄可是大忌。

    外表给人高贵的感觉,却不失稚嫩。反倒因为她体格娇小,甚至被人误认为少女。

    她有一对狭长的双眸。

    翠绿色眼眸似乎能看穿一切。

    肌肤水嫩。

    肤色白皙,有如刚下的雪。

    长长的银发流淌,落在粉嫩的双颊上。

    别具特色、尾端尖锐的长耳自银发探出。

    体现完美调和。

    她是如假包换的长耳族──人称「风精人(High Elf)」,是至高无上的存在。

    艾拉多公爵差点被她的美貌迷倒,但老婆跟女儿的怒火更可怕,所以他很快恢复神智。

    他先乾咳一声,再面对皇帝。

    皇帝艾尔梅西亚仪态端正,就坐在高格调的木头椅子上。

    艾拉多公爵则朝她开口:

    「陛下,先前有跟您禀报魔物王国的事,此次他们发邀请函给在下。」

    公爵从怀中取出信件,静静地递出。

    他做过确认,确定安全无虞。

    也知道内容在写些什么,却没说出口。讨厌别人在她还没确认前就先把事情说破──艾拉多深知皇帝这项特性。

    不过,他仍感到不安。

    (没想到那家伙当真获得认可,成了魔王。但这些先摆一边……他办庆典却叫我去是什么意思?)

    事实上,刚才交给皇帝的信原本要发给艾拉多公爵,其实没必要给皇帝看。然而信中写道「如欲参加请记明人数,烦请回信告知」。

    既然要人告知参加人数,即可擅自解释成邀谁都行。

    那么,该邀谁好?

    问题点在这儿。

    带护卫同行自然不在话下,但总不能只有公爵一人参加。一些贵族从公爵那听说上次跟对方开会的事,不少人都说他们一定要去看看。

    魔国联邦成了新的交易对象国,在魔导王朝萨里昂的高阶贵族间蔚为话题。

    而且感兴趣的不是只有贵族而已。

    之前在禀报跟魔王利姆路开会的会谈结果时,皇帝冷眼看他,还话中带刺。

    「──哦。就你一人去那么有趣的地方?艾拉多还真是大牌。想必你玩得挺开心的吧。为什么把我晾在一旁自己跑过去?还自称是我派的使者,擅自跟他们建立邦交。既然事关重大,我倒想亲自过去看看情况呢。」

    情况如上……

    但艾拉多也有话要说。

    他以拯救女儿为名访问魔国联邦,但那里可是如假包换的魔物王国。即使他附在人造人身上好了,还是不晓得去那里会遇上什么样的状况。

    无法断言完全没有危险,怎么可能邀皇帝艾尔梅西亚去那种地方。

    然而皇帝艾尔梅西亚狠狠责骂艾拉多公爵。

    她这么说:

    「既然有如此逗趣的生物(史莱姆)在,我倒想亲眼见识一下。还能跟刚诞生的魔王见面,就连长生的我都没遇过这种事。而你却一人独享?知道什么叫偷跑吗?亲信竟然这样对待我,看看我这个皇帝当得多可怜──」

    抱怨攻势接连不断,紧咬不放──

    「──让我好羡……不对,未免太不像话了吧?都不晓得有多开心……不对,都不知道有多危险,竟然擅自行动。真是岂有此理!」

    ──差不多这种感觉,闹好大的别扭。

    不像斥责,更像是牢骚。

    在臣子面前面无表情活像座冰山,人们以为皇帝艾尔梅西亚残酷无情。

    要让那样的皇帝展现这一面,就只有在私生活上也与她有交集的艾拉多公爵跟另外一人。

    所以可以说艾拉多的负担格外沉重。

    未免装乖装过头了吧!──艾拉多总是在心里吐嘈。

    如今也因皇帝闹别扭被冻结预算,要跟魔国联邦技术合作的计画就此停摆。所以他想让皇帝重拾好心情,重新做准备,好跟魔国技术合作。

    倘若这次他没跟皇帝知会这件事,就他一人跑去赴邀,肯定会惹毛皇帝。

    到时可能就不是解除预算冻结那么简单,艾拉多怕的是这个。

    信上写说利姆路要办就任发表会,其实是一种示威行为吧。目的是对周边各国夸耀成为魔王的利姆路有多大能耐。似乎还要同时举办庆典,并精心准备余兴节目。不晓得是什么样的内容,但规模好像满大的。

    该活动看似热闹,日子过得太无聊的皇帝艾尔梅西亚怎么可能错过。可想而知肯定会追问事情始末,逼问未跟她报备的艾拉多。

    那股怒火会有多旺,势必超乎想像。

    基于上述考量,艾拉多不打算隐瞒,让她观看那份信函。

    艾拉多正想著这件事,看完信件的艾尔梅西亚便抬起头来。

    他赶紧端正姿势。

    艾尔梅西亚则盯著那样的艾拉多瞧,接著开口道:

    「那么,你有何打算?」

    「有何打算是指?」

    艾拉多拿这句话蒙混,他知道艾尔梅西亚想说什么。然而艾拉多不能主动点明。

    身为皇帝的艾尔梅西亚若是要参加庆典,将会成为国家大事吧。知道此事事关重大,艾拉多才不敢置喙。

    端看皇帝如何抉择──艾拉多心里是这么想的。

    「哦──你想蒙混过关?对了,艾拉多,说到我们一直从吉田先生店里进货的甜点,最近品质好像急遽上升呢。你知道原因出在哪里?」

    这时艾尔梅西亚突然改变话题,说出这么一句话。

    艾拉多被问得莫名其妙,不知该如何回答才好。

    「你是知名的谋士,却不解民间情形?真教人失望。」

    「万分抱歉,陛下。您说的吉田先生是店开在英格拉西亚王国境内,陛下很中意的点心师傅吗?虽然他不具战斗能力,却因身为『异界访客』受到保护吧。您从那位吉田先生的店进甜点,这点在下还是第一次听到,这跟利姆路阁下给的邀请函有何关联?」

    有不懂的事问就对了。

    亲信以外的人这样回应皇帝免不了丢官,但艾拉多不受影响。他知道皇帝最真的一面,那份亲近感让艾拉多回问皇帝。

    「什么嘛,原来你真的不知道。爱伦几年前买来送我当伴手礼,你没收到吧。」

    「您说什么──!」

    艾拉多不禁大叫。

    女儿爱莲没送他伴手礼,他受的打击超乎想像。

    看艾拉多这样似乎消气了,艾尔梅西亚满足地笑著,一面开口:

    「既然有幸看到你露出那种表情,就不跟你计较了。那么,就告诉你吧。后来吉田先生的材料疑似都是跟某人进的。因此商品种类大幅增加,品质似乎也跟著提升。最重要的是,我出资金援助来跟他换购商品。」

    如此这般,艾尔梅西亚开始做详细说明。

    艾拉多也知道吉田薰这号人物。光是他身为「异界访客」就足以成为调查对象,自然要获取相关情报。

    据情报指出,吉田薰在英格拉西亚王国的王都内经营一间称为咖啡厅的甜点店。

    号称没有任何能力,但不知是真是假。

    不过,他制作甜点的技术堪称一流,据说连自由公会总帅都赏光。还出现可疑的报告,说圣人日向偷偷在那里出没,看来生意鼎盛。

    这些资讯连艾拉多都知道,但艾尔梅西亚的说明点出后续还有其他部分。

    「我曾经力邀吉田先生。说起爱伦送的伴手礼,那个蛋糕真是相当美味。所以我希望他成为本国的专属甜点师。可是,被他拒绝了。就算我花再多的钱,吉田先生也不愿来本国──」

    照皇帝艾尔梅西亚的话听来,吉田这个男人似乎不为金钱所动。所以她逼不得已,只好命人买数量有限的伴手礼,用这种方式苦撑忍耐。

    您这是在做什么啊,陛下──!艾拉多在心底吐嘈。

    而面对这样的艾拉多,艾尔梅西亚接下来的话更具震撼力。

    「最近,那位吉田先生好像说他要关店。不知是要开分店,还是要搬迁,目前还在调查……话虽如此,你不觉得店休期间无法吃甜点是一大问题吗?」

    「不觉得,问题在哪儿?」

    「哦──这种话你说得出口?爱伦很喜欢那边的甜点,若能开辟方便的购入管道,我想她会三不五时回来吧?」

    「您、您说什么!」

    「事实上,我们定期举办茶会,她都有来参加喔。」

    真是令人震惊的事实。

    艾拉多原本以为,近年来女儿连靠近本国都不愿意,对他而言,艾尔梅西亚一连串告白蕴含强大无比的破坏力。

    负责护卫的那两人不中用就算了,就连要人在暗处监视也没收到报告。

    那些家伙,之后再教训他们──艾拉多心想。

    然而目前还是先听艾尔梅西亚怎么说,这点更重要。

    「这下事关重大!」

    「对吧?但我动用金钱和权势,已掌握非常有力的情报。」

    「愿闻其详。」

    「结果教人吃惊,他迁店相中的竟然就是你去过的魔国联邦。你以前去那个国家都做些什么了?」

    被她这么一说,艾拉多也想起一件事。该国端出的菜肴道道美味,女儿爱莲看到其中一个甜点还相当感动。记得当时她兴奋地说著「不愧是朱菜小姐,连那个新作都完美重现!」……

    「啊!原来是那个意思吗!」

    艾拉多不禁大叫,艾尔梅西亚则傻眼地叹了一口气。

    「你啊,真的有那么聪明吗?」

    听到这种话,连艾拉多本人的自信心都跟著降低。

    「我真是太丢人了……」

    他老实道歉。

    皇帝老大不痛快的原因也厘清了。

    她误会了,以为艾拉多想独占甜点。

    虽说是为了女儿,但艾拉多再怎样也不至于做到那种地步。

    「天晓得你会不会那么做。毕竟爱女心切嘛……」

    由于艾拉多一问三不知,皇帝对他的怀疑就跟著打消。不料却换成被人小瞧,因为他连重大事件都一无所知。

    艾拉多甘愿承受,接著他切换思绪,要谈另一件事。

    「对了,陛下。我们回归正题,您要如何回应利姆路阁下?」

    被艾拉多一问,艾尔梅西亚露出暗自窃喜的笑容。

    「这个嘛……」

    她卖关子,迟迟不肯给出答案。

    艾拉多急归急,却没蠢到在这个时候乱讲话。正如刚才说的,皇帝一旦出游,那可就变成国家大事。

    若由艾拉多发起,可以想见会出现反弹声浪。还会有人出面阻扰,事情将变得很棘手。

    魔导王朝萨里昂这个大国是由身为魔导帝的皇帝艾尔梅西亚振兴。

    在她底下有十三个王家,每个王家都有诸侯王。大家都对皇帝艾尔梅西亚宣誓效忠。

    基本上,她准许各王家统治自己的领土。

    皇家则靠这十三个王家纳的税支撑。

    十三个王家不具备军事能力,所有的武力都集中在皇家身上。皇帝是军方的最高指导人,负责各国之间的调停。

    艾拉多的老家也是王家之一,生母艾莉丝•格利姆瓦多一直稳坐十三王家首席宝座。其母艾莉丝就是皇帝艾尔梅西亚的祖母,是另一个让艾拉多抬不起头的人。

    题外话,艾拉多的哥哥──艾尔梅西亚的生父与魔物作战不幸战死。这是魔导王朝萨里昂开国之前的事,当时艾拉多还没出生,对他来说已是远古时代的故事。

    换句话说身为他侄女的艾尔梅西亚也一样,存活的岁月比艾拉多长上许多。难怪艾拉多抬不起头。

    接下来,先撇除他的母亲艾莉丝不谈,来谈谈其他王家的人……

    这又是一些狠角色。

    有不担一官半职缩在自家领地里不肯出来的王,还有人利用其立场企图恣意干涉国政。

    甚至有人认为皇帝艾尔梅西亚不会干涉行政有机可乘,打算扩张他那个国家的权势。

    艾拉多身为公爵,监视他们也是职责之一。

    正因为艾拉多处在这样的位子上,这次事件才需慎重行事。

    单纯只是游山玩水就算了,但要去的地方是魔物王国,某些人等著抓把柄,可能会让这些人有机会找藉口扳倒艾拉多。

    此外应该不至于发生这种事,但想暗杀皇帝的人不会出现,这点可不敢保证。为了避免这种事情发生,若要展开行动必须有万全的准备。

    「你太杞人忧天啦,艾拉多小弟弟。」

    「陛、陛下?」

    「不管那帮小子有何打算,都不至于危害朕──」

    艾尔梅西亚身上的气息变了。

    散发支配者特有的气场。

    不曾纵容人们叛变,皇帝艾尔梅西亚让人看到她身为霸主的一面。

    看在活过漫长岁月的艾尔梅西亚眼中,包括那些奸诈的诸侯王跟艾拉多,他们都像嚣张的小伙子吧。

    艾拉多很紧张,吞下一口口水。

    因为两人有血缘关系才能说话口没遮拦,但对方的身分跟他原本就有天壤之别。虽说艾拉多本身也是一名英雄人物,但艾尔梅西亚完全是不同「层次」的人。

    要他别紧张简直是天方夜谭。

    「那个魔王叫利姆路吧。是不容小觑的对手。」

    「──言下之意是?」

    当然不容小觑。

    个人的强自然不在话下,能让底下的魔物们对他言听计从,这种统率力也不简单。

    还有他的战略,打算跟周边诸国建立互助合作关系,绝对是至今不曾有过的魔王类型。

    不过,这些都是理所当然的事,皇帝艾尔梅西亚不可能没事特地提出。

    因为这么想,艾拉多才朝她提问。

    「呵呵,那个叫利姆路的魔王,他二话不说就答应整治一条街道通往我国萨里昂吧?」

    「是。对方要求一些权利,例如今后走这条路要缴通行税等等,但他们愿意包下所有的工程。」

    「就是这个喔。这项权利将带来莫大的财富。亲爱的艾拉多,你看我就知道了吧?」

    艾尔梅西亚又变回平常那个好亲近的她,被她这么一说,某个想法自艾拉多脑中闪过。

    「这应该叫『特权』吧?」

    当然艾拉多也注意到了,知道他相中的是「特权」。所以利姆路才慎重其事地判断,让对方愿意与自己交涉。

    然而艾尔梅西亚对这样的艾拉多嗤之以鼻。

    「你还太嫩。像我们这种长命种族,拟定计画时都要以长期获得利益为前提。你应该明白这个道理吧?」

    「当然明白。走魔王利姆路修的街道要缴通行费,由我们建设街道得花多少费用,两者都拿来比较衡量过才做出判断。」

    即使艾尔梅西亚那么说,艾拉多依旧答得理直气壮。

    就算要支付通行费,相较之下还是便宜许多──艾拉多是这样算的。

    事实上,要在魔物众多的朱拉大森林里开辟道路,需耗费莫大的预算与漫长岁月。

    跟朱拉大森林的交界处还有座哥夏山脉,山顶上有知名的好战民族长鼻族(天狗)在虎视眈眈。可以想见跟他们交涉起来有多困难。就算这个问题解决了,大森林里还是有不少魔兽跟魔物栖息。

    会形成阻碍的不单只有魔物,那边复杂的地形也是一大问题吧。

    要打通山脉建隧道,溪谷上架桥。要办这样的难事,期间必须保护工作人员免受凶恶的魔物伤害。

    大规模工程将成为国家的百年计画。

    以大国萨里昂的国力来说,并非办不到。可是,他不认为花在这些工程上的费用可以顺利回收。

    魔王利姆路的提议可是让艾拉多求之不得,条件优渥。

    「太天真了。」

    艾拉多的想法遭艾尔梅西亚无情否决。

    「的确,开拓那个森林会是一大难事。直到现在都没开辟是因为那么做没好处。」

    话说到这儿,艾尔梅西亚开始对艾拉多进行开导式说明。

    如同艾拉多所想,照现状推算要回收资金是不可能的事情。

    困难重重,就算开通道路也没什么意义。

    然而,情况变了。

    至今为止街道最终目的地都通往一个遥远的都市,那就是矮人王国──武装大国德瓦岗。可是如今朱拉大森林出现新兴国家──路会通往朱拉•坦派斯特联邦国。

    再来谈开辟街道的目的,当然是贸易。

    藉著跟矮人们技术交流,国家有望让技术向上发展。但不至于排除万难也要付诸实行。

    话虽如此,眼下出现一个魔国联邦,情况有所改变。

    「南方广大的魔王领土已经变成魔王蜜莉姆支配领域,双雄『狮子王(Beast Master)』卡利翁和『天空女王(Sky Queen)』芙蕾都追随她。有压倒性的武力撑腰,想必他们会变得相当繁荣。还有位在西北边的西方诸国,以及北方的武装大国德瓦岗。当这些国家中继站的不是别人,就是新兴国家魔国联邦吧?」

    「──是,如您所说。」

    嘴上这么答,艾拉多也听出艾尔梅西亚想说什么。即使如此,他仍不觉得自己的应对方式有误。

    情况可是瞬息万变。

    先前都没有那个价值,然而就如艾尔梅西亚所指,如今那块土地创造出无穷尽的价值。该国夹在多个相异势力间正好处于要冲位置,也就是说会成为文化交流的中心地带……肯定会有惊人的发展。

    这才是魔王利姆路要的,正因为艾拉多发现这点,他才想确立双方今后的邦交关系。

    然而整治街道伴随莫大的危险,须花上大笔预算──

    「若要进行武力投注不可或缺的开发工作,只缴纳通行费就能收益反倒更理想些,这是我的判断。」

    正因如此艾拉多有信心,认为自己的判断很正确。

    听完艾拉多的回答,艾尔梅西亚依旧脸上带笑。

    「说得没错。确实不会造成损失,一般情况下算是处理得当。不过,对方可是长命种,还是魔王喔!要缔结具备永久效力的条约,必须更进一步思考。所以说,给你八十分。」

    「──!」

    「我们也该协助施工。要选出一些人,派个团体去那边承包工程。抵挡魔物的事就交给他们办。假如我们多少帮点忙,有这份实绩,针对通行费交涉也会比较轻松吧。」

    「唔!」

    今后街道衍生的权利将永远划归魔王利姆路。

    如果一开始没跳进去帮忙,要翻转可就难了。因为对手是魔王,诉诸武力是种愚蠢行径。

    经她这么一说确实是那样没错,只看见眼前利益的艾拉多失策了。

    「都说你的脑筋太过死板,艾拉多。知道情况总会改变,到这边还算不错,但人不能一直被先入为主的观念绑住。」

    艾拉多对艾尔梅西亚的话不能再同意更多。

    他一心认为施工起来过于危险,然而不将这点考量在内,花费的预算就没那么高。此外,若己方也派一些人员过去就能做技术交流,从中吸收对方拥有的知识。

    (──唔,看我都干些什么……竟然没把眼光放远……)

    他彷佛看见魔王利姆路在暗自窃笑。

    但艾拉多现在才知道后悔已经太迟了。

    「话说回来,还要回覆他们的邀约吧。」

    换上认真的表情,艾尔梅西亚开口道。

    艾拉多也正色颔首。

    「甜点店的事也好、街道权利也罢,魔王利姆路熟知人类社会。原本是『异界访客』这点毋庸置疑,但他获得能将那些知识和经验做最大限度运用的力量、权力。撇除他是魔王这点不谈,这个人还是很不得了。英雄井泽静江(Shizue Izawa)的弟子──自由公会总帅神乐坂优树(Yuki Kagurazaka)、圣骑士团长坂口日向(Hinata Sakaguchi)都在西方诸国握有权力,却不及魔王利姆路。为了跟这样的对手从今往后友好相处,这次活动不参加不行。打从一开始,我就别无选择。」

    皇帝艾尔梅西亚做出抉择了。

    艾拉多也没话说。

    只不过,有件事令他在意。

    「陛下,这点我同意。我会想办法让其他人闭嘴。可是,不保证该国绝对安全。关于要一同与会的人选──」

    最近已知魔王利姆路跟圣骑士团有过纷争。

    那场战斗最后是由魔王利姆路赢得压倒性胜利,跟法尔姆斯军侵略那次大不相同,对方似乎没多大的伤亡。

    如此应对让人知道他非常有自信,也因为这样,人们开始外传魔王利姆路太天真。

    知晓内情的人看来,那件事甚至令人失去动手的意愿,但有不少蠢货爱试身手。而那些强者不可能继续保持沉默,该国爆发纷争的次数恐怕会愈来愈多。

    (魔王利姆路应该不至于出什么状况,但治安可能会恶化。光我们去就算了,可是,若要带陛下去那种地方……)

    艾拉多是这么想的。

    不过,既然皇帝都下决定了,艾拉多也只能做出觉悟。到时会很辛苦,但他们必做好万全准备来应付。

    「就派出隶属皇家的调停者团队吧。就由你随意从魔法士团(Magus)选出几个人选。」

    艾尔梅西亚说得若无其事,艾拉多却觉得冷汗直流。

    话说这个魔法士团,他们是别名「高洁骑士」的高阶武官集团。

    具备调停者资格,皇帝的全权代理人。成员都是经隔代遗传流有先祖血脉的人,是魔导王朝萨里昂的最高战力──

    顺带一提,艾拉多也是其中一人。

    这个集团的存在严禁外泄给其他国家知道,皇帝则大方下令要他们出动。对此,艾拉多慎重承接。

    「──遵命。那么就照您的意思安排。」

    答完这句话,他离开现场。

    皇帝外游一事定案,这件事在国内大举昭告。

    艾拉多公爵就此展开一连串无眠之夜……

    ●

    地点来到布尔蒙王国的商馆,摩迈尔对不知何时才会轮到最后一人的会面对象感到烦躁。

    他是一个大商人,一眼就能看出与之对应的人是何本性。

    有些人是来要钱的,或者来谈新买卖。有时会出现为钱所苦的落魄贵族,要来谈可疑的买卖。

    应付这些笨蛋很烦人,但某些时候会带来确实能赚钱的生意。因此这项工作绝不能交给其他人处理。

    脑里想著这些,他应付完看起来像骗子的男人,要人把下一个客人叫来。

    来人是一名穿著体面的男人。

    只不过,这骗不过摩迈尔的法眼。衣服的质料不错,造型却很过时。这人买不起现正流行的衣物,只是穿旧衣服装派头罢了。

    此外,这个男人也不会为摩迈尔带来利益。

    他是落魄贵族,拿著名为骨董的粗制滥造物来找摩迈尔高价收购,这件事仍让他记忆犹新。

    八成又在打歪脑筋,想来这骗点钱吧。

    但对方好歹是个贵族。已经经过调查确定他真的是贵族,便不容看轻。

    跟真正的贵族对应时漫不经心,摩迈尔可能会被冠上不敬的罪名,丢掉小命。

    所以说,这次的工作可难办了。

    (唉,真麻烦。又要开始绷紧神经跟人谍对谍……)

    怀著上述想法,摩迈尔决定听听对方怎么说。

    听了觉得更烦。

    内容果然不怎样。

    这个男人──卡札克子爵说他要用奴隶开新的店,想来跟摩迈尔融资借点钱。

    说真的,看也知道不会成功。

    说起来,一个事业要成功不是光进可爱的女奴隶就行。必须仔细做市场调查,分析客层,找个地方开店自然不在话下,还要付钱给那些女孩子们。

    但针对这些点指正也只是「对牛弹琴」罢了。

    「啊?地点该你找吧。要我付钱给那些女孩?混帐,天底下有哪个笨蛋会付奴隶薪水!」

    就是这样,摩迈尔的话,卡札克子爵根本听不进去。

    就算奴隶活该做白工,还是得让他们吃饭。当然,还需要穿衣服,也要准备给他们住宿过夜的地方。重点是一开始买奴隶肯定得砸下大笔资金。

    想找能吸引众人目光的美丽奴隶,只能从价格都够买房的高级奴隶找起。与其用这些人开店,还不如请一般的打工者。好比摩迈尔在英格拉西亚王国出资开的店面等,都是很好的例子。

    再漂亮的女人都会老,赚到的钱难以用来回收初期投资费用,这是摩迈尔的看法。

    若是为了提高资金回收率打算开店提供性服务,不准备得周到些将造成疾病蔓延。假如事情演变成这样,不只卡札克子爵,连摩迈尔都与他同罪。

    他可不想搅和进去干这种危险勾当,摩迈尔在心中叹息。

    「哎呀,真是的,卡札克大人别具慧眼。小人摩迈尔深感佩服。不过,其中最重要的莫过于奴隶,现在不是难以购得吗?这个国家也不准人们进行人口买卖,找罪犯奴隶应该也很难挑到素质不错的吧?」

    为了避免惹事生非,摩迈尔试著拒绝,卡札克子爵却不买帐。

    「噢,关于这件事。悄悄告诉你,我有门路。若你愿意提供资金,告诉你也行。不过,你懂我的意思吧?这可是天大的机密……我只能透露,那些奴隶都是长耳族。」

    卡札克子爵说得煞有其事。

    摩迈尔则对卡札克子爵的话一阵反感,但他靠意志力按捺下来。

    他可是大商人,讨厌对方总不好写在脸上。这么做的商人连三流都称不上,是菜鸟,势必无法做成大买卖。

    比起那个,摩迈尔更在意卡札克子爵说的长耳族奴隶。

    倘若刚才那些话都属实,可就不只是高级奴隶这么简单。

    不,在那之前──

    摩迈尔也是有头有脸的地方角头。

    既是非法组织的头头,或多或少会跟一些坏事扯上关系。但他会在还能睁只眼闭只眼的范围内住手。

    并不是说这样就能被原谅,但还是不能跨越那条极恶界线,他也跟手下这么交代过。

    正因摩迈尔有这种背景,他知道收长耳族奴隶伴随多大的危险。

    (他说长耳族?这玩意儿肯定跟大型犯罪组织扯上边!)

    长耳族是寿命很长的种族,多半生得美丽。又具高度智慧,大多数人还擅长魔法。

    这样的种族沦为奴隶,不太可能是罪犯奴隶。不可能抓享有市民权利的长耳族当奴隶,如此一来就是找森林里的隐居者……

    这时摩迈尔灵光一闪。

    找魔物猎人──有钱人想养高级宠物,会雇用猎人从森林捕捉魔物。

    但这次的对象是亚人,还是长耳族这种半妖精,多数国家不会漠视。

    矮人王国也是亚人,至于魔导王朝萨里昂,皇帝本人就是长耳族。

    穿帮肯定会引发大问题。

    窃盗或诈欺──这可不是那种小家子气的犯罪,甚至有可能发展成外交问题。

    竟然面不改色干这种勾当……

    为了利益就算取人性命也在所不惜,背后有可怕的犯罪组织撑腰……摩迈尔嗅到这件事透著危险气息。

    他拚命绞尽脑汁。

    在找合适的藉口,想办法推掉卡札克子爵的要求。

    然而就在他想不出好办法,正不知该如何是好时──

    「嗨──!最近过得好吗?摩迈尔老弟!」

    事情才谈到一半,有人就推开门扉入内。

    生著淡蓝色银发配金色眼睛,是名天仙美少女──不对,该是少年吧?

    「你是谁,竟敢介入重要商谈,无礼的东西!」

    卡札克子爵的声音感觉离自己好遥远,摩迈尔发现来人是谁便大吃一惊。

    那张脸绝对忘不了,是救了摩迈尔的英雄──如假包换的魔王利姆路本尊。

    他知道对方是魔物王国的盟主,以前听利姆路说他要成为真正的魔王,当下很惊讶。

    然而利姆路真的办到了。

    如今已是其他魔王也认可的「八星魔王(Octagram)」之一。

    话虽如此,魔王利姆路却挺中意摩迈尔,最近两人走得很近。他们还联手捞钱。

    对方拜托他帮忙找通路贩售回复药,现在获得的利益已经很稳定了。就在这个时候,对方又拜托他替拉面这种异世界食物开拓市场。目前已在店里提供,颇受好评。

    后来还帮忙试吃某种叫汉堡的东西,利姆路提出计画,想开连锁店卖汉堡。

    摩迈尔也很尽责地接手该计画。因此目前在找店员、做员工教育,同时物色店面进行内部装修,为了做各方面的准备忙得不可开交。

    曾想对利姆路回报这些,但利姆路好像很忙,最近一个月都没跟他联络。

    「咦,这不是利姆路少爷吗?您不是说目前是关键时期,没闲情逸致游玩吗?」

    由于太过吃惊,摩迈尔便不自觉问了这么一句话。

    因为这号人物──利姆路少爷,也就是魔王利姆路,目前正面临跟圣骑士团之间的问题。毕竟他本人还说「这阵子情势可能满危险的,你最好少到这边」。

    还有布尔蒙王国的自由公会分会长费兹,因自身能力不足无法阻止圣人日向一事令他懊恼。

    明明是这样,那个当事人怎么出现在这里?

    ──这些念头在脑内打转,让摩迈尔把刚才还在对应的卡札克子爵拋到脑后。

    这时摩迈尔听到下人慌慌张张地入内阻拦,嘴里嚷著:「请、请留步!老爷目前在会见客人!」

    看来还是有人不习惯。

    还没看惯那张美丽的脸庞,这些人会看到失神一会儿。

    真是失态。

    虽然严重失态,但从某个角度来说,这也是没办法的事。

    就连摩迈尔都不例外,不振作点便很容易看痴。

    看他跟人对话或者想到坏点子的脸就没问题,可是利姆路普通时候彷佛另外一个人,看上去惹人怜爱。

    让摩迈尔没办法责备那个下人。

    「你叫他利姆路少爷?」

    这话是卡札克子爵问的,但摩迈尔当耳边风。然而利姆路似乎发现了,一脸难为情的样子。

    「啊,抱歉。原来有客人在。那我去你的行馆等你,待会儿见!」

    摩迈尔原本还处在震惊之中,利姆路一席话让他恢复神智。

    看著刚才朝魔王大叫「无礼的东西!」的卡札克子爵,总觉得看起来有些悲哀。

    (如果利姆路少爷为人没那么大而化之……如今这家伙早就不在人世了吧……)

    摩迈尔是这么想的。

    俗话说「无知也是种幸福」,摩迈尔还是很烦恼,不确定是否该告知对方。不知道摩迈尔在烦恼,卡札克子爵继续粗吼。

    「喂,小鬼。不对,应该是小姑娘吧?你该不会是那个摩迈尔的情妇?擅自闯进来偷听,还妨碍别人谈正事,这个责任你打算怎么负啊?」

    一看到利姆路的脸,卡札克子爵就开始说这种话。

    话一入耳,摩迈尔便心生不满。

    (这家伙!竟敢对利姆路少爷说那种话──)

    眼见卡札克子爵用恶心的目光舔舐般地看著利姆路,摩迈尔提心吊胆。

    「这还真是失礼了。哎呀,大家都拦不住我,真的很抱歉。」

    利姆路则说了这些,低姿态道歉。

    然而卡札克子爵摆起架子,不打算放过。

    「哦,你的脸蛋还不错嘛。作人懂礼貌很重要,由我来教教你也行喔。」

    到头来就是看上利姆路的美貌吧,甚至连这种话都说出口。这下子就连摩迈尔都动怒了,已经不是错愕可以形容。

    (我怎么会被这种小角色看扁啊……?)

    一想到这儿,摩迈尔就觉得自己很蠢。

    他被看轻就算了,可是,说对摩迈尔有大恩的利姆路是情妇,他可不许子爵这样侮辱人。卡札克子爵的言行举止已经超出容忍极限。

    倘若跟贵族起冲突,被冠上不敬的罪名,处于劣势的人将会是摩迈尔。话虽如此,也没必要任他予取予求。

    他怕麻烦才装得唯唯诺诺,假如对方要与他为敌,他就出面迎战。

    摩迈尔觉悟了。

    「喂,卡札克,是你对我的恩人无礼才对。不过一个子爵,你打算惹毛我吗?」

    「什、什么!」

    「跟你之间的交易就到此结束。以后不要再来拜托我了!」

    「混、混帐!区区一个商人敢忤逆贵族,摩迈尔,你疯了不成!」

    「哼!跟可能造成外交问题的犯罪组织联手,这种人对我来说也是麻烦人物。到时连这座城镇都被弄臭。像这样的瘟神,还是麻烦你快点走人。」

    「摩、摩迈尔,你这浑蛋!你这家伙,竟然忘了之前我赏光的大恩……我绝对要让你后悔莫及!」

    经摩迈尔喝斥,卡札克子爵丢下这句话走人。他看见摩迈尔的手下们听到嘈杂声跑来,似乎认为情势不利于己。

    「哼,不过是个小角色还狗眼看人低。」

    「那、那个,摩迈尔老弟?那个人好像被惹毛了,没问题吗?」

    就像这样,利姆路用悠哉的声音朝盛怒的摩迈尔搭话。

    (啊,这个人果然不简单。听说他当上魔王,当时也有这种感觉,但这个人真的都没变呢──)

    想到这里,摩迈尔整个人放松下来。

    事后,摩迈尔将在另一个房间等待会面的人全数拒绝,赶走他们。

    世上某些事必须打铁趁热。真正重要的事是哪些,摩迈尔可没笨到搞错。

    他是精明能干的男人,认为从杂石中找出钻石原石也很重要。只不过某些事非不惜舍弃一切去做,也是不容否认的事实。总之,真正的理由是他不愿让利姆路继续等下去。

    并非是利姆路能为他带来莫大利益。

    最教人重视的莫过于就算自己有困难还是替交易对象著想。正因为利姆路是这样的一个人,摩迈尔才觉得自己该遵守道义,绝对不能背叛对方。

    他想不到有什么工作能比陪伴利姆路更重要。

    他又想到什么坏点子了?思及此,摩迈尔开始感到兴奋雀跃。动作比平时更快,把所有的案子都推给部下,藏起一涌而上的喜悦。

    就在这天──

    摩迈尔那令人厌烦的日子宣告终结,迎来新的转机。

    ●

    在摩迈尔的带领下,我们来到他的行馆。

    摩迈尔的管家一看到我,赶紧出来迎接。我曾经造访这里好几次,他已经认识我了吧。

    用不著费心没关系啦──虽然我每次都跟他这么说就是了。

    摩迈尔对此也不以为意,笑眯眯地对那些仆役下指示。就跟平常一样,他要替我准备用来配茶的点心吧。

    「哎呀,我好像妨碍到你的工作了,对不起喔。」

    这话一出,摩迈尔就露出苦笑。

    「不会不会,利姆路少爷。我早就想跟那个浑蛋做个了断。仗著自己是贵族,每次都丢棘手案件给我……」

    摩迈尔的脸色跟著难看起来,开始对我诉苦。

    原来如此,刚才那个恶心的大叔是贵族吗?

    现在我能让妖气彻底消失,去人类城镇游玩的时候也直接露脸。因为我当上魔王那天又把面具弄坏,之后就没修理一直收著。

    所以那个大叔看到我的脸,才把我误认成少女吧。

    但是,我不会为这点小事生气。跟维尔德拉和紫苑不同,我很识时务。

    我看他态度这么傲慢才多用点心,看样子做对了。不过话又说回来,既然摩迈尔想跟他一刀两断,也许我用不著那么刻意。

    「不过你被贵族盯上,这下不就糟了吗?」

    「是没错,因为那个叫卡札克的男人很难缠。话说这次的案子,他说想用奴隶,还是长耳族……」

    「长耳族?」

    我惊讶地反问。

    话说这个长耳族,矮人王国的夜晚的店家就有吧。听说爱莲也有长耳族血统,他们没有被当成魔物,而是归类为亚人。

    照理说法律禁止人口买卖,这根本是犯罪行为吧?

    「那不就──」

    「是。这算犯罪。那个男人打算让我染指犯罪。虽然我也有干过一些坏事,但没不知死活到抓长耳族当奴隶。」

    「果然是犯罪行为。那穿帮会有什么下场?」

    「这就难说了。别看他那样,卡札克好歹被赐子爵之位。我们布尔蒙是小国,因此贵族数量不多。就算是那种烂人,还是有相当程度的权力。」

    没想到刚才那个男人是子爵。

    怪不得他一直骂我无礼。

    这么说来,他是比费兹友人贝叶特男爵位阶还高的贵族,难怪摩迈尔说他难缠。

    「这样没问题吗?」

    「小事而已,我好歹是黑街角头。不需要利姆路少爷操心,能靠自己的力量摆平!」

    我担心地问话,结果摩迈尔笑著回应。

    还什么黑街角头。

    布尔蒙这哪来那种街啊。

    我猜他说的大概是贫民窟,但那种地方跟尤姆长大的环境相比简直是天堂。因为布尔蒙王国算是治安较好的国家。

    不过呢,我还是先给点忠告吧。

    「喂喂喂,你真的要小心喔。因为我想交派一件重要的工作给你。」

    没错,我找摩迈尔谘询过不少事。要是他遭奇怪的贵族记仇,发生什么三长两短,我会很困扰。

    「哇哈哈!放心吧。本人摩迈尔对自己的好运气很有自信。毕竟,连利姆路少爷都跟我交情这么好!」

    像要排解我的担忧,摩迈尔哈哈大笑。

    真是败给他了。就是这点让我喜欢。

    要是他出什么事,到时可就为时已晚。还是先派护卫保护摩迈尔,别被他发现好了。

    看著哈哈笑的摩迈尔,我在心里盘算。

    「对了,利姆路少爷,今天来有什么事吗?」

    被他一问,我才想起来这儿的理由。

    ………………

    …………

    ……

    我们预计找来朱拉大森林的魔物、人类国度的首脑们,举办大规模庆典。

    命名为──「坦派斯特开国祭」。

    活动日期已经正式定案。

    跟日向他们也和解了,所有的疑虑烟消云散。尤姆登基当王的日子也敲定,一方面是想替他助阵,我们要顺便向周边各国宣传一下。

    目前利格鲁德他们正绷紧神经拚命,向各国首脑广发邀请函。

    此外,卖力工作的不只利格鲁德等人。

    我麾下那些魔物们知道接下来将全国总动员开办庆典,大家都很兴奋,各干部也都想了些企画案,之后发表。

    先举个例子,好比朱菜。

    她准备了许多新菜色,用来招待客人。不仅如此,还努力制作色彩缤纷的蛋糕,试著在我国开办咖啡厅。

    还有在英格拉西亚王国受其照顾的咖啡厅老板吉田先生,我也把他介绍给朱菜。

    不管我怎么邀他、请他来这开店,吉田先生就是不答应,没想到一看到朱菜就变得坐立难安。

    「我、我在这边开店前,受许多人关照。我很愿意帮你们,但是要离开这里就……」

    「这部分还望您通融。」

    朱菜很有礼貌地低头拜托。

    双手交叠,美美地弯腰,动作优雅到让人不禁看痴。

    吉田先生表面上装酷,私底下却阵脚大乱,原本以为这样就能拿下……

    「──唔。对我色诱是没用的。要是你们无论如何都希望我搬过去,就让我见识足以让人信服的身手吧!假如你们作出让我满意的料理,要我重新考虑也行。」

    由于吉田先生提议,不知为何就发展成厨艺大对决。

    但可想而知,完成不成问题。

    朱菜的料理可是一级品,这点人人都赞同。

    「朱菜大姊,你就好好大显身手吧!做出最棒的料理,让那个嚣张的店长吃了赞不绝口!」

    「是。我明白了!」

    「喂喂喂,少爷。谁是嚣张的店长啊……」

    吉田先生对我抱怨,但我左耳进右耳出。

    朱菜干劲十足。

    吉田先生的手艺让朱菜燃起斗志。

    她借用厨房,用来准备棒到不行的佳肴。

    就是煎蛋卷。

    这可是人称看煎蛋卷就知道厨师有多厉害的究极美食。

    吉田先生看著她端出的那盘菜,咽下一口口水。接著不发一语,拿叉子叉起一口煎蛋卷送入口中。

    「好吃!」

    一举拿下。

    见识到朱菜压倒性的厨艺,吉田先生总算认可朱菜。

    「谢谢你。」

    朱菜脸上漾出一抹微笑。

    这成了致命一击。笑进他的心坎里,吉田先生彻底陷落。

    「啧。没办法──!这是特别优待喔!」

    壮硕的大叔应允朱菜,笑得很难为情。

    面对有著淡桃色秀发的可爱少女朱菜,我看他根本被迷得团团转吧。

    ──该说他一见钟情才对,但还是别说为妙。他都特地耍帅了,被我戳破也太可怜。

    就这样,朱菜跟吉田先生变成好拍档。

    这下生意肯定会好到翻掉,总觉得他们会变成超强注目焦点。

    另外还有戈毕尔。

    似乎要以回顾回复药的历史为名,跟培斯塔携手合作开办展示会。

    他们不打算公开核心技术,目的好像是要搜罗对此感兴趣、会自告奋勇参加研究计画的人。

    目前人手已经够了,纯粹是想找出有热情的人。

    黑兵卫跟矮人三兄弟的长男葛洛姆也不例外,他们都要各自展出自豪的作品。

    戈毕尔搭培斯塔、黑兵卫配葛洛姆。

    据说双方要当邻居摆摊陈列展示物,比赛看谁能吸引较多客人。

    看样子他们透过这场庆典找到乐趣,真是太好了。

    凯金也会在庆典前后归来。

    至于盖德那边,我有叫他休个假,工程会在那之前告一段落吧。

    顺便叫他给俘虏们放假一下,当天那边也预计办场餐饮大会。

    某些人无论如何就是得上假日班,所以我们特别安排让他们轮班,才不用从头到尾一直执勤。庆典为时一星期左右,希望大家都能尽兴。

    这么说来紫苑也不落人后,疑似在策划些什么。

    「呵呵呵,敬请期待,利姆路大人!」

    看她一副自信满满的样子,我半是期待半是恐惧。

    再来,维尔德拉也是──他又做出让人头大的宣言。趁他还没给周遭其他人添麻烦,我得想办法处理一下……

    看伙伴们这样,我也觉得自己必须做点什么。当下想起的人就是这边这个摩迈尔老弟。

    ………………

    …………

    ……

    这个家的仆役将红茶端过来。

    因为我来过好几次,他已经练到驾轻就熟,还配合我的喜好准备甜点。

    喝了一口红茶,我泛起笑容。

    还是一样美味,可以拿来转换心情。那么我们就来谈生意吧。

    「哎呀,也没什么。就是我这边又有一个工作想拜托你喽。小事一桩,对摩迈尔老弟来说简直易如反掌。」

    「呵呵──您又有新点子啦?少爷派的工作很有趣,但每次准备起来都颇累人呢。」

    听了我的话,摩迈尔也扯嘴用一个笑容回应我。嘴上说颇累人,表情却清楚写著他对我的话有兴趣。

    毕竟我们目前正展开贩售汉堡等物的「速食店展店计画」。我把计画书交到摩迈尔手中,正请他帮忙执行。

    之前由于日向等人出动让我放著不管,但我也很在意进展状况。一方面是做个确认,我打算在这次庆典上开那个店。

    「呵呵呵,别这么说嘛,摩迈尔老弟。关于之前交给你办的计画,还没在布尔蒙王国和英格拉西亚王国展店前,希望先来我国开间实验性商店。」

    「哦哦,我才想该在哪里演练才好,这提议正好。话说回来,既然您都这么说了,表示跟圣骑士团之间的问题已经顺利解决了吗?」

    听我道出这番话,摩迈尔担忧地问道。看来我害他操心了。

    即使我们已经没有相争的意思,鲁米纳斯教教义问题依旧存在。若今后还要在西方诸国活动,就不能忽略跟西方圣教会之间的问题。

    然而如今这些问题都解决了,再也不需要担心。

    「呵呵呵,已经解决了。我跟日向和解,还有鲁──」

    「鲁?」

    「是Rule啦,对,就是Rule。我们认为要约法三章,就跟他们一同商量,大家和好啦。」

    「哦哦,原来是这样啊!哎呀,我还以为西方圣教会这个组织会更可怕呢。没想到他们意外地识时务,是我在杞人忧天吧?」

    话说到这儿,摩迈尔放心地笑了。

    我也堆起客套的笑容,心想「好险好险」,暗中捏把冷汗。

    刚才一不小心差点讲出鲁米纳斯的名字。要是干那种事,连我都会遭鲁米纳斯怨恨。只有这样还算好,但恐怕连摩迈尔都会遭到肃清。

    开国祭不只招待日向跟圣骑士们,连鲁米纳斯都邀了,我要小心别说错话。

    不过,那个心高气傲的魔王鲁米纳斯是否会参加,目前还是未知数。

    「为何妾身非得去参加那种低俗的庆典不可?」

    那家伙好像会说这种话喔。

    若她真的过来,接待起来应该也会劳心劳力,不要来比较好吧?

    不,最好不要来……

    「那么正式开店前,就先让您看看练习成果吧!」

    想鲁米纳斯的事想到一半,摩迈尔就喜孜孜地插话。

    连来不来都不晓得,去想这种人物的事也没什么意义。我决定针对我要推的东西更进一步认真讨论。

    「那么,训练还顺利吗?」

    「当然顺利。现在已经把他们培训成无论任何人,办事上都能达到一定水平的程度。」

    「你真可靠,摩迈尔老弟!」

    我跟摩迈尔你看我我看你,两人暗自窃笑。

    看来计画进行得很顺利,在这场庆典上来个处女航也没问题。

    「那这次推出的店,要不要卖汉堡、热狗、炸薯条跟各类果汁?」

    「不错喔。就算只拿那个秘传酱汁腌肉串烧烤,应该也能吸引不少客人。若跟饭团一起推出,肯定能拉抬销售额。」

    「评价不错吗?」

    「在店员间已经悄悄造成流行了。」

    被我一问,摩迈尔大力颔首。

    听说拿牛鹿跟鸡鸭弄成的烤肉串也颇受好评。

    「好!那这个也一起上架卖。对了,这样人手够吗?」

    「这个嘛,目前我是想弄到能展店二十家的程度。虽然要花不少钱,但总是需要轮班人员,培训费用就当作是必要支出。因此,就算要在五个地方开店也绰绰有余。」

    不愧是摩迈尔,确实理解我的想法,在人才培训上也毫不吝啬。

    既然这样──

    「既然这样,不好意思,可以帮我准备手艺最好的人共五名吗?」

    「五名?你打算让他们做什么?」

    「是这样的,我有个朋友叫维尔德拉──」

    「维、维尔德拉!」

    「话说这家伙,之前慷慨激昂地说他要开铁板烧店。」

    是我多心了吗,听我说明的摩迈尔脸色不是很好。

    「这、这样啊……」

    嘴巴上回应我,人却开始冒大汗。

    虽然有点担心,但我还是继续说明。

    「然后,把店交给他一人会觉得有点不安吧?」

    「应、应该吧──」

    「所以说,摩迈尔老弟。我希望你派五个手艺最好的人过来,去帮维尔德拉!」

    我这话是带著满面笑容说的。

    眼见我就是想将麻烦事推给他,摩迈尔仰头无语问苍天。

    「那这些前去帮忙的人在安全上……那个,人身安全没疑虑吧?」

    「当然啦!要是发生什么事跟我商量就行了。如果那家伙又想耍任性,我会好好骂骂他。」

    「这我相信。可是,那个,您说的维尔德拉应该就是那位『暴风龙』大人吧?」

    确实是他没错啦。

    果然,连摩迈尔都听说过维尔德拉的大名啊。

    「不妙吗?」

    「算是……已经不是妙不妙的问题,我在想大家会吓个半死,连工作都没办法做吧……」

    啊,果然没错。

    说得也是,不知情的人看来,真的会怕维尔德拉呢。毕竟他是天灾级……

    「唔──果然还是行不通吗?」

    「可以这么说……至少要用个假名称呼,大家才会在不知情的情况下帮忙──」

    就是这个!

    「就是这个,摩迈尔老弟!为了避免大家发现他的真实身分,就让他用假名吧!」

    「咦?这样行得通吗?」

    「小事一桩,跟他说『有意见拉倒』就好啦。好,就这么办。这五人我会特别犒赏他们,拜托替我转达一下,请他们多多指教!」

    无视惊讶的摩迈尔,问题解决让我很满意。

    维尔德拉耍任性已经不是新鲜事了,但这次各国都会派重要人士参加。要是在那种场合食物中毒就好笑了,一定要派能确实监督、监视他的人跟著,否则无法安心。

    不分青红皂白拒绝他未免也太可怜,话虽如此,全都交给他处理又让人非常不安。由于是这种情况,拜托摩迈尔找的人才已经培训过,真可说是算我走运。

    摩迈尔似乎有话要说,但我想一定不是什么大不了的事。所以说,这件事统统交给他办就对了。

    ●

    大概是解决一个问题的关系,利姆路看上去心情大好。可是看看摩迈尔这边,感觉就像被人硬塞一颗不得了的炸弹,让他无法宽心。

    (竟、竟然是维尔德拉大人?有听说他的封印解除,没想到我也有跟他打交道的一天……)

    他现在可以说是一个头两个大。

    话说利姆路找他商量的事,一开始还很好。

    摆摊刚好是不错的训练机会。可是要负责监视维尔德拉,那又另当别论。

    摩迈尔知道这下事情严重了,但他看到眼前的利姆路笑得如释重负又改变想法,想说就算了吧。

    自从被利姆路救起,他就努力过活,希望不要留下任何遗憾。摩迈尔有点狡猾又贪财,但他胆子够大。

    「话又说回来,要办庆典啊。规模那么大,想来参加的人应该也不少。我以一个商人的角度来看,也觉得那是赚钱好时机。」

    这时摩迈尔不经意吐出一句呢喃。

    旅行商人、冒险者等等,在魔国联邦进进出出的人算多。再加上他们似乎又大张旗鼓宣传,想必邻近村庄或城镇会有人过去看热闹吧。

    以商人角度来看,这种时候就是赚钱的好时机。他想到这件事才在那喃喃自语……

    「哦?摩迈尔老弟也感兴趣啊?哎呀~老实说啊,别看我这样,我也很烦恼喔。要卖的东西有你帮忙已经定案了,但我想要一个能当我国主打的东西。」

    利姆路喝著别人端来的红茶,似乎听见摩迈尔的呢喃。看著摩迈尔的眼神写著「拜托让我谘询」。

    「主打是吗?」

    「对对对。哎呀,话说我们的城镇,以后预计弄成疗养胜地。连温泉旅馆都准备了,还有能接待贵族的旅馆跟迎宾馆。只是呢,我觉得娱乐设施太少。」

    「原来如此……」

    好吧,摩迈尔决定当他的商量对象。

    看摩迈尔这样,利姆路就开开心心地解说起来。

    内容如下──

    魔国联邦建了不少高级旅店。摩迈尔也住过,他清楚得很。

    那里准备各种让人过夜用的设施,可以体验各式各样的风情。有的旅馆可以眺望美景庭园享用餐点,其他旅馆则备有「露天温泉」这类可在户外泡温泉的设施。

    大国另当别论,来到小国,就连贵族都难以维护个人用浴池。至于没有自来水系统的国家,光是替澡盆装水煮水就是一大苦差事。

    对摩迈尔来说这是很稀松平常的事,而理所当然随时都能泡的温泉设施,对他来说只有惊愕两个字能形容……

    利姆路这样还不满足。

    「可是,话虽如此。有美味的料理、让人放松的空间,当疗养胜地这样就够了吧?」

    摩迈尔是这么想的,但利姆路摇摇头。

    「你太天真了,摩迈尔老弟。我认为这样有点不够力。我想要有些企画让大家找更多乐子。例如说啊──」

    话说到这儿,利姆路提及所谓的朱拉大森林观光旅行。该企画是他们会派导游兼护卫跟著,去森林深处散步一天。

    其他还有去附近溪流举办钓鱼大会、亲近大自然的狩猎大会等等。道具全都用租借的,希望这种方式能让报名游客玩得开心。

    「听起来很有趣。对于时间太多太闲的贵族来说,能挑起他们的兴趣,忙于工作的人则能用来喘口气。」

    「会吗?这样就好,我在想还有没有其他企画案能让大家玩得开心。」

    这次开国祭要招待一些客人,利姆路希望他们变成回头客,可以吸引他们多多回来消费。为了实现这点,他才想出各式各样的企画案,希望客人们都不会玩腻吧。

    这个人是想得多远啊……摩迈尔打从心底傻眼之余,一方面又感到佩服。

    「既然这样,要不要学英格拉西亚王国?他们王都内的剧场好像颇受欢迎。听说每天都上演歌剧和戏剧。还有别的,在竞技场举办的武斗大会似乎很受欢迎──」

    「噢、噢噢!是那个吧,听说有个勇者正幸很受欢迎。」

    「没错没错。正幸大人称号『闪光』,他称霸武斗大会。别看我这样,本人可是他的超级粉丝。」

    「咦!」

    原来摩迈尔也爱追星。没发现利姆路一阵反感,他开始热切讲述武斗大会的事。

    「──就是这么一回事,大家都看不到他挥剑的轨迹。所以才叫『闪光』──大家才这么称呼他。他们还会跟被捕的魔物展开殊死战,勇者的伙伴也很强,观战的时候紧张到手心冒汗呢。若是有这样的余兴节目……啊,我太热衷了。说到这个,利姆路少爷的部下也一样,看起来个个都是强者,不知道哪位最──」

    「STOP!不准你再说下去了,摩迈尔老弟。」

    摩迈尔的兴致最后挪到利姆路那些部下──也就是红丸等人身上。还有见过好几次面的利格鲁德,那身肌肉似乎不只是长好看的。另外又目睹一大票看似强劲的魔人,他一直很好奇最强的是哪个人。

    摩迈尔抓准机会问利姆路,却被利姆路制止。

    「听好,这件事只在这里说──」

    先道出这么一句,接著利姆路就跟摩迈尔讲悄悄话。

    「──要是你当著那些家伙的面说这种话,到时肯定会爆发械斗。话说之前有个叫阿尔诺的圣骑士混帐,他问了跟你一样的问题。后来人们就为先后排名这种无聊事斗争,差点把事情闹大。当时并非所有人都在场,最后才得以息事宁人,总之你别说这种会挑起纷争的话就是了。」

    利姆路还说,幸好当时最容易引发问题的人不在,才能想办法蒙混过去。然而自从那次之后,他们就刻意回避这类敏感话题。

    如果那些干部稍微认真起来吵闹,好不容易盖出来的城镇将会遭受池鱼之殃。这种事情敬谢不敏,所以摩迈尔才跟著被叮嘱,要谨言慎行。

    「原、原来如此。是我冒犯了。」

    「只要你今后多加注意就好。不过呢,著眼点还满有趣的。」

    不同于惶恐的摩迈尔,利姆路并没有特别放在心上。

    这个人的价值观跟一般人果然很不一样──摩迈尔心想,静待对方接话。

    「镇上还有空的区块,准备一座歌剧院应该不错。搞不好会有人立志当剧作家,这样也能跟新的娱乐做连结。再来是竞技场吗──」

    利姆路看向摩迈尔。

    看在摩迈尔眼里,利姆路彷佛在奸笑。啊,他又想到坏点子了吧──想归想,摩迈尔没有说出口。

    (利姆路少爷,您明明不说话就是个大美人,为什么要露出让人遗憾的表情……)

    他脑里正想些有的没的。

    「摩迈尔老弟!」

    来了!摩迈尔在心中绷紧神经迎战。

    「什、什么事?」

    「你好像很清楚武斗大会的事?」

    利姆路从座位上起身,坐到摩迈尔隔壁。把所谓的撒娇声体现得淋漓尽致,在摩迈尔耳边轻声问话。

    然后,突然间说出──他们也要举办武斗大会,希望摩迈尔帮忙安排一下。

    「请等一下,少爷!这么重大的事,您突然跟我说也没用啊……」

    「我们会准备斗技场,你可以先帮我调查举办需要哪些东西吗?」

    不理会摩迈尔的抗议,利姆路单方面告知。到这种地步,抵抗也没用。

    「每次都拗不过利姆路少爷您呢。我知道了。不才摩迈尔,将诚心诚意、努力把事情办成!」

    摩迈尔无奈地应允。

    然而他嘴边带著一抹笑意……说真的,摩迈尔并不讨厌。该说被交派如此重大的任务,他高兴得都快飞上天了。

    举办这个需要哪些东西?

    不只做调查,摩迈尔还要让他的构想付诸实行。

    竟然被交办如此大规模的企画案,他万万没想到这一生中能有如此际遇。

    (一定要好好办!这种、这种机会可不会再遇到第二次!)

    就算失败也无妨,摩迈尔提起劲。

    话说利姆路这号人物,从自己至今与他交往的过程看来,摩迈尔已经看出一点小事并不会让对方动怒。而且他言出必行,值得信赖。对商人而言最重要的就是信用,而他可以让人信任。

    就如他所说,肯定会准备竞技场。

    虽说在摩迈尔看来难以置信,但利姆路能随心所欲命令底下的魔物们,依其所愿令他们提供劳力为自己卖命。

    (就算是这副德性,但利姆路少爷可是魔王。若是拟出有看头企画,准备必需品也没什么困难的吧。而这个企画要由我──)

    摩迈尔感动万分。他正在感动,利姆路愉悦的声音就传入耳里。

    「对了对了。虽然这次的目的是招待各国要人,但要让一般人也能参加喔。英格拉西亚王国也是这样,但一般民众不能参与,就没什么收益可言吧?」

    「你是说一般民众吗?」

    「嗯。我打算兴建可以收容五万人左右的圆形竞技场(Colosseum)。反正还有空的区块,应该没问题吧。然后周边再开刚才说的速食店,大概会有不错的营业额?要卖给观光客也行,有人潮就有钱潮不是吗?你怎么看,摩迈尔老弟?」

    也就是说,平常要提供一般大众也能享受的娱乐,利姆路话里的意思是这样。再赚那些平民百姓的钱……

    你怎么看,摩迈尔老弟?就算他这么问,摩迈尔能答的也只有「真是超乎想像啊」。

    盖出规模大到能容纳五万人的圆形竞技场,就算跟英格拉西亚王国相比也丝毫不逊色。不如说,能容纳将近那五倍的人。

    利姆路有多认真可见一斑。

    「顺便弄一区供人站著看,这个就不用付费了。对于有钱人,我们会带他到指定席,跟他收取入场费。至于花钱不手软的贵族,就给他们贵宾席。然后再准备来宾席,留下来招待特定人士。差不多这种感觉,希望你顺便合算一下座位比例跟投资报酬率。」

    如此这般,利姆路笑著把事情全推给摩迈尔。

    为了让邻近国家的农民跟镇民都能观战,他要准备不收费区──就连英格拉西亚王都都没这么做。

    所以才规划成那样啊,摩迈尔总算明白了。

    「原来如此,我还想说五万人好像太多,原来是这么一回事……」

    「是啊。像这类活动要让所有人都感兴趣,才有它的价值。一堆人站著看,若能优雅地坐在位子上,指定席才会有价值吧?」

    「确实会有。比起不知能不能入场,若能事先预约,位子确实会有其价值存在。」

    英格拉西亚王国竞技场是有钱人的娱乐,目前的构想与其在根本上便不同。总之主轴是带出话题性,目的是把人吸引过来。

    摩迈尔注意到了,他颇有同感。

    不需要入场费的话,农闲时期的农民也能过来游玩吧。消息会透过这些人传出去,邻近国家的一般市民应该也会萌生兴致。

    重点在于,若人潮规模达数万人,街道上的旅店也能有大笔进帐。然后中途一遇到休憩点,在那里开利姆路说的速食店也会满有趣的吧。

    此外,还可以接待那些观光客,另外提供住宿的地方。

    若能藉此宣传利姆路他们镇上的餐厅或旅店、温泉等等,竞技场营运上就不必非得创造利润……可以想见光是那些被吸引过来的人,他们花的钱就能让己方荷包满满。

    「不愧是少爷,从一开始就算好啦……」

    「咦?啊,算、算是吧。当然算好啦!」

    「看来你们供人过夜住宿的设施相当充裕。那么问题就是如何定期揽客。这样损益比势必会相对提升,总之先做宣传。然后第一步就是委托我做企画对吧?」

    「呃,对啊。就是那样。」

    「原来如此、原来如此。想出让大家一来再来的娱乐,这就是我的工作……就算这次武斗大会没有收益,客人以后还是会来──若能让客人想一来再来,这项企画就算成功吧?」

    「──你果然厉害。竟然这么清楚我的心思。不愧是摩迈尔老弟,能接这项工作的就只有你了!」

    交派给自己的武斗大会计画可以拿来当饵汇聚人潮,这提案让摩迈尔兴奋到浑身颤抖。安排、规划到这里,利姆路说接下来就交给你了。

    太有趣啦!摩迈尔很想大叫,但他忍住了。

    「呵……呵呵呵,还真是强人所难──」

    「这种事交给专业人士办比较好吧?摩迈尔老弟,难道说,你没自信?」

    「哈──哈哈哈哈哈!还真是严厉呢。利姆路少爷您也真够坏心眼的。」

    「哈哈哈哈。对吧对吧。如果是摩迈尔老弟应该能轻松驾驭吧?」

    两人在那高声大笑。

    两人都露出邪恶的表情。

    「我说你啊,这下要动用大笔资金喔!你应该心里有底吧?」

    「呵呵呵呵,敬请放心。本人摩迈尔最擅长跟钱打交道。肯定会拿出让少爷满意的结果!」

    「这是一定要的啦。果然,交给你办准没错。」

    笑著笑著,利姆路跟摩迈尔彼此握手。

    这场大会将动用大笔金钱。

    势必会如利姆路说的那样。

    真是的,这人好可怕──摩迈尔心想。

    不晓得他看得多远,光想就觉得可怕。虽然有这层疑虑,摩迈尔还是在脑内勾勒梦想蓝图。

    「这样一来,回复药又多了新的使用管道。不管受多重的伤,只要没当场死亡,都能回复吧?也就是说,选手卯起来认真打也没问题。再说受伤的人下一次出赛又变得毫发无伤,这样超有宣传效果吧。」

    「你说什么?」

    「哎呀?您没想到这方面吗?」

    「不,我有想到喔!只是想确认一下,看是不是跟我的想法有出入,就这样而已啦。」

    「原来是这样啊!呵呵呵,如果是利姆路少爷,这点程度的小事肯定都在预料之中。我可不能输给您。」

    语毕,摩迈尔陆续发表自己的看法。

    接著他们两人互道「好耶好耶」,接二连三聊起各种点子。

    其一是利用武斗大会宣传回复药,顺便卖给冒险者。

    其二是租赁武器或防具,以及贩卖。

    「话说黑兵卫做的武器,就算是失败作也有相当优越的夸张性能。虽然还不能端上台面,但他现在徒弟满多的──」

    拿那些徒弟做的东西就没问题了,利姆路提议道。所以他们打算抱著姑且一试的心情试试看。

    其他的就好比经营赌场,当作国营事业的一环。

    英格拉西亚王国那边似乎也有举办,光是推出预测优胜者的赌博就能带来莫大收益吧。

    不只人与人对战,让捕捉到的魔物对战也很有趣。当然,势必要留意安全,但利姆路底下有很多强力部下可适才任用。摩迈尔根本用不著担心,并不会造成问题。

    或者当成新手冒险的练习场,将这类场地租借出去也行。顺便附设教官,顾客可以花钱请他们指导。

    脑子转动的速度快到令人惧怕,摩迈尔感觉至今不曾有过的点子源源不绝涌现。有了利姆路帮衬,他就能想出无以计数的梦幻企画案。

    有好多好多点子,一方面也觉得接受委派的自己责任重大,同时又沉浸在澎拜的兴奋情绪里。

    浑身颤抖之余,摩迈尔下定决心。

    「做就做。我会做给您看!我的商人魂有预感会赚大钱!」

    「太棒了!好棒的自信,摩迈尔老弟!没错,如果是你,赚的钱肯定多到让我满意!」

    被利姆路称赞,摩迈尔感到害羞。

    面对这样的摩迈尔,利姆路更进一步出声。

    「还有啊,如果你不嫌弃,办成这场大会后要不要来我这里?去商业部门、广告部门或财政部门都不错。总之,用什么当名目都行,我希望你去那儿当主管。我们的规模愈来愈大,等这场大会结束,必须确实编制一套体制。只要确实做出实绩就没人敢说嘴,你看怎样?」

    利姆路问话间透露他深信一定能成功,让摩迈尔很是雀跃。

    你看怎样?这句话有如触动摩迈尔心弦的福音,在耳边反覆作响。

    摩迈尔大力颔首。

    「──真是败给您了。少爷,不,利姆路大人。本人摩迈尔无论如何都会让这场企画成功,成为利姆路大人的臣子!」

    摩迈尔毫不犹豫地答应。

    这是当然的。

    (这位大人如此看好我。绝不许失败!)

    活到这把年纪,摩迈尔感受到因身心为之焦焚的兴奋、希望、梦想而坐立难安之感。

    这份情感好甜美,他不愿失去。

    「你太夸张了,摩迈尔老弟。」

    利姆路笑言,而他们两人接著做更详尽的规画,过程中摩迈尔的兴奋依然没有消退迹象。

    我要将这场大会办得很成功,成为利姆路的亲信臣子──怀著新的野心,摩迈尔誓言替他卖命,粉身碎骨在所不惜。

    待利姆路离去,摩迈尔将手下和下人统统叫来。

    「摩迈尔大人,利姆路大人来找您有何要事?」

    成为摩迈尔专属护卫的前C级冒险者比特出声询问,摩迈尔大动作点点头,接著开口道:

    「比特啊,接下来有得忙喽。」

    「他又对您做强人所难的要求啦?那位大人的点子总是很有趣,但我们老是被耍得团团转,真希望他设身处地替我们想想。」

    比特说到这里就笑了出来,不过,那并非他的真心话。

    他跟摩迈尔一样,都被利姆路拯救过,也是为这名魔王醉心的其中一人。嘴巴上说被耍得团团转,然而比任何人都要来得期待的不是别人,正是比特。

    「呵呵,比特啊。这次不是那种虐人的东西。之前那些都是赚点蝇头小利的游戏,这次的是一大事业,不,连我们的命运都赌上了。」

    扯出一抹笑容,摩迈尔接著道。

    他本来就生得一副坏人脸,再加点杀气会变得更可怕。如今他的手下都不怕那张脸了,但摩迈尔的话依然令他们难掩惊讶。

    「老爷,请问您言下之意是?」

    管家当代表提出疑问,摩迈尔则将他跟利姆路的对谈内容简单扼要地知会大家。

    他说魔都要举办开国祭,到时会办场武斗大会当余兴节目。而他们要在那推出目前正在筹办的速食店试水温。

    开国祭之所以会开办,目的是利姆路当上魔王后要给大家来个下马威。魔国联邦全国上下总动员举办这场庆典,想必规模将超乎摩迈尔想像。

    而他将在这种场合担负重要任务,摩迈尔兴奋地道予众人知道。

    最后做出宣言。

    「我决定要替利姆路大人效命。这次交办的企画,无论如何都要成功!」

    这句话让手下们群起哗然。

    摩迈尔不打算回布尔蒙王国──知道他已经做出觉悟的手下们面面相觑,个个都一脸困惑。

    「嘿嘿,摩迈尔大人。您没有要单独前去吧?我虽然是混混,却身兼护卫。我底下那群小混混如今也都很仰慕利姆路大人。把我们一起带去吧!」

    「要是去了那儿,就凭你根本保不了我。」

    「好、好过分!」

    「不过呢,假如你愿意帮我的忙,带你去也行。」

    「当然愿意,我什么都愿意做!我这个人虽然笨,但还是有点小聪明的。」

    比特以前曾经有过行骗纪录,耍小技俩他最在行。所以才说那种话,但这样只会让摩迈尔傻眼。

    然而摩迈尔却……

    「真拿你这家伙没办法。好吧,人手愈多愈好。还有那群小混混,若是没门路讨生活,看他们的样子当警卫应该还能胜任,就一起带去吧。」

    ──他这么说,准比特等人跟去。

    接著摩迈尔又──

    「你们有何打算?喜欢的话这座房子可以随你们处置喔!」

    他向那些手下询问意愿。

    听到这句话,手下们都笑著回应。

    「「「请让我们追随您!」」」

    这些人都由摩迈尔一手锻炼,对这个国家毫不留恋,也没有半点迷惘。

    接下来,下此决定后要做的事可就堆积如山了。

    摩迈尔已取得这个国家的官方认可,还隶属自由公会。因此要离开这个国家前往他国是他的自由。

    摩迈尔的座右铭是一旦立定目标就要尽快展开行动,但该做的事还是要先做个了结。想到这儿,摩迈尔决定让自己无后顾之忧。

    他看向说要跟来的其中一名手下,那个人是他底下的小头目。

    「喂,你也能独当一面了。把这间店交给你没问题吧?」

    「老、老爷!怎么突然说起这个……」

    「其实也没什么。你们说要跟随我一同过去让我很开心。可是,你们想想看。我们在利姆路大人那边还没打下生活基础。我打算把这件事情办好,让利姆路大人提拔我……但我不想连累你们,害你们吃苦头。」

    这只是场面话,其实摩迈尔别有用心。

    要是拋下这座行馆,他将会失去好不容易才在这个国家建立起来的地盘。所以他想留下几个人,让他们守住在这块土地上活跃时可以利用的据点。

    由这个小头目当代表最合适。

    这个小头目的名字叫瓦哈。

    他是摩迈尔熟人的儿子,让他待在这边是希望他来店里学习。

    这个男人够机灵,摩迈尔也特别赏赐他,对他多有关照。可是,瓦哈的老家事业失败让事情产生改变。因为他无家可归,才被摩迈尔正式雇用,当他店内的管理人。

    如今瓦哈老家那边都仰赖他这个管理人的收入过活。摩迈尔不忍心拉他进来趟浑水,所以他决定留下瓦哈。

    瓦哈工作上办事无可挑剔。

    摩迈尔确信,把这间店交给他也没问题。

    「老、老爷……您说要把店交给我,我真的很高兴。可是,我们也想一起──」

    可能是年轻气盛吧,瓦哈就是无法接受。也许希望摩迈尔再多给他一点认可,迟迟不肯独立。

    虽然这样的瓦哈很讨喜,但摩迈尔认为这样下去不行。这样下去他无法独当一面,必须挑个时间放手。

    而现在就是好机会。

    「瓦哈啊,我不是你的父母。是说要把这间店交给你管理,可没说要送你。听好,就算我离开这里,你也不能让这间店倒掉,知道吗?然后,到时再从我手中买下这间店!先将这间店经营得有声有色,再找一天把亲生父母接回来吧。」

    脸上带著慈蔼的笑容,摩迈尔将手搁到瓦哈肩膀上。话说得很好听,但他会确实签订证明文件,银货两讫。

    摩迈尔是个生意人,这男人可没那么天真。

    话虽如此……

    (若是连买这间店的钱都付不出来,就表示这家伙难以成大器。)

    一方面他的心境上又像名严师。

    「谢谢您、谢谢您……我一定……一定会有一番作为,用以回报摩迈尔大人您的大恩大德!」

    管理人瓦哈感激涕零。

    这种话摩迈尔听了也没放在心上,他说「好好加油吧!」,用力地点了个头。

    紧接著,摩迈尔迅速办完手续。选出哪些人要带、哪些人要留,对小头目瓦哈给出最后的忠告。

    「万一遇到麻烦事,就来找我商量。但我相信你们几个一定能顺利将事情办好。可别让我失望!」

    瓦哈和其他留在馆内的人听了,纷纷点头。

    摩迈尔教得很彻底,没有人敢乱来。就算对方是贵族,他们也不至于做出失礼的事才对。

    「摩迈尔大人,大家都是您一手教大的。请您放心!」

    听瓦哈打包票,摩迈尔点了点头。

    「呵,真敢讲。还有,我想你们应该知道──」

    「请您放心。摩迈尔大人在这块土地上构筑的商用通路,我们会审慎管理。若您有需求将优先处理。」

    「嗯。到时就拜托你了!」

    保险起见,摩迈尔事先跟对方约好,要是有急用就先处理他们的商品。

    这方面摩迈尔可不会大意。

    而瓦哈也不遑多让,这方面跟摩迈尔心照不宣,马上就能会意过来。

    (现在火候还不够,但从他的眼神看得出,瓦哈已经可以开始独当一面了。)

    这样我也能放心地交给他──摩迈尔心想。

    就这样,摩迈尔把身边的事都打点完毕。

    接著就带上一帮追随者,启程前往魔国联邦。

    ●

    离开摩迈尔的行馆后,我松了一口气。

    太好了,总算让他接下任务。他对我的邀约也做出正面回应,应该满值得期待的。

    我国这边没有擅长管理金钱的魔物。

    目前由朱菜管帐,但总不能一直这样下去吧。只是村庄等级还能应付,但提升到国家规模,连朱菜都得举双手投降。

    管理部门的莉莉娜,还有以前在矮人王国当大臣的培斯塔有从旁协助,然而可以确定的是,人才依旧匮乏。

    要我来是不可能的,毕竟那很麻烦。

    这时我就想到摩迈尔老弟。

    他这个男人可是连人类社会都少有的理财大师。有跟一群贵族做交易,还在好几个国家做生意。这样的人才只当一介商人未免太可惜,我想这样的他来我国肯定能派上用场。

    最重要的是,摩迈尔老弟懂得变通。要是他来掌管财务,就能拜托他多给点零用钱。先前我也跟摩迈尔联手,偷偷赚钱,今后可望大动作海捞。

    没啦,其实国库很丰沛喔!

    不过呢,都没发薪水给部下,钱都我一人在领,就会有点……像是良心不安之类的……

    这些全都属于利姆路大人──大伙儿都这么说,害我更不敢拿。

    因为,就是会觉得过意不去嘛。总之,我认为那笔钱应该要用在国家发展上。

    不过,还是需要钱。我个人是没兴趣啦,可是又得带哥布达那小子上夜晚的店家。维尔德拉也吵著说他要一起去,烦死人了,去那种店基本上都要花点钱。

    我个人是没兴趣啦,但哥布达跟维尔德拉他们真的很让人头痛呢。

    跟国库总金额对照只是小巫见大巫,可是拿我的零用金换算,费用高到眨眼间就会把那些钱花完。还有,朱菜总是马上就替我张罗零用钱,可是一听到我要去那里就把钱包没收……

    在这种气氛下,我哪敢问「国库的钱不就是我的钱吗」。

    所以说,我为了赚零用钱才兼差。今后似乎不用再担这种心了。

    像是举办武斗大会之类的,后来还跑出这类有趣的点子。

    摩迈尔老弟果然是优秀人才。不晓得他把我的话曲解成什么样子,但摩迈尔热心企划的模样超乎我想像。

    要举办武斗大会吸引人潮,还要针对商品做介绍,三两下就拟出贩卖回复药跟装备的计画,他确实有远见。

    想的点子都很棒。

    等我回去,赶快叫大家盖个竞技场。

    盖德忙著替兽王国重建都市,米鲁得也过去帮忙。建设部门两大负责人都不在国内,我就成了实质上的管事。

    但是,这不要紧。

    八成是工程接连进行的关系,我国逐步孕育人才。因此如今我只要出张嘴就好,用不著做粗重的工作。

    有个工匠名叫哥布裘,是米鲁得的徒弟。现在已经成了栋梁,帮忙建造镇上的建筑物。如果是他,应该能建出样式华美的圆形竞技场。

    一般情况下需要花十几年的工程,靠魔物力量就能大幅缩短时间。话虽如此,距离庆典举办只剩两个月又多一点的时间。

    时间上不太充裕,要把所有建案都完成是不可能的事情。所以这次只要弄出舞台就行了。

    至于设计──

    《答。已从主人的记忆库找出古罗马时代的竞技场遗迹。根据该情报制作图面……成功。》

    ──就这样,简简单单搞定。

    纸张还有剩,我加上自己的点子沙沙地画了起来。

    一般而言,要达到这种设计阶段少说要花好几个月。要实地测量啦、计算强度之类的。更糟的是,光这方面的作业消耗日数可能就以年为单位,那都是家常便饭。

    不只这样,这设计图原本要用电脑画好几天,如今用手画三两下就……

    智慧之王拉斐尔大师的支援用在这种细项上也如虎添翼。尽管本人觉得有点扯,但现在说这个根本是马后炮,还是看开点。

    接下来,设计图是搞定了没错,但再来要找哥布裘商量。

    在那之前,既然都到布尔蒙王国来了,我想顺便去自由公会一趟。

    先把设计图交给哥布裘。等他有空再召集工匠领班,要他们去现场集合。

    那么,就来传达这项讯息吧。

    「兰加,你在吗?」

    「在,头目!」

    我把兰加叫出来。

    兰加则从我的影子探头,朝我做出回应。

    法尔姆斯王国攻略告一段落,除了迪亚布罗,其他人都回来了。而兰加好像把我的影子当成固定专用席,马上钻进里面。

    我将刚才画好的竞技场设计图交给兰加。

    「把这个交给镇上一名叫哥布裘的工匠。还有,可不可以帮忙跟他们说一声,要他们有空去西门集合?」

    「遵命。话说回来,利姆路大人您不回去吗?」

    「对。既然特地过来了,我先去见见费兹再回国。」

    「既然如此,应该需要护卫陪同吧?」

    得知我还没有要回去,兰加有点不安。

    看他尾巴垂得低低的,其实用不著那么在意。别看我这样,好歹是个魔王。

    眼下就没有大意,正发动「绝对防御」,若是遇到足以打破它的攻击,其实去哪里都不安全吧。

    兰加这叫过度担忧。

    「不会有事啦。我稍微跟他聊一下就回去。要说谁更教人担心,那就是摩迈尔。他好像被奇怪的贵族盯上,那种家伙不晓得会干出什么事情来。」

    「哦,您说那个俗人是吧。要我去把他咬死吗?」

    快住手。在别国城镇干这种事,那才会引发天大的问题。

    「你啊,就是常常跟紫苑混在一起,才变得那么激进。我看你最好重新学习正常价值观。」

    「怎、怎么这样!」

    兰加为我的话惊愕不已。

    看来他一点自觉也没有。

    「之前作战时,你有确实遵守我的吩咐吗?该不会做过头了吧?」

    「没、没那回事,头目──」

    看兰加那副模样,好像有点动摇。难道……

    哥布达跟戈毕尔就只有回报下面这些──「没、没问题啦!」、「没、没错。多亏有兰加先生在,他很靠得住喔!」。

    感觉有点可疑,但我没深入追究。因为问了好像会让我很烦恼。这方面的事情都交给迪亚布罗处理,既然那家伙没抱怨,就当作没问题一切都好。

    人们称之为逃避问题。

    不过呢,如果真的发生问题,应该会有人向我报告才对,我就相信他们吧。我希望兰加多加注意,以免今后继续遭紫苑荼毒。

    「兰加老弟?拜托你了,千万别乱来喔!」

    我摸摸兰加的喉咙,对他来个审慎叮咛。

    「属下明白──」

    兰加乖乖地点头回应,这件事就到此结束。

    「好。那接下来,拜托你回去传话。还有一件事,若是警备部门的人有空,让他们去保护摩迈尔。这件事顺便帮我确认一下!」

    「遵命!」

    留下这句话,兰加再次潜进我的影子里,启程回国。

    *

    我决定摩迈尔那边还是派个护卫好了。别让人察觉,要暗中保护他。

    虽然不晓得谁会来,但警备部门很少有人能单独行动。菜鸟就算了,来人至少会是班长等级的实力派战将。

    班长就是五人一组的团队领导者。用冒险者来形容相当于B级,交派护卫任务应该是没什么好挑剔的。

    我待在布尔蒙镇上的这段期间,一直掌握摩迈尔的踪迹。要是他出什么状况马上就能知道,在护卫来之前先去见费兹吧。

    我打开自由公会布尔蒙分会的建筑物大门,进到里头。

    上次不小心做得太过火,害我这次很担心,怕引发骚动……

    结果一道视线射过来,就像在问「你是谁?」,但对方没说什么,我顺利来到柜台边。

    对喔,上次来的时候戴著面具,对方才不知道我是谁吧。

    算了,没差。要是对方不愿意帮忙联络费兹,我交出邀请函就走。

    怀著轻松的想法,我迈步朝柜台走去。

    「嗨嗨。我叫利姆路,可以帮我跟分会长费兹先生说一声吗?啊,这个给你,是身分证。」

    语毕,我从「胃袋」取出卡片型身分证,拿给负责对应的柜台小姐看。

    那样的少女竟然是冒险者?这句话传入耳里,但我不介意。只觉得「又来了」,早就习以为常。

    柜台小姐还记得我。

    她红著脸,一脸陶醉地望著我。

    「啊,你是利姆路先生吧!真是好久不见了!过得还好吗?」

    「嗯?很好啊,生龙活虎!小姐你也过得很好,真是太好了──」

    「是!我也过得很好。对了,利姆路先生,听说你连本部的考试都通过了,还升到B+等级。好厉害,真佩服你!」

    「啊,对喔。其实我想考到A级,但最近有点忙。」

    其实只是嫌麻烦啦。

    因为升到B以上,权限会跟著扩大,取而代之是义务随之增加。来到B+就让我觉得很麻烦了,等有那个需求再往上考吧。

    又不是考上去就有薪水领,有危机出现却得赶去。相对地,是到各国都能方便出入,还有去分会过夜吃饭不用钱啦。

    其实真要说起来,在满多方面都能便宜行事固然让人开心,但遭人强制就很困扰了。可是我没必要说这种话来打碎大家的梦想吧。

    「如果是利姆路先生,一定能考过的!我替你加油!」

    「啊,是喔?谢谢,哈哈哈哈哈哈……」

    用那种亮晶晶的眼神看我也是种困扰──才想到这儿,柜台小姐就扔出一颗震撼弹。

    「话说回来,利姆路先生,你跟魔王同名会不会很困扰啊?有个东西叫『姓名变更权』,若你真的很困扰,可以在公会重新登录姓名。假如去的地方没人认识你,就能降一级装成新手活动,不知意下如何?」

    我、我都忘了!

    本人当上魔王,直接对外用本名公诸于世……

    如今八星魔王之一的「新星(Newbie)」利姆路•坦派斯特这个名字已经人尽皆知,当冒险者用利姆路自称会不会出问题啊?

    还是别当冒险者好了。

    等哪天无论如何都得用冒险者身分活动,到时再考虑用「姓名变更权」好了。我的话好像能降到B级再出发,这样就够了。

    是说原来有这么方便的系统。

    「谢谢。听到一个好消息了。有需要再来麻烦你。然后,能联系到费兹先生吗?」

    「啊,是。到时请你务必过来办理!那么,我马上为你带路!」

    虽然话扯了一大堆,但她一下子就放行了。

    看到专人为我领路,后方传来嘈杂声。

    「真的假的?」

    「那个少女是什么人!」

    这些声音中混杂另一些话声,声音主人疑似看过我上次来这里的作战英姿。

    「咦,骗人!原来是那么可爱的小女孩?」

    「真是不敢相信……原来轻松打倒低阶恶魔的利姆路阁下长这样……」

    「是说他好像跟魔王同名。」

    「该不会是本尊──」

    「笨蛋,怎么可能!」

    「说得也是,啊哈哈哈哈!」

    差不多这种感觉,愈来愈多人在传我的事。

    不过,或许没什么好担心的,出乎我的意料。

    只是名字一样,大家好像都没发现我就是魔王本人。

    搞不好「利姆路」这个名字并不稀奇。想著想著,我朝费兹在等的房间去。

    当我若无其事地进入房间,一看到我,费兹就抱住头。我没放在心上,朝费兹打招呼。

    「嗨──!人家过来玩喽。你怎么了,发生什么事了?脸色怎么那么难看?」

    「哎呀~直到刚才都一片和平,但魔王突然出现了呢……」

    「咦?真的吗?那不就糟了。你未免太悠哉了吧?」

    「不不不,这个魔王就在眼前。好了,接下来该怎么办呢……?」

    「咦,这样啊?这个嘛,最好还是端杯茶给他?如果还有蛋糕之类的,我想那个魔王也会很开心吧?」

    「什么蛋糕!那么奢侈的食物,要弄到手哪有这么简单!真是的,为什么利姆路先生您当上魔王还这样,爱去哪里就去哪里,到处跑来跑去?」

    嘴上抱怨,费兹仍不忘替我备茶。

    人不可貌相,他是个认真的男人。

    我向他道谢,接过那杯茶。

    先喝一口茶,再谈正经事。

    「利姆路先生,这次真对不起。我们没能顺利阻止西方圣教会,导致圣骑士团出动……」

    「哎呀,那也是没办法的事。幕后黑手好像就是『七曜大师』。」

    「什么?」

    「所以说不管我们多么努力强调,说本国人民无害,他们都不听吧?」

    「是『七曜』……?那些人类守护者,曾经是伟大英雄的人──」

    「听说是那样。日向也被暗算,总之经历一些事,最后她人算平安,然后误会也解开了。只可惜,还是有一人牺牲。其中一名队长盖罗多不知去向。」

    「『火』之盖罗多──虽然不如静小姐,但他擅长用焰之精灵魔法组合出华丽枪技,这个男人是人类守护者『十大圣人』的其中一人……」

    听我这么说,费兹遗憾地轻喃。

    我看到的盖罗多由「七曜」幻化而成,没跟他本人见过面,因此不确定是什么样的一个人,但似乎很有名。费兹消息灵通,会知道理所当然。

    嘴上说行踪不明,其实依我看八成被杀了。虽然对盖罗多先生不好意思,但现在也只能祝他一路好走……

    接著我将至今发生的事约略说明一遍。

    之前费兹一直替我担忧,我顺便跟他讲魔王盛宴的事。

    提到魔王变成八名。

    名称变成「八星魔王(Octagram)」。

    跟日向相争的「七曜」是怎么死的,我也重新跟他说一遍。

    当然,鲁米纳斯的真实身分就含糊带过。人家都说我口风不够紧,但我没神经大条到泄漏重要秘密。

    「原来是这样……不管我们如何接近、试著跟他们接触,都在对外窗口那被人挡下。跟西方圣教会分部沟通失败,我还派人去本部。不过,还是无法跟位阶在神父之上的人见面……真没想到背后有『七曜』从中作梗。」

    「日向也这么说。不过,他们对鲁──更正,是神鲁米纳斯,只有对祂的信仰是真的,这点似乎也得到日向认可。」

    「人类太脆弱。因此才会想仰赖神的力量──」

    「费兹你也会吗?」

    「哈哈,我跟他们不一样。当自己的力气用尽,那就是我的死期,我一路活过来都带著这份觉悟。会祈求奇迹出现,却不会对素未谋面的『神』祈祷。」

    原来如此,费兹是无神论者。

    在这个世界里,拥有超自然力量的魔物会被当成土地神,受人敬畏。但好歹是见过面才会拜托。

    鲁米纳斯也不例外,一开始似乎只保护自己熟知的对象。

    费兹没遇过这样的神,才仰赖自身力量吧。讲起来虽然现实,却简单易懂。

    「我可以理解人们想对神祈祷的心情就是了。但事实上,神也只能做自己能力范围内可及的事吧。先不谈神鲁米纳斯,这次事件让我们跟西方圣教会握手言和,这样就够了。」

    正因为我知晓神鲁米纳斯的真面目,才知道祈祷是没意义的行为。不过话又说回来,讲这些都是空谈。有时祈祷这个行为本身就能带给人力量,不是我能置喙的。

    「是啊。我个人也觉得终于卸下肩头重担。」

    费兹说完露出笑容。

    基于跟我的约定才去说服西方圣教会,没做出成果似乎让他耿耿于怀。看他如此挂怀,让我有点开心。

    聊天之余顺便把事情原委说一遍,接著我起身。这时突然想起一件事。

    「那我差不多该走了,这个给你。」

    我从怀里取出信封,交给费兹。

    这个信封装著我国预计举办的开国祭邀请函。聊天聊到太投入差点忘记。这才是我今日来的目的。

    「这是?」

    「这次要办庆祝我就任魔王的发表会,顺便替本镇盛大宣传。打著开国祭的名号,我们要来热闹一下。连邻近诸国的王公贵族都发邀请函了,费兹你一定要来参加一下。」

    「啊?暂停一下,利姆路先生。就算我去参加──」

    「又没关系。我们还有要给布尔蒙王的邀请函,顺便帮我递一下吧。」

    「那您何不直接──啊,不方便是吗……」

    「正是。矮人王跟艾拉多公爵那边直接派人送了,但我跟其他国家的人不熟。魔物直接跑过去可能会造成骚动,所以就派人送到各国公会去。跟布尔蒙王是见过一次面没错,可是魔王亲自出马不太好吧?」

    当我笑说这句,费兹就接著苦笑道:「当魔王来到这里,事情就够不妙了。」

    「这封邀请函,我已确实收到。必定会交到王的手中。」

    紧接著,费兹换个表情,向我许下承诺。

    这下正事也办完了,这次我真的打算走人,此时费兹似乎想到什么突然开口:

    「对了对了,关于利姆路先生的事,自由公会总帅一直很担心。跟西方圣教会交涉也让他煞费苦心,之后我就向他传达问题已经顺利解决吧。」

    原来优树在担心我啊。

    跟那家伙最后一次见面后,又发生不少事情,有种怀念的感觉。

    「这样啊,看来我也给优树添麻烦了。」

    「算不上添麻烦吧。说真的,公会也不想与西方圣教会为敌。若能跟对方沟通并找出解决之道,这是最理想的,他是这么判断吧。」

    费兹叫我不用放在心上。可是,我还是想给点谢礼──

    「对了!也一并邀请优树吧。还是说这样会造成困扰?」

    「这个嘛,不是很清楚呢。虽然我没什么资格说,但他好歹是个大忙人。不确定能否排出空档……」

    「来回都由我接送相迎,能不能想办法请他排出一天?真的没办法就别勉强,我之后再过去找他玩。就是这样,这个顺便帮我交给他。」

    话一说完,我就当著费兹的面写起信件,跟邀请函一起放到信封里,再交给错愕的费兹。

    「利姆路先生,那张纸是从哪儿……唔,算了。而且,只有信的话可以用魔法『传送』,这点忙是可以帮啦……」

    费兹看起来好累。

    我这样拜托别人可能有点随性得太过头了。

    「啊哈哈,抱歉喽。那么,就拜托你了。」

    「我明白了,利姆路先生。」

    「啊,还有一件事,蜜莉姆也会来参加开国祭。」

    确定费兹收下信件,我做出爆炸性发言。

    「蜜莉姆?咦,该不会是……」

    「那我先走啦,事情就是这样!」

    我笑著顾左右而言他,从现场逃之夭夭。

    「等等!该不会是魔王蜜莉姆吧,咦,喂──!」似乎有阵异常慌乱的声音朝我拋来,还是装作没听到好了。

    *

    离开公会所在处,一名男子自我前方的阴影窜出,跪下来恭迎我。

    「本人哥布卫门,应利姆路陛下的召令,前来覆命!」

    那个男人自称哥布卫门,是被我取名的其中一个人鬼族(滚刀哥布林)成员。此人野心勃勃,记得以前利格鲁还在当队长的时候,听说过他曾跟哥布达争著当副队长。

    当然,他的实力有挂保证……

    「咦?你不是当上百夫长了吗?因为哥布达当上狼鬼兵部队的队长,你才跑到别的部队去吧?」

    能当上百夫长,代表他足以胜任部队长一职。底下没有队员也能颁这个官阶,并非真的有百名部下。当然,队长比较大,但比起只能带五人到十人的班长,实力可以说远在班长之上。

    「是。老实说,我不想在任何人底下做事。所以目前想试著独自一人行动。我想召集只属于我的直属部下,建立只属于我的部队。」

    哦哦~

    这家伙挺有骨气的。好吧,因为他不想在哥布达底下做事,才对热门部队狼鬼兵部队的副队长一职不屑一顾,有这点野心很正常。

    「这样啊,那你就好好加油吧。摩迈尔老弟是我很倚重的人。要好好保护他,尽量别被人发现。还有,他的人心掌握术值得学习。虽然多半靠利益利诱他人卖命,但绝对不只这些。你可以边保护他,边向他学习。」

    「是!利姆路陛下的一席话将铭记在心,定当尽忠职守!」

    哥布卫门充满干劲。

    照红丸看来,哥布卫门对自己的能力太有自信,具有看轻部下或伙伴的特性。这就是体适能检定成绩都在哥布达之上却无法成为队长的原因。

    若这项任务能让他关心部属,把整支部队交给他也不是问题。希望他一定要有所成长。

    「要是你把这项任务做好,还学到一些东西,到时再来向我报备。作为奖励,我在用的这把打刀会送给你。」

    黑兵卫已经联络我了,说我专用的刀已经打好。所以说,我要跟这把打刀告别。当初我请人做这个只是拿来代用,如今已经沾染我的妖气,品质变得很棒。跟日向对战后曾经找人维修过一次,当时连黑兵卫都感到吃惊。拿来当奖品应该满合适的。

    「真、真的吗?」

    哥布卫门受宠若惊,兴奋地睁大双眼。

    「真的。以你的身手来说,使得了这把刀吧。但是,你必须更加精进,获得我的认可喔!」

    「遵命!本人哥布卫门,定会回应利姆路陛下的期待!」

    留下这句话,哥布卫门就跑去当摩迈尔的护卫了。

    我故意把好处摆在眼前、用奖赏当饵诱人上钩卖命,不晓得有没有传达给哥布卫门?

    要赢得部下的信赖不容易。

    正如自古以来的观念──封建制度,彼此没有利益互惠,主从关系就会出现破绽。

    是说我也在烦恼中努力精进,拿我当范本不大合适。

    希望哥布卫门用他自己的方式来回应我的期待。

    好了,这下邀请函都发完了。

    再来只要将准备工作做好,在庆典举行之前赶上就行了。

    希望能办场盛大的庆典。

    我怀著高昂的心情,在脑中罗列必要事项。