第九卷 第二章 开国祭
    谒见完住在朱拉大森林里的魔物代表后,跟西方诸国代表团的会谈也顺利结束。详细事项还有待日后讨论,但对谈内容算是有个好的开端。

    而昨夜办了世间罕见的前夜祭,在有许多来自各国的宾客参加的情况下,前夜祭平安落幕。

    我很满意。

    昨天几乎只需要跟熟人说话。

    实务上的协议跟要求都由利格鲁德跟摩迈尔听取、统整。而且他们还暗中阻止来宾,不让他们随便找我攀谈。

    真厉害。

    这些男人好能干。

    老实说,若是对方直接跟我交涉,我可能会不小心应允也说不定。这样可能会被人抓住话柄,有他们替我缓冲真是帮了大忙。

    如果今后能与他国建立良好关系,我也不吝于尽力施以援助就是了……

    但还没看清对方之前,最好审慎行事。

    不能轻易答应别人的请求。

    不管怎么说,目前我们人手不足。这次祭典热闹完之后,该做的事依旧堆积如山。

    还有一堆待办课题。

    姑且不论可行性,就算要做调整并付诸实行,行政单位依然人手不足。在这种情况下,要是我又擅自丢些工作给他们,那才真的是忙不完。

    利格鲁德跟摩迈尔的办事能力比我预料的还高。我交待的工作他们都会妥善处理好,害我一不小心就过度依赖他们了。

    昨晚也请他们抽空出来,害他们的睡眠时间减少。

    我得尽量不要再更加依赖他们──这是昨天深夜的紧急会议结束后,我独自反省后所做出的结论。

    所以我决定今天拿出一国之君的架势,努力招待来宾。

    时间拉回现在。

    本日晴空万里。

    坦派斯特开国祭将在今天举行。

    我原本还想「就算下雨也要把云吹走让天空放晴」。

    这里是魔国联邦的首都利姆路。

    冠上本人名字的这个都市,地点来到聚集行政机关的北区。

    在该区中央的议事堂里,我从阳台俯瞰聚集在下方的人们。

    有条大街通往议事堂。这贯穿镇上的大街如今挤满了人。

    原本是魔物──如今是我的子民,要改叫亚人了。

    来自朱拉大森林各地的魔人们聚集在此。

    还有来自邻近国家的商人以及保护他们的冒险者。

    更有听说这里要办祭典而跑来的农民。

    共计超过十万,成了种族大熔炉。那就是目前我眼下的这片光景。

    一个人与魔和平共存的国家,终于实现了,这份实感逐渐充实我的内心──感觉好棒。

    接下来,时间也差不多了。

    我站起来,手里拿著麦克风。

    『各位,我……不对,本王是……本王乃魔王利姆路……』

    哎呀,随便啦,好麻烦。

    对我来说发表严肃演说岂止是有点艰难的任务,负担根本太重。

    所以接下来就照我的方式表现,将我现在最真实的心情平实道出。

    『我是魔王利姆路,请多指教。这个──承蒙各位今日应我国邀约前来,我很开心。虽然有人可能是第一次来,请别紧张。我当上魔王是事实,然而本人没有跟人类敌对的意思。我想建立让大家和睦生活的国度。与其相争,人与魔更应携手合作,我相信这样才能开创更美好的未来。』

    我边演讲边观察大家的反应,看样子大家都认真在听我说话。

    我国国民自然不在话下,但连来看热闹的农民也不例外。

    一面观察人们的反应,我继续说下去。

    『有些人可能因我是魔王而心生警戒。你们当然会戒备,但我希望大家能相信自己最原始的感受。我不会逼你们接受我的想法。若是你们觉得我值得信赖,那固然令人开心。不过,就算你们不愿相信我,这也是没办法的事。信赖并非一晚就能建立,而是透过今后不断交流才能够赢得,我不会急于得出结论──』

    正所谓「罗马并非一日建成」。

    信赖这种东西就是要日积月累。

    不过,对方是否会正确解读我的意思,那就看他们了。

    再来要对立于统治阶级的王公贵族传达我的心声。

    『聚集在此的诸位贵族,等你们回国,希望你们将这里的所见所闻如实传达。有些国家现在已经跟我国缔结邦交了。就算你们不信任我国,那些国家还是值得信赖吧?希望大家别因我是魔物、是魔王,就怀抱偏见。』

    话虽这么说,那也不是他们个人能决定的,必须由国家做出裁断。在场众人做何感想并不重要,可是……我还是相信这么做有些许意义。

    但我还是要先警告他们,以防第二个法尔姆斯王国出现。

    『不跟我方联手就开战──我绝对没有这种想法。不过,若因我们是魔物就给予不平等对待,或者以讨伐为名行进攻之实,我们绝不宽待。我想大家看到先前灭亡的法尔姆斯王国,心里也应该有数。』

    这段话也是我的真实心声。

    也许会被人当成是种威胁,但我确实这么想。

    我讨厌战争,然而他方若进犯我国,我会毫不犹豫地反击。统治者稍有迷惘,无力作战的老百姓将遭受牵连。

    毕竟守护国民生命财产是国家的职责。过来投靠我的魔物们,以及今后会陆续移居此地的移民。保护这些人就是我的首要任务。

    没有武力纷争的世界是种理想,但那却是不可能实现的梦。

    老百姓要在太平盛世作梦是他们的自由,身为统治者却不能这样。须做好准备,不管遇到什么情况都能应付,这是国家必须具备的最低条件。

    所以我现在才会对那些立于统治阶级的来宾送上这段话。

    最后我想说的是──

    『聚集在此的商人、冒险者还有农民等一般百姓,我发誓不会对你们出手。不过罪犯另当别论就是了。我国人手不足,有很多工作可做,谁想谋份职缺,都可以考虑搬到我国。人潮多的地方自然会有新的机会吧。基本上,我国保证让大家自由发挥。人们保有言论自由,也可自由选择职业。但是要对自己的言行举止负责。假如你们听完这番话后仍对我国感兴趣,请各位务必评估一下我刚才的提议。今后我国也预计举办各类活动。从今天开始举办的坦派斯特开国祭就是首波企画。那么,请大家一定要玩得尽兴!」

    向一般人做完宣传后,我的演说到此结束。

    会不会太直接?

    不过我也不介意。

    反正我原本只是一个上班族。虽说一夕间功成名就,致词却不像王公贵族那么得体。

    可是,即使如此──

    为了听我演讲而聚集在此的众人,发出盛大的欢呼。

    不只这个城镇的居民,连其他外国宾客都兴奋大叫。虽然这当中一定还是有对我存疑的人……

    但大部分的人仍愿相信我──甚至信赖这个国家。

    现在这样就够了。

    从一开始就全面信赖,这样反倒奇怪。

    我们的心意已经传达给大家了。

    再来就等著看结果会引发什么样的反应。

    就这样,由我的演说起头,坦派斯特开国祭揭开序幕。

    *

    演讲完,我来到一楼大厅。

    孩子们换装完毕,全聚在这儿。

    「原来老师你是这个国家的国王啊?」

    咦,我没讲吗?

    「原来你不知道啊,剑也。既然知道我有多伟大,现在开始也不迟。你可以再尊敬我一点喔。」

    「我干嘛──」

    「是──!我很尊敬老师!」

    我正要调侃剑也,艾莉丝就这么说并抱住我。克萝耶也跟著说「我也是──!」一边攀住我。

    我笑著摸摸艾莉丝跟克萝耶的头,轻轻地拉开她们。

    她们两个似乎很不满,但我的身体只有一个。趁她们还没吵起来,还是让她们先忍忍吧。

    「话说回来,真令人吃惊。昨天我还在猜老师该不会是国王……」

    这话是盖尔说的,良太也点头表示同意。

    「哎呀,这个国王是跟你们分别后才当的。所以我才说前阵子很忙啊。」

    「也、也对……既然当上国王,当然会忙不过来……」

    剑也还是一脸不满,但他似乎愿意稍微体谅我一下。

    「那老师,之后也没什么机会见你吗?」

    「嗯──等我有空会去看你们。别看我这样,其实就像挂名国王。」

    「啧,这算什么?到底是伟大还是不伟大,你说清楚啊。真受不了……」

    我安抚在那发牢骚的剑也,一面告知今日的注意事项。

    「你们几个听好,参加庆典会很兴奋,容易不小心失控。你们可别兴奋过头得意忘形,跟别人吵架喔!」

    「「「好!」」」

    真有精神。

    「有带手帕、面纸跟那个坠饰吗?」

    「「「当然有!」」」

    这些小鬼头嘴上倒是应得很勤快。

    还是找人跟著比较好,但我的部下都有要事在身。

    迪亚布罗跑去圆形竞技场当裁判了。白老跟红叶有约,红丸则是我的护卫。

    「跟红叶约会的机会让给白老好吗?」

    「您就饶了我吧。那对我来说还太早……」

    红丸似乎很想逃避这个问题。好吧,只能等时间解决一切了。

    朱菜应该正在经营咖啡厅,紫苑好像也有事要办,一大早就不见人影。对此我隐约有种不安的感觉,不过我想说服自己一切都没事。

    苍影会暗中看守城镇。有什么事会告诉我吧。

    再说苍影的部下也会帮忙留意孩子们,应该不用太担心──

    「怎么了?有什么困扰吗?」

    我才在想过于杞人忧天不大好,有人就朝我搭话。

    是日向。

    身穿便服的日向就站在那儿,腰间挂著一把细剑。

    她穿著无袖连身洋装,颜色是接近黑色的深蓝。腋下与胸口若隐若现,散发难以言喻的性感气息。此外,用来挂剑的皮带更加突显日向那纤细的腰身。

    真是养眼啊。

    原本想多看一点,但被日向用冰冷的目光一瞥,我便乾咳一声蒙混过去。

    「欸,老师!」

    「这个人是谁?」

    看我这样,艾莉丝跟克萝耶不悦地追问。

    「她的名字叫日向,是跟我打成平手的强者喔。」

    「咦──?这种大婶居──」

    剑也话才说到一半,日向神不知鬼不觉拔出的细剑剑尖就抵在他喉咙上,不让他说下去。

    距离只有一公厘。剑也只要动一下就会被刺破喉咙。

    「你刚才想说什么?」

    「我、我想说的是……漂亮的大姊姊……」

    剑也泪眼汪汪,发抖的他努力挤出这句话。

    「小、小剑……」

    良太也一样,想救剑也却动不了。似乎被日向瞪一眼就动弹不得。

    看日向看到入迷、一动也不动的盖尔,大概也被那道目光镇住,整个人立正站好。

    这也不能怪他们。

    连我都怕了,良太跟盖尔会有那种反应是理所当然吧。

    「剑也,不能说这么失礼的话喔!这个人也是静小姐的徒弟。说起来就跟优树一样,等于是你们的学姊。」

    拜托你早点说──剑也用这种眼神看我。

    我懂他的心情,但这次是剑也不好。我才刚提醒他们别兴奋过头得意忘形,结果却是这样,这件事算剑也自作自受。

    「静小姐的徒弟……难道是!」

    「就是之前说过的,才花一个月的时间就超越静老师……」

    「鲁贝利欧斯的圣骑士团团长,坂口日向大人?」

    「好厉害!可是,真的是本人吗……?」

    「喂……这么重要的事要先讲啊……」

    嘴里「啧」了一声,日向将剑神速收起。

    剑也瘫坐在地。

    大概是腿软吧,他一直站不起来。

    「吓得我差点都尿出来了──」

    脸色有点苍白的剑也一说完,艾莉丝就骂他「脏鬼」。

    「又不能怪我,真的很可怕啊。」

    「不过,刚才的事是剑也不好。」

    克萝耶说得很有道理,剑也完全无法反驳。

    「对了,利姆路老师,你真的跟日向姊姊打成平手吗?」

    既然盖尔都问了,我就老实回答。

    「算是吧。打到快输掉就逃走,所以没分出胜负。确实是没输没赢。」

    「逃走的人是老师你吧?」

    亏我刻意不说是「谁」,这吐嘈一针见血。

    「随你们想像。」

    但我在那耍帅。

    反正我也没说谎,没必要透露更多真相。

    孩子们似乎还想继续问下去,却被日向打断。

    「所以你们是在为何事烦恼?」

    被她一问,我才想起刚才在烦恼该找谁看顾孩子们。

    「其实也没什么,他们等一下要去镇上,但那里人很多不是吗?虽然镇上有人监视著,不过我还是想找人带他们……」

    「哦──可以啊,就让我来带。」

    「所以就在想,有没有合适的人选……咦?」

    她刚才说什么?

    日向要带这群孩子?

    不不不,这个笑话一点也不好笑。

    「怎么,觉得我不够格?」

    「不,哪儿的话──」

    被她瞪了。好可怕。

    剑也居然没尿裤子。

    他很努力呢,我要夸奖他。

    「你们应该不会拒绝吧?」

    「是,当然不会!」

    「小剑……」

    「请您务必帮这个忙!」

    「连盖尔也……好吧,那我也愿意。」

    两名男生──盖尔跟剑也转眼间沦陷。

    看到他们两人的反应,良太也很乾脆地同意,愿意让日向陪同。

    「居然能见到令人崇拜的日向姊姊!我好开心!」

    艾莉丝根本是随波逐流的追星族。

    以前还说她很崇拜正幸,看来她也把日向当偶像看待。别说是抱怨了,她甚至还乐于亲近对方。

    再来看克萝耶。

    「大姊姊人好好!感觉跟静老师好像喔!」

    她过去抱住日向,说完便露出笑容。

    连克萝耶都黏她,表示日向真的是好人。虽然眼神很可怕,但克萝耶不在意吧。

    还有日向。

    若是我没看错,她嘴边正带著一抹浅笑。

    日向似乎眨眼间就抓住了孩子们的心。

    「那我们走吧。那边好像有卖炒面跟烤玉米,我们先去逛小吃摊吧。」

    「「「是!」」」

    真会领兵。只能说她好厉害。

    这样一来,把孩子们交给日向带就放心了。

    才刚放下心中重担,日向就跟我说悄悄话。

    「我可以帮忙照顾这些孩子,鲁米纳斯大人就交给你喽!」

    啊?

    虽然昨晚没看到她,但鲁米纳斯果然也来了?

    「鲁米纳斯也愿意参加庆典吗?」

    「不是你邀她的吗?她还兴高采烈地准备了女仆装喔!」

    没想到鲁米纳斯居然要扮成逗留我国的圣骑士──阿尔诺跟巴卡斯的侍从,来参加这次的庆典。扮成女仆的她第一天似乎打算跟那帮王公贵族一起行动。

    圣骑士好歹算是贵族阶级。所以,和今天我要接待的那些人一起行动也没问题。

    该说她够精明吗……

    昨晚她好像在本国境内新设的教会过夜。我完全没发现,表示她将真实身分藏得滴水不漏。

    「那么就拜托你了。」

    留下这句话,日向带著孩子们离去。

    照这样看来,要费更多心力的人是我吧……

    日向看起来心情愉悦,感觉这次又被她反将了一军。

    *

    日向才刚走,就有人轻拍我的肩膀。

    「哎呀,真教人惊讶,利姆路先生。我还是第一次看日向笑呢。」

    原来是优树。

    他没穿正经的西装,而是穿了以学生制服改造成的正式服装,笑脸迎人地站在那儿。

    看来他要找我去集合地点。话说负责带路的应该是我才对。

    「对啊,没想到日向主动说她要带孩子。我还以为她会说『烦死了』,一脸厌恶咧。」

    「她可不像你想的那样喔。其实日向满会照顾人的。讲是这样讲,我也很意外。话说日向的便服超适合她,吓我一跳。那件衣服好像是在这个镇上买的。穿起来很像漂亮又时尚的女大学生对吧?」

    是吗,那果然是本国的服饰。我还以为自己看错了,看来不是。

    「日向那家伙还真有钱。我这么说或许不太妥当,但那件衣服很贵。」

    那件衣服是用地狱蛾的丝制成的丝制品。不仅穿起来舒服,还附带「热变动无效」。防御力也相当高,防护效果比杂牌皮铠还棒。

    可是价格高得吓人。

    丝产量虽然已经稳定了,量却不多。再加上是手工制作,产量并不高。有鉴于此,我们只能以天价贩售。

    庶民买不起,这是专门卖给贵族的商品。

    听说昨天日向一看到就毫不犹豫地购入。而且还要人修改尺寸,我想她肯定花了不少钱。

    不过这是很棒的大客户,所以我没意见就是了。

    「因为是庆典,所以出手比较阔绰吧?她昨天也很兴奋地先来探查今天的情况喔。」

    真的假的!

    还以为刚才是我看错,看样子日向对坦派斯特开国祭的期待程度超乎我想像。

    啊,所以她才会那样说吧。

    基于上述原因,日向才要我接待鲁米纳斯,自己悠悠哉哉地去放风。

    「话说她来探查什么啊?」

    「就是有哪些摊贩啊,她刚才不是兴奋地说有卖炒面跟烤玉米吗?」

    「呃,也就是说……」

    也就是说昨天日向就来做过场勘了。

    好认真。

    用慎重已经不足以形容,而是全心全意地想要享受庆典。

    的确,圆形竞技场外围有许多人摆出各式各样摊位。

    由我企划、在前世称作速食店的摊贩也是其一。由摩迈尔顺畅地打点,一切都很顺利。

    提供汉堡、热狗、炸薯条和各类果汁。

    也有很多其他的商店。

    贩售炒面、烤玉米及牛鹿串烧等经典小吃的店也位列其中。

    虽然以季节来说有些太早,但我们连刨冰都有。夏天一到肯定会变成主力商品。

    冰刨得又薄又细,吃进嘴里入口即化,再淋上一堆糖浆。我已经试吃过,可以肯定有如此绝妙的好滋味。

    酱油的焦香气息,还有水果糖的甜味。

    这是大家为了这天精心准备的成果。

    我透过「思念网」根据记忆将那些菜色散播出去,大多透过朱菜等人的巧手实现。并由摩迈尔实现我的企划,而且奇怪的是最后还让维尔德拉开铁板烧店。

    日向似乎事先确认过这些店,已经决定要怎么逛了。

    「话说日向跟她给人的印象很不一样,好像很喜欢吃垃圾食物?」

    「嗯,因为很好吃啊。我也爱吃,所以不能说些什么就是了……但要说意外是满意外的。」

    对于我的自言自语,优树表示赞同。

    得知日向令人意外的一面,不知是福是祸。

    至少她花钱不手软,肯定是很好的客户。但我有点担心她对孩子们是个负面教材……

    *

    在红丸跟优树的陪同下,我前往迎宾馆。

    利格鲁德早已在那对大批贵族说明今日的预定行程。

    「噢,利姆路大人!刚才的演说真是太棒了!」

    咦,会吗?

    看利格鲁德露出欣喜的表情,连我也跟著开心起来。

    也就是说感觉还不赖。我心想「很好很好」,与利格鲁德相视而笑。

    「那么,接下来要带各位参观本日第一场活动!」

    利格鲁德说完就迈开步伐。

    他朝距离迎宾馆不远的建筑物去。

    是歌剧院。

    我们临时赶工将它重新装修,成品比预期的更气派。对音响效果做过精密计算后,才将高质感座椅排成那样。

    各位来宾乖乖在指定席上入座。

    这个世界的文化水平与日本相比颇偏。这点……嗯,就算站在他人的角度也会这么想。

    艺术造诣算高,音乐和绘画方面与原生世界相比毫不逊色。

    但只在王公贵族间流行。

    是时间跟金钱多到用不完,专属上流社会的娱乐。

    若都市发展到一定程度以上,天使族就会为此进攻。所以某种等级以上的研究项目,王公贵族多半是隐藏起来的。艺术领域也是同理,一般而言都将那当成贵族出资自娱的小乐趣。

    但在我看来,文化这种东西应该要由大家携手打造。

    天才埋没在茫茫世间。

    在一个狭隘的世界里,要发掘这类天才不仅困难,他们还会遭到埋没,很可能一辈子都无法被人发掘。

    艺术等产物是生活上有余力才会有的娱乐,从事创作也是一样的道理。

    在这个世界追求那类产物是种奢侈,但我不会因此放弃。

    我要寻遍世界各处,挖掘这些埋在茫茫人海中的天才。为了实现这点,首先要由我国带动文化风气。

    第一步就是──今日的鉴赏会。

    这边的乐器有不少都与原生世界类似,令人惊讶的是连钢琴都有。

    要说是在哪发现的,就是克雷曼的大本营。

    克雷曼似乎也过著不逊于王公贵族的生活,在装饰奢华的无数房间里,有个房间放了大量的乐器。

    某些魔物原本就懂音乐。他们好像会用笛子跟太鼓打节拍,有每年举办一次庆典的文化。我将乐器借给那些人,结果他们的小小才华就此开花。

    我们替有意学习的人准备练习用乐器,做些像是教他们看乐谱之类的基础指导。

    光靠我的知识成不了气候,这时就换智慧之王拉斐尔大师上场。

    日本的音乐课本,还有这个世界的图书馆内存有的乐器相关知识。将两者结合,做成一本纸本书。

    连我遗忘许久的旧知识都能重现,智慧之王拉斐尔大师好可怕。

    再来就是魔物们努力的成果。

    常言道「兴趣使人专精」,转眼间,魔物就将他们喜欢的乐器演奏得炉火纯青。

    题外话,连乐谱也请人忠实呈现。

    我没有「绝对音感」这种高尚的资质,但那难不倒智慧之王拉斐尔大师,它不仅重现这些乐谱,还重新编曲。

    虽然有些担心著作权问题,但这个世界没有著作权协会。再说著作权人也不在这,为了协助文化发展,就请他们睁只眼闭只眼吧。

    主力是小提琴,再加上小号和定音鼓等各式乐器。连钢琴都有固然令人吃惊,但魔物们弹起来轻而易举,看得我好感动。

    要不要将钢琴编入管弦乐团,这方面的意见分歧。但这问题还不至于太恼人。

    若是为了表演张力想要加入钢琴,那就加进去。

    我没有音乐方面的才华,就全权交给魔物决定。演奏成果连摩迈尔都挂保证。

    我今天也是第一次听他们演奏。

    带著满满的期待,我紧张地等待那一刻。

    大概确认来宾都坐到位子上了,灯光慢慢变暗。

    舞台上的布幕拉起。

    穿著整齐礼服的乐团成员现身。

    他们拿著自己擅长的乐器,由各式各样的种族组成。

    有的看起来像人类、有些长得像野兽,种类繁多。

    然而所有人脸上都写满自信,对自己的乐器感到自豪。

    有个半身人来到前方,应该是指挥,对大家深深一鞠躬。

    ──我记得那名少年曾哀叹自己什么都做不来。

    我安慰他并告诉他「没那回事」,但体力不足的他不适合做土木工作。又不擅长计算,去务农也做不久。

    他在无计可施下跑去当兵,可是跟人打架又打不赢。

    不过这样的他很会鼓舞士气。将拿手好歌唱得动听感人,让大家团结起来。

    所以我推荐他进军乐队。

    还替他取了「塔克多(Taktstock)」这个名字──

    接著塔克多抬起脸庞。

    他的表情跟刚才完全不一样,带著满满的热情。

    大方接受高阶贵族们毫不客气的目光洗礼,那具小小的身体背过身。

    虽然娇小,那道背影却充满力量。

    一切就发生在转瞬间。

    能发掘自己的特长,这些人很幸运。

    指挥棒(Taktstock)举起,下一秒──他们开始演奏。

    一开始是平缓的曲调。

    之后突然起变化,变成庄严的重奏。

    在塔克多的指挥下,演奏者们的动作整齐划一。他们也找到了能让自己引以为傲的事物。

    而他们奏出的音乐彷佛在说「这是我人生中最棒的一刻」,令听众沉醉。

    Classical──意指古典音乐,同时也代表是不管拿到哪个时代都能获得认可的名曲。

    有疗愈人心的曲子、令人开心的曲子、振奋人心的曲子。

    这些名曲由数名天才打造。

    连字都看不懂的人拚命学习乐谱──如今来到这座会场,他们的努力开花结果,寄情于奏出的音乐。

    现在的他们再也不会受人嘲弄、被评为一无是处的垃圾。若是有这么做的人,我会扁他一顿。他们的演奏就是这么棒。

    我在日本曾去过两三次古典音乐会,你们丝毫不逊色喔。没想到在这还能邂逅如此高水准的音乐。

    优树也闭上双眼,怀念地听著,听得如痴如醉。

    如何,很棒吧──我不禁得意起来。

    我才刚萌生这个念头,音乐突然停了。

    接著他们开始演奏起耳熟能详的动画歌曲。

    不是吧,喂……

    竟然转得那么自然,从古典乐变成动画歌曲!

    之后又不知不觉变成流行乐。

    只见优树睁开眼睛,用死鱼眼看我。

    别这样,犯人不是我。

    要说是谁根据我的记忆腾写乐谱──

    《答。我从主人的记忆库优先选出心理满足度较高的曲子。》

    ──就是这名答得自信满满的智慧之王拉斐尔大人。

    看来这下跳到黄河也洗不清了。

    难得营造的好气氛就这样破坏殆尽。

    我的确很喜欢这首曲子,但搬进音乐会以庄严的感觉来演奏,总觉得好突兀。

    优树似乎也这么认为,他脸上泛起微微的苦笑。

    话虽如此……

    觉得这首曲子突兀的人似乎只有我跟优树。

    想想也对,在场宾客都是第一次听到这首曲子。完全不知道这打哪儿来的。

    再者,透过智慧之王拉斐尔大人的巧手,曲子编得十分完美。

    大伙儿自然不会起疑。

    听惯名曲的人也好,不是也罢。

    这些曲子恐怕都是他们头一次听到,人们似乎听得相当入迷。

    乐团演奏的音律支配整座音乐厅,观众席上像是连眨眼的声音都不愿发出,人们全都聚精会神。

    贝多芬、莫札特、萧邦、柴可夫斯基、华格纳,还有其他不知名天才谱出的众多曲子,在在都让这个世界的王公贵族为之沉醉。

    今天的音乐鉴赏会可说办得相当成功。

    魔物们也能演奏出如此动人的音色──就在今日,任谁听完这场演奏都必须承认这点。

    就算是动画歌曲,听完他们演奏的版本,跟历代名曲相比也毫不逊色。流行乐也不例外,确实震撼人心。摇滚曲风令人心志高昂。

    会场内气氛火热──紧接著,曲子演奏完毕。

    *

    结束了啊。

    这一小时特别有味道,那一刻彷佛成了永恒。

    照预定,公演到此结束。按摩迈尔的说明听来,上午跟下午各会举办一小时的公演。

    有许多不习惯接触音乐的人,听太久可能会很痛苦。基于上述考量,我们将时间缩短。

    但没有中场休息时间。

    这是我们第一次的尝试,为了快速进行,设法简化了一些步骤,结果就变成这样。

    我只负责听取报告。

    想出办法的是眼前这些人。

    与有荣焉的我站了起来,想为他们的成功献上祝福。

    正要拍手时──

    塔克多朝我们一鞠躬,挥了挥指挥棒。

    所有的灯光瞬间熄灭。

    会场内一片幽暗,人们显得有些慌乱。

    但这也只是一瞬间的事。

    某人站上舞台,一道细细的光芒照下。

    她是有著淡桃色发丝、模样楚楚可怜的少女──朱菜。

    穿著纯白削肩洋装的她充满著不同于平日的魅力。我只看过平常穿和服的她,甚至令我怀疑「这不是她吧」。

    还有另一人。

    又一道细光投下,照亮一名紫发美女。

    是紫苑?

    她身上穿的不是平常那件西装,而是一套露肩吊带礼服。

    宛如沐浴在月光中,紫苑立于该处的身影如梦似幻。灯光变化让她的礼服看来若隐若现,散发出平时没有的性感韵味。

    她不开口就是凛然生姿的美人,这些表现手法将紫苑衬得异常美艳。

    在光的照耀下,两人站在舞台正面,深深一鞠躬。

    光只是这样就像一幅画,吸引众人目光──话说回来,朱菜跟紫苑,这两人到底想干嘛?

    该不会……

    光开始移动,朱菜随著光走向钢琴,朝刚才就放在那却无人弹奏的琴走去。

    紫苑手上则拿了小提琴。

    肯定没错。她们俩打算在这里演奏。

    朱菜弹钢琴就算了,紫苑要拉小提琴?

    现场有这么多来宾,让他们听紫苑演奏没问题吗?

    我忽然想起从前紫苑做的菜曾引发哪些悲剧。

    万一紫苑的演奏糟到不行,到时要善后就难了──不,应该不至于。

    如果这么烂,朱菜不会准她上场。

    再说摩迈尔也信心十足。那个男人似乎为这次的企画赌上性命,哪会让紫苑乱来。

    要有信心。

    想到这儿,我闭上眼睛。

    但还是有些提心吊胆,等待著演奏揭开序幕。

    钢琴的乐音平静悠扬。

    加上激烈如火的小提琴旋律。

    这时曲子性质突然摇身一变。

    与其说是二重奏,更像在对决。

    ──不过,非常动听。

    如实体现紫苑暴脾气的旋律,被与朱菜的气质如出一辙的钢琴乐音温柔地包覆著。

    既温柔又激烈,衬托著彼此。

    配合得恰到好处。

    啊啊,真是太棒了。

    彷佛连灵魂都为之憾动,沉浸在丰富多彩的音涛中。

    真有两下子。

    临时抱佛脚不可能达到这种境界。

    从小练习才能有这等造诣。

    这么说来,朱菜是巫女姬──听说紫苑负责保护她。

    举办宗教庆典时,音乐是不可或缺的要素。

    正因如此,朱菜跟紫苑奏出的音色才会如此打动人心吧──

    万籁俱寂。

    犹如梦境的短暂时光结束。

    彷佛置身永恒,却连五分钟都不到。

    回过神的我慌慌张张地想拍手,却晚了一步。

    几道细微的拍手声划破寂静。

    有人抢先了。本来想当第一个拍手的,却被人捷足先登。

    我跟著拍手并做确认,想看看这个人是谁。

    没想到居然是鲁米纳斯。

    吓到我。

    她扮成两名圣骑士的女仆,满意至极地拍著手。

    我赶紧跟著猛拍。接著又有许多人加入拍手的行列。

    掌声如雷。

    魔导王朝萨里昂的皇帝艾尔梅西亚、矮人王盖札和西方诸国的王公贵族都入列。就连芙蕾跟赫尔梅斯、看起来与文化无缘的米德雷都跟著拍。

    大家纷纷站起,不约而同地给予掌声。

    不晓得为什么,拍手的习惯跟原生世界如出一辙,是从以前开始「异界访客」就很多,还是这个世界原本就这样?这点连我也不是很清楚,但我知道这个世界没有所谓的「安可」风气。

    毕竟文化活动原本就不活跃,原因用不著想也显而易见。

    所以我以为这样就结束了,然而看这情形并非如此。

    舞台一度转暗,接著再次打亮。

    最后一首包含朱菜的钢琴及紫苑的小提琴,全员大合奏,为这场公演划下句点。

    音乐──艺术可以打破各种藩篱。

    看见这一幕,我愿相信这世上确实存在无论何人都能体会其美好的事物。

    *

    公演非常成功。

    中午在迎宾馆大厅用餐时,来宾们一面吃著我方准备的轻食,一边热烈地讨论刚才那场公演。

    「真是太好听了。」

    「哎呀,说得是──」

    「我都闭上眼睛听到入迷了!」

    「我也是。现在还余音缭绕,演奏者是人是魔都不重要,两者并无差别啊!」

    「正是。好的东西就是好。其他都不重要。」

    就是这样,我在旁边偷听,大家极力夸赞。

    「请、请问……利姆路陛下。我想再听一次那场音乐会,请问该怎么做才有机会听到?」

    居然有人乾脆当面问我。

    「开国庆典的这三天内,每天都会在固定时间举办。」

    总之我先给出这样的答案,看来庆典结束后可以考虑定期举办公演。

    目前能演奏的曲目还不多,但今后会持续追加。若是有机会对外发表,大家练起来也会比较有干劲吧。

    「他们演奏得非常好。听起来比想像中还要开心。」

    跟鲁米纳斯擦身而过时,她用只让我听到的音量这么说。

    感觉鲁米纳斯很少夸人,这次她亲口夸他们,把这解释成赞不绝口应该没错吧。

    看周遭众人的反应如此,红丸也一脸得意。

    「不过话又说回来,紫苑真教人意外。」

    「是啊。不过──别看她那样,紫苑的节奏感一直很好。那个叫小提琴的乐器似乎跟紫苑很搭。虽说朱菜会弹那个乐器(钢琴)也很令我吃惊,但她本来就喜欢唱歌,其实也没什么好奇怪的。」

    在红丸看来,似乎很轻易就能接受这些事实。

    看样子他早就知道这两人歌唱得很好。听他这么一说,我才想起印象中偶尔会听到她们快乐地唱歌。

    看似了解,其实我还不清楚大家真正的能耐。

    午餐会就在这种情况下结束,下午开始是技术发表会。

    我跟著利格鲁德,带领那些早上的兴奋心情尚未平息的来宾们。

    经过刚才的歌剧院,这次我们走向博物馆。虽然感觉好像走错地方了,但这里的历史资料室就是我们的目的地。

    戈毕尔跟培斯塔在建筑物的入口处相迎。

    某些宾客似乎知道培斯塔曾是矮人王国的大臣,一阵嘈杂声传来,听起来有些惊讶。可是当事人培斯塔看起来并不介意,笑著跟大家打招呼。

    在他们俩的带领下,我们进到建筑物里。

    「这个箱子里装的东西,就是利姆路大人第一次做的回复药。将希波库特药草的杂质去除,精萃出的液体。萃取率竟高达百分之九十九,虽不及复活药,其药效却直逼完全回复药──」

    就这样,我们边听培斯塔解说,边在馆内走著。

    可是就在此时,我发现一个失误。

    培斯塔的解说很详细,不过那对没有相关知识的人来说想必无聊得可以。可能是因为这样,有些人开始觉得无聊。

    安排的顺序也不理想。

    技术发表会若是办在早上,他们或许会以新奇的感觉来听解说,也就不会觉得这么无聊。可是早上才听过那么棒的音乐演奏会,相较之下,午后的发表会便显得乏味。

    而且仔细想想,来宾多半是王公贵族。

    就算对成果有兴趣,制作过程却不重要,他们大多是这么想的吧。

    培斯塔似乎也察觉这点,脸上微微泛起苦笑。

    「真是的,看来这些艰涩的话题对各位来说果然太无趣了。那我们就换个方向,来做一下实验吧。」

    他说完便跟戈毕尔对看一眼。

    只见戈毕尔点点头。

    「这个实验就是──追根究柢探寻『回复药究竟是什么』。将这个完全回复药稀释成五分之一的浓度,会变成用来治重伤的高阶回复药。将它再弄得更淡些,就能做出二十个低阶回复药。换句话说,完全回复药的效果就是那么惊人。」

    解说时,戈毕尔将三种回复药一字排开。

    「要是此时有伤患,就能请他测试这个药的功效,但故意自残太过野蛮了。所以我们想到一个有趣的实验。」

    配合戈毕尔的说明,培斯塔将一样东西拿来──是一把折断的剑。

    「接下来,回复药是否能治好这把剑,有人能回答这个问题吗?」

    戈毕尔一问完,就有人对他嗤之以鼻。

    「怎么可能!希波库特药草只对生物有效!」

    这个男人看起来像魔法师,可能是某国的宫廷魔法师。似乎有丰富的相关知识,一口咬定回复药对断剑无效。

    「呵呵呵,您说得是。至少这边的低阶回复药跟高阶回复药不管怎样对剑都起不了效果。」

    戈毕尔也点点头回应。

    那是当然的。

    这种事用不著做实验也知道答案。

    只有戈毕尔问就算了,为什么连培斯塔都接著问那种问题──?

    「那么,它有效的对象范围到底到哪里呢?这个问题的答案又是什么?」

    面对这个问题,人们纷纷答道「你当我们是白痴啊」,开始七嘴八舌,对戈毕尔和培斯塔抱怨。虽说这种反应在意料之中,但实在很吵。

    不过我能理解他们的心情。

    但说起回复药的适用范围……

    当然不限于人,对动物、植物、魔物都有效。

    那么,它的差别又在哪?

    想到这边,确实会觉得耐人寻味。

    是有机或无机吗?

    不。我猜应该是意志的有无。

    《答。植物也有意志,而意志来自于「灵魂」。推测其差异在于构成魔素的灵子体,即「灵魂」之有无。》

    说得也是。

    植物是有意志的。虽然没有明确的自我,但它们会想活下去。

    而剑没有「灵魂」。换句话说不具备意志。

    剑只是单纯的物质罢了,当然就──唔,等等?

    这时我突然觉得哪里怪怪的。

    记得凯金曾说剑也有意志──

    该不会!

    「呵呵呵。我也想探究这点。对某事感到好奇,将带领我们发现新事物。」

    「没错。当时我也在心里笑戈毕尔先生蠢,要他别做这么愚蠢的实验,还制止他。但愚蠢的人是我才对。我过于拘泥常识,忘了身为研究者的初衷。」

    这时培斯塔面带微笑,朝断剑洒上完全回复药。紧接著,虽然只有一点点,但剑确实有所反应。

    「「「──!」」」

    「这就是答案。虽不至于完全再生,但断剑确实出现恢复的徵兆。」

    「怎、怎么会……」

    「真让人不敢置信。原来回复药还可以用在这种地方──」

    来宾们全都难掩惊讶。

    那是当然的。

    他们的常识在此刻遭人颠覆,要人不惊讶都难。

    就连我都感到吃惊。

    我万万没想到他们会做这种实验。这次的事两人都没跟我报备,害我白白受到惊吓。

    「然而这只对成长到一定程度的装备有效。基本条件是武器必须是以『魔钢』制成的,此外拥有者若没有长时间使用,就不会出现反应。」

    我懂了,也就是说不具备意志就无效。

    「──你为什么会对这件事感到好奇?」

    只见盖札充满威严地开口,朝戈毕尔问话。

    「其实也没什么。我以为野生草木没有意志。可是经过实验后,我发现回复药对它们有效。」

    由于完全回复药已确立量产机制,产量上有余力。所以后来他们就拿来洒各式各样的素材做实验。

    的确,好奇是发现新知的第一步。

    我想起读小学时做过的科学实验,那时就算是无聊事也想挑战一下。

    戈毕尔也一样,总之先做再说。

    药对草木有效。

    据说能让半死不活的枯树皮再生,断枝冒出新芽。

    「当时我想起世上有树妖精。眼下意志薄弱的草木,活过漫长岁月不也能进化成强力魔物吗?可是我又想,这需要一定的条件吧。」

    说明到这边,有半数的人都开始对此感兴趣。一般来说这理当是该私藏的研究成果,有点脑筋的人都会有这种反应吧。

    要让戈毕尔他们继续发表下去吗?

    小心眼的想法闪过脑际,但我赶紧打消这个念头,继续跟大家一起听说明。

    「对回复药有反应的物体,都有魔素融入其中。不含魔素的东西一点反应也没有……这表示意志就在魔素里──或者两者有密切关连。」

    「对。戈毕尔先生拿这些资料给我看后,我也就此改观。这时我突然有个疑问──『魔素到底是什么?』」

    魔素──这个世界特有的物质之一,就跟氧气一样,存在于各个角落。是行使各种奇妙力量的泉源,在一定程度内能靠意志自由操控……

    「这里有某种植物的样本。我们换个地方,来看放大图吧。」

    在培斯塔的催促下,我们移动到另一个场所。

    闲适的大房间里排著一些椅子。

    感觉像视听室。

    那里放了试作型放映机,前方墙上挂著用来代替萤幕的白布。

    盖札兴致盎然地看著那台放映机,但他似乎觉得眼下重点不在这,所以闭口不提。

    不愧是盖札,是懂得看场合的大人。

    确定来宾都入座后,戈毕尔开始操作放映机。这台配有光魔法刻印的装置,是可以投影出彩色图像的珍品。

    房内的照明转暗,白布上浮现图像。

    有些人看了十分惊讶,但培斯塔不管他们,再度开始说明。

    「那么,请各位看看这张图。这是刚才提到的植物组织图。还有另一张,这是随处可见的杂草组织图──」

    扩大后的两张组织图在画面上并列显示著。

    他卖关子没说出这是什么植物,培斯塔的目的究竟是什么?

    「──这不是一样的东西吗?我看不出差别……」

    「唔──我也是。完全看不出差异。」

    不少人跟著附和。

    虽说某些人指出「这里不一样」、「不,应该是那边」,但我猜都没说对。

    好了,正确答案是?

    「那我们就把它放大吧。」

    「如何,看起来是不是一样的东西?」

    培斯塔跟戈毕尔露出坏心眼的笑容。

    接著他们开始掀开底牌。

    「第一张图的植物叫希波库特药草。第二张则是路边随便摘的杂草。怎么样,看起来一样吗?」

    当培斯塔说完,有点相关知识的人赶紧应和。

    「好像不一样。仔细看会发现明显的差异!」

    「培斯塔大人真是坏心眼。光靠这些图像很难看出哪边不同啊!」

    大伙儿开始你一言我一语。

    希波库特药草是稀有的药草。

    我在维尔德拉的封印洞窟内就吃过希波库特药草,这种植物也是著名的回复药基材。

    组织图跟路边摘的杂草相仿。这怎么可能──一般人都会有那种反应吧。

    可是包含我在内,部分人士因培斯塔的话心生动摇。盖札也是其中之一,整张脸铁青得厉害。

    希波库特药草跟杂草的组织图相同──这表示两者是一样的东西。那么,稀有药草究竟算什么?世间常理彻底遭到颠覆……

    脸上继续挂著坏心的笑容,培斯塔张开双手,让大家将注意力放到他身上。

    「请各位稍安勿躁、稍安勿躁。」

    培斯塔跟戈毕尔安抚各位来宾,等他们安静下来。待房内归于平静,他们继续播映出一些影像。

    「榨取希波库克药草的汁液,将它跟魔素混合后就会变成回复药。萃取液的性质决定融合率高低,这是众所皆知的事实。关于这点,虽然不能告知细节,但我们成功萃出高达百分之九十九的纯度。用其制成的药就是完全回复药。」

    展示各类图像,同时隐瞒关键技术,培斯塔逐次说明回复药的制程。

    「再来是希波库特药草的叶子,将其捣烂并混入魔素就能做出用来涂伤口的软膏。不过呢,效果并不明显。因为它算是萃取液的残渣,从某个角度看当然会有这种结果。」

    叶面图片投在萤幕上。

    将这些叶子捣烂,跟事先萃取的萃取液混合就能制成软膏。画面上列出制作工序。看起来没什么奇怪之处,不知道培斯塔想干嘛。

    「接下来,请各位看这张图。」

    画面上出现在洞窟内栽培的希波库特药草跟一般杂草。外观完全不同,组织图怎么会一样……

    可是换了好几张图后,希波库特药草开始产生变化。

    「各位发现了吗?我会发现实属偶然。我奉利姆路大人之命前去栽培希波库特药草,某天我不经意将注意力放到萃取之后留下的残渣。就算我们特意将它做成软膏,但保存不良的话效果马上就会消失。而且跟回复药原液相比,效果非常低落。因为残渣有其使用方式,我之前都没有多加留意,但仔细想想,根本没必要特地做成软膏吧。我边看这些残渣边思考著──」

    这时戈毕尔发现一件事。

    就是这些草渣的叶片形状,跟他们种植的希波库特药草不一样。

    他内心一阵惊愕,决定要详细记录。也就是他刚才展示的那些图片。

    「──先从结论讲起。严格说来,并没有希波库特药草这种植物。是高密度『魔素』让它产生突变,才变出这种植物──」

    「没错!并非希波库特药草生长在魔素浓度较高的地方,而是魔素浓度够高才会产生突变,这就是希波库特药草的真面目!」

    当戈毕尔说明完毕,培斯塔兴奋地接话。

    也怪不得他会兴奋。

    因为现场的人们听完后也吵得沸沸扬扬。

    「这、这是重大发现吶!」

    「那些事怎能在这种、这种地方发表,培斯塔大人!要、要找更适合的场地……要马上联络学会,循正式程序发表才对!」

    人们群起哗然,说场面一片混乱也不为过。

    就连原本兴趣缺缺的人听完后也无法再保持沉默。

    至于从一开始就听得兴致盎然的人,他们受到的冲击似乎更大。发表的内容超乎想像,听他们说「不该在这种地方发表──」就知道这些人有多震惊。

    就连盖札都惊讶地瞪大双眼,皇帝艾尔梅西亚也跟艾拉多公爵交头接耳。

    其实我也吓到了。

    至今都没多加留意,但经他们一说总算明白了。

    想想也有道理,我不认为维尔德拉的封印地一开始就长了一堆希波库特药草。如果是突变──植物进化──那就说得通了。

    而这些植物的魔素都被榨成萃取液,就变回了原本的杂草。

    都已经被榨乾了,组织图自然跟杂草一样。

    原来如此,所以戈毕尔才想到或许能用回复药修剑。

    就如杂草变成希波库特药草,矿物会变成魔钢石。拿那些魔钢石精炼成「魔钢」,用于制造武器。的确,这样自然会怀疑回复药可能对剑有效。

    测试结果就如一开始展演的实验所示。

    「关于我的疑问『魔素是什么?』,目前还没有明确的答案。魔物跟魔人也受魔素影响。这是昭然若揭的事实。那亚人又该怎么说?要是把他们体内的魔素全都剔除乾净,最后会变回人吗?这类问题不断冒出,但要验证是极其困难的事吧。」

    「虽然是这样,但我们今后仍会继续研究下去。这块土地将会聚集不少贤人智士,我们保证会在这继续探求答案,这次的技术发表会到此结束。」

    「感谢──」

    「「各位聆听。」」

    戈毕尔跟培斯塔异口同声替技术发表会做结。看来他们事前做过缜密的讨论彩排,模样大方泰然自若,不像第一次发表。

    更重要的是,内容非常精采。

    虽然没有明确结论,但内容非常耐人寻味。一面宣扬重大发现,并将核心内容全数隐蔽。

    最大的重点在于光听发表内容也不怕技术被学走。

    魔素可让植物产生变化──这是很棒的资讯,但其他国家要学就不容易了。或许他们能做实验,但就算知道这件事,也无法让他们量产希波库特药草。

    我国依然保有优势。

    除此之外,他们要在本国继续做实验。

    这块土地将会聚集不少贤人智士──就如戈毕尔所说,今后会有更多学者聚集在此。

    因为这里的魔素够丰富,想做多少实验都行。

    这场技术发表会似乎对前来聆听的来宾造成不小冲击。

    上午尽情享受音乐带来的美好感受,下午则刺激人们的探知欲。

    哪边比较打动人心,这就看个人了。然而两边都引发庞大关注,可以肯定我们办得很成功。

    刚开始我觉得很多人都嫌无聊,而且排的顺序不对……看来是我杞人忧天。

    这样排才是对的。

    让各位来宾关注这块土地──我们的目的似乎漂亮达成了。

    我真的很想毫无保留地赞扬他们。

    *

    技术发表会过后是自由活动时间。

    有人跑去沙龙小憩一番,也有人偷偷去逛摊。

    也有人去泡温泉享受一下,或是造访我们的游乐设施。

    我们有派招待员随各组来宾同行,宾客能随心所欲行动。

    至于这些来宾嘴上谈的,都跟音乐鉴赏、技术发表会的内容有关。他们夸赞的话语在城内四处扩散。

    我到处巡视,看贵族们随意找乐子,这时阿尔诺跟巴卡斯神情紧张地赶来。

    然后小声对我说「有点事想跟您商量」。

    我猜八成是要紧事,便带著红丸跟紫苑随他们前往迎宾馆,来到其中一个房间。

    待在那里的人是鲁米纳斯。

    看阿尔诺等人如此紧张,我就猜到有可能是她,看样子果然没错。

    她翘脚坐在椅子上,身上穿著女仆装。白皙双足配上黑色吊袜带,非常性感。

    阿尔诺跟巴卡斯则直挺挺地站在鲁米纳斯背后,一动也不动。这主仆颠倒的景象虽然很奇特,却令人能够自然地接受。

    大概是鲁米纳斯一身霸气的关系。

    「话说妾身跟你们已经缔结互不侵犯条约……但似乎不够。」

    鲁米纳斯开口对我说的第一句话就是这个。

    我连句话都来不及说──应该说我连椅子都还没坐。

    早就觉得她是急性子,没想到急成这样。

    傻眼之余,在没人请我入座的情况下,我擅自就座。

    然后反问鲁米纳斯。

    「你说不够是指什么?」

    「那还用说。就是交流啊!立了互不干涉的条约,不就无法交流了?」

    「不,没那回事吧……?」

    我一边思考鲁米纳斯的话中含意,一边厘清状况。

    神圣法皇国鲁贝利欧斯和魔国联邦确实缔结互不侵犯条约,就如鲁米纳斯所说。西方圣教会也隶属神圣法皇国鲁贝利欧斯,有助于提升我们在西方诸国的地位。

    这给了我们莫大的方便,但是从交流层面看来,确实等同没有邦交。因为两国的距离太过遥远。

    国与国间没有进行贸易。流通上都交给市场机制决定,靠商人或国力强弱而定。

    不过,并非没做任何买卖。其实我已经委托摩迈尔,要他派旅行商人过去。

    不等对方过来,而是我们主动出击。

    基本上一定要做市场调查,我手边已经有神圣法皇国鲁贝利欧斯的特产调查报告。

    由此得知神圣法皇国鲁贝利欧斯是农业大国。大量生产以麦为主的谷物,似乎也出口到西方诸国。

    我对产品样本做过调查,品质好且味道极佳。也想跟他们进一些到我国,但这方面就如刚才所说,有距离问题。要跟对方谈两国贸易前,我想先解决这个问题。

    目前的情况如上。

    将来希望跟他们有深入的交流,但要我现在就做些什么,我实在想不出来。

    「你这家伙真不机灵。还是你是故意想吊妾身的胃口?」

    「不不不,我没那个意思。」

    我赶紧否认,接著鲁米纳斯烦躁地叹了一口气。

    「说起交流,首推文化吧?说真的,妾身小看你们了。受我国鲁贝利欧斯保护的人都欠缺艺术才华。所以我原本没多大期待,但刚才那场演奏会非常棒。今天一整天下来,妾身已经对你们改观了。」

    哎呀,她给的评价还真高。刚才从我身旁经过也夸了几句,看来她相当中意。

    而且我知道鲁米纳斯想说什么。就是听完今天的演奏,她认可我们的实力。鲁米纳斯旗下好像也有乐团,她想透过双方交流来激励彼此吧。

    「某些吸血鬼族人也具备艺术涵养。继承古老的音乐,同时致力于创作新曲,最近却流于形式。跟你们交流应该能给予良好刺激。」

    被我料中。而她的提议对我来说也是大有助益。

    经验能丰富心灵。想从事更棒的文化活动,跟他人交流就是最棒的滋养剂。

    「听起来很不错!我们可是求之不得。」

    我没理由拒绝,便爽快应允。考量两国今后的关系,应该是利多于弊。

    「嗯。那我们就朝这个方向谈吧。」

    鲁米纳斯满意地颔首。

    碰巧就在这时,一名老管家为我跟鲁米纳斯送上红茶。

    他的名字好像叫冈达。实力跟路易不相上下,管家也当得很好。

    虽然我家的迪亚布罗也不遑多让,但这个世界的管家还真不简单。

    侍仆也为立于我背后的红丸跟紫苑准备饮品。不是他们动作太慢,而是鲁米纳斯猴急地展开话题,害他们来不及上茶。

    只见鲁米纳斯朝这些侍仆冷眼一瞥。当我还在想「他们之间就是绝对的上下关系」时──

    「太好啦,这下你们也能以此取乐了。」

    她朝侍仆们高高在上地发话。

    侍仆们听完纷纷答道「谢主隆恩」、「我很期待!」,看起来喜出望外,这肯定是他们发自内心的反应。

    感觉他们只对鲁米纳斯抱持敬意,并不怕她。

    诧异的我仔细观察,发现他们都是吸血鬼。

    彻底掩盖妖气并压抑力量,跟人类无从区别。他们应该都是接近鲁米纳斯等级的高阶个体。

    光靠在场的数人就能轻易打下一个国家吧。这些人居然在当随从,足以令人感受到世间就是如此不公平。

    「那么冈达,回到夜想宫庭再帮我办手续。」

    「遵命。」

    鲁米纳斯点了点头,并喝了一口红茶。

    优雅的动作连点声息都没有,美得堪称典范。

    「对了,那场技术发表会也很有趣。竟然要分析魔素的影响,真是有趣的想法。妾身底下也有喜好研究的怪人,想派他们来这边,应该没问题吧?」

    我正看到入迷时,鲁米纳斯愉悦地开口说道。

    我向她深入了解这件事。

    按鲁米纳斯所说,住在地表上的人类文明水平低,但位于地表下的本国似乎拥有高度技术。

    「真意外,我以为你们会更高调……」

    「妾身怕麻烦。太过醒目可能会被那只讨人厌的蜥蜴发现。而且我也不想受天使族干涉。没将那些家伙扫尽前,重要研究全都在地底进行。」

    鲁米纳斯自豪地说著。

    没想到在魔王间国力最强的竟是鲁米纳斯。

    吸血鬼跟人类不同,可以活得比长耳族还久,而且具不死特性。高阶个体甚至不需要进食,只要夺取少量的人类精气就能维持生命……吸血鬼族确实立于生态系顶点,这点毋庸置疑。

    可是,这样的他们还是有弱点。

    要说吸血鬼族为何被称作暗夜支配者,这不仅是因为他们在夜里能发挥莫大的力量,也包含他们被阳光照到就会消灭一事。

    有如此重大的弱点却仍具高度危险性,吸血鬼族就是这样的种族。

    而在这个高端种族中,力量特别强大的个体──听令于鲁米纳斯、在王国内属于贵族阶级的人,其中似乎有几人克服了阳光这个弱点。这些人就叫「超克者」,据说不管去哪活动都没问题。

    虽然为数不多,但没有弱点的吸血鬼对人类而言简直是场恶梦。实力就算不及路易跟冈达,这些强者却相当于灾厄级。

    顺便说一下,现场这些侍仆都是「超克者」。听说是基于个人兴趣才会当鲁米纳斯的随从,从旁服侍。但想也知道,保护她人身安全的用意浓厚。

    「超克者」也是一群没弱点的闲人。因为他们够闲,才会基于兴趣随意制作各式各样的东西。

    还会抢著开发一些不入流的东西,想争得鲁米纳斯的宠爱。

    「说真的,他们很烦人。妾身命他们开发更像样的东西,但可能被既定观念绑得太死,那些家伙根本不知道什么叫进步。把他们交给你,就是希望能多少教育一下。」

    这是鲁米纳斯的要求。

    「嗯──可以是可以……」

    但是不看好他们可能会惹出麻烦,我有点担心。

    所谓的「超克者」是统治阶级的人。这些人来我国做研究,不晓得会惹出什么问题。

    似乎看出我的踌躇,鲁米纳斯进一步提议。

    「当然,妾身会给你奖赏喔!就赐你一项技能吧。」

    「技能?」

    「对。就赐你『信仰与恩宠的奥秘』吧?」

    那是什么,听起来好强!

    比起可以喝醉的技巧,这招好像更强大,而且是来真的。

    「那是什么?」

    「很简单。这个技能就是你的信徒可以行使你一部分的力量。」

    带著邪恶的笑容,鲁米纳斯朝我说道。

    喂喂喂,这么超过的技能居然当著大家的面──

    《答。个体名「鲁米纳斯」已对此处行使「空间断绝」。》

    智慧之王拉斐尔大师的指正令我不再焦虑。听它一讲才注意到,除了我,其他人似乎听不见鲁米纳斯的声音。

    不愧是最强的魔王之一,行使技能的动作很自然。

    「你教我那个技能,我国则接纳该国的研究人员当回礼,是这样吗?」

    「对。其实就算只有乐团交流,妾身也已经很满足了。真要说起来,这个算是给你的谢礼。」

    看来鲁米纳斯说的是真话。

    「好。就接受你的提议。」

    「呵呵,那契约就成立啦。」

    就这样,我接受鲁米纳斯的提议。然后请她教我「信仰与恩宠的奥秘」。

    所谓「信仰与恩宠的奥秘」,简单说来就是「神圣魔法」的原理。这个秘术可以用我的「名字」当媒介,让术者行使魔法。

    日向跟圣骑士就能以鲁米纳斯之名行使「神圣魔法」。换句话说,就是借用鲁米纳斯的部分力量。

    这次她教我其中的原理,我底下会用「神圣魔法」的人应该也会随之增加。这报酬之大超乎想像,令我不由得感到吃惊。

    不过,鲁米纳斯也不是省油的灯,跟我做这项交涉可是经过仔细盘算。

    「我很高兴有这个机会,但这样真的好吗?」

    「无妨。反正要不了几年,你也会靠自己的力量悟得真理吧。情报这种东西,趁还有高度价值就要多加利用喔。」

    《……》

    ──原来如此。

    照智慧之王拉斐尔大师那副懊恼样看来,要不了几年就能将那招实际运用吧。

    的确,有了探究魔素为何的研究,再加上跟日向作战取得的「灵子」资讯。将这些放在一起追根究柢,真理不攻自破。就算我办不到,智慧之王拉斐尔大师还是有那种能耐。

    鲁米纳斯只是看穿这点,以施恩给我的形式点出这项情报罢了。

    「但我还是要谢谢你,鲁米纳斯。」

    「只要你确实遵守约定就行了。」

    看来要跟鲁米纳斯做买卖,现在的我还太嫩。

    虽说这次的协议内容没什么问题,但往后在考虑时要更加慎重。

    边想著这些,我与鲁米纳斯握手。

    就这样,我国乐团获邀前往夜想宫庭。

    反之,要让鲁米纳斯底下的「超克者」──也就是高阶贵族来我国做研究。

    当鲁米纳斯解除「空间断绝」,彷佛刚才什么都没发生过,现场又归于平静。

    我也悠哉地品尝红茶,听鲁米纳斯说她听演奏会的感想。

    比起技术交流,音乐交流似乎更让鲁米纳斯乐在其中。主要聊的都是我国乐团何时启程。

    最后──

    「对了,利姆路,在受邀前来的宾客中,某些人散发令人不快的气息,你有注意到吧?」

    语气没半点变化,鲁米纳斯问得若无其事。我一时间没反应过来,但后来发现这是鲁米纳斯在警告我。

    那就不是我多心了……

    「嗯。是那『两人』吧?」

    「对。你没松懈大意就好。要多加小心,别坏了八星魔王(Octagram)的威名。」

    鲁米纳斯话一说完,这场会谈就宣告结束。

    我朝鲁米纳斯颔首,同时离开此处。

    *

    半路发生的插曲──跟鲁米纳斯的会谈结束后,接下来是晚餐时间。

    不知为何,围著一张圆桌,优树、日向跟我一起共进晚餐。他们两人要好地吃著送上来的套餐,聊今天的趣事。

    我也边吃晚餐边听他们说今天的感想。

    套餐分成日式和西式两种。

    想吃哪种都可随意点选。

    我跟优树选西式套餐。

    日向则选日式餐点。

    「哎呀,那场音乐会真的很棒。要是日向没去逛摊,跟我们一起听就好了。」

    「少啰嗦。我一直以来都很随性,没去又怎样?」

    再说那个章鱼烧意外好吃──日向开始碎碎念找理由搪塞。

    但日向提到有人用「假名」──害我将目光转向。

    「虽然是这样,但音乐会真的很有一听的价值。那首歌我也知道,不过,这次的编曲确实堪称一绝。」

    干得好,优树。

    多亏他猛夸塔克多等人的演奏,日向的注意力才被吸过去。

    「好啦。既然你都说成这样,我明天就带孩子们去听听看。」

    她半推半就地回应。

    日向似乎在庆典上玩得很开心,今天一整天下来花了不少钱。听说狂买一堆标了庆典专卖价的服饰、武器防具跟魔法道具等等。

    还去逛摊贩买东西边走边吃,甚至令人怀疑日向说要照顾孩子们只是藉口。

    不过他们似乎相处融洽,玩得很尽兴,对我来说没有比这更高兴的事。明天日向好像还要继续照顾孩子们,不该抱怨才对。

    「比起那个,我更在意探求魔素真相的研究。因为回复药对我没用,我的体质会分解魔素。其实『回复魔法』的效用也因人而异……」

    此时日向压低音量说道。

    听说她做过许多研究,想知道是否有能医治自己的回复药。

    魔法无效说来好听,仔细想想其实会衍生诸多不便吧。

    「印象中至今为止我好像没仔细去想过那方面的事,毕竟我也确实会受到魔素的影响──」

    「横渡世界时,我们会吸取大量的魔素。它在某些人身上会变成技能显现,某些人则跟你一样,身上没有任何能力。不过你应该有受到一些影响吧。说真的,你看起来都没长大──」

    「欸,别这样说我好吗?我的身体确实不再成长,但本人还是做了不少努力喔!」

    「我知道啦。还是老样子,马上就生气。我只是开点小玩笑嘛。」

    哎呀,或许日向她自认在开玩笑……但眼神可不是喔!

    都怪日向说话时一脸认真,没半点笑容,听在他人耳里就不像玩笑话。

    「算了,不跟你计较。话说利姆路先生派人做研究,著重的点很有趣呢。」

    虽然优树这么夸我,但他高估了。

    「没这回事喔!那是他们自主研究的内容。连我都是今天才初次听到这些事。」

    「咦?」

    「不是你命他们做研究的?而且在不清楚内容的情况下,你就让他们当著各国重镇的面发表?」

    优树跟日向傻眼地看我。

    啊,这汤好好喝──除了逃避现实外,我还在想藉口。

    「又不能怪我!我一直很重视自主性啊!」

    想不到合适的藉口,我决定硬拗。

    可是他们没被我骗到,两人在同一时间赏我白眼。

    「──我有稍微反省一下。虽然很忙,但应该先听听内容才对……」

    不过,现在说这些都是马后炮。

    「利姆路先生,你真的好厉害喔。」

    「真的。你偶尔也会展现大人物的气度嘛。」

    他们绝对不是在夸我,但我拿这两人没辙。我也觉得自己有点散漫。

    内容是很棒没错,但发表到一半令人有些提心吊胆。盖札也有意见,今后还是小心为上。

    没想到还被优树跟日向挑毛病……

    晚上的餐会就照这种感觉进行,最后我们改变话题,开始闲聊。

    如此这般,开国祭第一天在一片好评中落幕。

    好的开始令我萌生信心,我相信这次的开国祭会办得很成功。

    然而──

    在这之后,我很快便发现这个想法太过天真。