第八卷 第四章 谒见典礼
    迷宫这边都弄得差不多了,我就跑回镇上。

    维尔德拉跟菈米莉丝还留在迷宫里。等蜜莉姆抓到足够的龙,她也会去那帮忙打造迷宫。

    话说蜜莉姆不回国没关系吗?

    ──这个疑问闪过脑海,但被骂的人是蜜莉姆,就随她去吧。

    然后那三人看到我装设的陷阱,似乎对自己负责的楼层成果不太满意。

    到三十层为止,不能装太奇怪的陷阱。装不痛不痒的陷阱整不到客人,装太过分的陷阱又会让冒险者失去兴致。

    一开始就玩不顺,客人会愈来愈少。基于上述考量,到地下五十层都由我装设陷阱。至于菈米莉丝跟维尔德拉这两人,我只丢较底部的楼层给他们放手去做。

    是说他们见识到我认真起来设置的陷阱,才想试著设更厉害的陷阱吧。

    「利姆路,我好像搞错了。原来陷阱不是拿来单独设置的啊。」

    「不公平。也让我设啦!」

    「嗯。我也太著重威力了,看样子对于要怎样诱人上当这点想得不够深入。接下来安排的时候要认真点。」

    这几人这么说,我快被他们搞疯了,懒得管那么多。

    五十一层到六十层就分给菈米莉丝。

    维尔德拉是六十一层到七十层。

    再来是蜜莉姆,负责九十六层到九十九层,这些房间都有龙,是附加地形效果的最难关卡。

    就随他们喜好做设定。

    或许会变成超乱来的楼层也说不定,但目前冒险者们应该只能闯到第五十层,应该没问题。

    补充一下,第九十五层是兽人避难所。将来可以当成休憩场所,提供高价住宿服务。看看情况再做规划吧,这件事就先记在心里的某个角落。

    剩余的七十一层到九十四层,为往后做打算,就先保留初始状态不做更动。不过魔素会滞留在那,可能会出现魔物吧。

    如此这般,后续事宜就交给看起来乐在其中的三人组。

    时隔数日。

    我在洋溢活力的城镇内巡视,看到摩迈尔一行人朝这边过来。

    看样子应该是火速准备再赶来这边,来得时间比预料中更早。

    「利姆路大人,我来晚了。从今天开始要受您关照啦!」

    「哎呀,摩迈尔老弟。你总算来了。先带你去你家吧。」

    我对摩迈尔表示欢迎,带他去新落成的宅邸。是我命利格鲁德事先找人打造的。

    他已经打点好了,随时都能入住。真是有求必应,这个人实在很能干。

    顺便让利格鲁德跟摩迈尔打个照面好了。话虽如此,摩迈尔有跟我国做回复药买卖,他们早就认识了。

    家里大小事就由向导哥布莉娜和摩迈尔的手下们包办,我跟摩迈尔一同前往利格鲁德的办公室。

    「利格鲁德,打扰一下。」

    「噢噢,这不是利姆路大人吗!连摩迈尔先生也在。今天是哪阵风把你们吹来啦?」

    照理说利格鲁德很忙,却爽快地迎接我们入内。

    「原来是利格鲁德阁下,好久不见。少爷──说错,利姆路大人一直以来都很关照我,但事情是这样的──」

    用不著我出面说明,摩迈尔就热心地解说起来。

    后来我们移去会客室,立刻讨论起来。

    聊起竞技场的修建状况、西南边的旅馆街现状。还有预计在竞技场周边摆摊等等,针对这些进行解说。

    此外,更提及刚造出一座地下迷宫,计划用它吸引冒险者。

    「──就是这样,地下迷宫已经准备好了。虽然还要一阵子才能完工,但目前没什么问题。圆形竞技场也还没落成,可是舞台已经完工。除此之外,就只有贵宾席弄得特别豪华,一般观光客使用区在阶梯部分铺垫子就行了吧。再不济,大不了改成站票区。」

    我们时间不够,原本的站票区以后有空再弄。建筑物外观也未经修饰,这部分等米鲁得回来再说。

    但我们有针对安全层面多加费心,虽然建到一半,该有的风范还是要有。

    利格鲁德跟摩迈尔专心听我说话,听得很入迷。

    接著我们三人热衷地商量。

    针对今后将造访我国的人们,利格鲁德谈起该如何应对。还打包票,说会彻底教导镇上的居民们。

    至于武斗会和地下迷宫,摩迈尔已计划要如何开设。

    他说之后拟了不少构想,对此很有自信,说完还露出傲然的笑容。

    之后我们互相指正,以免彼此的计画出现缺失。还个别做检讨,看需要哪些东西、必须做哪些准备。

    「有摩迈尔先生加入本次计画,真是如虎添翼。」

    「对吧?摩迈尔老弟可是一个能干的男人。假如这次的开国祭成功落幕,我想将本国的财务总理部门交给他管理。」

    面对笑说那句话的利格鲁德,我提及最大的重点。

    告诉他本人打算任命摩迈尔当财务总理部门的负责人。除此之外,还兼理商业部门、广告部门,希望他为这个国家尽一分力。

    利格鲁德也同意了,答应会替摩迈尔遴选部下。目前他正让那些人在街上的旅店等地管帐,不过,似乎还有待加强。

    多亏培斯塔让识字率提升,即使如此,并非所有人都会读书写字算数。我们国家今后还要继续茁壮,像摩迈尔这样的人才势必不可或缺。

    利格鲁德也对此心里有数,不单只是因为我希望如此,他本身也赞成摩迈尔来当我国干部。八成对自家人不擅长应付数字一事有自觉,跟计画无关,他看来很欢迎对方加入。

    「──原来如此,这个想法真不错!」

    「不不不,我火侯还不够呢。不过,本人摩迈尔定会尽全力将事情办妥!」

    摩迈尔谦虚以对,但这个男人本来就野心勃勃,打一开始就有意加入这场计画。若是顺利将开国祭办好,摩迈尔的干部梦肯定能实现。

    「不过,还是得做出成绩。否则其他人无法认同。」

    「说得是。虽说利姆路大人一声令下,大家都会照办就是了……」

    「我可不希望那样。老实说,我甚至觉得自己对这次的事插手太多。」

    「是没错。非我国居民也能当上干部,这件事本身就有不错的宣传效果吧。可是为了实现这点,摩迈尔先生无论如何都要做出能让众人认同的成绩。」

    「就是说啊。这样强人所难真不好意思,但你愿意努力看看吗,摩迈尔老弟?」

    对,难就难在这儿。

    有了强度这个易于理解的基准,要魔物们认可简单得很。

    迪亚布罗就是一个例子,当上我的第二秘书,大家也毫无怨言。正确说来紫苑有意见,但那是因为紫苑太白目。

    迪亚布罗的实力仅次于我,这点毋庸置疑。谁敢对这么危险的家伙有怨言。

    因此武官方面,只要经过我承认,就能当上干部。够强就没问题。

    不过,文官就不是这样了。

    原本应该经过考试才录用,可惜我们还没发展到该阶段。

    像培斯塔这类有经验的人自然欢迎,但还是需要提出实绩。毕竟就连那个培斯塔都还只是个顾问而已。也就是说,被当成客人。

    我想也差不多该把培斯塔迎来当干部了,为此仍须摩迈尔做出实绩。

    可以的话,希望将两人同时编进更新体制的国家组织,以大臣身分录用。

    像要将我们的担忧吹散,摩迈尔露出信心十足的笑容。

    这张邪恶的笑脸,我不讨厌。

    「呵呵呵,利姆路大人。请您别小看本人摩迈尔。我定会回应您的期待,让事情圆满成功!」

    摩迈尔,你真是可靠的男人。在黑街当老大似乎不是当假的,这种厚脸皮的态度令我们心安。

    「呵呵呵,摩迈尔老弟。我当然相信你。就拜托你啦!」

    「虽说多少有些失误,但你还是硬要吹嘘,说自己一定会成功吧。胆敢让利姆路大人的期望落空,我的铁拳可不会客气。」

    「不不不,利格鲁德先生?这样不行啦,应该要请摩迈尔老弟好好努力才对吧?」

    「敬请放心。我不会留下证据──」

    「哎呀,真是的,利格鲁德先生还真吓人呢。」

    「拜托你了,真的。我会睁只眼闭只眼啦。」

    嘴上这么说,我们仍挂著邪恶的笑容。

    利格鲁德跟摩迈尔已经不陌生了,他早就接受摩迈尔了吧。我清楚这点,所以很放心。

    到头来,只要能让大伙儿接纳摩迈尔,理由是什么都好。

    我们就这样谈笑风生,会议随之结束。

    之后就各自带著结论回去,针对开国祭做准备。

    如此这般,准备工作一点一滴向前推进──

    *

    时间来到当晚。

    「怎么可能……这怎么可能!比起英格拉西亚王都的高级旅店,这个家的舒适度更胜千倍啊!」

    一入住新居,摩迈尔就放声大叫。

    看来他对新家很满意,我也感到欣喜。

    「有自来水跟魔力炉,还有浴室。除了那些,还加上这间厕所。本镇高级旅馆的设备都原封不动搬过来了。」

    听手下们开开心心地报备,摩迈尔好惊奇。

    「少、少爷……利姆路大人?如此奢华,这样好吗?」

    跟我说那种话也没用,在本国这是标准配备。

    不过,摩迈尔的手下也住在他家,宅邸是比一般居民用的还要豪华没错。我参考摩迈尔在布尔蒙王国住的行馆,要人准备跟那差不多水准的家。

    某些房间附了小型厨房跟厕所,共有十间左右。还有共用的大澡堂和大餐厅,构造上够数量庞大的手下一同入住。

    「有这个必要吧?比替所有人准备一个家还要便宜就是了。想要自己拥有一间房子的人就好好存钱,再来买一栋吧。」

    我没办法替所有人都准备一个家,就拿干部才能住的家抵用,看大家都很满意真是太好了。

    费用算我的。是说至今为止摩迈尔老弟助我捞了不少钱。今后还会继续配合下去。

    这么一想,就能把它当成必要经费。该说才花这点钱算很便宜了。

    「这、这样啊……在这个国家里,那是标准配备吗?那么,连西南区的便宜旅店都有这种水准?」

    「是啊。各个房间虽然没有浴室,但有配备厕所。反正附近有费用便宜的大澡堂,某些旅店还配有免费澡堂呢。」

    「原来如此……一开始谈的时候,记得是要把这座城镇打造成疗养胜地吧?这下我总算理解了。不只专供贵族或有钱人使用的区域,原来平民用旅馆的服务也到这种水平吶。怪不得冒险者一住就停不下来。」

    「住起来很舒适吧?」

    「岂止是舒适,放眼整个西方,简直是最高杰作啊。这下有了来自冒险者的定期收入,这个国家必定欣欣向荣──」

    「嗯嗯。」

    「──!我懂了,原来是这么一回事,利姆路大人!」

    咦,什么事?

    无视有点跟不上谈话脚步的我,摩迈尔兴奋地嚷嚷。

    「所以您才盖地下迷宫啊!不愧是利姆路大人。小人摩迈尔佩服得五体投地。」

    「噢、噢噢。就是那样。」

    在讲什么?

    「冒险者会来狩猎在迷宫里诞生的魔物。我本以为这是您为了救济朱拉大森林安定后失去工作的他们……哎呀,不简单,没想到您想得这么远──」

    咦,救济?

    不,朱拉大森林的魔物确实减少了……

    但地下迷宫只是单纯的娱乐设施──

    「行得通。这行得通啊!因魔物减少,连吃饭都成问题的冒险者正走投无路,会有人拿地下迷宫当工作地点吧。在那还能贩卖回复药跟装备等等,不只将这当成观光暨疗养胜地,某些人搞不好会在这个国家住下。有各大旅馆提供美妙的服务,还有观光焦点圆形竞技场,再加上有地下迷宫能同时满足寻求刺激的需求和工作需求……」

    话说──建地下迷宫的目的是这个吗?

    我有意收购冒险者获取的物品,但那顶多类似收购娱乐区奖品罢了──不过,摩迈尔话里的某些点还满值得一听呢。

    「你今天才刚到,就看得那么透澈啊,摩迈尔老弟?」

    「这是当然。嗅出商机的能耐,我有自信不输少爷你呢。」

    「呵呵呵,真是败给你了,摩迈尔老弟。」

    「哈哈哈,爱说笑。能有这些,都拜少爷所赐啊。」

    「光我一人构想不是很有把握,才想将这项计画一并委托你处理──」

    「噢噢,此话当真?我乐于相助。」

    将地下迷宫变成冒险者职场的计画──摩迈尔欣然接受。照理说这下子他得承担庞大的工作量,这个男人还真是精力旺盛。实在太可靠了。

    不过,原来还有这招。

    之前都没想到,让冒险者在此定居是个盲点。

    部分人士应该能靠迷宫赚钱,但大多数人将花光钱财离开此地──这个娱乐设施带点赌博成分。

    冒险者定居此地,让他们狩猎迷宫里的魔物是吧。摩迈尔果然精明,著眼点很有趣。

    不同于森林里的动物,不会因滥捕打乱生态。反倒要请他们在魔物丛生前肃清一下,再来收购那些素材。

    有维尔德拉在不需担心魔素补充问题。也就是说,魔物会持续递补。

    这搞不好是很棒的企画。

    冒险者会先来赚点钱,再去镇上散财。

    我们会荷包满满,再用那些钱支援冒险者。

    收购的素材可以进行加工,再输出到其他国家吧。至于「魔晶石」,应该能直接出口。

    我们也会用到「魔晶石」,用不著全数出口也无妨。再说,搞不好自由公会会来我国设分会也说不定。

    到时为了避免恶性竞争,我们用不著垄断市场。若由公会支付现金给冒险者,有助于我们获取外资。

    再用那些钱从国外进口东西。

    目前跟兽王国犹拉瑟尼亚的进口贸易关系处于停滞状态,光靠我国生产的蔬菜和谷物,也许无法喂饱众多冒险者。因此,必须从其他国家进口东西。

    就算不是这样好了,我也预计将本国打造成贸易大国之一。这部分就按一开始的计画跑,还得想想办法,找出能一次搬运更多物资的方法。

    有鉴于此,腹案已经成形了。

    一开始就有那个打算,才将道路辟宽一点。

    街道仅半面铺装,另外半面可以看见土地。将来预计在该处设立铁轨。让货运列车在上头行驶。

    「接下来只剩宣传工作。」

    我带著梦想变得更加远大的心情做各类思考,摩迈尔一句话让我回神。

    对喔,急也没用。

    铁轨就算了,开发列车得花点时间。得先把开国祭漂漂亮亮地办成,给各国留下良好印象。

    「这或许称不上宣传,但我有发邀请函给各国首脑。好几个国家的记者也出面帮忙,我想应该会来不少客人──」

    「嗯。不愧是利姆路大人。若要让王公贵族将之排入预定行程,必须在融雪之前,也就是现在开始交涉。看来用不著操这份心了。那么,就让我去跟那些一直有在往来、经营大型店铺的店长知会一声,告诉他们这个国家将举办庆典的事。」

    「方便拜托你吗?」

    「包在我身上。其实我已经有所准备。想说先看看这个国家的现状,再看是否要出牌。」

    话说到这儿,摩迈尔扯嘴一笑。

    这个大叔真的好能干。

    「哎呀,摩迈尔老弟果然厉害。每次都为你的精明能干佩服不已。」

    「哪儿的话,利姆路大人才是。如此深谋远虑,我还比不上您呢。」

    说著说著,我俩又相视而笑。

    不不不,摩迈尔老弟的歪脑筋才是有过之而无不及呢。

    刚想到这里──

    「利姆路大人,此次计画肯定不会告吹。有这么棒的条件在手,任谁都能轻易成功啊!」

    只见摩迈尔起身,一脸认真地说道。

    言过其实是每个人都会有的毛病,但听他这么说,我就放心了。

    摩迈尔似乎也被本镇的饮食、环境、舒适度吸引。所以才会有那种反应,就像在预告我们的计画必定成功。

    这时我跟著起身,朝摩迈尔伸手。

    「拜托你了,摩迈尔老弟!」

    「交给我吧──」

    摩迈尔双手并用,回握我的手。

    接著,他给出坚定的承诺。

    边在心里暗道他可靠,我确信计画必定成功。

    *

    当天晚上,我在摩迈尔的宅邸里接受款待。

    用完餐,我跟摩迈尔喝红茶享受悠闲时光。

    就在这时,摩迈尔朝手下吩咐几句,要他去叫人过来。

    来人是比特,还有哥布卫门。

    按哥布卫门的性格看来,他应该只会暗中守候才对。现在却跑来这里,表示他向摩迈尔报上名号了?

    比起那个,有件事更让我好奇。

    「利姆路大人,话说这位哥布卫门先生,似乎是您派给我的护卫。」

    原本是要装作不知情的,看来摩迈尔已经发现哥布卫门听我的命令行事。

    「是没错,但先别管那个,哥布卫门,你的手怎么了?」

    既然发现就别瞒了,我决定追问令我介意的事。

    事关哥布卫门的右手,手肘以下全没了。

    「利、利姆路大人!真的很……对不起。都怪我太冒失,才被摩迈尔先生发现。少了这只手就是在惩罚我太笨。」

    语毕,哥布卫门跪在地上磕头谢罪。

    我被搞糊涂了,向摩迈尔求助。

    「别、别激动,哥布卫门先生。您快抬头,先喝杯茶冷静一下。」

    摩迈尔请哥布卫门坐到椅子上,端出手下准备的茶。等哥布卫门冷静下来,再向我解释。

    据摩迈尔所说,在那之后他似乎遭人袭击数次。

    他又不是笨蛋,也朝比特等自家护卫暗中下令,要他们提高警觉。但仍面临数次危机,因神秘人物──就是哥布卫门啦──出手相助,才幸免于难。

    袭击次数比我料想得还要频繁,所以他们似乎发现有人在暗中保护。照这个方向推测,他们能联想到的人就只有我了,因此摩迈尔就一直装作没发现哥布卫门。

    不料却发生一个关键事件。

    八成是恼羞成怒,卡札克子爵决定大胆行使暴力。

    「我找人继承那间店,直奔这个国家。想说来到街上就安全了,袭击者也不方便出手,就卸下心防。没想到──」

    街道上有警备部队巡逻,另有不少旅行商人和冒险者。为了避免积雪,每天都会打扫街道,即使是冬天依然人来人往。

    在那种众目睽睽的地方应该不至于发生袭击事件,就算真的发生了,警备兵也会立刻赶去。那条路摩迈尔走过好几次,他清楚得很。

    所以他才卸下心防,结果被人乘虚而入,在街道角落的某个村庄发生偷袭事件。

    「村庄?是比特诈欺──是我跟比特第一次见面的那个村庄吗?」

    「没、没错!就是我跟利姆路大人初次相见的那个村子!」

    话说这个比特,如今已是摩迈尔的护卫,第一次遇到他的时候,他正在招摇撞骗。事到如今旧事重提不大好,还是草草带过吧。

    那个比特来我们这边,过程中帮忙撑住哥布卫门。然后直接往摩迈尔身后一站,一起在场聆听。

    从这开始,比特也有话要说,进一步做说明。

    听说后来一辆黑色马车出现,魔物从中现身。

    还是B级的狠角色,一来就好几只。

    原本就是C级的比特还有比特的伙伴都不敌那些魔物,大家都做好赴死的心理准备。话虽如此他们还是拚命帮助村民,让他们跑去避难,正在争取时间,哥布卫门就现身了。

    「是哥布卫门大哥救了我们!」

    「说得对。不只是我,在场众人都很感谢哥布卫门先生。」

    比特和摩迈尔如此说道,但哥布卫门的神情依旧阴郁。

    「可是,我失败是不争的事实──」

    哥布卫门哪会输给这些魔物,转眼间就把它们收拾乾净。他本想趁势追捕犯人,没想到这时出现B+的翼蜥。哥布卫门的右手被石化瓦斯喷到,赶紧将肘部以下的手切除。

    黑色马车则趁这个空档逃离。

    「你所谓的失败,是指让犯人溜走?」

    「这也是其中一部分,另外就是我被摩迈尔先生发现……」

    咦,原来你说的失败是那个吗?

    「其实被发现也没什么大不了的。当护卫才是主要工作。话说回来,你那只手还是快点治一治吧。」

    语毕,我从「胃袋」拿出回复药,打算交给哥布卫门。可是哥布卫门只是咬著嘴唇,不打算接下。

    「不,会受伤都怪我不够成熟。翼蜥光靠我一人也没办法打倒,是那边的比特等人出手相助,实在太难看了。虽说只剩一只手不方便,但过一段时间就会再生……」

    哥布卫门很顽固。

    也可以说是心高气傲,他过于仰赖自己的力量。

    「哥布卫门,你啊,是觉得还要比特等人帮忙很可耻吗?」

    「算、算是吧……我的任务是当保镳,却让护卫对象身陷危机──」

    「等等,哥布卫门。你会错意啦。」

    「我会错意吗?」

    「对。你当独行侠当得太过火了。这就是你跟哥布达不同的地方。」

    哥布卫门跟哥布达的差异在哪里,一言以蔽之,就是他能否跟自己的部下同心协力合作。

    哥布达不会把所有的事情都揽上自己身上。就算跟强力的魔物战斗,他也会对部下下指令,大家一同作战吧。

    出简单的任务时,看起来就像跷班没在做事情,说真的,他满常摸鱼吧……然而光就促使部下成长这点来看,红丸认为哥布达的指挥方式更胜一筹。

    换成哥布卫门,一旦遇上强大的魔物,就想一人出风头上场作战吧。因为他够优秀,这么做更有效率,哥布卫门会这么想情有可原,然而这么做部下就没机会茁壮。

    再说,万一哥布卫门战败……光靠剩下的部属恐怕连撤退都办不到,还会全军覆没。

    红丸之所以如此判断,用意就在这边。

    所以我才希望哥布卫门学会依靠伙伴。

    摩迈尔是很会带领部下的男人。我一心期盼哥布卫门能拿他当范本,让自己有所成长。

    「──所以说,你应该学会多多仰赖同伴才对。话虽如此,这并非要你强逼伙伴去做什么,而是经常保留余力,在危急时刻才好出手相助。」

    「我、我……」

    「你很强,大家都这么认为。可是,要把整支部队交给你,光这样还不够。」

    「…………」

    听完我的说明,哥布卫门显得垂头丧气。

    看他这样,我朝他丢回复药。

    「啊!」

    哥布卫门的右手逐渐再生。

    「哥布卫门。你现在先让摩迈尔老弟关照一下吧。看是要锻炼那边的比特等人,还是游手好闲游玩都行。在这座城镇里,摩迈尔不需要保镳,你就先面对自我吧。」

    「利、利姆路陛下──」

    「其实到最后,单打独斗会一事无成喔!想必这次的失败也让你学到这件事了吧。那么下次该怎么做,想一下就知道答案了吧?」

    话说到这儿,我朝哥布卫门一笑。然后拔出插在腰上的打刀,递给哥布卫门。

    只见他睁大眼睛,惊讶地僵住。

    「送给你。」

    「可、可是……我的任务……」

    「你不是把摩迈尔老弟平安无事带到这里了吗?而且我期待你今后能更上一层楼。就将这把刀当成映照心灵的明镜,每晚自我省思吧。」

    若哥布卫门今后能戒除自大与傲慢,他将会有所成长,变得更可靠吧。

    「我明白了!小人哥布卫门,一定会回应利姆路陛下的期待!」

    哥布卫门的眼燃起斗志。

    他本来就充满野心,一旦立定目标就会迅速成长。正如他的宣言所示,一定会回应我的期待吧。

    「那么摩迈尔老弟,哥布卫门就拜托你了,可以吗?」

    「哈哈哈,那有什么问题。我还想拜托您呢。比特啊,利姆路大人准许喽。就如你所愿,让哥布卫门先生锻炼你们吧。」

    虽然是马后炮,但摩迈尔也应允了。

    看来比特跟他的部下都很欢迎哥布卫门。

    就这样,哥布卫门成了摩迈尔门下食客,从现在开始能随心所欲行动。

    离开摩迈尔的宅邸,我抬头仰望夜空。

    冬季星座闪闪发亮,星星位置跟在地球上看的完全不一样。

    话说回来,突袭者的事令人在意。

    犯人真的是卡札克子爵吗?

    不过是位处子爵的贵族,不可能有那个能耐为突袭行动准备好几只魔物。而且准备的只有B级魔物就算了,竟然来到B+。

    要驯养这些魔物,非某大国有钱人是无法办到的──咦,等等?

    B+魔物能用钱买到吗?

    《答。以前A-召唤师「希奇斯」曾召唤B+低阶恶魔。就算有人驯养翼蜥也不奇怪。》

    对喔,用「召唤魔法」或许简简单单就能搞定。

    比起用马车搬运魔物,这么做快上许多。

    可是,在那种情况下……

    城镇中有朱菜架设的「结界」妨碍魔法运行,街道上却毫无防备。

    「还是命人加强警备吧……」

    我口里念念有词,接著就离开现场。

    摩迈尔一下子就被魔国联邦的居民接纳了。

    干部那边有我介绍,其他部下则由利格鲁德转达。话虽如此,进展那么顺利还是令人吃惊。

    只不过,看看摩迈尔在那之后的处事手段,自然让人无可挑剔。

    他眨眼间掌握我派给他的部下。不分谁是魔物、谁是人类,工作分配都很恰当。

    连原本追随摩迈尔的手下都编制进去,一转眼就生出一个全新的组织。

    能干的男人就是不一样。

    即使身上挂著许许多多的工作,摩迈尔依然生龙活虎。

    除了经营新组织,还利用他的人脉递送邀请函给重要人物。

    像是内陆国的有权贵族,或者各大城镇的富商。

    以及英格拉西亚王都的实力派人士,诸如此类。

    话说融雪后要举办的开国祭规模变得更大,已超越当初的预定计画。

    当然,那些企画也没闲置。

    举凡歌剧院要上演的戏目。

    武斗大会如何进行、大会规则策定。

    设定地下迷宫入场费、计算各类道具的贩卖价格。

    并确认摊贩要卖的商品进货进得如何,还有我们要如何进行贩卖。

    根本不像第一次操办,他极其熟练地做著手边工作。

    我还将他介绍给维尔德拉认识,针对开铁板烧店一事,摩迈尔似乎也愿意当他的谘询师。

    我没选错人。

    这次在我所有点子中最正确的选择就是任用摩迈尔吧。

    若是没有他帮忙,这些计画失败的可能性很高。

    光靠我们几个,没办法将事情办得这么妥贴。

    在命运巧妙的安排下与他结识,算我幸运。

    我带著爽快的心情,观赏摩迈尔工作的模样。

    *

    岁月飞逝。

    镇上清一色笼罩在庆典氛围中,洋溢著热情与活力。

    竞技场的建设计画也很顺利。哥布裘很会指挥,正按计画顺利兴建中。

    此外,矮人三兄弟的么弟米鲁得休假回国,帮忙修改我的设计图。多亏他妙笔生花,竞技场摇身一变成了具美术价值的瑰丽建筑。

    不愧是艺术家,真厉害。

    我个人缺乏艺术天分,他算是帮了大忙。这下成品一定很棒,连各国王族都满意。

    关于米鲁得另外追加的部分,一样赶得上武斗大会开办日。

    此外,摩迈尔的部下们试著摆摊,将辛勤工作的居民作为练习对象。这边也很顺利,生意看起来好得不得了。

    这样就没问题了,我跟摩迈尔都松了一口气。

    地下迷宫则交给菈米莉丝和维尔德拉。我也想一起做,但没那个时间。

    为了庆祝我就任──或是想来看看到底是何方神圣,朱拉大森林各族代表开始陆续朝本镇集结。

    他们的目的是对「魔王」宣誓效忠,藉此进入我的保护伞下。

    不过,一旦发现魔王没什么实力,马上就会表露敌意,变成反叛势力吧。

    待在没有力量的魔王身边,他们非但不会繁荣,甚至会迅速走向灭亡。会想采取行动避免这种事情成真,其实也挺正常的。

    至今为止朱拉大森林都因维尔德拉绝大的守护力量受到保护。这片不容侵犯的领域被新魔王支配。而且这名魔王才刚上任,连他有什么样的中心思想都是个谜。

    各族代表会感到不安情有可原。

    ──就是这样。

    今天的我也换上正式服装,被人放在坛上祭祀。

    模样是史莱姆。

    已经跟装置物没两样,就像是被当成供在神坛上的镜饼。

    放分身上去不就得了?我试著提出建言,却被大伙儿笑著拒绝。

    这种时候干部特别团结。

    八九不离十是瞒著我开「思念网」私下讲定。

    无奈的我任他们摆布,结果被一些装饰搞到动弹不得。

    他们还特地为了今天准备史莱姆专用的衣服,我除了傻眼还是傻眼。

    而且他们还准备好几种。每天替我更换,更糟的话连早、午、晚都各换一套。

    真希望他们有所节制,但这帮人说弄成有威严的模样至关重要……

    换句话说,平常的我──史莱姆型态──一点威严都没有,就像在这么说吧。

    好吧,算了。

    至于参加这场谒见典礼的人,大家都装扮成仪队士兵。身上全副武装,那是平常没有的打扮,感觉超有威严。

    在如此庄严的氛围中,身穿礼服的利格鲁德、利格鲁这两人前去接应各国使者。

    他们说我只要保持沉默,睥睨那些使者就行了。由于我一开口就破功,这提议真教人感激。

    红丸跟朱菜随侍在我左右两侧。

    背后有紫苑、苍影跟戈毕尔排排站。

    兰加还是老样子,潜伏在我的影子里。

    右侧列著哥布达率领的狼鬼兵部队百员。

    左侧有哥布亚率领的「红焰众」高阶种共百人。

    剩下的低阶种两百人去执行街道警备工作。他们比一般警备部队还要强悍,就算有可疑人士在场也能顺利应付,故做此安排。

    而在镇上,有紫苑的「紫克众」换便服潜伏其中。即使有人引发骚动,他们也能在骚动扩大前对应处理。

    顺便补充一下,迪亚布罗跟白老这两人还没从法尔姆斯王国归来。

    据先行回国的哥布达、兰加、戈毕尔这三人所述,他们好像说开国祭之前会将手边工作尽数完成。无缘见识打扮庄重的我,那两人似乎相当扼腕。

    但另一边也有要事,尤姆即将接受加冕。同时法尔姆斯这个国名将彻底消失,新国家就此诞生。所以他们似乎为准备工作忙得不可开交,没办法回来也是情非得已。

    就连那个迪亚布罗都忙到很少露脸。至于白老,由于他不会「空间移动」,最近也没见到他。等他们俩回来,再好好慰劳一下吧。

    辛苦的不只是我。虽然很羞耻但现在要好好忍耐,赶快把谒见典礼结束掉。

    就是这种感觉,谒见典礼盛大展开……

    而有趣的就是各种族的反应。

    我没事干就当个称职的装置物闭口不语,光顾著看向我问候的魔物──他们的反应分三种。

    崇拜、观察、畏惧。

    话说在观察我的这群人里,某些人甚至看不起我方。从艾梅多大河对岸过来的新进人员特别有这种倾向。

    但这不是什么大问题。只要我展现实力,他们马上就会表示恭顺吧。

    问题在于那些感到害怕的人……

    如今在我眼前一脸惧怕的人们就来自某个弱小种族──兔人族。

    是有著可爱外表的亚人。外观上像人,只有耳朵伸得长长的、形状像兔子耳朵。

    有别于兽人族,身为劣化版兽人的他们无法「变身」。强度跟一般的人类没什么两样,单看装备面甚至可说算弱小。

    但他们依然有本事在这座朱拉大森林里求生,似乎是因为「危机感知」经过强化。所以才没被我的外在样貌骗倒吧。

    对我感到惧怕的人,对应上很困难。

    某些人甚至怕得要死,首要之务就是让他们冷静下来。

    「今、今日……奉、奉邀──」

    大概是太紧张的关系,连话都说不好。

    「好。准你拜会我方盟主暨伟大的魔王利姆路大人。免礼!」

    利格鲁德出声了,兔人族代表却没动静。

    不对,他似乎动弹不得了。

    我都变成这么可爱的史莱姆样,他却不敢抬头跟我对看。呃,我没眼睛就是了。

    唔,话题扯远了。

    我不打算靠恐惧支配他人,希望误会能冰释……然而对这些人来说,「外观上看起来很弱的魔王」──这种反差反倒加深他们的恐惧。

    原来是所谓的反差恐惧型啊。

    我们可是费了一番功夫才让他们愿意为领地的安稳协调多做配合、在文化交流和物品流通上尽一分心力。目前还太勉强,但总有一天,他们将能平心静气面对我们吧。

    刚成立联邦时,小人族(半身人)和狗头族也跟他们一样。

    当我准许狗头族四处旅行做买卖,他们就对我产生信任。如今我跟代表柯比已经是战友了,会共享利润不错的买卖资讯。

    这支兔人族也好、其他弱小种族也罢──以我之名宣示人人平等。我不愿仿效其他魔王,只重视作战能力,这点一定要不厌其烦地说明才行。

    要他们立刻采信不容易,这将成为今后的课题。

    兔人族呈叩拜状,望著对方的兔耳,那些想法在脑内打转。

    「用不著惧怕。利姆路大人心胸宽大,已言明归顺之人生而平等。你大可放心问候。」

    利格鲁德此话一出,代表人总算愿意抬脸。

    看起来还很年轻,是名模样俊逸的男性。但眼睛底下有黑黑的眼袋。

    是他过得太操劳,还是太紧张的关系啊……

    「伟、伟大的魔王利姆路大人,请恩准我等兔人族为您效忠──」

    待他说完,我「嗯」地点了个头。

    对方似乎因此松了一口气。紧张感稍稍获得缓解,肩膀跟著放松。

    「刚才就跟你提过啦,用不著紧张成那样。」

    「是、是的!其、其实,我还带小女过来,但她一抵达这个城镇就兴奋不已,我回过神发现女儿不知去向……」

    「哈哈哈。目前本镇很有庆典氛围,相当热闹。既然是年轻小姑娘,自然敌不过好奇心作祟。」

    「哎呀,真是太丢人了。小女实在教人头疼,一不注意就跑去别的地方,我怕脏了利姆路陛下的眼,想把她留在村庄里。可是她一直求我,一定要我带她过来……」

    身为代表人的族长想必对女儿失踪一事忧心忡忡。在这座城镇不至于出什么问题,但他好像耿耿于怀。

    知道对方不是怕我才那么惊惧,让我有点安心。我可不希望弱小种族继续对我心怀恐惧。

    话说回来,兔人族女孩啊。美少女配兔耳,一定要跟她见个面瞧瞧。

    脑里正在盘算,一不小心就泄漏真心话。

    「既然她天性好奇,对于变化和潮流的接受度就高吧?看来有望成为可靠的继承人喔。」

    由于我本人亲口向他搭话,兔人代表看上去相当感动。

    「感谢厚爱。下次若有机会,请容我为您引见小女芙拉美亚。」

    语毕,族长朝我低头一鞠躬。看来或多或少有打破僵局的迹象。

    之后由利格鲁德约略做个说明,兔人族正式归顺于我。

    只见族长朝我低头数次,人渐行渐远。

    照这样子看来,他会跟其他种族透露,说我并非令人惧怕的魔王吧。

    经人引导,下一批参访者到来。

    我看向朝我下跪、请求谒见的魔物们。

    那里有著熟悉的面孔──是戈毕尔的父亲,蜥人族首领艾毕尔。

    比起怀念的感觉,我更是心有所感,觉得他判若两人。

    艾毕尔的外貌改变,变成有著精悍脸庞的壮年战士。看样子是因为我替他「取名」,艾毕尔才进化的。

    进化成姿态上接近人类的龙人族──

    话说戈毕尔的外貌并未经历这种剧烈改变就是了。他的妹妹苍华变成人型,我想这跟个人意愿有关。

    「好久不见,利姆路大人。这次您当上魔王,著实值得庆贺,老夫──不,我等也……」

    艾毕尔紧张到浑身紧绷。

    这是类似崇拜的感觉吧。就像戈毕尔之前说的,魔王是令人敬畏的存在吧。毕竟他知道我的为人,却紧张成这样……

    因此我出声破冰。

    「啊,好久不见,首领。不用那么严肃没关系啦。都是加入联邦的好伙伴了。今后也请你多多指教。」

    红丸在苦笑,朱菜在叹气,但我不介意。

    「不,万万不可。如今利姆路大人已经是魔王,变得很不一样。只要您还是我等的盟主,就是这座朱拉大森林实质上的支配者……」

    艾毕尔还是老样子,一板一眼。

    但他就是这点讨人喜欢。

    「哎呀,没关系。现在这边又没有其他种族的人在场,不用那么紧张啦。首领你的儿子戈毕尔也在当我的部下发愤图强啊。如今身为一个干部的他,已经是不可或缺的人才喽。」

    我决定抬出戈毕尔的名字,让艾毕尔不再紧张。

    还强调艾毕尔跟戈毕尔有亲子关系,暗示他差不多该跟戈毕尔重修旧好了。

    「哎呀,真是的,败给您啦,利姆路大人。戈毕尔那家伙……我儿子有帮上您的忙吗?他真的是无药可救的笨儿子……」

    似乎察觉我的用心,艾毕尔心怀感激地颔首。

    表面上艾毕尔还是跟戈毕尔断绝关系。认为自己不该高调关心他的安危,才不方便主动问我。

    然而我向他拋出话题,他才能毫无顾忌地顺水推舟接话吧。人也放松下来,找回原本的豪杰本色。

    「没那回事。现在开发部门都归他管,他非常努力。对吧,戈毕尔?」

    「咦?啊,是──!」

    在我跟艾毕尔谈话的这段时间,戈毕尔一直僵在那儿,默默无语。连耳根子都红了,一脸难为情。

    突然被我点名,害他吓到声音高八度。

    「这个笨儿子……」

    暂且不管慌乱的戈毕尔,我稍微释放「魔王霸气」。

    光这个动作就让现场气氛为之一凛。

    「蜥人族首领,艾毕尔啊。今后你也要以联邦成员的身分协助我这个魔王。」

    「遵命!以此『名』发誓,将永远效忠利姆路大人!」

    艾毕尔跪地叩拜,坚定地颔首。

    那模样很有武人风范,于此大放光彩。

    我也朝他点了点头,目光落到仍处于慌乱状态的戈毕尔身上。

    「──唔!」

    戈毕尔真迟钝。

    看来没发现我的眼神代表什么。

    史莱姆没眼睛──原因应该不是出在这儿吧。

    看不下去的利格鲁有动静,他朝戈毕尔悄声道:

    「利姆路大人希望你们父子俩能好好谈谈,不再有隔阂。此时不趁机恢复父子关系,以后就不太会有机会喽。再说跟贵为干部的人断绝关系,艾毕尔阁下的立场也很尴尬──」

    利格鲁真有一套。

    跟戈毕尔不一样,完全听出我话里的含意。

    经过他人提点,戈毕尔总算搞清楚状况了。朝我慌慌张张一鞠躬,跟艾毕尔结伴离开此处。

    再来是猪人族(高等半兽人)的各氏族长,带著数名随从前来参访,向我打声招呼。

    大概很信赖我们吧,连护卫都没带。

    数名随从是他们的子孙。

    粮食问题改善自然不在话下,连生活都变好了。

    最重要的是孩子出生,听说这些孩子一生下来就是猪人族令他们又惊又喜,才想来当面向我报备。

    孩子生下来就是猪人族很正常吧?我是这么想的,没想到事实并非如此。一般而言都会变回猪头族(半兽人),突变只限一代。

    由于出生率下降,他们会花更多心思养育儿女吧。我要他们悉心栽培,今后可以为我国劳动力再添一笔。

    孩子就是宝。

    即使换个世界换个种族,这仍是不变的真理。

    原本有点担心继承名字的事,照这样听来似乎意外地顺利。

    虽然名字是我随便取,好像变得有点复杂就是了……但他们认为这样的名字很正常。

    太好了、太好了。

    也对,可能是习惯成自然吧。平常都被人叫那个名字,自然而然就习惯了。

    原先没名字也不成问题,看来是我杞人忧天。

    我放下心中那块大石,结束与猪人族的谒见仪式。

    再来是今天最后一组人马。

    除了蜥人族、猪人族,朱拉森林大同盟最后一大势力──树人族也来向我打招呼。

    讲是这样讲,看看实际到场的人,都是德蕾妮小姐的妹妹,是树妖精德莱雅跟德莉丝。

    好吧,树人族没办法移动嘛。这也是没办法的事。

    再说,树妖精原本就是树人族代表,没什么问题。

    话说树人族的聚落,我也常去那边游玩。那个聚落由赛奇翁和阿毕特守护,会向我递送自该处生产的高品质蜂蜜。

    因此这次也不例外,谒见起来气氛轻松愉快。

    「好久不见,利姆路大人。此次您当上魔王,我们前来恭贺。」

    「请您今后继续守护我们。」

    她们俩也不拘泥,笑著向我打招呼。

    这样对我来说也比较好。开始跟对方聊起彼此的近况。

    看来眼下并未出现太大的问题。

    硬要说的话,就是朱拉大森林的魔素变稀薄了,移动起来有点不方便。

    这两人跟德蕾妮小姐就像从同一个模子印出来的,还是老样子,身上依然有一股强大的魔力,但魔素浓度降低还是对她们造成影响。

    事实上,眼前这名德莉丝的身体又变得更加透明。

    「原来如此,这部分是我失算。应该是在街道上张『结界』使然,还是想想办法吧……」

    「啊,没关系。问题并没有那么严重。」

    「只是因为我们这些姊妹都用魔素勾勒『魔体』,才容易受到影响。」

    「话说回来,利姆路大人──」

    「我们有要紧事!」

    她们说魔素浓度降低只是一点小事罢了。

    受到影响的魔物少之又少,而以魔素为粮的树妖精主要命系于树人族。

    她们就是今日预计会见的最后一组人马,就换个地方谈吧。

    于是当天晚上,我另外排时间跟她们商谈。

    ………………

    …………

    ……

    夜晚来临,我一进到个室──

    「其实我们要谈的是──」

    「我们也想追随大姊的脚步,去侍奉美丽的妖精女王。」

    两人异口同声。

    事到如今更教人在意的是「妖精女王」这个称谓。是跟那个小不点完全不搭的夸张称号。

    还加上美丽这个字眼……

    菈米莉丝天真无邪的笑容掠过脑海。

    不可能。

    没这回事。

    我对她的印象和这两人对她的观感,肯定是完全不一样的东西。这点我可是很有把握的。

    要是菈米莉丝算得上美丽,那我的外观雏型静小姐就能用充满神性来形容了。虽说最近开始看习惯,但我偶尔还是会看自己看到心荡神驰。

    不只我这么想,跟在我身边的红丸和紫苑似乎也颇有同感。不过,德莱雅跟德莉丝完全不介意。

    「并非只有我们如此希望,全树人族都这么想。」

    「听说这座城镇──」

    「菈米莉丝大人已经搬过来住了。」

    「既然这样,我们也想替那位大人尽一分心……」

    两人交替接话,不是要追随我,而是要侍奉菈米莉丝。

    这些人高喊要认别人当主子,怎么能抓来当我的部下。此外,她们的姊姊德蕾妮小姐就在侍奉菈米莉丝了,没道理反对。

    「那个,你们要直接问本人吗?」

    「──咦?」

    「可以吗?」

    两人的反应好激动。

    如此这般,我们一起去菈米莉丝那边。

    贝瑞塔在那默默地工作,德蕾妮小姐则忙著照顾菈米莉丝。

    啊啊,贝瑞塔看起来好辛苦。

    我在心里暗道,另一方面──

    「啊啊,菈米莉丝大人果然很美丽──」

    「她还是一样美丽、高贵。成为我们的主子当之无愧呢。」

    之前也是这副德性,一看到菈米莉丝,德莱雅跟德莉丝就开始嚎啕大哭。

    德蕾妮小姐见状认同地点点头。

    这些人到底在说谁,我都被搞糊涂了。

    特别是高贵气质,在菈米莉丝身上怎么找都找不到……

    「听到了吗?欸,我说你,有听到刚才那些话吧?对我刮目相看了吧?」

    只见菈米莉丝盛气凌人,在跟我炫耀。

    好烦。

    还在我身边飞来飞去,整个人喜孜孜,就像在说「怎样啊!」。

    算了,不跟她计较。

    被人夸本来就是件开心的事。

    不过呢,照她的样子看来,似乎不需要徵询意愿。

    「你怎么看,菈米莉丝?不只她们两个,整个树人族都想为你效命喔!」

    「咦,可是……」

    似乎知道自己是来借居当食客的,菈米莉丝踌躇地望著我。因为这样,我才对她伸出援手。

    「让他们搬进你的迷宫如何?你都能轻易移动兽人的避难地了,搬动树人族聚落也易如反掌吧?」

    还是说,地点离太远有点难办?

    印象中她好像说过,迷宫可以连往世界各地……

    「可以吗?那就明天搬来吧!借助师父的力量,扩张迷宫很简单!感觉我的力量也跟著增加了。目前还有空的楼层,弄成丛林或许不错!」

    菈米莉丝一脸开心地接受我的提议。

    借助师父的力量──这句话让我有点在意,算了,都好。

    「可是,我们是朱拉大森林的居民,不是应该追随利姆路大人吗……?」

    心中果然还是有疙瘩,连德蕾妮小姐都为此事担忧。可是她的表情充满期待,可见德蕾妮小姐很想跟妹妹们一起生活。

    已经说过好几次了,我个人没道理反对。

    事实上,迷宫内部算菈米莉丝的支配领域。

    由我管理的区块、菈米莉丝的住所两者同时存在,这里是所谓的特殊地带。因此,迷宫内由菈米莉丝管理的区块,应该享有治外法权。

    我针对这件事做个说明,说现在移居不会跟她们追究。

    菈米莉丝的部下在迷宫内永生不死。不仅如此,我认为侍奉原本的主子对她们来说比较好,才做此提议。

    「我们树人族和树妖精想搬来这里,受菈米莉丝大人庇护。」

    「我们知道这样很任性,但您愿意恩准吗?」

    德莱雅和德莉丝向我请愿。

    想也知道,我准了。

    就这样,树人族聚落将搬进菈米莉丝的迷宫里。

    地点是地下九十五层,让兽人避难的地方。这层楼的面积最为宽广,弄成直径五公里的正圆。因此空间上绰绰有余。

    我原本就想在那个楼层打造休息区,正好顺水推舟,这也是原因之一。反正也有所谓的森林浴,休憩场所总不能太煞风景。

    搬家一下子就搞定了。

    菈米莉丝去现场造迷宫之门,直接将整个聚落搬进迷宫。

    树人族移动上较花时间,但她在每个树人族面前都开一道门,所以搬起来很快。

    就这样,菈米莉丝的部下变多,还有助于稳定迷宫内部。

    魔素跟空调管理变得更加容易。

    树人族似乎也对这样的环境求之不得。魔素浓度提高,大伙儿生活起来更有活力。

    至于在临时居所过活的兽人族,他们也没异议。树人族基本上都很安分,平常都在睡觉,看起来就跟普通树木没两样,怪不得无人反对。

    再说总有一天他们会回兽王国犹拉瑟尼亚,就算多了同居伙伴也不介意吧。环境变舒适,他们反倒欢迎。

    各位树妖精似乎也答应要协助管理迷宫。

    该说是对方自愿,主动说她们想帮忙。

    「毕竟我们有兴在此打造一座乐园,那只是一点小事罢了。」

    德蕾妮小姐是这么说的。

    姊妹们表示赞同,其他树妖精也是。

    这下我们获得意想不到的助力。

    ………………

    …………

    ……

    如此一来,迷宫内部又多了小小的森林。

    九十五层是五的倍数,为安全地带。

    除此之外,反正还有闲置楼层,所以九十一层到九十四层就拿来当仓库或花田,还有加工厂。

    具体而言,九十一层是铁矿石保管仓,九十二层则是将它提炼成「魔钢」的制造工厂。然后九十三层是花田,九十四层是蜂蜜加工厂。

    这些都能从九十五层直达,好处在于移动上轻松愉快。正中央有记录点,设了通往各楼层的门扉,还有往下层去的阶梯。

    迷宫彻底无视物理法则,才能有如此便利的构造。

    补充一点,只要打倒九十楼的魔王,通往九十五层的阶梯就会出现。因为我们认为既然都打到这边了,抄点捷径也好。

    然后──

    从九十六层开始就是一连串地狱究极难关。

    挑战前势必得休息一下,还要检查装备。

    我们不忘在通往地底的阶梯前方设置门扉,标示注意事项。还在门周围设置旅店和武器防具商店。

    旅店连通各安全地带的门。迷宫内的门扉要连哪里都不成问题,像这种时候就非常方便。

    再来看贩售武器防具的商店,营业时间会在店里摆上只有这里才买得到的珍贵装备。我猜来的客人不多,肯定会变成为嗜好打造的商店。

    偷偷把我的作品上架看看?边作著美梦,我打算再去找摩迈尔商量这项计画。

    就是这么一回事,本日谒见典礼结束后,我突然当起菈米莉丝等人的搬家小帮手。

    之后这层楼变成一座森林都市。

    只有突破地下迷宫抵达该处的人才能在那喘口气,获得更多动力──人称「迷宫都市(Labyrinth)」,将成为繁荣的幻想之都。

    话虽如此──

    这时的我并未预见。

    *

    时间来到隔天。

    照今日的预定行程看来,好像要先从较强的种族开始。

    他们在新进人员里还是势力最大的一群。

    这么说来,或许又要被人猛盯著观察──想到这边,谒见厅外面开始有嘈杂声传来。

    听起来好像是两个种族在吵架。

    只见朱菜不悦地皱眉,紫苑则瞪大双眼,强忍怒火。

    真是的,希望最后能和平落幕……

    来人是牛头族跟马头族。

    两边各带年轻战士约莫十人,互瞪彼此,给对方下马威。据说这两族关系不好,已经打了超过百年的战争。

    所以这次也在那争先后,看谁要先进来谒见吧。

    或许是觉得先获得加护就能居于上风。但无论如何我不想趟这场浑水,在我看来只觉得头大。

    两大种族之间的气氛一触即发,随时都有可能吵起来,边牵制彼此边站到我跟前。不愧是朱拉大森林的高阶种族,态度很傲慢。

    长著牛头的魔人率先开口:

    「唷,魔王大人。在战场上能发挥真本事的是我们喔!有我们牛头族加持,在这座森林里铁定吃得开!只要灭掉那些贫弱的马头族,这座森林所有种族都不是我们的对手啦!」

    不愧是颇具实力的种族,非但不怕我还大放厥词。

    不,相较于一开始的大鬼族(食人魔)和蜥人族,他们的魔素量确实更多。稍微看一下也知道,其中有几人已经来到A级。

    怪不得能作战持续百年之久,确实有一定的实力,单就战斗能力来看,也许真的是朱拉大森林里最强的……

    我都还没做出回应,另一派马头魔人就激声叫嚣。

    「哼,一群笨蛋!既然是魔王,就要有眼光。用不著迷惘。跟我们马头族联手就对了。不只那帮牛头族,哪些魔物赶忤逆就把他们全杀了!」

    这边的宣言也好超过。

    来人这么火爆真让人受不了,该说令人郁闷才对。如此看来,兔人族没被我的外观骗倒,他们还比较优秀呢。

    不过,等等?

    确实令人烦躁没错,但一看到这帮人,我就灵光乍现。

    对,说到迷宫就让人想起「米陶诺斯」。

    希腊神话中,有名的迷宫怪物牛头怪(米陶诺斯)──人们认为那只是传说或代代相传的神话,但直到二十世纪初,当真在克里特岛上挖到克诺索斯宫。这座宫殿构造复杂,来到地下室更宛如迷宫一般。

    总之,现实中有没有牛头怪姑且不论,据说宫殿各处都画著跟公牛有关的壁画──所以米陶诺斯会在地下迷宫现身,这可以说是既定模式了。

    然后,如今眼前这帮牛头族外观就如人们幻想的米陶诺斯。

    看看其中那个疑似头领的大块头,不觉得很搭吗?我心想。

    要说我们的地下迷宫还少哪些东西,就是魔王。

    目前只抓三只较为显眼的魔物放到十、二十、三十层。

    如果是这家伙,够格坐镇四十到五十层──以上是我的看法。

    好想要啊。真想派他去当某些楼层的魔王。

    这种心情不断涌现。

    可是,没有跟那份心情划上等号,这些魔物对我的忠诚度好像满低的。

    顶多只到「这家伙似乎是不错的雇主」。

    而且想利用我灭掉对方的意图显而易见。

    要是他们更安分就堪用了,这种想法不禁浮现。

    所以说,我稍微放点「魔王霸气」。

    希望他们就此发现我有多强大,归顺于我──咦,这些家伙完全没注意到。人就在我跟前,却忙著互瞪互骂……

    虽然这么做有点粗暴,但要不要挫挫他们的锐气,藉此收服这帮人?

    如此这般,我才正要付诸实行──

    「臭小子,竟敢在吾王面前如此无礼。就让我利格鲁德来教教你们,让你们知道什么是分寸!」

    身上肌肉抖啊抖,利格鲁德向前一步。

    平常为人温厚,积极处理镇上行政事务,但我知道他都偷偷锻炼。

    事实上,他把哥布达、利格鲁这些年轻人都比下去了。之前还自告奋勇,说他要去迎战圣骑士,表示他有很好战的一面。

    在我看来,他应该比眼前这两大种族的头领更厉害。

    「你说什么?区区文官竟敢如此嚣张!」

    「不过是弱小魔王的跟班罢了,少在那乱放话!」

    两名头领出声反驳,剩下的年轻人跟他们一个鼻孔出气。

    之前也有人小看我,但嚣张到这种境界的就只有他们。只要稍微放些「魔王霸气」,至今遇到的魔物都会乖乖听话耶。看来这些家伙血气方刚,正好欠缺察言观色的能力。

    与其没来由惧怕我还不如小看我,这样更好办,可是把我看得这么扁或许有重新审视的必要。话虽如此,让他们吃点苦头应该就会安分下来。

    利格鲁德在看我。

    我正想点头许可──

    「什么!」

    「……这是……」

    「──真是的,好像有点棘手?」

    「哼,没问题吧。」

    城镇外传来惊人的压迫感。朱菜张的「结界」被人打破了。

    接著,身怀巨大妖气和庞大魔素量的魔物现出踪迹──不,是魔人。

    照那身敌意推断,对方不是要来跟我们交好的。

    就连没发现我身上那股「魔王霸气」的牛头族跟马头族都注意到了,脸色瞬间刷白。

    「竟、竟有如此强大的力量──」

    「喂、喂喂喂,魔王大人,该不会是其他魔王打过来吧……?」

    牛头族跟马头族说完还发起抖来。

    先前朱拉大森林都因魔王之间的协议受到保护。之所以会自以为是,都怪他们是井底之蛙。面对真正的威胁,他们才被迫对自身实力有所体认。

    在我看来,现在不是应付这些杂碎的时候。

    充满浪漫的牛魔王构想让人难以割舍,但现在不适合谈那个。

    我立刻「变身」成人类姿态,朝红丸等人唤了声「我们走」。

    「是!」

    「遵命。」

    耳边听著大伙儿的应和,我朝散发强大气息的方位直奔而去。

    ………………

    …………

    ……

    来到现场一看,那里有「红焰众」约莫十人,正将三名男子团团包围。

    几名警备兵、守门人和「紫克众」就倒在那儿。

    啊,哥布杰也在。他似乎尽力了,但跑去对付这些家伙未免太有勇无谋。

    没挂彩的人协助镇民和宾客避难。一切流程都按训练来,令人放心。多亏他们,场面没想像中混乱,却还是有人受害,这点让人不悦。

    我朝那三个元凶看去。

    其一是身材高瘦精实的斯文男,戴著耳环。

    其二是浑身肌肉的壮汉,穿著鼻环。

    再来是超越壮汉,已经可以说是大肥仔的矮小男子,穿著唇环。

    他们发型奇葩,发色也各不相同。

    「很像染头发的不良少年」──是拿这句话形容挺适合的三人组。

    「你们是什么东西,明知这里是魔王利姆路大人的领地还跑来捣乱?」

    追著我过来的紫苑朝他们问话,结果耳环男出列顺道送上一抹笑容。

    「闪开,别挡路,我对杂碎没兴趣。原本打算宰掉克雷曼夺取魔王宝座却被人妨碍,现在正觉得烦躁。我不做无谓的杀生,但谁敢妨碍我,我就不客气啦!」

    态度上既粗暴又咄咄逼人,但看看那些倒地者,并未遭人取走性命。

    魔素量差这么多,假如这些家伙没手下留情,就算是「紫克众」也会当场丧命吧。就这点看来,他说不做无谓的杀生是真话吧。

    看样子这些家伙人不可貌相,并没有那么坏。可是人家来找碴,我们必须还手。

    尤其是现在,我们正在办魔王发表会。开国祭近在眼前,还有各国商人频繁出入。

    在这种情况下引发骚动,让人想从轻发落都难。

    麻烦归麻烦,这也是逼不得已。

    就让我来对付他们──

    「利姆路大人,请等一下。这里交给我吧。」

    我才要出面,紫苑就出声制止。

    红丸也想上场,但他跟紫苑眼神交会,似乎由此决定谁先谁后。我想原因大概出在紫苑的部下被人打倒吧。

    「哦,你是魔王利姆路的亲信吗?老爸跟我说过,就是痛宰混帐克雷曼的女鬼人吧?有趣。先暖个身──」

    「大哥,等等啦。魔王让给你,也分些亲信给我们吧。」

    「唔欸──唔欸唔欸,就是说咧。我的肚子也饿了,就算只有一人也好。」

    看来这三人是兄弟。

    戴耳环的人是长男,另外那两人是弟弟。然后他们的父亲不只提过我的事,连克雷曼跟紫苑的战役都说了。

    这么说来,这些家伙的父亲不是魔王就是魔王心腹。

    三人魔素量都媲美还没觉醒的克雷曼,恐怕都是魔王的儿子吧。

    那么,究竟是谁……?

    金、蜜莉姆、菈米莉丝、鲁米纳斯,绝对不是这四人。

    达格里尔、迪诺、雷昂,是他们三人之一吗──迪诺跟雷昂也不太可能,那就剩达格里尔最可疑?

    正当我的思绪千回百转,紫苑上前一步。

    「住口。我们现在忙著替利姆路大人办谒见典礼。时间宝贵,我一次对付你们三个吧。」

    「啊?」

    「喂喂喂,你把我们看扁啦?」

    「本来想说你是女的要手下留情,还是算了。你会哭。绝对会哭死。」

    「唔欸──唔欸唔欸,刚才那句话让我的肚子有点反应。应该能吃顿久违的大餐把肚子装满咧。」

    紫苑的话让我不禁错愕地吭了一声。

    再怎么说,要同时对付三个实力在自己之上的人,光凭紫苑还是太勉强了。

    想到这儿我打算阻止她,但对方已经被激了,照眼下氛围看来止也止不住。

    为何紫苑会这么血气方刚……

    「红、红丸老弟?」

    「就让紫苑放手去做吧。若要手下留情,找紫苑比找我好。」

    ……

    红丸答得乾脆,我听了一整个无言。

    既然这样只好放弃。

    相信紫苑会旗开得胜,就随她去吧。

    城镇可不能毁掉。

    我提议换个地方,没想到那三人二话不说跟来。

    他们兴致盎然地观察城镇样貌,在我方带领下进入刚盖好的竞技场。

    「喂,女人,你的胆识我欣赏,现在要收回刚才那句话也行喔!」

    听耳环男如此提议,紫苑嗤之以鼻。

    「就让我教教你,战斗力高低不是取决于魔素量多寡!」

    不仅如此,紫苑还像不知打哪来的热血汉,用那种热血发言挑衅三人组。

    就这样,一群看热闹群众津津有味地观望这场骚动,三人组不是来踢馆而是来打魔王的,他们与紫苑的战事就此展开。

    结果是紫苑获得压倒性胜利。

    肥短唇环男动作灵巧,跟他的身形一点都不搭,像颗炮弹般冲向紫苑。结果紫苑抬腿横扫,将他踢向耳环男。

    然后再趁机钻进哑然失声的鼻环男怀中。抓住对方的手和领口,给他来个前翻过肩摔。鼻环男的头直接撞在石板地上,人一动也不动。

    「唔喔喔喔,竟敢伤害哥哥!」

    唇环男想从紫苑背后抱住她勒人,紫苑的怪力却不让他得逞。

    「怎、怎么会!我的力量明明比较大咧……」

    冷眼瞪视惊愕的唇环男,紫苑不屑地笑了。

    她换个姿势面向对方,开始跟他比腕力。

    「唔,咕咿咿咿咿咿……」

    啵叽。

    可怜,唇环男那双手折成不正常的角度。这些家伙也是魔物,我想应该没什么大碍,但他好像很痛,还是有达到伤害效果吧。

    然而紫苑对此连看都不看一眼,直接铁拳制裁。

    唇环男还来不及发出悲鸣,紫苑就给他一两拳定生死。

    这时耳环男的铁腿来袭。不过,紫苑只稍微仰个身就避开了。

    不料耳环男嘴边泛起一抹笑。

    危险──当这念头闪过,一切都为时已晚,耳环男刚才踢出去,高举在半空中的脚化身凶残斧头狠狠压下,打算踢碎紫苑的头。

    喀叽!一记闷音响起。

    紫苑的脑袋跟石头一样硬,将耳环男的脚撞碎。

    然后紫苑用下段回旋踢踢碎另一只脚,耳环男被迫趴在地上。

    接著紫苑跨坐在耳环男身上,毫不留情地落下拳雨。

    如此这般,紫苑赢得胜利。

    连让爱刀刚力丸•改出鞘的机会都没有,转眼间将那三人打得落花流水。

    实力明显提升。

    将魔素量高于自己的对手压著打,连大气都不喘一口。而且还是同时料理三人,真可怕。

    「红、红丸老弟?紫苑她──」

    「是,令人惊讶对吧。看样子她更懂得控制力道了。」

    咦,问题不在那里啦──!

    又不是蜜莉姆,哪来的控制力道啊。红丸的价值观也怪怪的。我想说的不是那个啦……算了,说再多也没用吧。

    话说回来,来谈谈紫苑。说真的好厉害。

    由此可证换个方式运用魔力,就算面对同等的对手也能将对手打个落花流水。以前狠狠教训过克雷曼,这经验让紫苑大幅成长吧。

    见证这一幕依旧无动于衷,表示红丸也觉得这理所当然。

    虽然不能接受,但紫苑好歹跟前魔王势均力敌。当然,还有红丸。

    搞不好苍影、盖德也跟他们一样。

    不不不,是我想太多。

    见识紫苑的成长,我好像有点震惊过头了。

    「打扰一下,这样还不够吗?」

    不晓得是如何曲解我心中那份动摇,紫苑瞪向横躺在地的三人组。

    我赶紧补充「不不不,已经够了!」,出声阻止她。怎么会不够呢,根本太超过。

    「既然学到教训,就别再过来找我们的麻烦!还有,其他魔王更恐怖,可别鲁莽行事。」

    我朝因铁拳制裁倒地不起的三人组放话,恢复意识的鼻环男用力点头答应。

    会给这些忠告也是为他们好。

    这几人似乎得意忘形才想挑战魔王,幸亏他们遇到我。若是遇到其他魔王,可不是只有被紫苑制裁这么简单。

    「比老爸说得还强……」

    看样子人已经醒了,耳环男也跟著小声补充。

    「大哥,这表示魔王利姆路──」

    「对,他更强。」

    「唔欸──唔欸唔欸,肚子好饿咧。」

    那三人开始用尊敬的眼神看我。其中一人怪怪的,还是别在意比较好。

    「所以呢,是谁派你们来的?」

    我嫌麻烦,决定先理清背后的关系。

    若是他们愿意老实相告──没想到连这层思虑都免了。

    「是!我们是魔王达格里尔的儿子。我是长男达古拉。」

    「我是次男里拉。」

    「我是三男戴伯拉咧。」

    这三人二话不说全盘托出。

    然后如我所料,看来他们是魔王达格里尔的儿子。

    「喂喂喂,一下子就承认了,这样好吗?」

    「是。其实老爸要我们来魔王利姆路大人这边做修行。」

    「我们只不过小闹一下,他就大发雷霆……」

    「唔欸唔欸,被爸爸赶出来咧!」

    怎么全讲了,喂?

    简单讲,就是他管不动这些爱撒野的儿子,打算塞给我?

    达格里尔你这王八蛋,我们的交情又没多好,竟然擅自作主……

    不过,在这先卖个人情也不错吧?

    我方势力目前还未站稳脚步,在这节骨眼上跟一方霸主为敌没意思。

    我个人也嫌他们麻烦,但这里正好有魔鬼教官紫苑。我曾看过她训练哥布杰等人,手段比白老更狠,连我都有点吓到。

    若是将他们几个交给紫苑,总有一天会受不了逃之夭夭。等他们自行离去,我也算尽了本分。

    到时达格里尔就没本钱跟我抱怨,很好没问题。

    「好吧。那你们就跟著紫苑修行。」

    话一说完,我看向紫苑。她八成不想接吧,但我想把烫手山芋丢出去。

    不料紫苑朝我点头,还露出邪恶的笑容。

    ──咦?跟预料中的反应很不一样?

    「呵呵呵,就在刚才,利姆路大人已经指派本人紫苑了。就算是你们这种软脚虾,经过我巧手改造也能有所成长,变成一流的战士。尽管放心跟随我就是了!」

    「是,求之不得!」

    「明白了!今后就让我们跟著大姊头好好努力!」

    「我也要!可是在那之前,拜托给我东西吃咧!」

    还以为紫苑会不想接,没想到她意愿很高。

    没意见就好,我也随缘。接著我们丢下紫苑和三人组,回到谒见厅。

    背后好像传来一些声音──「老师,不对,请让我叫您一声师父!」、「嗯,你们几个。要好好听从我的教诲!」,装作没听到好了。

    ………………

    …………

    ……

    回到谒见厅,只见牛头族跟马头族面色铁青,跪在那儿发抖。

    他们带来的年轻人都仿效头领,趴著行叩拜之礼。刚才那副跩样全没了,感觉变好弱,还以为是哪边的弱小部族。

    「小、小的恭迎大人归来!」

    「我等将宣誓对魔王利姆路大人效忠!」

    到底经历了什么样的心情转折啊?

    跟刚才的态度完全不一样。

    我回到王座上,变回史莱姆。原以为这下他们又会换上狗眼看人低的态度,却没那个迹象。

    「你们是认真的?」

    「当、当然!」

    「请您尽情差遣我等!」

    看样子真的改变心态了。这么拚命,似乎是发自内心要仰我鼻息。

    我知道了。目睹刚才那场骚动,他们发现紫苑很可怕吧?

    既然这样就别跟他们客气。

    这下我就能尽情利用这帮人。

    毕竟他们一直在打仗打了百年以上,是令人头疼的种族,想必很喜欢战斗。既然如此,拿迷宫内部当战场,他们也不会有所怨言吧。

    我还听说他们会洗劫弱小的种族之类的,将这些家伙隔离起来,大家都开心。

    「我看你们似乎精力旺盛,就替你们准备打架用的舞台吧。」

    「咦,您要原谅他们吗?我本来还想代替利姆路大人,制裁这些家伙呢……」

    听我这么说,利格鲁德状似遗憾地回应。

    刚才的骚动让事情不了了之,不过,利格鲁德好像很火大呢。话虽如此,既然都收服对方了,还不如给个机会,让他们替我卖命,这样更好。

    「哎呀,别生气,利格鲁德。我看这些家伙都是井底之蛙,才一次而已就别跟他们计较嘛。要是他们下次又小看我,到时再交给你处理。」

    「既然您都这么说了,我没异议。你们几个真走运。如果利姆路大人心胸狭窄,你们早就被人收拾得一乾二净喽!若是胆敢再有违逆行为,你们将会自取灭亡。就将此当借镜,今后做人要知道分寸。」

    看来利格鲁德也接受了,真是万幸。

    「算你们运气好。要是没发生刚才那场骚动,不只利格鲁德先生,我也会出手。竟然说那种不堪入耳的话,本来还想将那些舌头弄烂,让你们再也无法说话。你们可要感谢利姆路大人慈悲为怀,今后好好努力。」

    我还来不及说些什么,神不知鬼不觉回来的紫苑就接著道。

    牛头族跟马头族浑身发抖猛点头。

    「「「我等、我等必定不负期望!因此,刚才多有得罪还望您网开一面!」」」

    看他们异口同声宣言,想必再也不敢反叛。

    「既然你们宣誓效忠我,我可以考虑提拔你们。首先你们不能再与人相争,在我下令之前务必安分守己。」

    虽说用不著我亲自出马告诫,但还是想跟他们下最后通牒。之后再随便立个名目找牛头族头领过来,跟他们交涉、让他们去迷宫卖命,都是在为这些铺路。

    我不经意威胁他们,还威胁得很用力,这帮人应该会老实听令。

    看来有机会弄到不错的关卡魔王,这件事让我整颗脑袋兴冲冲,今天一整天下来累积的辛劳也跟著烟消云散。

    *

    在那之后,谒见顺利进行。

    紫苑驯服达格里尔之子的事瞬间传开,又见强大种族牛头族跟马头族怕成那样,再也没有任何种族敢小看我。

    希望能继续这样进行下去,直到谒见典礼结束……

    我面前跪著长耳族长老──但怎么看都是名年轻的青年──他还带著几名随从。

    没有任何女性成员。长耳族多半都是美人,有点可惜。

    基本上,长耳族是寿命很长的种族。

    精灵经过实体化──或者该说堕落──就转变为妖精,拥有肉体。他们就是长耳族跟矮人族的祖先。像是哥布林之类的,其血统追本溯源也会导向妖精。

    拥有「地」属性成了地人族(矮人)。

    「水」属性是鱼人族。

    「火」属性是小鬼族(哥布林)。

    「风」属性则是长耳族。

    这是远古时期妖精与其他种族交配产生的结果,才成了他们的始祖吧。

    唯独哥布林血脉过于稀薄,所以寿命也短。而进化种大鬼族(食人魔)也差不多,寿命大约百年左右。

    来到鬼人族,精灵时期拥有的力量觉醒,才能行使类似神通力的强大技能。

    现在话题回到长耳族。

    据说他们可活五百年至八百年之久。就算跟人类混血,还是能活将近三百年。

    基本上,个体寿命的差距很大。妖精的血混愈多,寿命就愈长。

    花约莫二十年长大成人,再来就不会老。然后死前会急遽老化,经过二十年左右会因衰老迎接死期。

    可以享受数百年的年轻时光,看在人类眼中是梦幻种族。

    子嗣繁衍率不高为其特徵之一。据说是寿命太长,所以他们缺乏传宗接代的欲求。基于这项原因,人数似乎不多。

    这些都是从矮人王国夜晚的店家──「夜蝶」那些小姐身上得来的知识,不晓得有几分真假就是了。

    顺便补充一下,至今仍有妖精这种存在。

    这些并不稀奇,是很稀松平常的魔物。

    大小跟菈米莉丝差不多,喜欢恶作剧,是小精灵受魔素影响魔物化而来。

    他们有点智慧,但仅限一代且寿命很短。同为妖精,却比不上大精灵实体化,被区分成两种截然不同的魔物。

    别人也常把菈米莉丝跟这类妖精混为一谈,其实他们是不一样的生物。

    她是精灵女王这种高阶体堕落而成,很可能比长耳族、矮人族的祖先更高段。

    菈米莉丝似乎会一再转生,问她也问不出个所以然来吧……

    哎呀,话题扯远了。

    来听长老是怎么问候的。

    「承蒙您赏光,光荣之至。今日特来祝贺,此外,容我族向您道谢──」

    长老先是对我行礼,接著就道出这段话。

    一般情况下,这种时候会先问候,再对我宣誓效忠。至于一开始就加入联邦的人,部分人士会因我出力确保他们的生活安全、舒适,特地向我道谢。

    但我跟长耳族长老是第一次见面。

    听他道谢还觉得莫名其妙,就叫利格鲁德询问对方。

    「噢,这是因为──」

    长老是这么说的,跟牛头族、马头族有关。

    这两个种族已兴战超过百年,据说最大的牺牲者就是长耳族。

    长老曰──

    长耳族都靠森林资源过活,对他们来说战争地带扩大,可是攸关性命的问题。

    为了自保免受外敌侵扰,长耳族会在隐居处周围设下打乱方向感的「结界」。然而战争害树木一一被人砍倒,这些「结界」便随之毁坏。

    少了树木,扰乱方向感也没用。因为隐居处全裸露在外。

    但他们还是设法搬迁去别的地方住,这才免受其害,不料战争规模愈来愈大。

    战争让森林里的动物和魔物逃之夭夭,能吃的蔬菜水果都长不出来,甚至有人跑去矮人王国谋职。

    如今想想,「夜蝶」的长耳族小姐们也是基于那些理由出走,到外地工作赚钱吧。

    后来人口外流的情况越发严重,让隐居处难以维持下去。

    他们逼不得已再次计划搬迁,然而朱拉大森林如此之大,要找到新居所搬过去却不容易。

    「因此,我们本想向您陈情,请您想办法约束那些狂暴之徒,结果我们还未请递,陛下就做出裁断。接下来只要找到新的搬迁点就行了──」

    到时外出打拚的人也会陆续归来吧,以上是长老的说法。

    听到这句话,我灵光一闪。

    新的搬迁点。对,就是搬迁点。

    本镇就有啊。

    据说长耳族的人数不到三百人。

    远古时期有更多族人,似乎还建起古代王国,繁荣一时,但往日荣华已不复存在。长耳族成了流浪民族,四散于世界各地。

    若是只有区区三百人,我们这正好有一个不错的迁居点。

    没错,就是在地下迷宫第九十五层刚建造完成的小小森林,让他们迁去那里就行了。

    至于工作分派,可以让他们帮忙阿毕特养蜂,培育稀有植物,这些植物只能从魔素浓度较高的森林采收,或者让他们协助管理预计在九十五层推出的旅店。

    也可以请他们顾武器店,另外我想应该不至于发生这种事,但第九十五层若出现魔物,有这些长耳族人守护村庄更令人放心。

    听说他们跟树人族很合得来,德蕾妮小姐等人应该不会反对。

    那里的工作堆积如山,还能藉此召回四散各地的同伴。

    搞不好连那些外出工作赚钱的女孩子都会回来,到时在九十五层设特别会员专属的长耳族酒店将不再是梦想──?

    好棒,太棒了。

    话说本镇也有酒吧,但兼具餐厅功能,风格上属于冒险者专用的店面。因此若想安安静静喝上一杯,就会跑去干部用的餐厅。

    若是拜托朱菜,她也会替我在自用的房间内备酒,但我没有想喝到那种程度就是了。

    就……只是想稍微喘口气罢了。

    有朱菜在场放不开,理由可不是这个喔。

    不能跟哥布达瞎聊、找不到合适的地方跟摩迈尔老弟密谈,这些都不是理由,用不著说也知道。

    ──没啦,是真的喔!

    假如九十五层有像「夜蝶」那样的店,就能用于各式各样的场合,只是这样想啦。

    看长耳族长老一脸困扰样,我便提出那个点子试试。

    「长老,我有一个适合你们搬迁的地方──」

    由于我亲自发话,利格鲁德就退一步当聆听者。可能有找时间训练吧,不管遇到什么样的状况都能从容不迫地应对。就算我来个脱稿发言,他也会帮忙润饰得很完美吧。真可靠。

    「噢、噢噢!此话当真,利姆路陛下?」

    「嗯。才区区三百,我们可以收容所有族人。」

    「感谢您!那等我回去,立刻就带族人前来拜会。」

    「知道了。在你们来之前,我们会整顿居住环境以便入住。不过,我想交派一些工作给你们,可以吗?」

    「当然没问题。我等长耳族若能为利姆路陛下尽一分力,将是我族最大的福气!」

    长耳族长老比预料中更开心。

    用不著在危险的森林里徘徊,寻找栖身之所,让他卸下了心头重担吧。他还火速差人回去,要族人为搬家事宜著手准备。

    就这样,我们决定让长耳族住进迷宫。

    若事情到这结束就好了,此时长老说了一件令人在意的事。

    他说最近出去赚钱的人都没回来。

    还说长耳族很团结,他不认为这些人会拋弃故乡……

    有些人出去狩猎魔物就没回来,让他有点担心。

    长耳族的个人主义色彩浓厚,也许只是他们一时兴起,长老是这么说的──这时我突然想起一件事,就是在摩迈尔店里听过的话。

    布尔蒙王国的卡札克子爵曾去找摩迈尔谈生意。记得他说要开间店,店里会用长耳族奴隶……

    一些长耳族年轻人迟迟没有回来。

    似乎有在经手长耳族奴隶的卡札克子爵──不对,是犯罪组织。

    要是我的不祥预感成真……

    希望只是我杞人忧天,否则这个问题就严重了。

    我好不容易朝开设长耳族酒店的梦想迈进一步,看来有必要做详细调查。

    目送向我道谢、正要离去的长耳族长老,我在心里盘算。接著透过「思念网」向人在背后待命的苍影下令。

    『苍影,你去调查布尔蒙王国的卡札克子爵。』

    『遵命!』

    苍影立刻派出「分身」,著手进行调查。

    这样就行了。在谒见典礼结束之前,应该能掌握一些情报吧。

    之后再去找摩迈尔,问他对买卖奴隶的犯罪集团了解多少。

    要是最后查出他们跟此事有关,到时绝不宽贷。

    这是在挑战我对长耳族的爱。

    本人的野心是开间梦幻「长耳族酒店」,当那里的店长,谁敢碍我好事统统击溃就对了。

    我下定决心,开始针对此事进行调查。

    *

    漫长的谒见典礼终于来到最后一天。

    只要撑过今日,开国祭将在三天后举办。

    在长耳族事件后,没发生什么大问题。一切都很顺利,连暂住在镇上的魔物们也没引发大纠纷。

    达格里尔之子一事已经闹得人尽皆知,想炫耀自身力量的笨蛋也变安分了。虽然不是很想夸紫苑,但有时高调的暴力行为也能派上用场。

    打从几天前盖德就休假回国,迪亚布罗跟白老也在昨天回归。

    「噢噢,利姆路大人。您还是一样充满威严。睽违许久总算能见到您,我的心真是欣喜欲裂啊!」

    伴随一阵「咯呵呵呵呵」的笑声,迪亚布罗在那说些蠢话。史莱姆哪来什么威严,这家伙眼睛有问题吧,我在心里暗道。

    很想听他报告那边的事,但这个晚点再说。

    迪亚布罗一脸遗憾,可是今天有一场重要的会谈。

    今天的会谈对象可是贵客,让我如此重视。

    绝对不能掉以轻心。

    可以想见那将会是最艰难的谒见。

    因此今天全员到齐,一同参加这场典礼。

    至于这些贵客,目前红丸正过去迎接他们。

    我的左右手红丸出面相迎──单看这点就能理解该种族有多么重要。

    宛如烈火的激昂气息自门外逐步靠近。

    看来传闻不假。

    这时门开了,一群武装集团入内。

    他们就是──红丸曾当使者,亲自参访过的种族。

    是长鼻族(天狗)。

    长鼻族栖息在朱拉大森林边界的哥夏山脉中,位于本人领土外的独立势力。因此严格说来,这次不算谒见,更像是一场会谈。

    武装集团进入谒见厅。

    带头的人是一名美少女。

    我还以为他们鼻子很长才叫长鼻族,现在一看才发现鼻子很正常。

    长鼻族就是天狗。简单来讲,是天使族跟山狼族的混种──

    《告。正确说来并非混种。是天使族降临至山狼族体内,才形成该种族。》

    对对对,他们好像是透过降临形成的种族。

    山狼族是兽人的一种,生性孤傲。山狼族(Okami)的发音等同「大神」。因此「长鼻」是隐喻,代表「拥有超常嗅觉之人」。

    接下来,话说这个被当成山神崇拜的种族──

    《告。正确说来并非种族。而是如个体名「兰加」,自「个体」衍生的个体群。》

    ──对对对。

    其实我完全状况外,总之就是强到乱七八糟的大神个体生出山狼族。天使族降临在他们的肉体上,才生出保有自我意志的种族。

    那只强力个体就是眼前这名少女的生身父母,长鼻族的长老。

    该名长老因诞下子嗣,体力急遽衰退。因此实际上,眼前这名少女才是长鼻族之长。

    因此这次不该称之为谒见,叫会谈较合适。

    此外,还有比这个更重要的──

    ………………

    …………

    ……

    红丸曾去拜访过长鼻族一次。

    对方也有准许猪人族搬过去住如此温厚的一面。事实上该种族自尊心强,要是我主张他们该受本人控管将招致反感。然后肯定会引发战争。

    当然,我没那个打算。

    这支强力种族甚至被当成山神崇拜,没必要刻意与他们相争。

    红丸也清楚个中道理,为了让他们准许我国建设通往魔导王朝萨里昂的街道,才过去拜会他们。

    「已经顺利跟他们交涉成功。长鼻族也无法忽视利姆路大人,好像要来拜访您。」

    回国的红丸向我报告这件事,然而与他的报告内容相反,人看起来很疲惫。

    「有什么问题吗?」

    「不,没那回事……」

    我担忧地问他,红丸支吾其词没有正面回应。

    还有跟他一起以使者身分前去的阿尔比思,回来以后身体──该说是心情──不好。这气氛好像不太适合问话。

    我拿他们没辙,决定再次向红丸强行问话。当著其他干部的面似乎不方便对谈,所以我跟红丸私底下一起去小酌一杯。

    在那问出的内容如下──

    ●

    红丸跟阿尔比思带上十几名「红焰众」,前往长鼻族的隐世村落。

    一路上旅程顺遂,来到哥夏山脉山顶的某个洞窟前,他们被长鼻族的年轻武者叫住。

    年轻武者一身白色装束、腰上插著打刀,背上生了一对白色翅膀。耳朵是如犬耳的三角状,还长尾巴。

    看他们身姿劲昂,显见对方有修习武术,红丸察觉此事。接著就跟他们说明事情原委,请对方准许他们通过洞窟内布的「结界」。

    年轻武者应允,只领红丸跟阿尔比思入内。

    穿过洞窟,前方是百花绽放的世外桃源。

    不会太冷也不会太热,气温总是舒适宜人──不愧是强力种族的住所,那是一个美丽的村庄。

    对方领他到一个地方,有美丽的姑娘前来迎接红丸。

    这名女孩不同于其他长鼻族,模样与人类相仿。

    纯白发丝长及肩膀,自耳朵侧边开始转为鲜红。

    樱色的小巧唇瓣看似柔软。然而酷似狼的瞳孔窥自那对狭长双眸向外窥探,彷佛在品评猎物,目不转睛地看著红丸。

    此人不容轻忽──红丸心想。那股存在感跟先前见过的魔王卡利翁不相上下,甚至有过之而无不及。

    「我叫作红丸。代表魔王利姆路大人前来拜访。」

    「欢迎你,使者大人。我是长鼻族长老的女儿,名唤红叶。那么,你有何贵干?企图支配这块土地吗?」

    面对红丸的问候,自称红叶的女孩带著艳笑回应。但那句话来意不善。

    我们不受欢迎,红丸感觉得到。不过,他可不会为这点小事挂怀。

    「我们没有那个意思。只希望你们放行,让我们通过位在此地与朱拉大森林交界处的哥夏山脉。可以的话,希望您准许我方在这座山上挖掘隧道。」

    「哼。号称没有扩张领地的野心是吧。通行许可就随你们的意……但挖隧道是什么意思?」

    红叶原本不感兴趣地听红丸说明,却对隧道这个字起反应。

    其实红丸对隧道这种东西也不是很清楚。只听利姆路约略说明过,说是要在山上开洞。

    事实上这项计画只到利姆路立案为止,之后就驳斥不用。若是要跟萨里昂的首都相连,开隧道能造出行程最短的路线。可是邻近萨里昂跟我国交界处有座城镇,实际上只要将路拓到那边就行了,不须开隧道。

    这件事红丸也知情,只是顺便问一下。

    「所谓的隧道,好像是要在山上开洞,藉此将路拓展到山的对面。这部分若是不便通融,我们也不勉──」

    「等等。在山上开洞?这话是认真的?」

    「没错。计画内容是这样说的。不过,这次要拓的路不须开辟隧道,只是事先问了以便将来必要时用。若是你们不愿意,我方也不会强人所难。」

    红丸答得轻巧。

    但是,长鼻族人开始为之动摇。

    对他们来说山是神圣的,开隧道这句话形同禁句。

    「你真是糟糕透顶。就算史莱姆当上魔王也无妨,只要不干涉我们就随他去。连你带著那只有野兽臭味的蛇,我也打算睁只眼闭只眼。不过,胆敢轻视我们的圣山,这可不能坐视不管。」

    话说到这儿,红叶从位子上起身。

    红丸并没有那个意思,但眼下气氛已经不适合跟对方继续谈下去。

    真是失策──红丸心想。

    要是红丸在这个节骨眼上表态,对方也不会让步。想到这儿,红丸仍坐在位子上按兵不动,某人却无法保持沉默。

    就是阿尔比思。

    「你说有野兽臭味的蛇,莫非是指我?」

    剧烈的怒火悄悄翻腾,她从座位上起身,一双眼瞪著红叶。

    场面一触即发,两人都散发危险气息。

    「喂,快住──」

    红丸出声试图制止,此时阿尔比思的眼刀朝红叶射去。

    是追加技「天蛇眼」──麻痹、毒、发狂等效果开始侵蚀遭阿尔比思直视的红叶。

    然而红叶根本没放在心上。

    「雕虫小技。我是长鼻族长老的女儿,状态异常对我起不了作用。」

    伴随那些话语,红叶双手并用抽出扇子。

    长鼻族是半精神生命体。因此就如红叶所说,对状态异常具备高度抗性。不仅如此,红叶的追加技「天狼觉」随时都处于发动状态。它拥有超越五感的情报解读力,发挥的效果形同追加技「魔力感知」高阶版。

    这样还没完,「天狼觉」甚至能将幻觉、幻术无效化。

    因此,想突袭红叶是行不通的。

    就像在说这次轮到我了,红叶有如在跳舞一般,举起扇子朝阿尔比思打下。

    阿尔比思用金色锡杖接下第一击,却被接连而来的第二道攻击打中侧腹,人飞到大厅角落。

    「咕唔!」

    虽然只是随手一击,红叶的动作却相当洗练。她重新打开因刚才侧腹一击紧闭的扇子,动作优雅地以扇掩口。

    紧接著,红叶出声:

    「这样就完了?美其名三兽士,其实不怎样嘛。」

    这下可就伤到阿尔比思的自尊了。

    「可别小看我,不过是个乡下土包子。念你是交涉对象才手下留情,看来没那个必要了呢。」

    阿尔比思的伤已全数治愈,她若无其事地起身。

    接著冷眼回瞪红叶,身为君临兽王国犹拉瑟尼亚的高阶魔人,她拿出应有的风范与红叶对峙。

    「手下留情?那句话是我要说的。为了避免杀掉使者,我可是费尽心力拿捏呢。还是说,你当真想激怒我?」

    她们两人互瞪彼此,周围的气温明显下降。

    就连几个在大厅角落待命的长鼻族年轻武者也不能幸免,为满布整个空间的浓密妖气神情紧绷。

    处在这种情况下,唯独红丸坐在椅子上品茶。

    这已经不是失策两个字能形容,事情变棘手了,他边喝边想。

    「你确实很强。不过,这个世界可没好混到连缺乏战斗经验的小姑娘都能获胜呢。」

    「要不要试试?如你所说,我也想累积战斗经验呢。你刚好是不错的实验对象。」

    两人更加水火不容,接著她们同时展开行动。

    剎那间──

    刀光一闪,红叶手中的扇子被人弹落。

    大厅里一阵沉默。

    速度快到大家无法反应,红丸介入两人的对决。

    「到此为止。我的话令你不快,是我不好。话虽如此,可不能让你杀掉同行者。」

    红丸淡淡地告知。

    「红、红丸大人?您的意思是我会输?」

    「对。要是我没出手阻止,你早就被砍成两半了。」

    「骗、骗人!我明明有斟酌力道──」

    「不。你控制妖气的功夫还不到家。力量放太多。」

    「怎、怎么会──」

    「我、我输了……?」

    红叶对阿尔比思,两人不约而同当场瘫倒。

    同时大厅深处的门打开,生著大犬耳的美女现身。

    长鼻族的年轻武者们纷纷跪下。

    「母、母亲大人!」

    朝慌乱的红叶微微一笑,身为红叶母亲的长鼻族长老缓缓迈开步伐。

    接著她来到红叶身边──

    「你这个笨女儿!」

    在那之后,长老大声斥责。

    大伙儿换个地方,双方再次面对面入座。

    这里有榻榻米、有坐垫,是一间和室。

    再深处有另一个房间,是无门的凹间,特别做此安排都是为了让目前卧病在床的长鼻族长老能立刻休息。

    事后长老用拳头招呼红叶,她正摸著头泪眼汪汪。看上去忿忿不平,但她似乎不打算多加抱怨。

    「没关系,您用不著勉强自己,我们只是来打声招呼──」

    虽然目的尚未实现,但眼下气氛已经不适合跟人商谈了。再说阿尔比思也很消沉,久待只会更尴尬。

    红丸坚决离去,然而长老本人出面制止他。

    「呵呵呵,少年,别在意。话说回来,你的剑技真是了得。莫非是『胧流』?」

    「您怎么──不,果然是那样吗?红叶小姐的扇舞也有我流影子。该不会──」

    「正是。侬家也学过『胧流』。师承侬家的师父──『荒木白夜』。」

    「什么!」

    红丸为之惊愕。看他露出那种表情,长鼻族长老满足地笑了。

    「侬家的名字叫『枫』──」

    继这句话之后,长鼻族长老──枫开始说以前的事。

    据她所说,约莫三百多年前,她似乎在大鬼族的村落住过一阵子。

    她隐藏真实力量旅行,碰巧遇上白夜才拜师学习剑术吧。

    而枫上头还有一名师兄。

    只能用天才二字来形容,专为剑术而生。是白夜的孙子。

    「老朽无法赐名,真教人懊恼。」

    据说这是白夜的口头禅。

    随意帮魔物取名,可能会丢掉小命。白夜是人,肯定会丧命。

    当时枫也没有「名字」。因此她无法理解对方的心情,但事到如今已能体会。

    希望为所爱之人留下些什么。对魔物来说没名字很正常,人类却不一样。

    后来白夜的寿命走到尽头,与世长辞,留下他的孙子,此人成了剑鬼。

    那股力量直逼枫。只论技量,枫完全不是他的对手。

    且枫为那漂亮的使剑身手著迷。

    所以她就在大大的枫树下向他告白。两人一夜缠绵,之后她就从大鬼族村落离去……

    朱拉大森林的气候不稳,那颗枫树却长得又大又美,秋天叶子都会染成漂亮的红色。已经成了村落的象徵,连红丸都记得。所以他发现枫说的是真话。

    「喂,等等。那你不就是白老的……」

    红丸开始焦急。

    那句呢喃不禁脱口,枫对此起反应。

    「哦,他叫白老啊?是吗,侬家的师兄剑鬼大人得到『名字』啦。不,真要说起来……他还活著真令人惊讶。」

    看著话说到这儿浮现笑容的枫,红丸愈来愈慌。

    (喂、喂喂喂。白老知道这件事吗?)

    诸如此类,各种疑问掠过脑海。

    不过,接下来的事让红丸更混乱。

    「话虽如此,这下侬家就能放心了。」

    「──?」

    「白老大人培育出一位顶天立地的男子汉,他会成为侬家女儿的夫婿。」

    噗!

    原本想喝口茶让心情平静下来,那些茶一不小心就从红丸口中喷出。红丸很少阵脚大乱,来到这个村落却惊吓连连。

    慌的不只红丸。

    一旁的阿尔比思也为之哑然,茶杯跟著摔落。

    听到这句话,红叶先是红著脸看红丸,接著又看向她的母亲枫。

    「等、等等,母亲大人──?」

    不知所措的她想摀住枫的嘴巴,但红叶不是枫的对手。

    枫单手压制红叶,朝红丸正色道:

    「那么,红丸大人。方才您的提案,我方全数接受。此外,我等也能归顺于魔王利姆路。不过,条件是你要娶小女为妻。这点用不著多想了吧,但还是问问您意下如何?」

    直截了当问这么重要的事是要人怎么回答──红丸心想。

    希望对方能给他一些时间,让他想想。

    至于救了这个红丸的人,就是另一名当事者红叶。

    「等等!我知道母亲大人已经认可这个人了。可是,我还没认可他!的确,他好像比我强……既然这样,我希望他不是被母亲大人强求,而是真心喜欢上我。好女人要让自己心仪的男子对自己动心,母亲大人总是把这句话挂在嘴边吧?」

    红叶说完就人如其名羞红脸,再拿扇子遮住脸庞,自该处逃之夭夭。

    枫看了哈哈大笑。

    这时阿尔比思有所惊觉地抬起脸庞。

    而看红叶这样,红丸觉得自己有点丢人现眼。

    (话说白老总是从容大方……为了这点小事就手脚大乱,表示我的修行还不够──)

    想到这儿,他稍微做点自我反省。

    ──不过,这次的事实在太突然了……

    最后红叶跟他的婚事被带回检讨。

    基本上那只是枫一意孤行,并非真的要强迫红丸就范。顶多只是表达意愿,若能成真算她赚到,只是这样想罢了。

    其他来自魔国联邦的请求也经过检讨,大致上没问题。在山上开隧道另当别论,对方准他们修筑通往萨里昂的路。

    只不过,还有其他事项。

    红丸跟红叶是否能结为连理姑且不论,希望魔王利姆路跟长鼻族能构筑良好关系──枫如此提议。

    虽然看起来一点也不像,但枫其实卧病在床。

    ──对外称是这样。

    事实上并非如此。

    她怀红叶怀太久,将大半力量都托付给红叶。于十五年前生下她,赐她「名字」。导致足以被人尊为山神的魔素量几乎全数消失,现在只能等死。

    所以枫希望替缺乏经验的可爱女儿找个后盾,那是她的想望。

    而红丸偶然造访这块土地。

    但是对枫而言,这象徵希望。

    枫认为这是心仪男子(白老)带给她的最后一丝希望。

    (就算被拒绝也无妨。魔王利姆路身边有大人您啊?原以为您会早侬家一步先行离世,真是令人开心的误判。看到红叶那孩子,也会勾起您的往日回忆吧?)

    红叶是这么想的,所以她同意结论留待日后。

    如此这般,这次换红叶本人前来拜访魔王利姆路。

    ●

    这个嘛,在红丸看来这件事应该让他满头痛的。

    可以说是红丸打出生以来第一次面临这么大的危机。

    还说比当初遇到我更怕,我该如何解释这句话才好。搞不好是红丸在用他的方式开玩笑。

    这些先摆一边。

    连那个阿尔比思都遭到轻易压制,战斗能力不容小觑。让人庆幸我方没跟她敌对。

    ──不,这是在逃避现实。问题不在那里。

    没想到白老有女儿……

    天大的问题出现、让人为此慌乱不已,最后的结论是不见也不知道要怎么处理。

    再说这个问题不是光靠我跟红丸就能解决的。还有另一个重要的当事人白老,必须听听他的看法。

    但一时间也不方便把他叫回来……所以在白老回来之前,我们决定先把问题往后摆。

    接著,昨天晚上──

    我们找来刚从法尔姆斯王国归国的白老,三人一起商量。

    目前还不知道长鼻族会提出什么样的要求。也不确定会发生什么事,所以预计最后一天再谒见对方。

    因此,若是白老来不及赶回来,我原本还打算将他召回,看来没那个必要。

    话虽如此,人是赶上了,问题却没解决。

    红丸要不要娶红叶为妻,那是他们俩的问题。就算他们要结婚也没关系,基本上与我无关……

    「请等一等!我个人也有我的考量,或者该说要坚守立场──」

    「你说什么?莫非少主对老夫的女儿看不上眼?」

    「我又没那么说!话说你从未见过她,连她出生都不晓得,摆什么父亲架子!」

    「既然得知此事,老夫就要负起责任!」

    就是这样喽,红丸不知该如何是好,白老出现脱序行为……这下问题变得更复杂了。

    会根本开不下去。

    我们不眠不休讨论,还是没结论。

    后来直接切入正题,就演变成今日这番局面。

    ………………

    …………

    ……

    谒间厅里临时布席,隔著那张桌子,一名美少女就坐在我对面。

    发色由白转红,色泽鲜艳美丽。

    这名少女就是长鼻族之长的代理人,传说中的红叶。

    红叶态度傲慢地望著我。

    然后理直气壮地问候我。

    「魔王利姆路,初次见面。我以长鼻族族长的代理人身分前来,名字叫作红叶。今后请多指教。」

    「你太客气了。我是当上魔王的利姆路。如你所见目前是人型,但本尊是史莱姆。基本上是个和平主义者,遇到困难可以找我商量。」

    「不劳您费心。这次您一统朱拉大森林,实在了得。我承认您是这座森林的支配者,期待你们当个好邻居。但是,不许干涉我们。」

    红叶当著多名干部的面下通牒。

    紫苑正要起反应,人震了一下,令人惊讶的是她居然忍住了。

    我并没有跟她提过事情原委,所以紫苑是自己决定不轻举妄动。看来她心境上起了一些变化,不再为些小事追究。

    这是不错的倾向,却让人有点发毛。希望她不要哪天忍过头一口气爆发……

    话说这个红叶,她正一脸紧张,等著看我的反应。

    若我不提也不会有人察觉,外观上看起来从容大方,但私底下似乎快被极度不安的感受压垮。

    因为她看不出未来的我是敌是友吧。

    既然这样只要对我表示恭顺就行了,但心高气傲的种族哪能允许这种事情发生。毕竟资历尚浅的领导人一旦被人小看就完蛋了。我能理解她的心情。

    不过话又说回来,长鼻族的年轻武者们看起来都誓死效忠红叶就是了。

    「原来如此,我懂你们的意思。我方并不打算过度干涉。我想这边这位红丸也跟你解释过,我们只是想在哥夏山脉的山麓进行街道工程罢了。还想跟你确认一件事,猪人族已经搬到山岳地带居住,是否能对他们下放权利?」

    「好,这方面没问题。我们并未主张对山林资源的所有权,矿石这部分也随他们喜好处置。那些东西对我们而言都是身外之物。我们讨厌被人干涉,仅止如此。」

    这个嘛……

    山岳地带是朱拉大森林的一部分,所以我以为她会抱怨几句,绷紧神经等待,看样子这方面也没问题。

    既然这样,长鼻族到底在警戒什么?

    对阿尔比思好像也满反感的,是跟兽王卡利翁起纠纷吗?

    我有点在意,决定在这单刀直入地问了。

    「那个,我不知道你在警戒什么,但我方真的不想跟你们相争喔。」

    「要我相信你?」

    「嗯。再说要说我们有扩张领地的野心,这方面可有值得怀疑的根据吗?」

    红叶一听到这句话就看著我,想判断我是敌是友。

    接著她语气不屑地开口:

    「你们不是跟那只狡猾的鸟女芙蕾交好吗?表示对我们的领土虎视眈眈,这就是最好的证据!」

    所谓的没头没脑,指的就是这种情况。

    「修但!」

    「修但是什么意思啦?」

    「修但就是修但。我跟人商量一下你稍等,就是这个意思!」

    我把干部叫过来,要跟他们商量。

    红叶爽快答应。好像听到一点抱怨声,肯定是我听错。

    把嘴里碎碎念的红叶扔著不管,我们围成一圈。

    「好了,你们怎么看?」

    「前魔王芙蕾的领土跟哥夏山脉相连,就算跟长鼻族起纷争也不奇怪。」

    面对我的提问,苍影迅速回应。

    确实如此,我边看脑内地图边想。

    长鼻族的栖息地不在朱拉大森林内,不受魔王协定保护。很可能遭人入侵。

    「可是,理由是什么?」

    「对啊,找不出侵略的理由。」

    针对我的疑问,红丸附议。他曾去那实际走一遭,知道那边什么资源都没有吧。

    「老夫曾经听说一件事。据说芙蕾喜欢往高处跑。或许正如『天空女王』这别称所示,想将国都迁往最高处?」

    白老若有所思地发话,但听起来还是有点怪怪的。因为照红丸的话听来,穿过山顶洞窟才会抵达有长鼻族隐居的世外桃源──换句话说,在小小的异空间里。

    我想那跟芙蕾期盼的都市有落差。

    「唔──……」

    大伙儿一面沉吟一面思考。

    接著──

    「就跟你说了──别把我当空气啦!」

    「唔喔!」

    有人突然在我耳边大叫,害我吓一跳。

    再也等不下去的红叶一肚子火,跑来跟我抱怨。

    这次不能用听错带过。我放弃挣扎,重新坐回椅子上。

    我跟红叶面对面,开门见山地问了。

    「我有个问题想问,芙蕾以前为了扩张领土,有对长鼻族属地动歪脑筋吗?」

    「啊?说什么蠢话──」

    红叶傻眼地看我。

    这一看才发现我是认真的,嘴里轻喃:「骗人的吧……」

    看样子误会大了。

    有鉴于此,我请她做详细说明。

    红叶是这么说的。

    芙蕾相中的是魔导王朝萨里昂首都「神树之都」。

    她追求的不是领地,而是高度。没想到目的真的是这个。

    很像芙蕾的作风,这可不是在开玩笑。

    光看规模,萨里昂不愧是强盛大国,军力在芙蕾之上。只不过,萨里昂国军虽利用地利之便睥睨地上军,面对能在空中自由翱翔的芙蕾大军仍免不了苦战。因此他们战力相当。话虽如此,芙蕾并没有放弃神树。

    这时芙蕾盯上长鼻族。她企图收服强大的长鼻族,增强战力好对付萨里昂。

    不过,长鼻族是自视甚高的种族。不会轻易听从芙蕾的命令。

    而萨里昂这边早就看出长鼻族后续会如何行动。就这样让他们两者相争,期待势力耗弱的那天到来。不打算跟人携手抗敌,而是要坐收渔翁之利。

    当然芙蕾也察觉此事,不敢轻举妄动。

    如此一来,扭曲的三角关系就此成形……

    这时我跟克雷曼之间爆发战争,转眼间卡利翁和芙蕾成了魔王蜜莉姆的家臣。

    一股强大势力就此诞生。

    光靠长鼻族根本无力抗衡,他们每天都在商讨今后该何去何从。

    红丸等人正好在那时参访。

    坏就坏在三兽士阿尔比思跟他们同行。害红叶误会,以为我们要默默施压。

    「芙蕾小姐那边目前状况如何?」

    我朝盖德问话。

    盖德负责新王都的建造工作,芙蕾应该也对他做过不少的要求。如今在我方之中,他是最了解芙蕾的男人。

    「是,话说这位芙蕾大人,她对利姆路大人的设计非常满意。还能跟那位不爱说话的米鲁得先生顺利沟通,做过相当详细的讨论。」

    哦,居然能跟米鲁得沟通,我对芙蕾刮目相看。

    「原来如此,那她就不会对神树感兴趣了吧。」

    「说得是……话说芙蕾大人的兴趣转向──是我多嘴──」

    「嗯?芙蕾的兴趣怎么了?」

    「回您的话,事实上……最近好像都没看到蜜莉姆大人。身负教育职责的芙蕾大人一不注意,她就跑不知跑哪儿去了──」

    啊,是。

    我知道她在哪里喔。

    但是,现在要先装作不知情。

    俗话说「不要自找麻烦」,我可不想被连累。

    「──就是这么一回事,芙蕾大人的兴趣……该说是关注焦点,小人以为已经放在找出魔王蜜莉姆大人一事上。」

    盖德的说明到此结束。

    新都摩天大楼──这座直冲天际的巨型建设彻底迷倒芙蕾。事到如今跟其他都市做比较根本是种愚蠢行径,想必她也对它们失去兴致了吧。

    比起那个,蜜莉姆才是大问题。

    之后,红叶把我们的对话内容全听进去,现实跟想像的落差太大害她哑口无言,不知道该做何反应才好。

    也是啦。

    现实本来就是这么一回事。

    原本还对某个造成种族存亡危机的敌手保持警戒,结果对方老早就转移焦点。如今得知这件事,甚至会让人有股想逃避现实的冲动。

    「──事情我都明白了。总之,就是这么一回事。能解开你的误会,对我来说就够了。」

    可能是因为长鼻族不关心红尘俗世,涉世未深吧。

    还在担心自己可能四面环敌,这份焦虑让红叶误判。的确,面对这种情况,她会做此判断也情有可原。

    「没想到是我自己想太多……母亲大人一直说那件事是我多虑……」

    话一说完,红叶似乎松了一口气,虚软无力的她当场瘫倒。

    看她这样,我们有了非常深的体悟,知道想太多衍生的误会有多恐怖。

    *

    既然误会解开,会议自然迅速划下句点。

    代替垂头丧气的红叶,长鼻族年轻武者针对钜细靡遗的协定进行确认。还以为他只是红叶的护卫,看样子也是个能干的文官。

    隧道这部分先保留。

    对方说若无法证明施工绝对安全,他们就不许我方动工。我认为有道理就接受了,这方面没什么问题。反正要不要开隧道还得跟萨里昂那边的人商量,等列车开发完成再做打算,不须在这个节骨眼上立刻做决定。

    长鼻族希望我方不要干涉他们。但是,会这么说的理由在于怕我们举兵侵略。

    如今误会解开,没道理不跟我们交流。因此我们最后达成共识,若是遇到什么问题要互相帮忙。

    「──那么,差不多就到这儿吧?」

    「是。多亏您通融,让我们进行有益的交涉,感谢魔王利姆路大人。」

    长鼻族年轻武者朝我彬彬有礼地鞠躬。

    红叶不再误会我们,协议也订了。剩下的就是──

    白老跟红叶之间的关系,还有红丸跟红叶的婚事。

    昨晚讨论了一堆,却没结论。

    照今天的情况看来,红叶似乎一直在怀疑我们是敌人,但那些误会都解开了。

    接下来,是不是该让当事人自行处理啊?

    正在烦恼该怎么起头,只见长鼻族年轻武者取出封好的书状。

    「还有一件事,这个请您过目。是主上枫大人写给利姆路陛下的书函。」

    语毕,他将信件毕恭毕敬地交给我。

    利格鲁德接下那封信,再交给朱菜,由她开封。

    朱菜开始朗读信件内容。

    开头先用艰涩的语句问候,加上一些状似讨好的自谦文,接著用词遣字就愈来愈白话。读著读著,朱菜的脸也染上一抹困惑之色。

    「──虽说她很难缠,又对你们有误解,但女儿就拜托你了。还有那孩子夸下海口,说要让红丸大人爱上她,其实她本人并无恶意──」

    咦,这是写给我的信?

    不、不不不,不管从哪个角度看都不像啊。

    要是我一开始就知道信件内容是这样,早就请仪队退场了……事到如今一切都为时已晚。

    「母、母亲大人怎么──?」

    刚才瘫倒的红叶跳起来,从朱菜手中夺过信件。

    嗯,真是没礼貌,但这也不能怪她──

    既然怪不得,就装作没看到好了。

    假如我跟红叶处在相同立场上,不晓得会做出什么事情来。

    这已经超越所谓的不名誉过往,在挑战羞耻极限。

    「果、果然有两封!您也太乱来了,母亲大人……」

    红叶发出呻吟,再次面朝下趴倒。

    啊,果然……

    话说要给白老的信,好像跟她要写给我的信装一起。

    小姐您振作点,那些长鼻族人边说边安慰红叶,但怎么看都是反效果。这种时候最好别去管她。

    说时迟那时快──

    「呵呵,真像那家伙的作风。」

    白老面露苦笑,迈步朝红叶走去。

    然后抽出紧握在她手中的信,将信件大致看过一遍。

    「原来是这么一回事。『──那孩子力量虽大,却技不如人。还望侬家的师兄、那孩子的父亲──「剑鬼」白老大人亲手指导,好好锻炼她──给亲爱的老公,枫笔──』。没想到那家伙还爱著老夫。呵呵呵,活久一点果然有好处呢。」

    话说到这儿,白老乐呵呵地笑著。

    「您、您是……父亲大人吗?」

    「正是。老夫就是你的生父白老。」

    「父、父亲大人──!」

    酷似白老的黑眸泛起泪光,红叶一把抱住白老。

    白老跟红叶,两人上演令人感动的父女相会。

    红叶已经对我们没有任何戒心,对白老不再存疑。

    「红叶啊,老夫锻炼人可是很严格的。」

    「是──」

    「那好,你要漂亮地跨越难关,让少主爱上你!」

    「是!」

    唔,咦咦──!

    我频频点头、带著感动的心听他们对谈,不知不觉间,话题开始朝奇怪的方向发展。

    这是那个吧,射人先射马。

    白老平常都很冷静,现在突然冒出一个女儿,就变成溺爱小孩的笨蛋老爸了。

    「喂,白老──」

    红丸的话无法传达给他,他们活在两人世界里。

    碰巧又在这个时候──

    朱菜小声补了句:「啊,还有──」

    大家的目光都集中在朱菜身上。朱菜不介意,一双眼望著红丸。

    「哥哥,是阿尔比思大人留话给你。」

    语毕,朱菜跟红丸面对面、正面仰望他。

    「干嘛?」

    红丸问得很不悦。

    嗯,我懂你的心情。

    我想他现在应该希望有什么事等一下再说。

    但残酷的是,朱菜眼帘半垂、将那句话道出。

    内容如下──

    「红丸大人,我已经下定决心了。我打算赢过红叶大人当您的妻子,再怎么不济,还有当妾这条路可走。我不会放弃的,请您觉悟吧。」

    ──朱菜模仿阿尔比思的语气,淡淡地诉说。

    仪队人员一阵哗然。

    干部们兴致勃勃。

    「…………」

    红丸则盘起双手,从头到尾没吭半声。

    照理说应该很头大才对,红丸真不简单。

    ──不,不对。

    他只是惊讶到说不出话来,人整个石化。

    战场上傲视群雄,却无力应付这种局面是吧──发现红丸让人意想不到的弱点。

    抱歉,红丸。

    恋爱经验不够丰富──没有挂零喔!──的我似乎帮不上忙。

    「哎呀,话说回来。受欢迎的男人真辛苦呢……」

    看红丸这样免不了发表一下感言,结果哥布达错愕地望著我搭话。

    「利姆路大人,您说这话是认真的?您不算局外人吧……」

    真拿你没辙,我又没性别之分,哥布达有够蠢。

    「咯呵呵呵呵。我只对利姆路大人死心塌地,对恋爱没兴趣。」

    不,我没听见──

    也没兴趣,想怎样都随你。

    才在想些有的没的,干部们的悄悄话就传入耳里。

    「不愧是红丸先生,真受欢迎。听说本人妹妹的部下也喜欢红丸先生,但对手是阿尔比思小姐跟红叶小姐,要赢过她们有点难。」

    「在说东华吗?不,不只东华,连西华都爱他。」

    「没错没错。据说她们不愿跟苍华争,这才放弃苍影先生喔!」

    「在说什么蠢话──」

    「不不不,这些都是真的。」

    戈毕尔跟苍影在那交头接耳讲悄悄话。

    而哥布达那句话才是关键。

    「也就是说,要开后宫?好羡慕喔!」

    经他这么一点,我才发现还能这样看。

    这什么鬼?好羡慕啊!我好像快开始嫉妒红丸了。

    阿尔比思小姐人美又可靠是大姊姊类型,红叶则是嚣张又可爱的小妹妹。不只这两人,另外还有许多女生都喜欢红丸。哥布达说得对,从某个角度来说就像开后宫。

    可是,红丸本人似乎相当头疼……

    「开后宫,听起来很让人羡慕呢。」

    「呵,那可不一定喔。别看红丸那样,他可是草食男,不擅长应付女生。在那故作镇定,其实他本人很困惑吧?」

    戈毕尔一脸羡慕,苍影则给出回应。他的看法跟我一致。

    就算有很多女生倒追好了,在红丸看来只是一种困扰吧。

    再说,他会在意朱菜的目光。红丸好像有点恋妹情节,现在心里一定大喊糟糕吧。

    这时,盖德加进来补充:

    「但我觉得这是一桩美事。红丸先生这么有男子气概,镇上女性自然会仰慕他。阿尔比思小姐身为三兽士之首实力坚强,红叶小姐则是白老先生的女儿,两位都无可挑剔。我也要向他看齐。」

    盖德对于红丸找妻纳妾的事似乎投下认同票。开不开后宫暂且不谈。

    还有比起女色,盖德好像更重视工作。所以他说要向红丸看齐不知道是真是假,令人怀疑。

    顺便补充一下,其实盖德很受欢迎。

    为人认真不多话,责任感又强。不只猪人族,其他种族的女性也很欣赏他。因此盖德若是有那个意思,马上就能交到女朋友吧。

    看盖德这样,戈毕尔有话要说。

    「不不不,盖德先生已经够好了。东华她们就像刚才说的那样,对我连看都不看一眼……仰慕我的部下,不知为何都是男人──」

    「还没遇到对的人,就是这么一回事吧。你的心情我多少能体会。」

    盖德也频频点头。的确,盖德的工作场所都以工地为主,男性比例较高。

    像我这种没性别、有如两栖类般难以区分的魔物例外。若是职场环境方便女性一同工作,男人们可能会比较有干劲吧。

    这部分再来稍做检讨好了。

    「话不是这样说,我工作的地方有几名女性矮人药师。照理说应该有机会邂逅──」

    「那这样就没问题了吧。」

    不不不,还是有问题吧。

    种族不一样啊。

    又不是随便找人凑数就好了?

    「问题可大了。那些人说『蜥蜴这种东西,生理上无法接受!』,所以我一点都不受欢迎……」

    「这样啊──」

    ……

    唔、唔嗯。

    我有点语塞。

    看样子障壁大到不是用一句种族差异就能带过。难怪戈毕尔只能选择放弃。

    「──明明是这样,南枪跟北枪却常会被邀去吃饭、去森林踏青呢!这让我好懊恼──」

    哎呀!这下不能拿种族隔阂当藉口……

    「这、这该怎么说才好……」

    就连盖德都不禁词穷,在烦恼该怎么安慰戈毕尔。

    「是啊……所以我也想变成人型试试。老爸他也帅气『变身』了,所以我可能有机会呢!」

    没吧,哪来那种机会。

    又不是光看外表就好。

    我也将近四十年都没女朋友,但外型上是优质男啊!

    重点在于──

    「无聊。都是因为你没有采取行动吧。」

    对,苍影老弟,你答对了!

    就是这么一回事。光看是不够的。

    像戈毕尔那样光顾著抱怨,女孩子怎么可能喜欢上他。

    别幻想女孩子会主动告白,要拿出男子气概主动出击……咦,悟出这点是在我当上史莱姆之后……

    「没、没啦,话是这么说没错,可是──」

    「苍影先生说得对!我也听那些矮人大姊们说过『盖札特他好帅喔~』、『我懂~』、『沉默寡言的个性最吸引人!』、『好像我养的宠物蜥蜴,好可爱。』一直在夸戈毕尔先生的部下。所以说,我觉得问题不是外表啦!」

    啊,哥布达好直接。

    盖札特是戈毕尔的部下,「飞龙众」成员之一。这个男人沉默寡言又擅长使枪术,却很笨拙。所以我没让他参加研究计画,而是改当研究员或那些药剂师的保镳。

    想也知道原本是蜥人族,如今变成龙人跟戈毕尔外型相仿,外观上酷似蜥蜴。

    这下连外表都不能当藉口了。哥布达也真够过分。

    戈毕尔显得沮丧,苍影则给出关键一击。

    「──此外,要把到女人其实意外简单喔。」

    「你、你说什么!」

    这怎么可能──我怀著上述想法提问,结果苍影冷著脸说出不得了的话。

    「之前有个女骑士好像产生某种误解,对我特别关爱。」

    苍影就像在抱怨,话里透著厌烦。

    「真的假的!你是动了什么手脚啊?」

    「哦哦?」

    「感觉好有趣喔!」

    「再说得详细点!」

    苍影一番话让在旁边偷听的我也燃起兴趣。

    是说那个女骑士……

    对了,苍影到底对那个叫莉缇丝的女骑士做过什么啊?之前一直很好奇,却忘了问。

    不知道为什么,那个人一看到苍影就脸红,我就想说该不会是……

    「利姆路大人也感兴趣?」

    「当然啦。再说,当时的情形你都还没跟我报备……」

    「哦,这件事啊。是这样的,稍微用『黏钢丝』──」

    稍微用「黏钢丝」怎样──才想到这里,背后就出现一股杀气。

    还有响亮的咳嗽声。

    「咳哼!」

    我们几个本来在讲悄悄话,这下瞬间僵住,换上认真的表情。

    在心里暗叫不妙的我偷偷变回史莱姆,打算脱离战线,却被又白又细的手抱起。

    「利姆路大人,您真爱说笑。别谈那个了,现在要先讨论我哥哥的事。」

    对喔,还有这回事。

    话题不小心偏了。

    要是让朱菜更火大会死得很难看。

    我们不再闲聊,决定来认真思考一下。

    那么──

    虽说要认真思考一下,也没办法马上生出答案吧。

    「红丸,你个人有什么想法?」

    「这个嘛,说真的现在谈这个还太早,只能这么说。伴侣一个人就够了。」

    说得也是喔。突然被人指婚,当然困惑啦。如果是我,有人突然叫我去相亲肯定会拒绝。

    旧时代就算了,如今可是自由恋爱的时代呢。

    除此之外──

    「基本上,像我们这些高阶魔人,要生孩子没那么容易。某些人会找好几个伴侣播种,让她们彼此竞争,但我对这种事没兴趣。所以我不想纳妾。」

    当著我们大家的面,红丸斩钉截铁断言。

    红叶则用闪亮亮的双眼望著他。

    「也就是说,不可能开后宫吧。」

    岂止是后宫,我们不采行一夫多妻制。

    若非万不得已,例如寡妇太多,本国方针还是倾向不采纳该制度。

    原以为事情到这就结束了,没想到接下来还有更多问题。

    「我明白了。那就接受阿尔比思小姐的挑战,要嫁给红丸大人当妻子的人是我!」

    红叶干劲十足地宣示。

    所谓的恋爱并不是这么一回事──想归想,我看红丸疑似放弃了,什么都没说。

    「利姆路大人,您觉得呢?」

    还向我请示干嘛,只能由她去啦。

    「这样也不错嘛?当面决斗不行,但可以做些努力,让心仪的对象爱上自己。不过,假如对方不喜欢这样,也只能告吹了。」

    只要不去当什么跟踪狂,其实并无大碍。

    「我知道了。那么,就照您说的办──」

    说完这句话,朱菜面露微笑。

    咦?怎么有不祥的预感……

    「我可不会输给您,朱菜大人!」

    「正合我意,紫苑。」

    紫苑和朱菜如此说道,朝彼此微微一笑。

    听得我一头雾水,本人悄悄从朱菜手中开溜得逞。

    题外话,阿尔比思之前一直处于观望状态,从今天开始卯起来采取行动。拚命对红丸发动攻势。

    红叶也不甘示弱,挺身对抗阿尔比思。

    其他爱慕红丸的女性见状也决定不再沉默,争先恐后地加入竞争行列。

    用不著说也知道,争夺红丸的娘子军攻防战愈演愈烈。

    ──打这天开始,魔物王国出现莫名奇妙的风俗习惯,那就是靠实力逼心仪对象就范。

    替自由战斗恋爱主义揭开序幕。