第八卷 终章 总结会议
    谒见典礼迎来最后一日,我们于傍晚结束跟长鼻族的会谈。

    吃完有点早的晚餐,干部们全到会议室集合──这场面睽违已久。

    我想说机会难得,决定请大家报告近况。

    客人也在场。

    是维尔德拉跟菈米莉丝,还有她的随从贝瑞塔、德蕾妮小姐。

    蜜莉姆将于三天后正式参访,她怕会东窗事发就先行回国。聪明的选择。虽然不确定芙蕾是否会责备蜜莉姆,但一直留在本镇肯定会惹毛芙蕾。我可不想遭受牵连。

    对了,还有另一名客人──

    「那么会议开始前,先来跟大家介绍一下。这位是干部候补摩迈尔老弟。三天后开办的开国祭若是办得够成功,我想正式任命他当财务总理部门的主管。希望大家也以此为前提跟他对应。」

    我开口向大家介绍摩迈尔。干部全员到场,我正想趁这个机会介绍一下。顺便让摩迈尔将所有事情统整一下,做点讲解。

    「我、我是葛伦多•摩迈尔。这次利姆路大人要我承担重责大任,本人很紧张,身上的皮都绷紧了。还望各位干部今后多多关照。」

    摩迈尔体型肥胖,看起来一点都不紧绷。但他还敢拿那句话问候,这男人胆子真大。

    话虽如此,看起来还是有紧张到。

    即使他是黑社会的角头老大,面对如假包换的高阶魔人,情况还是不能相提并论吧。

    等他跟大家照完面,我们切入正题。

    「那摩迈尔老弟,有劳你跟大家说明一下现况。」

    「收到。那就容我献丑──」

    接获我的指示,坐在利格鲁德隔壁的摩迈尔起身,开始讲述开国祭流程。

    后天晚上──开幕典礼前一晚,本镇将举办前夜祭。

    不只这次活动获邀的人们,还包括来访的商人、负责保护他们的冒险者,预计将免费提供餐点和酒招待这些人。

    这件事当然有对外告知,一些邻近都市的农民就是冲著这些来的。

    他们很可能是未来的顾客,我方要盛情款待。

    至于迎宾馆那边,将举办用来招待王公贵族的宫廷晚宴。

    话说这次用来招待王公贵族的菜肴,全都是朱菜跟吉田先生协力制作。多半都是新菜色,我也很期待。之所以会改成自助式,都是为了让大家少量品尝多种料理。

    再来是主轴,开国祭当天。

    这天一大早就由我上台演讲。

    我想说怎么又来了,但这次目的好歹是对外昭告我当上魔王的事,该环节可不能省。

    反正大家都知情又没差,我这番提议被大家灿笑带过。

    之后会在圆形竞技场举办武斗大会。

    但我们没有要驻足观赏。让他国重镇认识我国才是首要之务,总不能从预赛开始到武斗大会结束都黏在那观看。

    所以我们预计去刚改建完成的豪华歌剧院欣赏乐作。

    会推出什么样的节目,连我都不知情。本人有点不安,但摩迈尔信心十足。

    「──我要藉此向大家展现,让他们知道利姆路大人也很有文化水准。」

    说完,摩迈尔勾起一抹奸诈笑容。像是在配合他,紫苑疑似也奸笑了,应该不会吧……

    担心也没用。既然摩迈尔都挂保证了,就相信他吧。

    等大家用完午餐,这次换成技术发表会。

    戈毕尔和培斯塔要跟大家介绍回复药的历史。

    黑兵卫跟葛洛姆则要展示装备。

    将在博物馆进行解说。

    顺便补充一点,歌剧院和博物馆从第二天开始才会开放给一般民众使用,首日这天就让王公贵族们好好畅游一番。

    毕竟还要考量警备问题,把时间错开才是最有效的办法。

    再来是第二天。

    我们会去看武斗大会的主赛。

    然后中午过后预计办场欢乐的交流大会──以此为名行自由活动之实。

    我会待在竞技场的贵宾席,有人要找我可以依序面谈。这部分会由摩迈尔做调整,我只要开开心心观赏武斗大会就行了吧。

    我们会按邀请函数量配给导游,还望大家可以在庆典上开心逛摊、去我国引以为傲的温泉街享受一番,或者继续把武斗大会看完,若人们都能有段美好时光就太好了。

    接著看第三天。

    要对外公开令人引颈企盼的地下迷宫。

    上午去看武斗大会决胜战,下午可以改看冒险者攻略地下迷宫秀。

    「就算我不在,你们还是盖出非常气派的圆形竞技场呢。」

    盖德这句话说得开心。发现自己后继有人,似乎让他很放心。

    「是啊。你跟米鲁得收的徒弟哥布裘卖力打造。看不出是赶工弄的,强度方面也没问题。干部级人员出场对战另当别论,供未满A级的人对决绰绰有余。」

    就安全性而言,差不多来到焰之巨人这种高阶精灵作乱也能勉强撑住的程度。不过,若是击中攻击某个点八成就撑不住了,但观赏主战那天我也在场,我打算张一层薄薄的「绝对防御」网。

    所以说,只要没出太大的状况,观众都安全无虞。

    「嘎哈哈哈!除了那些,我的铁板烧也开发出究极滋味。大家可要好好期待一下啊!」

    啊,原来他没忘喔。

    看来他摆摊的意愿很高,只好让他隐瞒身分参加。

    话又说回来,不知不觉间摩迈尔已经跟维尔德拉混熟。被维尔德拉反覆刁难,现在似乎很习惯应付他了。

    只能说他真不是盖的。让我感到佩服,原来这个人比想像中还要强大。

    好了,说明到此结束。

    迪亚布罗、白老跟盖德这些远征人员听得津津有味。无缘参加似乎让他们很懊恼。

    对于这三人,还是另外给点奖励吧。盖德那边等他手边工作告一段落再颁好了,至于迪亚布罗跟白老,他们已完美实现作战计画。

    将这件事记在心上,我环视众干部,将一张张脸依序看过。

    「目前计画进展顺利。大家有什么问题吗?」

    没有的话,就请苍影报告──我打算接这句,不料这结论下得太快。

    「有!」

    只见菈米莉丝精神抖擞、姿态端正地举手。

    她好像有问题,应该不是什么大不了的事吧。

    「什么事,菈米莉丝妹妹?」

    「就那个,我这边有问题喽。」

    「所以刚刚才问你是什么事啊?」

    「是这样的,地下迷宫的底层……」

    菈米莉丝话说到这儿顿住,朝维尔德拉偷看一眼。接著维尔德拉就高声大笑,试图掩饰。

    「嘎──哈哈哈!不,什么事也没有。没什么大不了的。迷宫第九十五层不是有座森林吗?不知道为什么,森林开始向上侵蚀,目前到七十一层全都被森林覆盖!」

    维尔德拉轻轻松松地嚷著「失策失策」。

    九十一层到九十四层原本就对外隔离所以没遭受波及。可是透过用来灌满魔素的通风口传播,其他未做保护措施的楼层都变得像原始森林一样。

    「喂喂喂,要将那些东西全都清乾净,得花不少时间耶!」

    「对啊。所以才跑来跟你商量嘛!」

    菈米莉丝豁出去了。

    虽然让人很傻眼,但原因就出在维尔德拉身上。

    「不只这些,还有另一个问题。」

    明明是这样,罪魁祸首维尔德拉却事不关己地接话。

    「……什么事?」

    不是很想问,但还是得问。我带著这种心情问话,结果维尔德拉的答案出乎意料。

    「没有适合当王的魔物。我是想跟你商量这件事啦。」

    幸好不是比想像中更笨的蠢商量。

    听说魔物还来不及诞生,树木的侵蚀就耗掉那些魔素。所以都没生出足以委派至底层当关卡魔王的魔物。

    之前有生出一只A-的岚蛇,被我拿去当四十层的王。当初说不用这种杂碎的人就是维尔德拉跟菈米莉丝。事到如今才要我还给他们,我是不会答应的。

    「我想重新创造圣灵守护像。所以说,想来拜托你帮忙准备材料!」

    「你就替我雇适合当王的人。还有,原始森林要先清乾净。」

    「……」

    我明白菈米莉丝的意思了。

    这次公开预计只开到第五十层,可以再想想办法。可是维尔德拉的主张,不管从哪个角度看都没必要听。

    反正还有时间,叫他自己想办法吧。

    我打定主意正想拒绝──

    「既然如此,其实有些人选挺合适的。」

    「利姆路大人,不如就派给那些人做吧?」

    「头目,这么说来倒是有不错的人选──」

    如此这般,三道声音同时响起。

    是朱菜、德蕾妮小姐跟兰加。

    朱菜说死灵阿德曼适合担当此任。听她这么说,戈毕尔也点头表示赞同。

    「他的部下都很怕阳光,特别喜欢待在洞窟里头,或是其他照不到阳光的地方。迷宫内部应该是不错的去处。」

    阿德曼姑且不论,他的部下都无法离开洞窟。据说晚上会四处徘徊,商人们撞见纷纷跑来抱怨。

    也是啦,晚上碰到亡骸,那可是会吓到尿裤子。将他们放在迷宫里隔离,这个点子好像不错。

    「还有,那个人把利姆路大人当成神,让人有点受不了……」

    朱菜一脸厌烦地插话。

    他们好像把我当神,把朱菜捧为巫女姬。

    这样真的满烦人。

    有鉴于此,我决定采用该提案。

    「那么,就让阿德曼当六十层的关卡魔王吧。然后我会准备材料,菈米莉丝你可以创个圣灵守护像。我会叫阿德曼帮忙。」

    「可以吗?」

    「没问题。那家伙就属知识最丰富,我想连研究层面都能帮上忙。」

    「了解。谢谢你,利姆路!」

    就这样,六十层跟七十层的魔王问题都解决了。

    接下来换德蕾妮小姐开口。

    七十一层到八十层树木稀疏,她想问是否能让赛奇翁和阿毕特把守。

    「这两位能召唤眷族吧。因此,开拓起来会比较轻松。还有──」

    她跟菈米莉丝偷偷对看一眼,再看向我。

    「如果是那位──赛奇翁,应该能胜任八十层的魔王。毕竟他之前把树人族聚落保护得可圈可点。」

    话说到这儿,德蕾妮小姐面露微笑。

    「原来如此……」

    「利姆路啊,这个提议不错。就让我锻炼那家伙,将他培育成足以担任八十层魔王的战士吧!」

    赛奇翁确实比想像中更强。

    至少前阵子看到他的时候,他已经变得比岚蛇更强了。

    不过,这可是小动物尺寸的昆虫喔!

    锻炼起来应该满难的……

    算了,都好。我早就知道维尔德拉是个怪咖,就随他高兴吧。

    「好吧。那么,就照你们说的办。」

    既然得到我的许可,这件事也就此解决。

    再来就剩兰加的提议。

    「头目,寄放在我这边的妖狐已经醒了。他还说自己最擅长的就是随兴开垦森林。我想交给他应该满有趣。」

    兰加从我的影子探头,补上这串话。

    一只可爱的小狐狸就坐在他头上,四根金色的尾巴摇来摇去。

    真是有够可爱的生物耶。

    「要试试看吗?」

    「奴家想试试看。」

    用那对亮晶晶的眼眸望著我,小狐狸点点头。

    嗯,真的好可爱。

    开拓森林,开辟野兽小径当迷宫。既然小狐狸说他想做这个工作,就交给他吧。失败就算了,到时再把森林撤掉。

    「好,那就──」

    这时我发现一个问题。

    那只小狐狸,也就是克雷曼的部下、名唤九头兽的妖狐,还没有一个像样的名字。

    「在那之前,也替你取个名字吧。从今天开始你就叫『九魔罗』。」

    就像在替宠物取名,我一不小心就随口替他取了。但我可不是笨蛋。已经学到教训,不会为这种事一口气失去大量魔素。

    早就设下限制──咦,怪了?

    身体突然一阵无力,让我不禁感到焦急。

    《告。这是命名产生的影响。个体名「九魔罗」原始魔素量庞大,故此次魔素消耗量「超乎预期」。》

    被小狐狸的外表骗了,印象中他其实是超稀有的顶级魔物。看来是我一时疏忽。

    而且九魔罗一被我取名就瞬间成长。

    话虽如此,并非体格变大,而是四根尾巴一口气长到九根。

    以前跟兰加对战时,尾巴只有三根。且这些尾巴都能变成有特殊能力的魔兽。

    换句话说,现在的他搞不好能召唤出九只魔兽。

    「谢谢您,利姆路大人!奴家会努力的!」

    算了,没关系。

    既然都做了,去想也于事无补。

    我人也平安,看来一切都在智慧之王拉斐尔大师的掌握之中。

    讲是讲「超乎预期」,声音听起来却一点都不震惊。所以它肯定从一开始就算好,决定要转让这么多的量。

    否则怎么可能刚好长九根尾巴。

    《……》

    装傻也没用。

    我都看穿了。

    九魔罗兴高采烈,八十一层到九十层都交给他负责。反正能挺到那边的冒险者应该不多,让九魔罗当魔王也没问题。

    就这样,菈米莉丝跟维尔德拉带来的问题随之解除。

    这座地下迷宫可是我们的自信之作,干部们似乎也很期待。所以我们一定要把它办得很成功,让今后的营运上轨道。

    带著这份期许,我摸摸九魔罗的头。

    *

    那么再往下看,与开国祭有关的报告到此结束。

    接著是最近派给苍影的调查任务,来听听各式调查报告吧。

    「那么苍影,麻烦你报告一下。」

    「遵命──」

    在那之后苍影进行汇报,内容令人惊愕,超乎我的想像。

    某个叫「奴隶商会」的犯罪组织竟然被「勇者」灭掉。不仅如此,跟他们有来往的各国贵族都遭到举发,布尔蒙王国的卡札克子爵也被人逮捕。

    「连英格拉西亚那边的城镇都在传这件事。『奴隶商会』是国际性犯罪组织,他们是拥有不少战斗奴隶的武力集团。还收魔兽跟魔人当奴隶,据说战斗力在小国之上。但被勇者和他的伙伴灭掉──」

    话说到这边,苍影扯出一抹淡笑。

    勇者──闪光正幸,据说目前呼声很高,人称西方诸国最强。

    似乎是因为日向败给我,最强宝座才换人坐。

    既然成了魔王的手下败将,就不够格担负人类的希望,是这个意思吗?

    总觉得有点对不起日向,希望她不要为这件事情恨我。

    喔对,那件事先摆一边,现在要谈正幸。

    情报太少,目前还无法断定他的为人。但击溃「奴隶商会」解放长耳族奴隶的确是事实……

    「之前好像有几位长耳族被商会抓住,正幸似乎要带他们进入我国。」

    事情好像是这样,看来最好跟他道个谢。

    只不过,问题在于……

    「如何,利姆路大人?趁事情还没变棘手,要不要我先去收拾他?」

    「──不,别这样。我想跟他见个面,和他谈谈。」

    「明白了。这家伙乱讲话说要『讨伐魔王』,原本还想给他来个下马威,让他知道自己只有多少斤两。」

    ──对,正如刚才那段对话所示,西方诸国都在谣传,说正幸要来讨伐我。

    苍影脸上挂著冷酷的笑容,因我那句话暂时收手。

    话说回来,现在正准备要办开国祭、处理如此重要的国家大事,跟勇者杠上非常不妙。不只苍影,只怕紫苑、迪亚布罗这两个好战分子会先发制人。

    「勇者正幸这边由我对应。严禁出手,知道吗?」

    「「「遵命!」」」

    你们几个,光应声倒是很会应。

    三天后就要举办开国祭,却发生棘手的问题。

    难得营造起来的欢乐气氛彷佛遭人泼了一盆冷水,让我的心情有些黯淡。

    ──紧接著──

    像要吹去我心中那股小小的不安,热热闹闹的庆典连日展开──