第九卷 第三章 武斗大会
    我喝过头了。

    原本我这个人怎么喝都不会醉,却藉著将「毒无效」的效果调弱来克服该问题。

    这是鲁米纳斯教我的技巧,被我当成宝。

    昨晚我也瞒著智慧之王拉斐尔大师偷用这招,在微醺状态下品尝美酒。

    结果导致我头痛到一个非常夸张的程度。

    可以处理一下这个状况吗?

    《……很遗憾,「痛觉无效」的效果也减弱了。目前会一直痛下去。》

    喂喂喂,你是故意这样对付我吧……

    上次它也很生气,这次又更──

    《答。并未发现该事实。》

    不不不,就是事实。

    因为跟喝酒无关的「痛觉无效」无法发挥效果,这太奇怪了!

    但我的吐嘈对智慧之王拉斐尔大师没用。

    被它华丽地无视掉,害我要暂时跟头痛搏斗。

    我稍加反省,下次会注意。

    每次都这样想,下次八成又会走老路。

    《……》

    我会反省。

    我在反省了,求你帮忙缓和头痛!

    《…………》

    智慧之王拉斐尔大师好像不想鸟我。

    头痛持续一阵子后,痛楚总算缓和下来了。

    以后真的要多加小心。

    也是啦,吃东西就像在吸毒。

    不吃东西就无法活下去,但吃太多又会把身体搞坏。

    依此类推,喝酒也是一样的道理──这样转好像有点硬。

    不过,其实我只要享受喝醉的感觉就可以了,没必要硬让自己真的喝醉……一不小心就跟著大家瞎起哄。

    跟摩迈尔等人一起巡访夜市后,我以视察为名来到新建于迷宫第九十五层的VIP专用长耳族酒店。

    这是我国境内最顶级的酒店,预设只有VIP贵客才能进去消费。

    而这次一方面是为了宣传,我们也对来宾开放。

    这下可好。

    早上体验的音乐会让某些人兴奋到难以忘怀。

    一些人则忘我地议论跟回复药有关的新发现。

    这些人在店里聊得十分热烈。

    盖札跟培斯塔也在。

    我们当然逃不过他们的法眼,被迫陪他们好一会儿。

    最后意气相投,配酒聊到很晚。

    听伙伴受人夸奖感觉还不赖,龙心大悦的我不禁想买醉。

    这点我有在反省,但各位看倌应该能理解我的心情。

    而且喝过头的不只我一个。

    那些来宾也一样。

    总之他们在本店洒了不少钱,就结果来说很不错。

    还传来一项捷报。

    我找喝醉的盖札商量金币不足一事。这时连艾拉多公爵都来参一角,他们答应考虑援助我方。

    这都是因为酒的力量吧。

    《……》

    ──如此这般。

    我们带著有点疲惫的神情,迎接开国祭第二天的早晨。

    *

    地点来到刚完工的竞技场。

    这是栋足让五万人观战的巨大建筑物。

    观众席上方有突出的屋顶,可以用来遮阳。

    这块半球型屋顶将观众席悉数覆盖,形状就有如在骨头上铺张薄膜的翼龙翅膀。

    说穿了,这单纯只是我的个人嗜好。想把气氛弄得诡异些,才刻意做成这样。

    真正的目的是为了遮阳,但大家都不这么认为。

    人们纷纷发出惊呼,看起来心里毛毛的,抬头仰望它。

    但还是有些怪人显得非常兴奋。

    观众席挤满了人。

    所有的位子都坐满了。

    多亏摩迈尔帮忙拉客。

    他果然厉害。

    尽管昨晚一度沮丧,可是这个男人果然能干。

    观众席围著一块平坦的空地,那里设置了对战用的舞台。

    我们将巨型岩石加工后,嵌入这块空地。

    先将坚硬的岩石加工成正方形立方体,各边长两公尺,并将它们细心排列,当成底盘。缝隙塞满具黏著效果的缓冲材,看起来就像一整块岩盘。

    由于时间不够充裕,有一部分是我做的。

    就算是一般的硬岩,也有超越水泥三百倍的硬度。而铺进竞技场地面的岩石含有大量魔素,硬度高达水泥的一万倍。

    这样东西的厚度有两公尺。坚固程度让核子避难所都相形失色。

    我没做过实际测试,但它就算被核击魔法正面打中也没问题吧。

    不仅物理层面很坚固,还施加了魔法保护。

    设置了双重防御结界。

    第一结界将地面全数覆盖。

    一路延伸到观众席脚下,是大规模魔法阵。

    为了让它能用来做日后的战斗训练,一开始就做好全面防护。

    第二道结界则是挑从观众席都能看清楚的位置,在那画上直径约有五十公尺的圆形。

    这个魔法阵上方就是用来当舞台的战斗区域。

    此双重结界的目的在于保护会场。

    以免观众席遭受波及。

    第一结界用来阻挡魔素不让其通过,不会对技能造成限制。因此,若有人发动威力强大的魔法等攻击,可能会对四周造成影响。

    为了以防万一,才设了第二道结界。

    若有不测,就靠我的究极技能「誓约之王乌列尔」施行「绝对防御」。

    虽说这招不是很想让人看到,但总比害来宾受伤好。到时会在瞬间发动,我想不会有人发现。

    都做得这么谨慎了,应该没问题。

    是说我觉得只靠双重结界也无妨。

    干部参战另当别论,以大会参赛者的实力来说很难将它破坏。原本是这样想的,没想到「勇者」正幸居然要参战……

    会场内气氛火热。

    想也知道。

    在英格拉西亚王国举办的武斗大会就超受欢迎。每年都会举办,让冒险者分等竞赛,争夺冠军宝座。

    这个世界的娱乐不多,像这样的活动自然热闹非凡。

    可是它不像这场比赛有对一般庶民开放。

    有钱人才能进入会场,老百姓只能期待结果揭晓。某些人会爬到屋顶或柱子上,在这类高处想尽办法看些什么,可是距离太远,八成看不清楚。

    相较之下,我国的圆形竞技场以高低差形式陈设座椅,能容纳为数庞大的观众。

    这次还附带优惠,四面都贴了巨大的萤幕,将战况扩大放映。

    结合光学魔法的刻印,要扩大投影易如反掌。某些来宾似乎看出这是活用昨天在技术发表会上看过的装置所做出来的。

    看样子他们也对这个装置很感兴趣,应该能起到不错的宣传效果。

    在这种地方默默耕耘、拉拢客户,是迈向成功的第一步。这是我以前当上班族时曾用过的招数。

    所以从会场各处都能将舞台看得一清二楚。还能透过萤幕看扩大影像,肯定能让宾客满意。

    选手们开始进到舞台中央。

    那八人面向我们待的贵宾席,横向排成一列。

    每个萤幕都照出选手们的身影。连他们的表情都能看见。

    这几人的长相都别具特色。

    话说回来,这八人中有几名颇为眼熟。

    哥布达跟盖德,这两人我当然见过……

    我还在吃惊时,已经开始介绍选手了。

    照预定,我们会逐一介绍选手。我也指示大家同时切换萤幕,把选手的脸照出来。

    播报员是苍影的部下──龙人族苍华。

    先从昨天在淘汰赛中一路过关斩将的六人介绍起。

    首先是「勇者」正幸。

    『首先要跟各位介绍的,是最受欢迎的人──!昨天第一预赛的霸主,他就是勇者正~~幸──!』

    苍华开始播报。

    喂,这家伙好投入。她大摇大摆地出现在各位选手面前,不会对「密探」工作造成妨碍吗?

    我向人在身旁待命的苍影询问。

    「没问题。她出任务时会变装,苍华又擅长『隐形法』。而且我们也需要在台面上活动、对外公开长相的人。」

    他这么说。

    既然苍影都这么说了,我也没什么好担心的。

    苍华那纯熟的介绍继续播送。

    『没人看过他的华丽剑技。这是因为当他一拔剑,对手就被打倒了!』

    那他至今都是如何获胜的?

    如果是野台赛还说得通,但正幸有参加过大规模比赛吧?

    就算他瞬间打倒对手好了,也不可能骗过所有观众的眼睛……

    「昨天的比赛情况如何?」

    「这个嘛,说真的完全无从参考──」

    照苍影的话听来,正幸在昨天的比赛上似乎也没拔剑。

    原来参赛者中混了正幸的伙伴,听说打倒了约莫五十名选手。还将胜绩让给正幸,结果正幸都没展现实力……

    光只是这样就受人仰慕,表示他的实力有一定水平──但我还是怀疑他只是虚张声势。

    算了。

    他是否真的具备实力──就用今天的比赛来判断吧。

    『技冠群雄的实力远近驰名,年纪轻轻就位列「勇者」的正幸,今天会为我们带来多么迷人的比赛呢──?陆续有人被他的俊逸外表迷倒,据说女人跟他对上眼都会坠入爱河。正~~幸~~!今天谁能在正式比赛上目睹他的英姿,那真是三生有幸──!』

    当苍华喊完,人们便「噢────!」的一声,发出足以盖过其声响的欢呼。

    真受欢迎。

    话说回来,真的假的?

    真的那么受欢迎?

    这个宣传文是苍华想的吗?

    如果是,那她还真是有意想不到的才华。

    我看大部分都是加油添醋,硬要把正幸捧上天吧。

    而且「正~~幸~~!」是啥啊。认真听完这些宣传词后,我都觉得苍华脑袋是哪里不对劲了。

    正幸也满惨的。被人用这种方式宣传,要是一上场就输掉……

    那不就丢脸死了。

    从某个角度来说,这根本是在找麻烦。

    一定是苍华在酸他,手段很高明。

    不愧是苍影的心腹。有够黑心。

    再来这名选手是号称「狂狼」,名叫迅雷的男人。

    感觉是身经百战的勇士,装备不怎么样,却散发出强者的气息。

    他好像是正幸的伙伴之一。

    这个男人乍看之下实力未到A级。可是不知道为什么,总觉得他不容轻忽。

    背后好像有什么秘密。

    想到这儿,我决定仔细看比赛。

    第三名选手是「华丽的剑斗士」凯。

    这个叫凯的男人似乎也以华丽剑技为卖点。

    『美得像在跳舞一般,任谁看到都会被他迷倒!今天他也会在比赛上、在鲜血飞沫中展现曼妙舞姿吗──?』

    好可怕!

    在血沫中跳舞,那不就吓死人。

    看起来身体并没有迅雷那么强壮,但视他的剑技,说不定有A级?

    虽然不会构成太大的威胁,但以冒险者来说好像满厉害的。

    第四跟第五名选手,这些家伙我见过。

    因为他们是牛头族跟马头族的头头。

    我问苍影﹕

    「他们怎么会跑来参赛?」

    「这个嘛,好像是风声传开……」

    「风声?」

    「对,就是那个。您说冠军就能当『四天王』──」

    「──什么?」

    八成是哥布达说溜嘴,消息不仅传开,还莫名其妙变成冠军就可以成为我座下的「四天王」。

    所以昨天才有一堆魔物跑来,说他们想参加淘汰赛。

    到最后聚集而来的参赛者超过三百人,场面热闹非凡。

    牛头族跟马头族之长谁也不让谁,跑来参赛,算他们运气好才能进入正赛吧。

    应该也不能说是运气好。

    虽然看起来不怎样,但他们可是相当于A级的猛将。

    怪不得。那些三脚猫冒险者当然不是他们的对手。

    话说回来──

    没想到两人都打进正赛。

    他们的淘汰赛组别里,似乎有几只A-等级的魔物,但就如同字面上所说的,全都被他们搞定了。

    听说他们两个对上周围那些魔物,可说是横扫千军,无人能敌。

    不愧是高阶种族,但与其这么说,实际上──

    『──他就是昨天第四回合的霸主,哥杰尔──!』

    ──对,我赐给牛头族首领「哥杰尔」这个「名字」。又觉得不该偏心,也将马头族首领命名为「梅杰尔」

    ………………

    …………

    ……

    目的用不著说也知道,就是要让他们在迷宫内当关卡魔王。

    我打算派其中一人去当第五十楼的魔王,也可以用轮班的方式,曾跟他们俩交涉过。

    既然他们都宣誓对我效忠了,我就不客气地塞工作。报酬是替他们命名。

    如今我已经做得很熟练,命名时能将消耗魔素量尽可能压低,但他们还是有了出色的进化。

    哥杰尔进化成牛鬼族,梅杰尔变成马鬼族。他们原本就是A级的高阶种族,这下变得更强、强到超乎预期。

    此外──

    《问。可否对个体名「哥杰尔」进行「能力授予」实验?  YES/NO》

    智慧之王拉斐尔大人──不,是大师兴奋地问我。

    看来除了「整合分离」和「能力改变」,它还能逆推「暴食之王」跟「食物链」,对命名对象授予技能。

    虽说条件好像满严苛的,要看适性还有一堆东西而定,但智慧之王拉斐尔大师似乎很想做实验。

    好啦,我点点头,并在心中默念「YES」,没想到……

    《告。对个体名「哥杰尔」施以追加技「超速再生」──成功。》

    智慧之王拉斐尔大师漂亮地完成实验。

    原本哥杰尔在进化时获得的追加技「自动再生」,被智慧之王拉斐尔大师做了「能力改变」。

    我大吃一惊。

    此外他还授予梅杰尔追加技「魔力妨碍」。

    这下两人就各具特色了。

    哥杰尔强化成物理攻击型,梅杰尔则强化成魔法攻击型。

    而且智慧之王拉斐尔大师的实验还没完。

    他们两个居然被授予了特殊能力。

    ──特定授予「限定者」。

    特定授予「限定者」,这项技能可创造用来限制对手能力的空间。

    简单来说就是结合我的究极技能「誓约之王乌列尔」之「无限牢狱」与「空间支配」,所创造出的劣化版技能。

    若遭人简单地抵抗、限制该技能,则此特殊空间无效。

    强制力不大,不是很好用的能力。

    可是双方如有实力差距,就能硬将对手拉进对自己有利的空间里,端看当事人怎么用。

    也要看对手的实力。若是程度跟自己不相上下就无法得逞,然而可以用话术诓骗对方。

    而且看使用方法而定,似乎还能当降低对手攻击威力的「防御结界」用。

    如果在自己身旁造一个特殊空间,立下禁止魔法等规矩──嗯,似乎能打造有趣的使用方法。

    因为他们要在迷宫内部工作,也能跟冒险者交涉,开出像是增加宝箱之类的条件。

    连这样的技能都会了,那两人也愈来愈有关卡魔王的样子。

    然而,没想到他们居然会跑来参赛,就为了当只是设好看的「四天王」……

    听说这两人还擅自下赌注,赢的人去当「四天王」,输的人去第五十楼当关卡魔王……

    ………………

    …………

    ……

    虽说听得我一个头两个大,但他们俩晋级算是理所当然的结果。

    『下一位选手是哥杰尔永远的对手,梅杰尔──!两人相争百年,到现在还没分出胜负!他们能否在这场正赛中分出高下?那股力量将刮起新的旋风,在大赛中肆虐──!』

    苍华说得很投入。

    她真的很适合。

    外表也很可爱,观众应该会喜欢她。

    虽说有尾巴、翅膀跟角,但有「可爱」当挡箭牌就没问题了。

    『而且这位梅杰尔或刚才那位哥杰尔将成为明日公开的地下迷宫关主──!大家见识一下他们的力量吧!谁有自信、有勇气打倒他们,就去迷宫追求荣耀与财富吧!』

    超投入。

    连迷宫宣传都没漏掉。

    我们预计明天才开放迷宫,现在跟大家讲迷宫的事,人们也没概念吧。

    不过等他们见识哥杰尔等人的实力,或许会有人跑来挑战迷宫也说不定……

    感觉有点差强人意却意外地过度自信,这种人很多──这个世界的冒险者就是那种生物。就期待他们什么都没想,看到奖金就跑来挑战吧。

    摩迈尔做了不少规画安排,应该没问题。

    好了,来看看哪边会赢。

    基本上依据抽签结果,他们俩不一定会对上。

    都做那么大的宣传了,要是一下子就输掉未免太难看。

    要看他们第一回合的活跃程度,表现不好说不定反而会被人小看。

    反正到时再看著办。被小看或许更能吸引想拿奖金的迷宫挑战者,到时再做打算吧。

    用不著在签上动手脚。

    等结果出炉好了。

    话虽这么说,梅杰尔只是第五个。

    后面还有三名选手。昨天那场淘汰赛的优胜者还剩一人。

    『接下来,昨天展现强大实力的谜样蒙面男登场─!这位谜样蒙面狮子是正义伙伴还是恶魔使者?他今天会为我们献上怎样的战斗呢?』

    噗──!

    我没多想便看向蒙面狮子,喝到一半的果汁于是喷出。

    「苍、苍影!那是──」

    「是。您猜得没错。就是他……」

    虽没道出他的名字,但苍影似乎也很确定那个蒙面狮子是谁。

    喂喂喂,迪亚布罗不是说「这些人都不够看」吗?

    那家伙眼睛有问题啊?

    ──不,不对。

    是那个笨蛋(迪亚布罗)自以为是的程度没有极限……

    哎呀,他的事先摆一边。

    我看到眼熟的三人组在替蒙面狮子加油。

    他们三个都一脸不愿、泪眼汪汪地加著油。

    一个是身材细长精瘦,戴著耳环的斯文男。

    一个浑身肌肉的壮汉戴著鼻环。

    一个超越壮硕,来到肥胖境界的矮子男戴著唇环。

    头上顶著五颜六色的怪怪发型──这几人不管怎么看都是达格里尔的儿子。

    穿的衣服写著「我们是紫苑亲卫队!」、「最爱紫苑」等,肯定是他们三兄弟没错。

    自从他们被紫苑打得落花流水后,这三人似乎就跟紫苑走得很近。也许被打让他们觉醒成变态被虐狂,但那不干我的事。

    我不想进入那个世界。

    你们还好吗?虽然我很想这样问他们,但在不知情的人眼里看来,会以为紫苑是知性美女吧。

    我一开始也看走眼。

    怕麻烦的我决定当他们自愿如此。

    早晚会发现事实并因此幻灭,不过这也是他们的选择。我决定在一旁默默守护,让他们跟著紫苑修行,可是……

    「对了苍影,那三人为什么要帮蒙面狮子加油?」

    「──因为昨天比赛时,他们三人输给这位仁兄吧。」

    居然……

    别看三人组这样,他们的魔素量与老魔王有得拚。是战斗技巧太拙劣才会被紫苑轻易摆平,但他们绝对不是弱者。

    甚至比进化后的哥杰尔和梅杰尔还强吧。

    跟这三人对战还能赢得胜利,看来蒙面狮子的真面目毋庸置疑。

    「真没用。那群笨蛋应该要多操练才对。」

    紫苑很生气,可是我觉得他们有点可怜。

    是他们的对手不好。

    这三人一直很嚣张,然而对上精悍的武斗派前魔王,简直是大人对小孩。要获胜并不容易。

    再说……

    三人刚好都分在同一组,组内还有怪物,他们的运气也真是有够背。

    若是去不同的组别比赛,还有机会获胜。

    好吧,紫苑都气到要重新锻炼他们了,期待他们今后的表现。

    『──接下来,有个人匿名留言。「你就代替我好好努力吧!你应该心里有数,千万不能泄漏真面目。祝你武运昌隆!」,以上!这是什么意思呢?虽然不清楚,但应该是在激励蒙面狮子选手!』

    不,她知道。

    苍华那家伙明明知情却拿来取乐。

    也就是说,她在某处跟蜜莉姆有过接触吧?

    蜜莉姆现在忙著替迷宫做最后的调整──她本人是这么说的。这样总比过来捣乱好,所以我就随她去了,没想到她会用这种方式干涉比赛。

    对了,我也没叫维尔德拉过来。

    想必他现在正跟蜜莉姆、菈米莉丝一起开开心心地打造地下迷宫,心思都放在那上面。

    要是他太兴奋跑来闹场就麻烦了,这也是我没邀他的原因之一。

    虽然没想到蜜莉姆会送代理人过来,但维尔德拉没有部下,用不著担心他派人参赛。

    这样一来,问题就是谁能取胜……

    实力差距太过悬殊,我想强大的蒙面狮子应该不至于被人逼入绝境才对,能跟他抗衡的大概只有盖德吧?

    我希望盖德获胜,但好像有点勉强?不过,就算蒙面狮子获胜也没问题。

    就怕他们杀个两败俱伤。

    还有,我好奇他跟正幸对上会有什么反应。若是他想获胜,应该会认真作战……

    总之,祝他武运昌隆。

    这下六名选手都介绍完了。

    再来是特别参赛者。

    『接下来要登场的是如假包换、真真正正的强者!魔国联邦自豪的干部──其中两人现在也来到大会上参赛。实力可谓一骑当千,获胜就能当魔王利姆路陛下的「四天王」──!』

    谣言早就传得满天飞了,现在说这个也于事无补,但听人特地喊出「四天王」还是觉得非常丢脸。

    我这么想,紫苑却引以为傲。而在现场观战的魔物们也用憧憬的目光看著哥布达和盖德。

    看来大家认为「四天王」这个职位很有价值,比我预料中更高。

    『首先是第一位,哥~布~达!不少人憧憬著外表冷酷的他,是名菁英战士!这位不辱天才之名的年轻战士长。这次会为我们带来什么样的战斗表现呢?』

    哪里冷酷?你没搞错这个词的意思吧?

    我彷佛听见哥布达在心里吶喊「别这样啦──!」。

    只见他面无血色。

    这也难怪。不管怎么看,站在哥布达隔壁的蒙面狮子都硬是比他强。

    要是在比赛中对上,就算对方放水也不是杀个半死就能了事……

    对不起,哥布达。我没想到事情会变成这样。

    要恨就恨为了好玩派部下出场的蜜莉姆。

    可是,又或许──

    哥布达拚过头反而会拿出藏起的真本事。

    搞不好会突然觉醒,爆发连我都看不出的强大力量。

    《……》

    真令人期待。

    哥布达的战斗现在才要开始。

    紧接著,剩下的选手只有盖德了。

    『前菜上完,最后要跟各位介绍这位王牌!他是猪人族(高等半兽人)的救世主,盖德大人──!有著金刚不坏之身,同时还是魔国联邦的守护神!』

    哇喔,苍华这家伙。

    竟然面不改色说哥布达跟刚才那些选手都是前菜。

    还改变语气,转为认真介绍模式。

    盖德确实是元老级干部……可是这么说来,哥布达也是老成员。

    这就是所谓的「等级」差距吧。

    万一哥布达获胜,到时苍华可能会对他改观。

    『好─啦,那么,这下八名选手都到齐了!究竟谁会脱颖而出,决定命运的时刻即将到来──!』

    喔对,选手介绍完就换我要致词了。

    都忘了要在八名选手面前致词。

    可是在这惊慌失措就好笑了。

    利格鲁德去接待各位来宾,我要红丸当他们的护卫。

    我命苍影从影子里守望全局,接著站了起来。

    然后朝舞台走去。

    装出从容不迫的样子,一面用「空间支配」开「传送门」连结贵宾席跟比赛舞台。带著紫苑穿过传送门后,现场扬起一片盛大欢呼。

    「唔噢噢噢────!」

    我国居民、从邻近国家来访的游客看到我似乎都兴奋不已。

    本人也向他们致意。

    虽然有点害羞,但我努力维持魔王该有的高傲态度。

    接著从苍华手中接过麦克风,朝选手们看去。

    『那么,诸位。若你们在今天的比赛中脱颖而出,并于明日决赛赢得胜利,本王就赐优胜者进驻我国的殊荣──』

    差不多这样吧?

    总之我慢条斯理地说著,尽量表现出高高在上的感觉。

    再来就是对选手一一致词吧。

    『「勇者」正幸啊──若你赢得胜利,准你挑战我──』

    这是约定。

    听我这么说,正幸的表情看起来一点也不高兴。

    反而像是「那有什么好的」,一脸菜色。

    果然,他本人好像不想跟我对战。

    这家伙让人讨厌不起来。

    接著,我将放在正幸身上的目光转向下一名选手。

    我记得他是「狂狼」迅雷,正幸的伙伴。

    『你是「狂狼」迅雷吧。你有何心愿?』

    当我问完,苍华立刻将麦克风交给迅雷。

    『哦,没想到你会跟本大爷说话。我的心愿只有一个,就是助正幸先生一臂之力。抱歉啦,我肯定不会当上冠军。可是正幸先生会代替本大爷打倒你!』

    是喔,原来如此。

    看来迅雷若跟正幸对上,打算让他不战而胜。

    这样自然无法登上冠军宝座。

    『我知道了。念你有高尚情操,无论结果如何,我都会命人准备新装备赠予你。就当是对勇敢的战士致敬,你尽管宽心收下。』

    机会难得,给他这点奖励也无妨。

    多亏正幸等人参赛,观众量暴增。一方面是为了感谢他,最重要的是─在这展现我的宽大心胸,给大家留下好印象。

    我会做此提议都是基于上述考量。

    『哼,既然要给,我就收下,可别以为这样就能收买本大爷。』

    迅雷先是嗤之以鼻地说完,接著就将麦克风还给苍华。

    看样子这个人挺有骨气的,但我的好意他似乎接受了。否则不会答应收礼。

    总之就请他当成是参加奖吧。

    好了,下一个。

    结束跟迅雷的对谈,我看向「华丽的剑斗士」凯。下一秒──

    「喂,魔王。我比那个『勇者』还强!等我赢得优胜,你也会跟我一较高下吧?」

    咦?

    突然说这种话要我怎么回……

    即兴演出不是我的强项,我不晓得该怎么答才好。

    这时有个意想不到的人对我伸出援手。

    「竟冒犯利姆路大人。既然你有胆开口,等你获胜就让我陪阁下玩玩。若你赢过我,到时我也会替你求利姆路大人。」

    以裁判之姿在舞台侧边待命的迪亚布罗出面,脸上挂著冷笑,代替我回话。

    得救了。

    我怕麻烦,就让迪亚布罗包办吧。

    『这次是因本王与勇者有约在先。不过,哪位若想与我过招,就先打倒「四天王」证明自身实力吧。届时就准你们挑战我!』

    「四天王」真方便。

    对耶,还有这种用法。

    多学了一招。

    这时苍华总算将麦克风递给凯。

    『哼,用这招避开还真高明。也好。不管是「勇者」、那个「恶魔」还是「魔王」──全都不是我的对手!』

    搞什么,这个自我感觉良好的废男是怎样。

    拜托你赢了再讲那种话。

    趁迪亚布罗还没气到失控,我最好先结束跟他的对谈。

    『──「华丽的剑斗士」凯啊,若你赢得胜利就特别开恩,准你挑战我。这样便行了吧?』

    麻烦死了,换下一个、下一个。

    反正这家伙不会当上冠军,随口接受挑战也无妨。

    呵,可别忘了这句话──无视说完这句话耍帅的凯,我的目光转向哥杰尔与梅杰尔。

    发现我在看他们,哥杰尔与梅杰尔便跟著跪下。

    『期待你们的表现。就算无缘在大赛中取胜,你们也要有身为迷宫支配者的自觉,可别打得太难看啊。』

    讲这样应该可以吧?

    里头参杂一丝威胁意味,我可不希望迷宫关主著当著观众的面仓皇逃命。

    输掉比赛也无妨,但我希望他们退场之前能稍微展现点英姿。

    『遵命!为了不让利姆路陛下颜面扫地,我将赌上您御赐的名字「哥杰尔」,誓言尽全力作战!』

    『为不辱您的威荣,我等身为本国一分子定当战得光彩,「梅杰尔」答应您!』

    嗯嗯。

    虽然正经过头,但他们似乎都做好出战觉悟了。

    就算两人都打输,还是能按当初的约定行事,让他们轮流守护迷宫第五十楼就行了。我觉得这两人都无法脱颖而出,不过,还是要他们好好努力,以免丢了我国的脸。

    那么,接下来就是那号人物。

    『呃──蒙面狮子。总之请你别乱来喔。』

    『喂喂喂,这样对本大爷不会太随便吗?』

    『没那回事。就这么说定了!』

    我对这个人没什么话好说。

    要他退赛、要他加油,不管说什么都怪。

    看他遇到的对手是谁,我视情况加油,但不幸对上哥布达之类的,那就惨了……

    最好能跟正幸对打──但事情不会这么顺利吧。

    本来有想过舞弊另排对手给他,但我放弃了。

    要是不小心穿帮,我们往后便无信用可言。那样损失可大了,所以这次就老老实实交给签运决定吧。

    就是这么一回事,换下一个。

    『哥布达老弟!亏你能过关斩将打到这边!』

    『那个,我是特别参赛者──』

    『我相信你一定能获胜!』

    将哥布达的话当耳边风,我拿话激励他。

    这下哥布达就无路可退了。

    为了赢得优胜,他会好好努力吧。

    好了,接下来就剩盖德。

    『盖德,你很强。就在大赛中尽情展现你的威武吧!』

    『遵命!』

    我怀抱期待对盖德这么说。

    怎么跟我差那么多──我无视哥布达的怨言,对盖德的致词就到这边。

    沉默寡言的盖德不会多说什么。

    想必他之后会用行动表现。

    介绍完选手后,再来就要决定交战对象。

    这是晋级赛,所以光今日就有六场比赛。明天打决赛,今天会直接打到准决赛。

    我们不办铜牌争夺战,所以明天只有一场比赛。

    这就来抽签吧。

    抽出的号码如下─正幸是三号、迅雷四号、凯五号、哥杰尔一号、梅杰尔二号、蒙面狮子八号、哥布达六号、盖德七号。

    票一一开出,晋级赛名单上陆续填上姓名。

    结果──

    第一回合 哥杰尔VS梅杰尔

    第二回合 「勇者」正幸VS「狂狼」迅雷

    第三回合 「华丽的剑斗士」凯VS哥布达

    第四回合 盖德VS蒙面狮子

    对决组合如上。

    虽说这是公平公正的抽签结果,没什么好抱怨,但……

    正幸那家伙,真是教人吃惊的超级幸运儿。

    初战就确定会不战而胜。

    相较之下,盖德的运气未免太背。

    劈头就跟那个人──蒙面狮子对战。

    他会获胜吗?

    令人好奇。虽说肯定是一场有趣的比赛,但我实在高兴不起来。

    若要找人探探正幸的实力,这组合可谓糟到极点。

    因为正幸第二战的对手会是第一回合的优胜者。而哥杰尔跟梅杰尔的赛事也很有看头,想必他们作战时不会保留体力来应付下一轮比赛。如此一来,跟正幸对上时可能已经筋疲力竭了。

    原因还有一个。

    在第三、第四场比赛中称霸的人将进入决胜战……

    哥布达会跟盖德对上,无法测试正幸的实力。

    而且他们那组还有蒙面狮子。

    哥杰尔跟梅杰尔打起来会很有看头,盖德和蒙面狮子肯定也不遑多让。

    在我看来,这两场比赛肯定非常精彩。

    卡利──说错,蒙面狮子认真起来有多强这我不清楚,但盖德现在也是首屈一指的强者。那两人竟然在首战对上,这次抽签真的好奇怪。

    简直令人怀疑是命运的捉弄,这次的对战组合结果都对正幸有利。

    好吧,抱怨也没用。

    预测先放一边,目前还不晓得结果会怎样。

    就在这时,第一回合即将展开──

    *

    第一回合开打。

    未参赛的选手离开舞台,来到选手休息室。

    哥杰尔和梅杰尔则留在舞台中央,除了狠瞪彼此外还互相叫嚣。

    「喂,梅杰尔。我们本来就该一对一单挑分个高下。长久以来的孽缘将在今天结束,觉悟吧。」

    「屁话少说,哥杰尔。够格成为魔王利姆路陛下麾下荣耀的『四天王』之一的,是我梅杰尔大人!你就去迷宫待著,过悠哉的退休生活吧。」

    「可笑!你才不配当雄霸一方的『四天王』!」

    语毕,他们两人的对决便突然开始了。

    这两人都是近战型,拿著盾和斧、盾和枪激战。比起使用魔法或妖术,靠自身肉体搏斗的战斗方式更适合他们。

    哥杰尔使劲将大斧砸下,梅杰尔则用手里的盾接住,再将它推回去。

    眼见哥杰尔失去平衡,梅杰尔立刻举枪攻击。但哥杰尔向后退,轻易避开那一击。

    比赛开始后,时间过了将近二十分钟。然而他们双方仍攻势猛烈,这场攻防战势均力敌。

    不愧争了百年,迟迟无法分出胜负。

    魔物们壮烈的战斗也令观众十分兴奋,看得如痴如醉。

    毕竟没什么机会像这样近距离观看如此高水准的魔物对决。

    也是啦,一般来说穷其一生都无缘目睹A级对A级的战斗吧。

    因为他们的实力在伯仲之间,才迟迟无法分出胜负。

    这场对决好有趣。

    不过,决定胜负的时刻无预警地到来。

    「到此为止了!」

    哥杰尔孤注一掷。

    他用力丢出大斧。这一击的破坏力连岩石都能粉碎,想必对手拿武器接招的同时也会一并倒下。

    梅杰尔的左手爆裂,弹到半空中。他牺牲左手,接下哥杰尔投出的大斧。

    可是,梅杰尔露出傲然的笑容。

    他图的就是这个,转眼间朝哥杰尔逼近。

    大概以为梅杰尔会避开,哥杰尔来不及反应。

    梅杰尔迫近他。

    「胜负已分!去死吧,马超连枪!」

    钻进哥杰尔怀里的他使出连续突刺,想避也避不掉──

    哥杰尔来不及闪避,身上开了好几个大洞。

    不惜牺牲左手也要赢得胜利。

    正以为梅杰尔将在这场比赛中获胜时──

    「你太天真啦!雷击角──!」

    有人放声大吼。

    只见哥杰尔用他头上的角冲撞梅杰尔。

    角上缠著雷光,长度增加好几倍。凶残的角瞄准梅杰尔,对著他的右眼和右手刺去。

    这下胜负底定。

    右手遭受攻击的梅杰尔拿不住枪。

    且被角攻击的部位遭雷击烧毁,连血液都为之沸腾。

    梅杰尔在进化时获得追加技「自动再生」。即使如此,雷击肆虐的脚步仍超越治愈速度。

    反之哥杰尔则有追加技「超速再生」。胸口与腹部上开的大洞也在转眼间愈合──赢家是他。

    通常情况下会立即丧命的重伤,在追加技「超速再生」的面前也不成问题。

    梅杰尔也有追加技「自动再生」,他的双手与右眼似乎也开始重生了。

    当哥杰尔跟梅杰尔离开舞台,两人都已恢复原状。

    下次我一定会赢!梅杰尔在放话了。

    真有干劲。

    可是,比赛已经结束了。

    第一名优胜者是哥杰尔。

    看他们打得这么精彩,观众们也纷纷送上拍手和喝采。

    这是一场漂亮的对决,拿来替初赛增色正合适。

    ──话说我再次体认到「超速再生」是很犯规的技能。

    害梅杰尔也不小心照著从前的经验法则作战。一般而言使出连续突刺时就会分出胜负吧。

    但没提防明显有诈的可疑犄角,这是梅杰尔的失误。希望他今后能更加慎重地刺探出对手暗藏的绝技。

    *

    第二回合开打。

    此战由「勇者」正幸对「狂狼」迅雷,但如我所料,正幸不战而胜。

    两人在舞台中央握手。

    看见这一幕,人们不仅拍手还大声喝采。

    我不懂。

    只是握个手,观众干嘛高兴成那样?

    「不愧是正幸大人!」

    甚至有人兴奋地大叫,受欢迎程度令人百思不解。

    ……算了。

    感觉很麻烦,就别想了,快点比下一场吧。

    第三回合。

    「华丽的剑斗士」凯对哥布达。

    那么,这场比赛会有什么结果?

    其实我心中对这场赛事充满期待。

    凯这个男人,感觉实力勉强可以构上A级。

    一身装备都是稀有级,证明凯是一流的冒险者。

    然而哥布达的装备都是特质级的逸品。

    尽管感觉上实力远不及对方,但单看综合强度,这可能会是一场有趣的对决。

    『各就各位,比赛开始!』

    苍华喊完,赛事随即展开。

    「疾!」

    吐出一小口气,凯便蹬地出剑。

    好锋利的剑击。

    冠上华丽封号当之无愧,手法相当了得。可是那把剑却被哥布达的护身甲挡下。

    「什么?不过是个杂碎,竟然穿了不相配的铠甲──!」

    「咿、咿欸!也太快了吧──!」

    因为凯的攻击跟苍华喊开战的时间几乎不相上下,哥布达连小太刀都还没拔出来。

    你太大意啦,笨蛋!我在心里怒斥。

    这次攻击被葛洛姆打造的铠甲挡下,但下次就没那么好运了。

    只是凯对自己的实力过度自信才捡回一条小命,看也知道他下次会瞄准关节。

    「哼,那这招如何?」

    化作剑舞的劈砍不断袭向哥布达。

    只见哥布达勉强闪过,但毫无余力的他哭丧著一张脸。

    看这表情,他打算跑去界外让自己输掉。

    早早放弃取胜,只想保住自己的性命。

    虽说这是正确选择,但我还是希望他再拚一下。

    亏我还期待他们打场精彩的比赛,哥布达的表现令人遗憾。

    这场比赛八成要就此结束了──我原本这么想,但胜负迟迟未分。

    因为哥布达想偷偷跑到场外,凯却到处追,不让他逃跑。

    「那家伙想把哥布达玩死吗?」

    「看来这男人性格挺恶劣。虽然哥布达也很不像样,但那个男人的举动更教人不快。」

    紫苑似乎跟我看法一致。

    唔──……事情变成这样,真希望哥布达无论如何都要获胜。

    「哈哈哈!竟然难看地到处逃,你这个杂碎!」

    凯是以单手使单双混用长柄剑,并用戴了手甲的左手殴打对手,是有些奇怪的战斗形式。

    当他发现有机可乘时,便会以双手持剑劈砍,但很难看清他的动向。

    哥布达只跟白老学过正统剑术,这对手想必让他很难应付。

    即使如此,哥布达还是没受致命伤。

    只有刚开始比赛时被人砍中一次。

    「哥布达眼睛真利。若是看不出对方的剑路,怎能逃这么久。」

    紫苑也这么夸哥布达。

    我的看法跟她一样。

    虽然被拳头打了好几次,但哥布达都有用小太刀挡下剑击。

    「好──!哥布达,干得好!拿出你的魄力。让大家见识你的骨气,把那家伙打倒!到时就帮你加零用钱!还有──假如你获胜,我就送你之前一直很想要的新型钓竿!」

    「真的吗?既然这样,我要出绝招了!」

    既然有绝招就早点出啊……

    经我声援,哥布达似乎有干劲了。拿东西利诱似乎不大好,可是面对哥布达这种懒惰虫,我一开始就该这么做才对。

    应该说我的真心话是因为有盖德撑场所以对他不抱期待,但事情变成这样,一定要逼哥布达好好努力。

    「嘎哈哈哈哈,杂碎少在那虚张声势!我才是最强的,你哪是我的对手!」

    凯哈哈大笑,一面追赶哥布达。想必他对哥布达没有半点戒心,认为自己胜券在握。

    不管哥布达怎么做都赢不了──这份轻敌之心成为了凯的败因。

    「召唤!来,快过来!」

    对,哥布达这个男人可是狼鬼兵部队的队长。当然能召唤星狼族。

    而且他还有大绝招,就是跟星狼族「同化」。

    魔素量会升到相当于A-,再搭配受白老锻炼过的剑技──照理说对付凯应该绰绰有余。

    那你一开始就这么做啊。我心想。

    哥布达那家伙,他刚上场时肯定只想著要早点输掉比赛。

    好吧,这下哥布达总会认真──咦,奇怪?

    「咦?」

    「啧,召唤术是吧。不过黑牙狼根本不是我的对手──」

    凯的话说到这边就停了,因为哥布达召唤出的黑狼用超高速冲撞他。

    他好像搞错了,哥布达召唤的不是黑牙狼那类C或D级魔物。

    如今正摇著尾巴舔凯的黑狼──不管怎么看都像兰加。

    「兰加……你在干嘛?」

    「啧,原来还有这一手。不愧是兰加,心机真重……」

    不,不对吧。

    重点不是这个吧?

    哥布达也很吃惊,我想出现这种结果非他所愿。也就是说,是兰加擅作主张……介入哥布达的召唤。

    还以为他乖乖在我影子里睡觉,没想到在盘算这种事情……

    之前开会我曾说不能让他出赛,我一直认为兰加也愿意接受该安排。真没料到他会想出这一手。

    这时苍华冲到凯那边,接著转头看迪亚布罗。

    『他把凯选手打昏了,这击出得漂亮。看样子分出胜负了。』

    负责当裁判的迪亚布罗一脸理所当然,判定刚才的攻击有效。虽然现在变成小型狼尺寸,但他应该有看出其真面目是兰加才对……

    好吧,毕竟迪亚布罗跟兰加交情不错。

    『获胜的人是,哥~布~达~!』

    苍华的获胜宣言在会场内响起,现场扬起一片拍手声与喝采。

    看大家都没异议,这次的召唤似乎不算犯规。

    「不会吧……」

    哥布达的呢喃被盛大欢呼声淹没,没人找他兴师问罪。

    「可是这样好吗?」

    「按规定是能用召唤术没错,小的认为没问题。」

    利格鲁德都这么说了,就当它没问题吧……

    话说兰加跑去参战啊。

    唔──

    还是该算他犯规吧……?

    在那之前,哥布达都不可能赢过第四回合的优胜者。可是兰加参赛,这下胜负就难说了。

    想想我最初的目的是为了试探正幸有多少斤两,事情朝这个方向发展也正合我意。

    好!就别放在心上了吧。

    我本著豁达的精神,决定就这样硬干下去。

    *

    第四回合。

    盖德对蒙面狮子,令人瞩目的一战。

    「咯咯咯,看来能够久违地尽兴打一场了!」

    蒙面狮子看起来很开心。

    「没想到竟能与伟大的武者对决,真是走运。有劳您陪在下过招,请容我尽全力挑战。」

    盖德说完就脱掉上半身的铠甲,并举起拳头。

    「哦,你想跟本大爷赤手空拳比划?好啊,反正本大爷也很擅长徒手战斗。」

    应盖德邀约,蒙面狮子也摆好阵势。

    接著一场八成会在大会历史上留名的精彩名对决就此展开。

    拳与拳交错。

    光这样就引发强大的冲击,舞台上刮起一阵旋风。

    盖德不出脚,只以拋摔和拳击应敌。用贴地滑步来维持平衡,不管遇到什么样的攻击都丝毫不为所动。

    就是那个。

    曾在拳击漫画中看过,抬起双手放在面前保护头部的躲藏姿势吧。

    这种防御方式正可谓铜墙铁壁。

    而且还能趁对手不备出拳,不仅能起到牵制作用,其蕴藏的威力更媲美大炮。将下半身当成炮台,凝聚全身的动能灌到拳头上再击发。

    会构成威胁的不单只有拳头,他还能用肩膀冲撞,组合起来亦能变成过肩摔。

    感觉就像一台重战车。

    反之蒙面狮子则是能屈能伸的全能型。

    攻击手段多采多姿。

    体格不输盖德,比蛮力也不会落居下风。不过在这个世界里,魔素量比外表还要重要,所以蒙面狮子比盖德强。

    可是他仍攻不下来,由此可证盖德的防御力多么优秀。

    连岩石都能踢碎的铁腿在盖德手上炸开。对方似乎想将他踢倒,但盖德不当一回事。像在说「那就换别招」,蒙面狮子从四面八方出拳外加手刀劈砍,不然就是回旋踢配脚跟落下踢等等,重复再重复,速度快到像是有分身术一样。

    这些连续攻击速度飞快,却对死守到底的盖德不管用。

    「哈!真不错啊!本大爷的攻击打在你身上竟然像微风!」

    「呵呵呵,想发牢骚的人是我才对。完全没机会反击。攻击看似杂乱无章,却招招老练──」

    盖德回话的语气透著一丝懊恼。现在还挺得住,但继续打下去迟早会山穷水尽。

    不愧是蒙面狮子,那身实力如假包换。而且至今仍旧深不可测……

    彷佛从盖德的射程外重复发动攻击,要将那身装甲击穿──宛如一架冲锋直升机。

    哪边有利自然不在话下,但胜负不单靠实力决定,还受时运左右。这一次胜利女神究竟会向谁微笑呢──

    两人的对决将会场气氛炒到最高点。

    「好、好强────!」

    「太扯了。太扯啦,喂!」

    有人一手拿著跟摊贩买的薯条大声嚷嚷。

    也有人喝著啤酒满脸通红,兴奋地尖叫。

    观众们似乎也感觉到这两人有多厉害,有如怒吼般的加油声从各处响起。

    盖德有帅气的高手风范,蒙面狮子则散发足以吸引观者的霸气。

    看来这两人在大会上一跃成为大受欢迎的选手。

    双方持续进行激烈攻防,却分不出胜负。

    一进一退,比赛进行中,两人一直势均力敌。

    过了三十分钟依然如此。

    苍华也很兴奋,大声播报两人的战况。

    裁判迪亚布罗则用认真的眼神看著他们二人的战斗。

    接著又过了二十分钟──

    「没想到你跟本大爷打竟然能撑这么久。值得赞许。」

    「呵、呵呵,这、这是我的光荣。竟受您这位伟大之人夸赞──」

    「客套话就免了。话说回来,本大爷想问个问题。」

    「──尽管问。」

    「你为什么不使用技能?」

    「用不著。因为大人您不会展现真实姿态。」

    「呵呵、呵哈哈哈哈!嘴上说本大爷伟大,却认真想赢得比赛吗?有趣。虽然不能对外展现真实姿态,但就让你见识见识看家本领吧!」

    两人反覆进行攻防之余,还如此交谈。

    一般观众应该听不见,但我透过迪亚布罗的耳朵将内容听得一清二楚。

    我也在纳闷盖德为何不用技能,原来理由是这个。跟那个蒙面狮子对战,盖德希望在相同条件下取胜。

    蒙面狮子──不,卡利翁可以透过「兽化」发挥真本事。如今他扮装出场,不一定会使出全力。

    盖德明白这点,所以他也不使用独有技「守护者」跟「美食者」,而是靠肉身作战。

    不过,不想在众人环视中展露真本事,这也是原因之一吧。

    毕竟某个匿名者的留言也提过这件事。

    卡利翁似乎也同意了,不打算秀出真本事,以免真实身分穿帮。

    话虽如此,卡利翁还是很强。非区区魔物或魔人可比拟,他的力量甚至凌驾高阶精灵。

    这样的卡利翁似乎有点想秀出真本事。

    「本大爷要出招喽!」

    「好!」

    金色的妖气瞬间涌现,朝卡利翁的右拳凝聚。

    留下残影,贯穿盖德的双臂。

    其威力无与伦比。

    盖德的双手猛然弹开,他的身体顿失防护,卡利翁的右拳则直逼盖德胸窝──也就是要害之一。而这道冲击在盖德全身上下奔窜,形成一股物理性破坏能量。

    「漂亮──看来我也到此为止了。」

    话一说完,盖德踉跄一步。但他没有倒下,而是蹒跚地走向场外。

    迪亚布罗过去搀扶盖德,并朝苍华使眼色。

    『胜负揭晓!蒙面狮子选手获──胜!』

    现场欢声雷动。

    不仅如此,还掌声如雷。

    人们都不吝于为两人的决斗给予赞赏。

    「这招叫狮子咆拳。你该感到骄傲,盖德。被本大爷其中一项奥义击中不仅保住性命,甚至还能站著走动。」

    「呵、呵呵呵……总有一天要跟您认真一战。」

    「本大爷也这么想。好久没打这么痛快的架了。」

    盖德跟卡利翁互用眼神致意。看来他们不仅认可彼此,还惺惺相惜。

    对他们两人来说,这不算真正的对决。

    的确。

    若是两人都认真起来使用技能,比赛结果或许就不同了。

    然而这次是卡利翁获胜,盖德战败。

    但我还是想夸盖德做得好。

    这些盛大欢呼就是证据。

    因为这场比赛真的非常精彩。

    我也跟大家一起拍手,目送盖德走下舞台。

    *

    四场比赛都比完了,进入中场休息时间。

    午休完毕,下午开始要打第二轮。

    第一轮的优胜者要互相对战,不过累积了多少疲劳也会左右胜负吧。

    我们有给选手回复药,肉体上的伤将会痊愈。可是魔素量还剩多少,光靠外观无从判断。

    人们还沉浸在上午那些比赛带来的兴奋情绪中,今天的第五战即将开打。

    地点来到舞台中央。

    赌上决赛参赛权,「勇者」正幸跟哥杰尔对战。

    接下来,这场战事的可看之处在于正幸是否真的有实力。

    我好像看到正幸的脚在微微发抖,这就是所谓的临战兴奋反应吗?

    仔细看会发现他脖子上也流了一堆汗。

    正幸真的跟日向一样强?

    我怎么看都觉得不像。

    观察到一半,手里拿著麦克风的哥杰尔开口了。

    『跟利姆路陛下作对的「勇者」就是你吧?不知天高地厚,还真是可悲啊。』

    说的话都在挑衅正幸。

    然而正幸只露出冷酷的笑容──讲难听点是嘴巴抽搐──他将哥杰尔的话当耳边风,朝苍华伸手。

    应他的要求,苍华将麦克风递给正幸。

    『呵。你打得很精彩──』

    『怎、怎样?』

    没被人挑衅成功,还反而夸奖对手。

    看来正幸比我想的还要成熟。

    『──不过,还是非常令人遗憾。』

    『你说遗憾?哪里遗憾了?』

    没跟人开战的意思,正幸和哥杰尔对话。

    嗯──他到底想说什么?

    『假如你处在万全状态,我也愿意认真跟你交手。可是现在的你为了刚才那一战已耗尽大半力量吧?这点令人无限惋惜。』

    没想到他还没开打就宣布自己不会认真作战。虽说他说话的态度很真挚,但那些该不会只是藉口吧……?

    『你在说什──』

    『不,没什么。只是觉得就算战胜现在的你,我也不会高兴。』

    『……』

    『听说你受命担任魔王利姆路准备的迷宫关主?虽然你似乎不喜欢,更想当「四天王」──』

    『怎么可能!陛下希望梅杰尔跟我当地下迷宫五十楼的关主,这当然也是充满荣耀的职缺!然而我们想将目标放得更高,只是如此罢了……』

    『是吗?可惜的是,在我看来刚才那个叫盖德的人才强得足以当「四天王」呢──?』

    『唔,咕唔唔唔唔……』

    先夸奖对手再看轻他。

    正幸在想什么?

    『跟现在的你对战,赢的人会是我吧。可是跟使出全力的你对决,谁胜谁负就不一定了。如果是去迷宫那种对你有利的环境就更不用说。我觉得现在在这跟你决胜负太可惜了。』

    『唔────?』

    喂喂喂,难不成正幸不打算跟他对战……

    『我也想挑战这里的地下迷宫。这跟与魔王对战是两回事。怎么样?我们留到那时再分个高下,让你在万全的状态下迎击我如何?』

    肯定没错。

    正幸表现出游刃有余的态度,但我看他很怕跟哥杰尔打。

    难道正幸想靠一张嘴劝退哥杰尔……

    我命哥布达跟盖德测试正幸的实力,但哥杰尔不知道这件事。

    所以说,搞不好──

    『嘎、嘎──哈哈哈!你的气度,我已经感受到了。你没看错,现在的我已经毫无余力。跟梅杰尔对战是我险胜。好吧。我就信你的话,在迷宫等你!』

    唔哇──果然变成这样!

    哥杰尔这家伙,竟然接受正幸的提议,还带著坦然的笑容跟正幸握手。

    看见这一幕,观众们也群情激昂。

    平常看到有人没打就离开舞台总是骂声一片,不知道为什么,这次却拍手加喝采。有人夸正幸大器,也有人夸看出正幸肚量大的哥杰尔,那些不可思议的声援笼罩整座圆形竞技场。

    我不懂。

    真的不懂。

    怎么看都是正幸在虚张声势,到了观众眼里却变成高尚的行为。

    正幸果然有某种魅力──不,等等?

    若是我这样想,可能连我都被骗去。

    莫非这全都是演出来的?

    怕我看到,所以为了隐藏实力,避免跟哥杰尔对打,这样就说得通了。

    那我果然不能大意。

    由于正幸挺过这场比赛,之后等著他的就只剩决赛。

    下一场由哥布达对卡利翁──蒙面狮子,赢家是谁跟本连想都不用想。

    面对前魔王,那名自称勇者的少年能战到什么程度?

    嗯。这么一想,朝这个方向发展也不是坏事。

    我一面用这些话安慰自己,一面目送在欢呼声中走下舞台的正幸。

    *

    接下来是本日最后一场比赛。

    哥布达对蒙面狮子。

    这场比赛的结果不用看也知道,也因为这样,我想替哥布达加油。

    虽然刚才说赢了就送他钓竿,但那可是我的一大力作。加强卷线机能,做出这支新型钓竿都是为了跟哥布达对决能逆转胜。

    怎么能轻易送他。

    钓竿本身三两下就能做好,然而这攸关胜败。

    哥布达对钓竿势在必得,如今干劲十足。

    我个人是乐见其成,想说起码替他加加油。

    因为结果一定是那样嘛。

    反正赢家会是蒙面狮子=卡利翁。

    都晋级到这里了,想必卡利翁也想赢得胜利。否则跟盖德对决后心满意足,他早就在那时弃权。

    这样一来,我的忧虑也跟著没了。

    话说这忧虑就出在正幸身上。

    让卡利翁当对手测试正幸的实力,那可是求之不得。虽然觉得不该拜托蜜莉姆的部下,但事已至此就别介意了。

    卡利翁很随性,不晓得何时会弃权──我之前好像太过担心这档事。

    刚才都白急了。

    既然盖德跟卡利翁没有杀个两败俱伤,我的担忧也随之解除。剩下的事交给卡利翁就行了──我原本如此盘算。

    可是,似乎看穿我的心思,哥布达干劲爆发。

    这家伙真的很爱跟人唱反调。

    背负人家的期待时就不努力……

    不,不行。

    我要好好替哥布达加油。

    反正卡利翁赢定了,不能嘲笑哥布达的努力。

    我打定主意便朝他看去。至于哥布达,他一开始就召唤出兰加,还骑在对方背上。

    喂,又找兰加撑腰喔!

    看来哥布达之所以信心满满是因为想让兰加去打。

    只要不违反规定,这就是有效手段。既然哥布达有意取胜,这么做就是正确的选择。

    在我看来,兰加比盖德还强。卡利翁认真起来另当别论,若他继续以那副模样战斗,兰加的胜算很高。

    咦,奇怪?

    如果事情变成那样,后续会怎么发展?

    不,还能怎样?

    万一、万一哥布达真的获胜,大不了叫哥布达引出正幸的本性。

    算是按最初的计画跑吧。

    这么说来,哪边赢都没问题。

    虽然交给哥布达让人有点不安,总之就顺其自然吧。

    想到这儿,我开始替哥布达加油──

    比赛开始。

    「今天的我跟平常不一样!」

    那刚才的窘样又算什么──这话让我很想吐嘈。

    「别笑死人,小鬼。这么说都是为你好,还是早点弃权──」

    「兰加先生,拜托你了!」

    「嗯,我明白!」

    不理会卡利翁的提议,哥布达他们先发制人。

    这两人可能利用午休时间商量过,动作没有丝毫犹豫。

    哥布达是认真的。

    他真的想赢。

    想归想……

    「鹫爪虎脚!」

    如利刃的爪自卡利翁脚尖伸出。他放出宛如烈风的飞身回旋踢,攻击哥布达和兰加。

    那锐爪很长,让人看不出攻击范围。就算成功闪避,爪尖也会放出类似真空波的东西,斩杀射线上的对手。

    对卡利翁来说,这招八成就像在玩游戏一样,但在哥布达看来有如跟死神擦身。

    「呀!」

    先是叫了一声,接著哥布达就从兰加身上滑落。

    果然。

    好像有点勉强。

    只见哥布达难看地爬行,想逃出卡利翁的视线范围。可是任谁都没资格笑他。

    观众们似乎笑得开怀,不过这是因为他们不知道卡利翁有多可怕,大家才笑得出来。

    光是能面对他、与他正面交锋,哥布达就勇气可嘉。

    而卡利翁没去管逃跑的哥布达。

    不。是他没办法管。

    不用载哥布达,身体变得轻盈起来的兰加朝卡利翁猛咬。

    目前兰加化为大型犬尺寸。即使如此,他的牙跟爪仍十分锐利。

    「啧。」

    卡利翁牺牲左手让兰加咬。然后当场将兰加重重地砸在地面上。

    但兰加也不输人。他轻巧地转身,蹬地逃脱。

    「噢、噢噢……那只狼真厉害。」

    「是啊。我记得黑牙狼就算是高阶个体也只到C级?」

    「就是凯先生提到的魔物吧。可是,那真的是黑牙狼吗?」

    兰加的动作似乎令大家为之赞叹,观众们开始骚动起来。其中某些人似乎有较丰富的知识,人们开始揣测兰加的真面目为何。

    是的,他的真实身分是黑岚星狼。特A级的稀有魔物,并非随处可见。

    ──我在心里回答大家。

    「群象走乱!」

    卡利翁出招了。

    他凝聚斗气,从高空中胡乱发射。

    若在可自由行动的空间还有地方逃,但这里是舞台上。逃出去就出界了,只能乖乖接招──原以为是这样。

    不料兰加二话不说往外逃。

    「什么?」

    卡利翁发出惊呼。

    大概没想到兰加会在这时弃赛逃走。可能是太过错愕的关系,他瞬间露出破绽。

    「趁现在!」

    啊!

    是哥布达的声音。

    同时有道黑影冲出。

    是兰加。刚才逃到场外的兰加又一脸理所当然地从哥布达的影子中冲出。

    「你刚才不是出界──」

    卡利翁大叫,不过──

    『咯呵呵呵呵,再召唤并没有违规。』

    迪亚布罗出声将他的话打断。

    啊,这完全是卡利翁的失误。

    的确,兰加比哥布达强多了。

    卡利翁当然会更提防他。

    然而选手是哥布达。他本人没出界就不算输。

    卑鄙如哥布达一开赛就逃到逼近界外的地方。他原本就打算这样。

    装出一副狼狈样的哥布达早就拟好计画,因为他贪得无厌、只想赢得胜利。

    这也改变了比赛的走向。

    兰加的牙擦过卡利翁头部。他趁卡利翁不备发动攻击,却被人以些微之差避开。

    ──不,不对。

    完美避开的卡利翁赶紧按住脸。

    兰加的计谋得逞,成功伤到卡利翁的面具。

    卡利翁早就看穿他的攻击。这当然,因为卡利翁有在提防。

    但卡利翁有自信只要避免被正面击中就顶得住吧。他没有狼狈地回避,而是维持身体平稳,选择以些微之差防御,好转守为攻,对王者卡利翁来说,如此选择并不会构成多大危害。

    他总是从容不迫,带著王者风范作战。

    卡利翁的思考模式一向如此,他也具备相应的实力,理当能这么做,所以偷袭也会被他避掉。

    可是这次兰加原本就不是要攻击卡利翁,而是他戴的面具。

    卡利翁靠他异于常人的直觉选择极近距离下回避,让自己不会受到伤害。不,该说是下意识不小心这么做,所以兰加才得以用爪子割开面具。

    只见哥布达露出奸诈的笑容。

    「很好很好,都按计画进行!」

    他兴奋地大叫。然后举起小太刀放出水冰大魔枪。

    「看我的!」

    「啧,耍小聪明!」

    哥布达的目的并非打倒卡利翁,而是摘下他的面具。

    似乎发现了这点,卡利翁一边用双手护住脸,一边作战。

    这时兰加就尽情发动攻势。卡利翁形同被封住双手,要应付兰加的攻击似乎困难至极。

    「好、好骯脏的手段……」

    「这种打法未免太卑鄙……」

    「给我认真打!」

    观战的观众们开始连声抱怨。

    可是哥布达一点都不在意。

    「吵死了!在这个世界上,赢的人就是王。利姆路大人也这么说过!」

    他朝观众们理直气壮地叫嚣。

    是说你别把我拖下水……

    「啧,不愧是想当魔王座下『四天王』的人。用那种打法却脸不红气不喘。」

    「对。不只这样,他还一副理直气壮的样子。」

    「看他长一脸白痴样,却很会动歪脑筋,真是的。他一开始就有这个打算吧。」

    「那好像还是魔王出的主意呢。看看那张蠢脸,他哪有这么聪明。」

    「真可怕。一个将『四天王』玩弄在鼓掌间的魔王吗──」

    连我都被人说三道四啦?

    是哥布达害的。都是他不好。

    我才不要这种听人出主意才会办事的「四天王」,但观众们听不见我的心声。好悲哀。

    战况开始对哥布达和兰加有利。

    最后卡利翁自行出界,胜负就此揭晓。

    「可恶。这次就算本大爷输给你们的计谋。」

    卡利翁看起来一肚子火,但他依然保有冷静的判断力。与其在这场游戏中继续出丑,还不如早早弃权。

    前魔王在这种比赛上吃败仗,要是被人知道问题可就大了,那算是正确的选择。

    而这次败仗的原因都出在某个匿名人士留下不必要的信息。

    若没人先下通牒,哥布达也不会想到这种作战计画吧。

    『结局教人意外,太让人意外啦────!』

    苍华一声高喊让现场也跟著喧腾起来。

    有怒吼有欢呼,还混著笑声。

    虽然抱怨一堆,但观众们似乎仍看得很开心。

    「话说那位戴面具的仁兄,不过是被看到脸罢了,那反应未免太夸张……」

    诸如此类,甚至有人出言袒护。

    不过,哥布达似乎完全被人当成坏蛋了。话虽如此,他讨喜的脸加上滑稽的行动,两样要素合在一起,应该不至于让人恨之入骨。

    总之可以肯定观众都很满足。

    盖德跟卡利翁的对决够精彩才受人赞扬。哥布达则会因他有趣的表现受世人传诵吧。

    这个世界没什么娱乐。

    跟英格拉西亚王国那规矩一堆的大赛相比,本国的比赛无奇不有,似乎更能抓住观众的心。

    虽说比得乱七八糟,但带来的成果还是可圈可点。

    事后──

    「你擅自参赛,罚你暂时不准躲在我的影子里!」

    兰加摇著尾巴回来,我则朝他宣判。

    他好像以为会受我夸奖,被我的宣判吓到……

    我才想问,凭什么认为我会夸你?

    不过,看兰加悲伤地望著我,我的心难免有些动摇。

    「兰加,刚才说要罚你,但会视明天的决赛结果调整。」

    「──!」

    「你要好好努力,毕竟是召唤兽,要乖乖听哥布达的话,不可以乱来。」

    「属下遵命!」

    兰加跟紫苑很要好,有时会做过头。若是没警告他,恐怕他明天出赛会闯大祸。

    只要他还记得自己是哥布达的召唤兽,应该就没问题了。不至于对正幸做出太超过的事。

    「哥布达,你要跟兰加同心协力,在明天的决赛上努力表现!」

    「是!」

    这样就能放心了。

    哥布达会称职地替我试探正幸的实力吧。

    毕竟最糟的状况就是兰加在众人环视中拿出看家本领,而且还彻底败给正幸。

    到时我就得被迫上场,难以靠谈判解决。

    不清楚正幸的实力固然令人担忧,但可以的话,我希望避免纷争。

    若兰加他们顺利获胜,问题就解决了。

    总之一切都靠明天的比赛决定。

    *

    就这样,第二天虽然也发生意想不到的插曲,但还是顺利地按预定结束了。

    六场比赛顺利打完,只剩明天的决赛。

    正幸对哥布达,这对战组合出人意表。

    多亏兴奋的观众们蜂拥而至,夜市的营业额似乎高到不行。

    迷哥迷妹都在夸正幸,自认是行家的一群人则称赞盖德与卡利翁,而一些狂热分子则对哥布达颇为认同。

    大伙儿开开心心地聊著他们对本日比赛的感想。

    吃晚饭时也一样。

    来宾们分成好几桌,尽情享用套餐。聊天的内容当然都跟今日那些比赛有关。

    那个叫凯的男人似乎挺有名,打倒他的哥布达则备受瞩目。此外,人们看来也对明天的决赛充满期待。

    我们那桌也是一样的光景。

    「好棒喔──!果然没错,正幸大人光是站著也很帅呢!」

    「会吗?我比较喜欢老师──!」

    「盖德先生真有两下子。帅气度爆表啊。」

    「嗯嗯。被蒙面狮子猛攻的时候,他还满不在乎地接招呢!」

    「就是说啊!居然能抵挡那个蒙面狮子的攻击!」

    「那真的好厉害。蒙面狮子有很多让人看到入迷的帅气招式。我也想学呢。」

    「盖尔你也想学?我也是!」

    「嗯嗯,还有我!」

    艾莉丝只爱正幸。

    克萝耶对他没兴趣。

    以剑也为首的少年军团好像觉得盖德很帅,但卡利翁似乎更受欢迎。

    也对,毕竟蒙面狮子很像超级英雄嘛。

    对孩子们的表现感到莞尔之余,我一面享用摆在桌上的佳肴。

    我们没吃套餐,改吃炸虾特餐。主菜是汉堡排、可乐饼跟炸虾。是专门给小孩子吃的餐点。

    虽然我也很爱吃就是了。

    当贵族自然要有人服侍,然而来到这边用不著在意那种事。

    因为我们用隔音效果不错的屏风把每张桌子围起来。每天都要注意礼仪实在很累人,第二天开始便命人采取这类措施。

    所以我们今天就开开心心地吃饭聊天。

    孩子们都为了白天的赛事兴奋不已。

    能让他们这么开心,表示这项娱乐产业办得很成功。

    虽然对明天的比赛感到不安,但过于担心也于事无补。

    大概听到孩子们的谈话内容,我看到隔壁桌的卡利翁正在偷笑。

    还有老大不爽的蜜莉姆。

    对那些人用隔音板也没用吧。

    我们这边在说什么,感觉他们都听得一清二楚。

    不过我也能听见他们的声音。

    「呵呵呵,看来他们被本大爷帅到。这些小家伙有眼光。」

    「你在说什么啊!明明连这种比赛都赢不了。」

    「哎呀,别这么说嘛,蜜莉姆。本大爷已经展现从容了啊,游刃有余。」

    「真丢人。难道你忘了身为前魔王的骄傲?」

    「哈哈哈,没那回事。本大爷已经跟想交手的对象打过一架了,对优胜没兴趣。」

    「听起来挺让人羡慕的。」

    「没错。当初我也该隐瞒身分参赛才对──」

    这是卡利翁、蜜莉姆跟米德雷的声音。

    要是蜜莉姆表态参赛,我会尽全力阻止。

    「等等,那样不行吧,蜜莉姆。」

    「就是说啊,蜜莉姆大人。没想到高贵的蜜莉姆大人竟说要隐瞒真实身分出赛。」

    卡利翁跟米德雷都颇有同感,帮忙安抚蜜莉姆。

    她哪来的高贵气息,算了,不跟他们计较。

    「不管那个了。明天我们一起去看决赛吧!」

    「哦?迷宫那边已经准备好了?」

    「准备得万无一失。明天我会跟利姆路他们一起行动!」

    「那我也陪您过去吧?」

    「本大爷就不去了。因为有几位部下邀。不能参加决赛虽令人惋惜,但本大爷明天要悠闲地逛逛这座城镇。」

    蜜莉姆明天也要观战啊。卡利翁要跟三兽士同行,看来芙蕾要负责盯蜜莉姆。

    还好只剩决赛。

    蜜莉姆好像更期待之后的迷宫介绍,看样子用不著担心。

    「不过话说回来,既然那场大赛这么有趣,早知道我也该参加一下。」

    「哈哈,对了,你今天做了哪些事啊?」

    「呵呵,米德雷先生今天都待在歌剧院呢。」

    照这样听来芙蕾也在现场。

    她知道米德雷一直待在歌剧院里,人八成在现场。

    知道有人这么喜欢听,我国的乐团成员也会很开心吧。

    「啊?你是说昨天那个听了就想睡的东西?」

    「卡利翁……像你这种野蛮男子,看来不懂艺术吧──」

    「芙蕾你好样的,用不著说得这么难听吧?」

    「昨天那个是哪个?」

    「是音乐会,蜜莉姆。就是让克雷曼很自豪的那种乐团,能奏出美丽的音色,这个国家也有在培训喔。」

    「本大爷倒觉得比起克雷曼的乐团,这边的更好。」

    「哦──想不到你也有这种程度的认知。」

    「这话听起来不像在夸人吶,喂!」

    「那还用说。因为我不是在夸你。」

    「你对本大爷还是一样过分……」

    「总之连鲁米纳斯也不例外,今天一整天下来歌剧院里最好的位子都被她霸占著呢。我可不认为凭你那种水准能听懂这些音乐。」

    「真的假的,那个鲁米纳斯耶!话说那家伙也来了?」

    「吼,我也很喜欢音乐啊!」

    如此这般,他们热热闹闹地聊个没完。

    聊得这么开心真是太好了。

    就这样,我在听大家聊天,听著听著──

    「话说回来,要是跟那个叫正幸的男孩对上,你打算怎么办?」

    日向突然找我说话。

    居然无预警地切中要害。

    「这个嘛,只能跟他打啦?」

    「咦──利姆路老师要跟正幸大人打?老师是很厉害没错,但我觉得正幸大人更强。」

    「哪有?我觉得老师比较强!」

    听到我跟日向的对谈,孩子们开始争辩我跟正幸谁比较强。

    艾莉丝跟剑也是正幸拥护者,其他人挺我。

    选我的多一人,那瞬间我觉得自己赢了。

    「好吧。老实说,那个叫正幸的少年,连我都看不出他的实力。必须严加戒备不会有错。」

    日向对我提出忠告。

    这跟日向的技能有关,所以她不能当场透露太多,但她似乎替我探查过正幸。

    结果正幸似乎是连日向都难以判读的对手……

    「虽然十之八九会是我的手下败将──」

    日向出言挑衅,说完还笑了一下。

    令人懊恼的还在后头。

    「真的。我觉得日向姊姊不会输给任何人。」

    「嗯。虽然不甘心,但日向姊姊好强。」

    「我想没人能赢过日向姊姊喔。」

    「嗯。我也这么想……」

    「肯定没错。就连那个蒙面狮子一定都不是日向小姐的对手。」

    没想到孩子们居然一致认可日向的实力在正幸之上。

    聊我跟正幸时意见分歧,换成日向倒有共识……

    这瞬间我真的好懊恼。

    「不、不过正幸跟某人不一样,感觉他会愿意跟我谈谈,我想用不著杞人忧天啦。」

    所以我不小心对日向说了有一点点酸的话──

    「──这话什么意思?」

    只是一句话,现场立刻风云变色。

    这下踩到大地雷。

    而且还是很醒目的地雷,被我整个踩过。

    「啊,没什么。你别在意。」

    「想打架我可以奉陪喔。」

    日向小姐你也太暴躁了吧!

    发现自己失言的我交出甜点布丁,好不容易才平息她的怒火。

    只不过说了句多余的话,这下损失可大了。

    「不过,正如你所说,正幸似乎满好沟通的。优树还说自己是对方的监护人,大不了我也出面说个情。但可能没这个必要。」

    「嗯?」

    「明天的比赛,正幸可能会输掉。」

    「嗯──这点我不否认。不过,对手是哥布达……那家伙老是在关键时刻失败──」

    照寻常方式来明明颇具实力,却会突然想到鬼点子。然后就搞砸……

    哥布达就是这样的家伙。

    这次可能也会在决赛上干些鸟事──

    《…………》

    嗯?

    奇怪,刚才有一瞬间智慧之王拉斐尔大人好像欲言又止──是我多心了?

    算了不管它。反正也不是什么大不了的事吧。

    比起那个,眼下更重要的是哥布达跟正幸将一决胜负。

    哥布达可以召唤兰加,按一般逻辑看来他处在上风。假如正幸能战胜兰加,那他肯定是个威胁。

    但我就是不觉得正幸威胁性很大。

    「在我看来,那个叫哥布达的孩子也有过人之处喔。」

    「不,我承认哥布达很有战斗天分。但他毕竟是哥布达……」

    乖乖打就能获胜的比赛,哥布达也能做些多余的事搞砸。

    「好吧。期待明天的比赛。」

    话说到这儿,日向不再聊这个话题。带著兴高采烈的孩子们去逛夜市了。

    求你别把孩子们宠坏──我在心里拜托日向。

    嘴上意见一堆,其实日向很担心我吧。

    很高兴她有那份心。

    要是哥布达输了,到时再看著办。我已经做好觉悟了,应该不至于惨到哪去。

    比起那个,我更该好好享受眼下的祭典。

    问题堆积如山,该做的事多如牛毛。

    但我还是觉得每天过得很充实。

    对此感到幸福之余,我重振心情。

    然后带著焕然一新的心情,出发去找在这之后和我有约的盖札等人见面。