第8.5卷 短篇集 劲敌
    第五集/虎之穴特典

    日日都在洞窟内栽培希波库特药草,某天戈毕尔感到愤慨。

    「哼,苍华那家伙,听说她好像愈变愈强。照这样下去,会变得比我还强吧?」

    「是啊,苍华大人原本就是在艾毕尔大人身边当亲卫队长的猛将,当时就是仅次于戈毕尔大人的强者。又在苍影先生底下接受锻炼,如今她有多强已经难以推估了。」

    「正是。先前收拾泳空巨鲨的手腕确实高明。这些或许都拜苍影先生的指导所赐。」

    部下们都对戈毕尔的说词颇有同感。彷佛在说要认可同族苍华的实力用不著有所保留,他们尽情表述意见。

    「大概是吧。我们无法担任要职也是没办法的事。毕竟不是核心人物,还跟利姆路大人敌对过。他肯原谅我们还接纳我们、让我们当同伴,光这样就得心怀感恩。毕竟我也开始觉得栽培希波库特药草是有趣的工作──」

    「的确。」

    「正是、正是。」

    有部下帮腔,戈毕尔更用力喊出令他愤慨的原因。

    「可是!苍华那家伙不只接到重要的间谍任务,连力量都增强了!这下不妙。照这样下去身为哥哥的威严将荡然无存,更加抬不起头!无论如何我都要比她强才行。你们是不是也这么认为?」

    「戈、戈毕尔大人……」

    「或许是您想太多……」

    「不不不,如今在这洞窟里的魔物也不构成威胁了。这样下去会过于安逸、欠缺危机感,我的枪术也会变钝。多亏利姆路大人拜托白老先生指导我,基础训练和带兵方面的训练都没问题……可是,光这样还不够!不觉得还想更进一步,让大家知道我们其实也能派上用场吗!尤其在这个城镇里,稍微强一点根本不够引人注目……」

    毕竟白老擅长的武器是刀,要提升使枪的技术,除了自行努力别无他法。戈毕尔这么想。

    「的确。我们就算了,对戈毕尔大人来说这个洞窟似乎不够看……」

    「唔──……苍华大人他们因苍影大人的凌虐──是指导才对,实力上似乎有了显著的成长。连北枪南枪、东华西华他们都有所成长,照这样看来,还是需要找到跟自己水准差不多的人当良性竞争对手吧,以上是本人的拙见。」

    「……确实是这样,没错。因为跟你们放在一起比较,我的实力略胜一筹。不过话说回来,要找劲敌啊……」

    嘴里「唔──」地低吟,戈毕尔等人开始苦思。

    某位仁兄正冷著眼看这帮人。

    他就是培斯塔。

    在培斯塔看来,敢说这个可怕的洞窟不构成威胁,表示他们已经够强了。

    都这么强了还想变更强是怎样?

    不对,先别说那个……

    (那种事根本无所谓,希望他快点学会分辨希波库特草跟杂草有何不同……)

    想到这儿,培斯塔在心中暗自叹息。

    *

    今天戈毕尔等人也利用工作空档讨论修行的事。

    有个男人来到他们面前。

    「呵呵呵,你们的事我都听说了!」

    他就是哥布达。

    因为培斯塔用餐时,找同席的哥布达吐苦水,向他透露戈毕尔等人的烦恼。

    「噢噢,哥布达先生。真没想到你没用魔法阵也能跑到这种地方。看来你又更上一层楼啦。」

    「当然!一直陪那个老头周旋,就算不想也会练到这种境界。」

    哥布达一脸自豪地说著。

    「话说回来,来这有何贵干?」

    戈毕尔提问。

    哥布达则明确回应。

    「来这当劲敌啊。我来当你的竞争对手。」

    「什么!」

    戈毕尔听了大吃一惊,但他想了想又觉得这提议不错。

    以强度来说戈毕尔更厉害。这点绝对不假,但有那么一次,他曾败给哥布达。

    那是哥布达反应快又有战斗天分,而自己欠缺的正是战斗天分。

    白老也给过忠告,他说:「技术是有,但火侯还不够。无法在瞬间对应是致命伤。」想起这件事,他认为哥布达投机取巧的作战方式有助于提升自身对应能力。

    「原来如此,这个点子或许不错。不过,哥布达先生的──」

    「叫我哥布达就好。我想向你学习枪术。难得利姆路大人替我打造武器,我想将它的性能彻底发挥!」

    话一说完,哥布达就拔出小太刀展示。

    那既是小太刀,又是刀身覆冰就能变成冰枪的魔法武器。由于哥布达不会使枪,所以他一直想找对手做训练。

    「也好。哥布达先生──不,哥布达。从今天开始我就教你使枪技巧。相对的──」

    「我会当戈毕尔先生的对手,教你卑鄙的作战技巧!」

    「嗯!请多指教,哥布达。」

    「彼此彼此!」

    就这样两人互相握手,缔结新的友谊关系。之后,他们暗中变成彼此的劲敌,跟对方相互切磋。

    培斯塔用冷淡的视线看那两人。

    ──戈毕尔先生真是单纯啊。话说回来,卑鄙的作战方式是什么啊──那双眼正透露这些明显讯息……

    培斯塔已经变得很识时务,他保持沉默不再多嘴。

    在这三人里成长最多的,肯定非培斯塔莫属。