第九卷 第五章 祭典过后
    开国祭最终夜。

    今天是压轴,将召开由我国主办的盛大晚宴。

    朱菜跟吉田先生拿出看家本领,提供让人为之惊叹又极尽奢华的料理。

    这都是为了让大家留下好印象。

    大概是在这三天混熟的吧,我还看到贵族们有说有笑。

    有别于第一天的夜晚,这次的晚宴和乐融融。

    目前维尔德拉、菈米莉丝还有蜜莉姆正待在迷宫内。除了他们,卡利翁、芙蕾跟米德雷也聚在那里,大家正一起度过愉快的夜晚吧。

    德蕾妮小姐跟长耳族人都卯起来准备佳肴,我晚点也要带些甜点当伴手礼过去露个脸。

    镇上也没闲著。

    来访的商人、冒险者、附近的农民以及镇上居民正融洽地享用酒菜。去所有的店消费都不用钱,今天大家又是喝酒又是唱歌的,场面热闹非凡。

    他们似乎都降低戒心,不分魔物与人,正开心地享受这个夜晚。

    现场还有音乐流淌,一些人随著音律唱歌。

    还有人跟随节拍开开心心地跳舞。

    想到这段时光即将结束,让人感到既不舍又扼腕……

    明天开始,大家又有自己的工作要做。

    想到就觉得忧郁,同时又充满干劲。

    心情很奇妙。

    这么想的应该不只我一人,但大家的表情还是很愉悦。

    那就是所谓的幸福吧。

    看到如此幸福的景象,我衷心期盼这份和平能长久持续下去。

    如此这般,这天夜晚即将过去──

    *

    世事无常,庆典结束了。

    今天一早街道就挤得水泄不通,塞满归国人士。

    利格鲁代替哥布达指挥警备部队,从天亮前就开始忙进忙出。

    「庆典隔天会想睡到中午吧?」

    「哈哈哈,利姆路大人。容易喝酒误事的愚蠢之人哪能当警备队员!」

    利格鲁很认真。

    不愧是利格鲁德的儿子。

    这种时候,换成哥布达一定会说「庆典隔天会想睡到中午嘛」。这点我有同感,所以好像会不小心就宠他,但还是别说比较妥当。

    跟哥布达不一样,利格鲁毫无怨言,俐落地指挥部下。

    多亏利格鲁指挥,没出什么重大问题,来宾们开始移动。

    街道相当宽敞,只要路没被马车堵住,总是有人来来往往。似乎早就料到今天会塞,某些人打算多留几天,客诉没预期多。

    街道的整顿工作就交给利格鲁,我回去处理自己的工作。

    今天就是支付金币的最后期限。

    我让超过百名的商人聚在大会议室里。

    目前正由利格鲁德跟摩迈尔出面说明,但我也差不多该上场了。

    我知道接下来是重头戏,便打起精神前往现场。

    来到大会议室后,里头有争吵声传出。

    「就跟你们说我方一定会付款了,请各位稍安勿躁!」

    「你想用这些说词诓骗我们吗?」

    「我们已经等到庆典结束。快点把该给的东西交出来!」

    「先等一下。你们说得很有道理,但能不能卖我个面子?」

    「说得是。我等将你们介绍给吾友摩迈尔,这是想害我们颜面扫地吗?」

    「话不是那样说,大人。但我们也希望对方确实支付价金嘛──」

    「所以才要你们先等会儿。这个国家既不会逃也不会躲,他们说除了矮人金币,还能透过其他管道支付。这次就不能看在我们的面子上将就收取吗?」

    「我们不相信那些!」

    「没错没错!好了,快付钱──」

    看来摩迈尔的友人──那些大盘商正在安抚小贩。

    也许他们只是在贯彻商人的道义,但我非常开心。这表示摩迈尔确实很有看人的眼光。

    「好了好了,各位,何不先冷静点?我是卡斯通国王的代理人莫查,就算是魔国的人也不敢赖那些人的帐。对吧,摩迈尔。我说得没错吧?」

    看来有大人物在。

    卡斯通国王的代理人──也就是说他来自邻近英格拉西亚王国的商业国家卡斯通,是该王国的贵族吗?

    「是的,莫查公爵大人!您说得是。不过──」

    嗯。虽然不是大国,却也是颇具规模的卡斯通王国的公爵啊。贵族本来就高贵,至于公爵更是大贵族。

    「那希望能快点让这些人安心。按照西方诸国评议会订定的国际法走,尽快支付。」

    看来莫查公爵不仅是位高权重的贵族,交涉方式也很绅士。

    摩迈尔虽是我国要人,目前却没赐他爵位和地位。身为我的代理人只握有临时权限,立场上接近食客。

    尽管身旁跟著大臣利格鲁德,但对方不仅记住摩迈尔的名字还亲自跟他对应,可以说是最高等级的待遇。

    贵族竟会记住平民的名字──虽说大多记不住,但就算记得,一般而言装作不知情才像贵族。这都是摩迈尔告诉我的,我想现在最惊讶的莫过于他本人。

    「请、请等一等,莫查公爵大人。一开始订契约时就说按惯例支付便可。而惯例自然是──」

    「摩迈尔啊。我不管那些琐碎的事。接下来要说的对商人来说也是如此,国与国交流最重视的就是信用。而彼此都遵守约定才会萌生信用。是这样吧?」

    「您说得没错。可是──!」

    「住口!这些人相信你们才愿意做交易。你们该不会打算践踏这份信赖吧?」

    「当然不会。可是我们也有苦衷──」

    「呵呵,原来如此原来如此,是这么一回事啊。摩迈尔啊,幸好我有办法解决那些烦恼。那位利格鲁德先生要一起来也行,要不要跟我单独聊聊?」

    ──啊,这下确定了。

    事情发展就跟艾尔梅西亚说的一样。

    彷佛考试时看到题目都在事前预习的范围内,我心里好像出现这种难以言喻又踏实的从容了。

    这下能轻松战胜对方。

    「您、您这话是什么意思?」

    摩迈尔继续用很刻意的方式演戏。不愧是见多识广的商人,除了胆子大还很会演。明明就跟我一样,已经察觉真相,却继续跟对方交谈,没表现在脸上。

    继续把事情交给如此可靠的摩迈尔,问题似乎也能顺利解决。然而如此一来,我咽不下那口气。

    那就来展开行动吧。

    继续在这偷听也不是办法,快点把这场闹剧结束掉。

    这时迪亚布罗大力推开门扉。

    「用不著劳烦您。」

    我边讲边穿过这扇门进屋。

    红丸和紫苑跟在我后头,最后是迪亚布罗进屋,将门静静地阖上。

    「等很久了吗?话说刚才吵得有点激烈呢。」

    这话说完,红丸朝那些商人瞥了一眼。

    商人们看我现身全都一脸惊讶,这句话让他们血色尽失。想必他们以为我会把事情交给利格鲁德等人处理,本人不会出现吧。但我却带著干部前来,害他们似乎不知该如何对应才好。

    「魔王利姆路大人驾到。还不行礼。」

    利格鲁德说话时狠瞪几名商人,其中几人赶紧起立行礼。然而半数以上的人只是一脸困惑地看著我,坐在椅子上窥探情况。

    也罢,小贩并没有受过跟贵族应对的相关教育,临时反应起来就是这样吧。

    连莫查公爵都赶忙从座位上起身,我便出声制止。

    「用不著拘礼,利格鲁德。」

    我笑著说完,接著环顾会议室内部。

    利格鲁德遵从我令,在现场静静地待命。

    待在这的不只是商人,还能看见少许变装后的记者。看来我国一旦失态,对手就会让他们去各国报导此事。

    看我们会哭求说本国付不出金币,还是用暴力让那些商人闭嘴。不管我们如何对应,他们都会报导得很滑稽吧。

    但我们早就知道这件事了。没想到事前已有亲切的记者去向迪亚布罗告密。

    咯呵呵呵呵,这份心意真教人感念──迪亚布罗用那句话夸记者们,但他们的笑容似乎吓到僵掉。他们以前八成有过很可怕的体验,绝对不要跟迪亚布罗敌对──他们的反应让人感觉到这股强烈意志。

    他们可能遭受某种威胁,但这是记者跟迪亚布罗之间的事。

    我出面插嘴未免太不识相。

    「原来是魔王利姆路陛下。很高兴见到您。现在才跟您打招呼,实在对不住。」

    莫查公爵很有贵族风范,优雅地鞠躬。见到我只慌了一秒,马上又找回从容。脸上浮现柔和的表情,代表在场众人向我问好。

    「你就是卡斯通王国的莫查公爵吧。为什么来这里?这件事应该没你的份才对?」

    我也笑著道出事先准备的说词。

    没有因对方是贵族就畏畏缩缩,对应起来很流畅。预习跟复习果然重要。

    「是这样的,有些人这次是头一回跟贵国做买卖,他们来找我哭诉,说自己的正当权利遭人藐视,守护我国子民也是贵族的职责,所以明知失礼仍像这样前来,欲为此事做仲裁。」

    还真好意思装得这么清白。

    这家伙骨子里根本是黑心鬼吧。

    虽然我这么说,自己却不输他,不过本人是史莱姆,清澈透明。

    「哎呀,真是劳烦你了。但是真奇怪呢。那边那位摩迈尔说我国预算足以支付,但付款过程却有所延滞,怎么会这样呢?」

    「是,关于这点,是因为他们只接受以矮人金币支付──」

    摩迈尔也很会演。假装对我的质问感到惶恐,试图解释。然而却被莫查公爵打断。

    「那是当然的嘛。摩迈尔啊,若你以前也是隶属布尔蒙王国的正规商人,应该很熟商业方面的国际法吧!跟自由公会那些邪魔歪道不一样,这些人只信任矮人金币。」

    莫查公爵语气平缓地述说,替聚集在此的商人撑腰。

    一直坚守善意的第三者立场,然后再藉机行事当和事佬,想卖我人情吧。所以他的态度乍看之下很公正。

    但这只是在强迫别人遵守他们的规矩吧。

    我朝迪亚布罗使个眼色。

    迪亚布罗则心领神会地笑著,朝我点头回应。

    这下就准备妥当了。

    「原来是这样啊。听说这里聚集了各国记者,我还在纳闷所为何事,原来只是为了这点小事。」

    「所以利姆路大人,这次就交给我对应吧……」

    看到红丸施压,某些商人因此感到害怕。

    似乎都按我们的计画进行,对方认为我们在施压好逼他们就范。

    「红丸你别激动。听完他们的说词,不难想像商人们为何如此担忧。」

    我用这些话安抚红丸,他露出有点意外的表情。事情顺利进展到一半却遭人泼冷水,看起来就像这副不满样。

    「可是,利姆路大人。我觉得很疑惑,就算没矮人金币,我们也有古代金币。如果这也不愿收,就给他们等量的我国特产就行啦。为什么不接受?」

    「我也这么想,但商人有他们的苦衷吧。」

    我们就这样你一言我一语,一面观察莫查公爵的反应。看样子公爵他也在找时机插话。

    他想当说服商人的那个人,才可以卖我人情。

    「那不然这样如何?现在就先信赖我国,像红丸大人说的那样,用证书或实品来支付可好?」

    为了在此时一口气做个了结,摩迈尔开出第一枪。

    若是对方答应,那就好说。事情可以和平落幕。

    不过,假如他们拒绝这项提议……

    我人都在交易现场了,还不给面子,到时我们也只好痛下决心。

    「这、这种东西叫我们怎么相信!」

    「说、说得对。」

    「就因为这里是魔物王国,我们才要求用矮人金币这种令人放心的通货支付。望贵国体谅我们的心情,务、务请宽容以对──」

    看来不只是来不惯这种场合的商人,也有会应付贵族的人。可是他们说的话都很自私,完全没替我们著想。

    啊啊,可惜了──我心想。

    ●

    莫查认为时机已经成熟。

    他原本还怕受魔王威逼后,这些商人会感到害怕,可是他们似乎按计画走,都听从莫查的指示。

    想也知道。

    莫查是卡斯通王国的公爵。

    虽然年纪尚轻,才三十五岁,但他跟伟大的罗素一族有些关联。

    是西方诸国的支配者之一,身分地位特别崇高,这种人为数不多。

    现实就是敢违背他命令的人少之又少。

    本次计画出自罗素一族长老的圣命。

    他命莫查「对魔王利姆路施恩,博取他的信任」。

    还答应他办成这件事就准许他晋升五大老。

    五大老──他们立于这个世界的顶点。

    莫查很开心。

    并誓言要动用自己所有的力量,无论如何都会遂行这道命令。

    他答应那些见钱眼开的商人,表示会助他们飞黄腾达,将各国记者拖下水以确保自身安全,莫查亲自与魔王利姆路对峙。

    那是因为,唯独这项工作不能交给其他人。

    据说魔王利姆路才诞生没多久就宰了人称冷酷无情的魔王克雷曼,自立为新魔王。据传言指出,他更是与杀光两万名士兵的「暴风龙」有交情,这魔王令人闻风丧胆。

    虽然很怕跟这名魔王利姆路直接碰面,但是将这跟未来加身的荣耀放在天秤上一秤,他便能轻易克服这份恐惧。

    莫查也是唯利是图的男人。

    也因为这样才会遭人利用,但他本人没有察觉此事。

    一切都如艾尔梅西亚•阿尔•隆•萨里昂所料。

    魔王跟那群干部竟然会亲临这种场合,说真的莫查也很意外。

    他本来想先攻下摩迈尔这个男人,再要求觐见魔王。

    虽然事情发展跟莫查的盘算有些出入,但可以说是替他省去不少工夫。现场就有记者,楼下大厅据说还有一大票记者蜂拥而至。

    那一切就安排妥当了。

    当商人们拒绝魔王的提议,莫查的计画就等同宣告成功。

    再来就剩安抚商人,由他掌控全局。

    光这样就足以让魔王利姆路感谢他才是。

    莫查确定自己会成功,用平稳的表情开口道──

    ●

    「不知您意下如何,利姆路陛下。若您有任何困扰,可愿与敝人莫查商量?相逢即是有缘,我也想帮陛下的忙──」

    该说如我所料,还是这场戏演得太烂呢。

    莫查公爵如此提议。

    排在我身后的干部们皆冷眼盯著这个公爵瞧。

    似乎察觉他们的目光,莫查公爵脸上浮现焦急神色。好像发现某些事不如预期,但为时已晚。

    好了,差不多该收线了。

    「难得你有这份心,但没那个必要。进来吧。」

    盖德听从我的命令进到房间里。手上拿著一个盆子,里头放了堆积如山的金币。

    「什么?」

    「怎么会……」

    「这些都是……?」

    房内一阵哗然。

    一看到那些金币,莫查公爵的脸色便明显骤变。看样子他发现自己的作战计画失败了。

    「要我们付款是吧。好。就用矮人金币回应你们的支付请求。」

    利格鲁德对外宣示。在此同时,室内一片鸦雀无声。

    「请、请您……请等一等,利姆路陛下!」

    莫查公爵陷入慌乱。

    事到如今才知道慌。

    「什么事?」

    听我冷声问完,莫查公爵一脸拚命地问我:

    「这、这些都是矮人金币吗?用假币可是彻底违反规矩喔!」

    嗯──你居然敢对我说这种话?

    这还真是相当失礼啊,莫查老弟。

    「敢对利姆路大人不敬──」

    迪亚布罗说完便跨步上前。

    红丸也露出愤怒的表情,紫苑则开始在我背后散发危险气息。

    由于事情会变成这样,我才希望他别乱讲话。

    「恕、恕我失言。可是,这真的是──?」

    「若你怀疑,请人鉴定也可以喔。」

    我笑著开口,莫查公爵为之生怯。

    「那就恕我冒犯,容我用珍贵的魔道具调查。」

    看我跟莫查公爵对谈还敢插嘴,原本算是无礼的行为……算了,用不著斥责。

    这个商人大概是莫查公爵养的奸细。他太过慌乱,才会忘记好不容易培育起来的教养吧。

    反正这家伙不是真货,只是装出来的。但我也一样,还不是当王的料,没资格说人家。

    总之继续往下谈吧。

    「利姆路大人,多位记者说他们想将交涉过程写成新闻报导。您意下如何?」

    我用「思念网」传话给朱菜,她照我们商量的结果行事,在门的另一边出声询问。

    外头那些记者按迪亚布罗的要求聚集。只要我下令,他们就会闯进来当证人。

    「既然如此,那不正好?要鉴定金币的真假,就让记者来现场当证人吧。」

    红丸配合朱菜做出回应。

    接著就照预定计画,记者们进入会议室。

    「这、这是真货──!」

    那名奸细惊愕地大叫。这是我们辛辛苦苦集来的,当然是真货。

    「确实不假。这些金币挺有看头的。有些甚至年代久远,想必没在市场上流通。」

    其中一名看似见多识广的记者如此评判。

    大概是跟艾尔梅西亚换的那些。

    那个人好像能存多少就存多少。

    连记者都跑来鉴定金币,这下奸细再也无能为力、爱莫能助。记者们很有用处,可以避免对方在这将金币换成假货。

    不过,假如他们真的做出那种事,暗中监视的苍影可不会默许。

    「好了,已经够了吧?那些商人似乎也很担心款项的事,快点把钱付给他们。」

    当我高高在上地说完,利格鲁德跟摩迈尔便点头说了声「是!」。

    然后他们边确认文件边付钱给这些商人。

    接著──

    之后没出什么差错,在记者的监视下,款项支付进行得很顺利。

    「看样子你是最后一位啦。」

    到这就顺利支付完毕。

    这次开国祭上所有的交易就此完成。

    「哈、哈哈哈,不愧是利姆路陛下。竟然能筹到这么多矮人金币,您究竟是怎么筹的……」

    莫查公爵僵硬地说著。在我们全数支付完毕后,他眼前堆了一座金币山,数也数不清、金光闪闪。

    商人们的表情有点困惑。事情进展跟预定计画不同,他们不晓得该怎么办吧。

    这时,刚才那个疑似奸细的男人开口了。

    「好吧,只要贵国遵守国际法规,我们就毫无怨言。今后也请贵国多多关照──」

    「哦,这就免了。」

    答这话的人是我。

    听到这番话,商人们全都惊愕地看向我。

    我底下那些干部也一样。

    「这、这是什么意……」

    「跟你们的交易到此为止。不会再有下次,就是这个意思。」

    我一脸理所当然地宣示。

    干部们满脸惊讶。

    唯独迪亚布罗乐呵呵地笑著。就只有这家伙能看穿我的心思,真拿他没办法。

    「小的不太懂您话里的意思……」

    「你、你有何打算?既然都付钱了,你们对我等来说就值得信赖啊?」

    「因为我们是小贩就狗眼看人低吗?没人四处走卖,国与国之间就不能自在交流喔!」

    看样子脑袋总算反应过来,商人们开始接连叫嚣。

    「你们几个,利姆路大人贵为本国君王,这样回话未免太过无礼了吧?」

    紫苑带著暗潮汹涌的怒意开口,大概觉得这下不妙,商人们全都闭上嘴巴。

    既然他们都安静下来了,就来把事情结束掉。

    「拐弯抹角很麻烦,我就直说了,你们之前吵吵闹闹说我国没『信用』吧?所谓的信用是建立在双方互信上,不是逼一方接受另一方的说词,这是我的看法。摩迈尔拜托过你们好几次,请你们信任我方吧?」

    「这、这个……」

    「可是……」

    「不过,我也不是不懂你们的心情啦。毕竟我们是魔物,就算我们说本国想跟西方诸国交流,你们也不确定我方是否真的会遵守人类订的规矩──就是这种心情吧。」

    「就、就是那样!所以──」

    「不过啊,我们也因此妥协,说要拿东西交换,或用古代金币支付对吧?是你们不屑一顾。」

    「──!」

    「唔……」

    摩迈尔拚命交涉,跟对方低头恳求无数次。在场这些商人却将之拒于门外。

    这点我无法原谅。

    「就如你们只想跟值得信赖的对象做买卖,我们也只想跟可信的对象交易。所以你们今后不准在我国做买卖。我不会禁止你们入国,但别妄想获得营业许可。」

    我的宣言似乎让商人们发现事态严重。

    在这块未来极具发展潜力的新天地里,已经没有他们的立足之地了。

    莫查公爵听完疑似惊觉自己的计画告吹,一脸苍白。

    「怎、怎能如此胡来!这些人只是基于国际法主张正当权利──」

    忍无可忍的莫查公爵开始大叫。

    不能跟我国做买卖就麻烦了,他这么想吧?

    的确,这块土地预计成为巨大的经济重镇。就算整个西方诸国加起来也比不上。

    所以他才想先来跟我攀交情吧──既然看得那么远,就不该耍这种手段。

    因为我对付敌人绝不手软。

    「权利是吧。你好像搞错了,所以我订正一下,我国尚未加入西方评议会。我国是想加入没错,但不行就算了,其实也无所谓。」

    「什么──?」

    「因为啊,这个地方肯定会成为巨大的经济重镇,那已经是不争的事实了。毕竟我想那么做。」

    「您在胡扯什么?只凭个人意志,竟敢说出那么傲慢的──」

    「一点也不傲慢。大家会团结朝同一个目标迈进,一起努力。那样肯定会做出一个结果。我只是推一把罢了。」

    我讲得很好听……但事实上只是将我想要的东西摆第一,让它实现罢了。所以他说我傲慢,我也不否认,但我还是理直气壮地回呛。

    「我也想跟西方诸国评议会构筑对等关系。可是若想打压我国,那就免了。用不著勉强配合,透过自由公会就行了。这样你懂了吧?」

    再说如果有必要,可以像我们跟布尔蒙王国或矮人王国缔约那样,立下专属两国的协议。只要跟互相信赖的国家个别订立协议就行了。

    还有那些招数可用,没必要慌。

    大可磨练我国,提升其重要性,愿意信赖我们的国家必定会出现。

    这想法在我心里已经变得非常坚定了。

    「我、我明白了。那就让我当沟通桥梁,替你们跟评议会牵线吧。看来似乎出现可悲的误解,但我希望对利姆路陛下有所助益。」

    莫查公爵还真是拚命呢。

    没办法。假如他早早收手,我原本不打算说到这个地步。

    「嗯──我没办法找莫查先生你当仲介耶。因为你已经失势啦。」

    「什么?」

    这让莫查公爵一脸错愕,一时间没会意过来。

    反正事情都结束了,我本来不想亲口对他说,但事已至此,彻底解释给他听也是一种体贴吧。

    「在这里的所有记者各自回国后会把这件事写成新闻报导。说我国举办开国祭,背后却有一场角力赛,跟付给商人的款项有关。他们会厘清事实关系,写出很有趣的报导吧。」

    「…………」

    看样子莫查公爵正被那些事搞得晕头转向,想到之后的事,脸色变得愈来愈难看。所以我才不想说啊。

    「商人们对我国的请求不屑一顾,只收矮人金币。奇怪的是明明跟这件事无关,却有个大贵族跳出来说要安抚那些商人。当人们看到这种新闻,不知他们会做何感想?」

    「这、这个……」

    其实这都是迪亚布罗暗中安排的。

    他找来一票记者,让他们钜细靡遗看个仔细。这样就能证明我国站在理字上,觉得商人背后藏了什么阴谋。

    我也赞同他的看法。

    所谓的情报要正确使用才有意义。与其让人捏造乱讲一通,我更希望一开始就将事情正确、原原本本地传达出去。

    只不过,都是听了盖札跟艾尔梅西亚的意见才想出这种对策。

    迪亚布罗也表示「我还有得学」,对他们两人心怀感激。这次受他们诸多照顾。下次有机会要好好谢谢他们。

    「就是这么一回事,没你出场的余地。还有被你小看的摩迈尔,我对他百分之百信任,甚至愿意把我国的财务交给他全权管理。比你还要有用呢。」

    「唔──!」

    莫查公爵的脸因屈辱扭曲。

    商人们露出绝望的表情。

    比预料中还要开心的记者群跟他们形成对比。因为被害人不是他们,甚至有人充满干劲地记下交涉过程。还有人带著用来记录影像的高价魔法道具,这次事件肯定会在各国间传开。

    他们为了保身才把记者叫来,却成了致命伤。

    「剩下的事就交给你了。」

    「包在我身上,利姆路陛下。」

    摩迈尔毕恭毕敬诚惶诚恐,我拍拍他的肩膀,同时小声说「拜托你啦,摩迈尔老弟」。之后就带著那群干部离开房间。

    我彷佛看到摩迈尔在苦笑,但他没表现在脸上。接著他又用商人特有的精明眼神看向莫查公爵,然后环视那帮商人。

    想必摩迈尔这副可靠的英姿也深植在干部心里了吧。

    就算我命摩迈尔当财务总理,大家也不会有怨言才对。

    「那么交易已顺利结束,平安落幕。有请各位移驾──」

    摩迈尔威严的声音自门对面传出。

    这下事情真的随著那句话宣告落幕了。

    *

    将莫查公爵一干人等赶跑后,还有其他问题在等著我们。

    就是例行性反省大会。

    我们不去接待厅,而是常去的大会议室。开国祭结束的隔天夜里,大家在此聚集。

    以访客身分与会的有盖札、艾尔梅西亚、尤姆一行人、费兹,连优树、日向跟正幸都座上有名。另外还有几名稀客,他们应我的邀约前来聚会。

    干部也齐聚一堂,人数众多。

    我没把蜜莉姆等一干魔王叫来。

    要是人数一不小心多过头,会就容易开不完。特别是这次还发生不少事情,议题堆积如山。

    唯一令人在意的是维尔德拉。他好像在房间角落闹别扭,肯定会插嘴说些什么吧。八成是「挑战者都没来」之类的,发这种没用的牢骚。

    最好不要把事情弄得更复杂,这就来举行反省大会吧。

    「呃──首先要和各位说一声,这次辛苦了!」

    我开口慰劳大家,会议就此展开。

    没想到率先开口的人居然是红丸。

    「不过我很意外。没想到利姆路大人连那些商人都会处罚。」

    干部们听了纷纷点头。

    大部分的干部似乎都认为把钱付完就没事了。看我对付他们的手法如此严厉,大伙儿全都意外地露出惊讶的样子。

    「没错。我也没想到您会做这么严厉的处置。」

    这话是利格鲁德说的,他认同红丸的说法。

    在一旁听我们说话盖札兴致盎然地问我。

    「什么?利姆路,你是怎么处置他们的?」

    被他一问,我便道出事情原委。

    「竟然狠下心断得这么乾脆……」

    听完那些话,盖札傻眼地说著。可是他没生气,反倒对我的应对方式颇感认同。

    「呵呵呵呵,我觉得这样做是正确的。人要以牙还牙。当然,之后的事你都想好了吧?」

    真是败给艾尔梅西亚了。

    她的洞察力强到令人发毛,似乎已看穿我的想法。

    「这话什么意思,利姆路大人?」

    既然红丸都问了,我只好讲出自己的看法。

    「就如我之前所说。我不打算看西方诸国评议会的脸色。只是可以的话,希望跟他们站在对等立场上友好相处。」

    「这点小的明白。所以小的以为,我们也要做出某种程度的让步。」

    我朝利格鲁德点头回应,继续说下去:

    「听好喽!那个莫查公爵正如艾尔梅西亚小姐所说,只是别人的走狗。我们遵守对方的规矩,还拒绝了莫查。所以说,下次只能换他的顶头上司亲自出马。」

    「可能性很高。」

    「──也就是说,我们能跟对方再次交涉?」

    「对。到那个时候,对方已经失足在先,我们就能用有利的条件跟对方交涉啦!」

    「原来如此……」

    「我想,对方并不想跟我们明著对干。所以才想在我们脖子上套项圈,拉拢我们,如今他们失败了,必须把我方当成跟他们平起平坐的对手。那样一来──」

    「看他们是要发动经济战争,还是要再度交涉吧。若要发动经济战争,双方的准备都不够充裕。因为双方就算没有对手也能自组经济圈,十之八九是这样。」

    盖札接在我后头继续把话说下去,做补充说明。这次交涉一结束,一切就到此为止。但在这种情况下,我方非常有利。

    「如此一来,我们就不受西方诸国评议会订的国际法拘束,可以自行并吞各国。但这不是战争,更像是经济面的侵略行为吧。」

    「咯呵呵呵呵,交给我吧。到时我会将西方诸国全献给利姆路大人!」

    不需要啦。

    我要的又不是那个。

    迪亚布罗的话令我头大。

    「你啊,要是干了那种事,之后只会变得更麻烦吧!」

    驳回啦,驳回。

    「恕、恕我得罪。」

    「你这个茶僮。少在那多说废话,快点去帮利姆路大人重新斟茶!」

    迪亚布罗一阵沮丧,紫苑对他补刀。

    紫苑也让我头顶三条线,但现在先不跟她计较。

    「刚才迪亚布罗的提议,我想花点时间是有可能实现,但现在那么做一点意义也没有。若是争端频传倒能考虑看看,但那样会很辛苦。只是要构筑友好关系,说真的我不想干那种麻烦事。」

    听我说明,大家都能接受。

    我们光是要让自己的国家变得更好就费尽心力。

    首先要在这块土地上构筑稳固的经济圈──这是首要之务。

    「也对,除了跟对手交涉别无他法。但我有点同情对方。不能靠进出口做经济制裁,在军事面施压也没用,要谈到好条件不容易呢。」

    艾尔梅西亚在那猫哭耗子。

    但怎么看都觉得魔导王朝萨里昂也是这样啊……

    不过,她说得很对。

    这下对手能出的招就很有限了吧。

    「原来如此,关于这点我已经明白了。那么,对商人如此严厉,背后也是另有打算吗──?」

    盖德朝我提问。

    他可能也觉得我太过严厉。

    并非大家都是奸细,也有些人是被莫查公爵给抓住把柄了吧。我一视同仁地惩罚他们,这点似乎最让大家感到意外。

    当然,那也是有原因的。

    我撇嘴一笑正想说明,但笑容满面的摩迈尔抢先开口:

    「呵呵呵,其实这很简单,各位。就如艾尔梅西亚皇帝陛下所说,我们要以牙还牙。」

    「这是什么意思啊,摩迈尔?」

    「你说要以牙还牙?」

    「嗯,我光听这些还是不懂……」

    看来不管是红丸也好、利格鲁德跟盖德也罢,光听这句还是不得其解。

    迪亚布罗好像听明白了,但他只是静静地沏茶。看似还未从刚才的打击中恢复,感觉有点消沉。

    明明是恶魔,这精神面未免太脆弱了吧?

    「利姆路大人说之后的事交给我处理。换句话说,要我对那些无处可去的商人施恩,让他们变我的人马。」

    摩迈尔真厉害。

    我猜他有听出来,没想到理解得这么透澈。原本想说晚点要确认一下,看来没那个必要了。

    ──想让对方听话,与其用恐吓或威逼之类的强硬手段,还不如施恩给对方,这样简单许多,成功率也更高──

    这话是艾尔梅西亚说的,而我将它付诸实行。恐吓和威逼也随货附赠,大致上是那样没错。

    「原来如此,利姆路大人果然厉害。」

    「是这样啊。那我也能认同。」

    「那么,摩迈尔先生。我们能成功吸收那些商人吧?」

    「呵呵呵,保证不会失败。我说会替他们说情,已经卖人情给那些商人了。多亏利姆路大人威胁他们,事情办起来意外简单呢!」

    露出奸商表情的摩迈尔喜孜孜地报备。

    能成功自然最好,但这样搞得我好像坏蛋大头目一样。虽然有点难以接受,就算了吧。

    如此这般,既然大家都达成共识了,我们就继续谈下一个议题。

    *

    与其说是下一个议题,不如说根本是正题。

    「那帮商人的事就如刚才所说的,由摩迈尔老弟包办。连日来令人苦恼的问题也解决了,我想请大家针对这次的开国祭发表一下感想。有什么想法都行,不用客气尽管说说你们的意见!」

    我的话一说完,盖札立刻乾咳几声,接著插话。

    「利姆路,我身为同盟国君主,有件事想跟你说一下。昨晚也针对你的失控行为发表过意见,这次还是一样。你搞那个是什么意思?」

    「咦,那个?」

    他的话本人是有听没有懂,但盖札的表情不爽成那样,我可能又闯祸了。

    可是,我毫无头绪。

    硬要说的话,就是刚才提到的商人处置,但看起来好像又不是这样……

    「你没自觉是吧。所以我才得一直盯著你!培斯塔,听说开发放映机的是你跟戈毕尔先生吧?将它做进阶运用,连远方的资料都能回传放映,这也是你们的主意?」

    「盖札王,关、关于这件事……」

    培斯塔脸上写著「糟了」。

    这个大叔是不是爱做研究做过头,忘记向盖札王禀报?

    凯金也傻眼地嘟哝「这家伙还是那么粗心」,看样子应该没错。

    「盖札王,不是那样。我跟培斯塔先生开发的东西确实如您所说,然而提议将魔王克雷曼所遗留下来,可记录影像的魔法道具跟放映机结合的人,正是利姆路陛下!」

    戈毕尔是出了名的白目,他二话不说将这件事禀明。

    这让培斯塔一脸尴尬,我则是露出困扰的表情。

    「──果然是这样。要公开之前,我希望你至少跟我说一声,找我商量一下。」

    看上去很疲惫的盖札对我提出不怎么好听的忠告。

    对我们来说,它的价值就是够方便、是不可或缺的娱乐用发明物,但是看在初次目睹的西方诸国王公贵族眼里,似乎完全不是那么一回事。

    「这玩意儿可运用的层面太广,大到难以言喻。至少在场众人都看出它的利用价值。」

    盖札不悦地说道。

    我只觉得能用大画面清楚观看武斗大会和迷宫内部的扩大影像,又颇受大家好评,真是太好了……

    但是对各国重镇而言似乎是不小的文化冲击。

    「有了那种东西,连战争的概念也会跟著改变吧。」

    盖札的友人潘才刚说完这句,德鲁夫先生也颇为认同地颔首。

    他们说马上会让人想到可运用在军事上。

    可以在安全的地方指挥军队,这是一大好处。

    军队里的高层不须冒任何危险,可派强行侦查部队去探查敌情,然后迅速反应在军队本体上。

    比起一对一的「魔法通讯」,透过这种方式可传送多达数倍的情报。大家能共享同一笔情报,可想而知传令精确度将大幅提升。

    我们随意公开的技术在这个世界里称得上超文明,似乎是种革新技术。

    原本只是想说「有这样东西就好了」,才命人制作该装置,结果却弄出不得了的东西。

    害我不小心碎念「那种事情拜托你早点说嘛」,结果被盖札瞪外加怒斥「这句话是我要说的!」。

    我有在反省,但开这场会议不是为了反省那个啦。

    世事岂能事事顺心。

    「可、可是,要用这个须具备高度魔素量,使用者的魔力不够高就开不起来。传送距离跟情报量也视使用者的力量而定,我想要普及应该没那么容易啦!」

    总之先用这句话蒙混过去。

    其实针对这些不便之处,好像能开发魔素储放系统来改善,但我觉得现在还是少说为妙。晚点再偷偷找盖札商量吧。

    「总而言之,疑似可用于军事的东西别随意公开。会想将它用在娱乐层面的也只有你了……」

    傻眼的盖札对我这么说。

    还以为到这就结束了,结果这次换艾尔梅西亚插嘴。

    「若是还有其他类似的发明物,我可以收购喔。在你们的世界里,那个好像叫『专利』吧?我愿意付出相应的代价购买权利,麻烦你让我优先使用。」

    「啊,那小艾,拜托你也引进这个国家的卫浴设备吧!」

    「我知道,爱莲。我跟吉田先生的交涉也很顺利,之后要多来我家玩喔!」

    「当然啦!」

    我还来不及回应就被爱莲插话,开始点东点西。然后艾尔梅西亚也乐于应允。看两人并排坐在一起就像感情要好的姊妹一样。

    是说爱莲面对的好歹是皇帝,就算有血缘关系好了,未免太过随性。

    只见身为父亲的艾拉多脸色大变,极度慌乱地大叫:「爱莲你在搞什么!」

    「陛、陛下!虽然她是我的女儿,但请您别把爱莲宠坏!还有爱莲,你不可以叫皇帝陛下『小艾』!」

    「艾拉多好啰嗦。」

    「真的,爸爸总是很夸张耶。」

    让这两人混在一块好像很危险……

    我觉得艾拉多有点可怜。

    爱莲跟艾尔梅西亚的默契好到令人惊讶。

    那副要好样不是装出来的,她们真的很要好吧。还互相拍了下手,完全感受不到身分的隔阂。

    就连西方诸国的王公贵族想见都见不到她──照理说皇帝艾尔梅西亚•阿尔•隆•萨里昂是这样的一号人物,但眼前这番光景实在让人难以联想。

    在艾尔梅西亚后方待命的皇帝护卫骑士团也不例外,看到这样的景象似乎很惊讶。

    「各位魔法士团成员!刚才你们看到的事相当于国家机密,绝对不能说出去!」

    虽然艾拉多出面圆场,但有多少效用不得而知。

    艾尔梅西亚懒得管艾拉多等人,想说什么就说什么。

    「有鉴于此,希望你也派技术人员到我们的国家。当然,这算正式聘约,我们会付正规的技术指导费用。」

    「也就是说,你们会负责找底下的人手?」

    「这个嘛~我很想这么做,但你们若想防止核心技术外流,必要器材希望我们以进口成品的方式来处理也没问题。」

    「嗯嗯。这么说来,有必要运送我国制造的组件。」

    要回应艾尔梅西亚的要求,必须满足许多条件。

    像是厨房、浴室、厕所之类的用水设施的管线都是靠凯金等矮人贡献技术并加工制成的产物。不确定萨里昂的技师能否彻底重现,让他们学习技术又会花太多时间。

    如此一来,将我们制造的备用物件送去萨里昂还比较快。

    「既然要送,希望你们开通那个叫列车的东西。我会提供资金,拜托你们早点开发好吗?」

    艾尔梅西亚说这番话彷佛已看穿我的心思。

    盖札具备读心类技能,难道艾尔梅西亚也有?

    目前没那类迹象,但还是别大意比较好。

    有没有姑且不论,这项提案值得考虑。

    「我们还没开发列车本体。所以说,你们那边的魔导科学专家若是愿意提供协助,将会如虎添翼。」

    「当然好!艾拉多──?」

    「是!我马上去办。」

    艾拉多对艾尔梅西亚忠心耿耿。那副模样不像位高权重的贵族,倒像方便的小侍仆。

    看艾拉多这样,盖札朝他投以怜悯的目光。盖札也说他在艾尔梅西亚面前抬不起头,想必是看了艾拉多心有戚戚焉。

    如此这般,魔导王朝萨里昂这边有皇帝艾尔梅西亚本人愿意提供协助。

    我们迟早会签订技术协议,正式展开共同研究。一边是萨里昂引以为傲的魔导科学,一边是德瓦岗培育的精灵工学。这不是梦,它们将在这块土地上结合。

    至于鲁米纳斯派来的「超克者」,视情况让他们参加也行。是什么样的人要等看了才知道,但搞不好会提出有趣的点子也说不定。

    「这可是为我打了一记强心针呢,艾尔梅西亚小姐。这下开发工作就有眉目了,想必『魔导列车』很快就能上路。」

    「哦?它的名字是『魔导列车』吗?」

    「对。搭载运用精灵制成的动力炉──『精灵魔导核』,再用魔导科学构筑可将之完善操控的魔法术式。很完美吧?」

    「哼,说得那么容易。」

    「好有趣!真是太有趣了。希望你快点让它成真呢。」

    虽然盖札说我太过乐观,但他脸上带著笑容,一副确定我会成功的样子。看来这个人不会再对我说三道四下指导棋了。

    艾尔梅西亚的表情则像孩子发现新玩具一样,表情闪闪发光。跟忧郁的艾拉多形成对比,令人印象深刻。

    总而言之,这下开发进度肯定会一口气突飞猛进。

    「那就先铺通往萨里昂的轨道吧。可以跟道路施工同时并行,我们也省事。」

    既然让我国主导,要统一规格易如反掌。先进行轨道的铺设工程也不至于出问题。

    我基于上述考量才那么说。

    「等等!有关之前红丸大人提出的『隧道』,这是未来不可或缺的吗?」

    这问题来自意想不到的地方。

    是红叶。

    她问我们「隧道是否不可或缺」,意思是说愿意考虑让我们挖山?

    「可以的话,希望将来能挖隧道。首先预计在布尔蒙王国设中继站,然后经过法尔梅纳斯王国,再连到武装大国德瓦岗的西门。以此类推,为了让人们从布尔蒙王国南下,我们预计铺设通往魔导王朝萨里昂的街道。若要经过西方诸国,光要取得土地使用权就很困难,开辟沿著山绕远路的路线,又会蒙受不少损失。但你讨厌的事,我不想强行推动。」

    「我知道了。就相信利姆路陛下的话。若你保证不会对圣山造成影响,我可以考虑准许你们挖『隧道』。」

    「真的吗?」

    「真的。可是我有个请求,希望你们派红丸大人当负责人──」

    只见红叶双颊泛红,嘴里道出这句话。用不著说到最后,我这个男人很识趣的。

    「红丸老弟!」

    「等一下!利姆路大人是想出卖我?」

    「话怎么说得这么难听。盖德现在忙著应付大案子。要说谁最擅长带人,非你莫属嘛!」

    盖德对我的话点头表示赞同。

    相对的,红丸则一脸呆愣。

    「就说我不行了。而且说到底,我根本就没有施工的相关知识啊!」

    好吧,这么说也对。

    「说得也是,果然还是不行……」

    我原本想牺牲红丸促成这件事。事情果然无法尽如人意。

    是说我也没有让红丸长期外派的打算,这件事一开始就不可能成立。

    「很遗憾,红丸是我的左右手。若是让他跟我同行,偶尔去那视察倒还可以──」

    「啊,这样也无妨。到时请来我们的村庄坐坐。」

    此时红叶笑容满面地说出这番话。

    看到白老面带笑容、一副诡计得逞的爽样,看来他们一开始就觉得能靠此事促成美谈。

    「红丸老弟,我看你就放弃吧?」

    「我不会放弃的,但是当利姆路大人的护卫陪您去视察倒还能接受。」

    耸耸肩,红丸做出回应。

    以红丸来说,这已经是他最大限度的让步了吧。就算是这样,红叶也开心,再说我又不想逼人就范。

    再来就看他们当事人的造化了。

    如此这般,我只须从中牟利。

    「那么红叶大人──」

    「直接叫我红叶也行,利姆路大人。」

    白老都点头了,看样子用不著那么拘谨。

    「那么红叶小姐,我想做个调查看是否方便凿通隧道,这样可以吗?」

    「好的。这方面没问题,但希望你们调查得仔细点。」

    言下之意是调查后没问题就能凿隧道。

    长鼻族的应对态度一口气软化,看来工程能顺利进行,真是太好了。

    下次也去跟红叶的母亲枫小姐打声招呼吧。

    到时再找白老一起去。

    「就是这样,艾尔梅西亚小姐。还望您批准我方穿越国境进入萨里昂,并恩准我们调查──」

    「全都准了。艾拉多,你就照著办。」

    这就是我理想中的典范──艾尔梅西亚凡事都推给别人的态度甚至令我萌生上述想法。

    「遵命。利姆路陛下,我会替您开许可证。只不过,关于在我们国内施做的工程,希望您准许我国准备土木工程师。」

    艾拉多好像愈来愈累了。在这么自由的皇帝底下工作,不优秀也难。可是艾拉多对重点仍不愿妥协,不忘附加这项条件。

    由我们负责所有的工程,对他们来说诸多不便吧。我个人没有异议,便接受他的提议。

    双方约好发生状况会互相支援,事情就此敲定。

    原本打算开反省会,重要议题却陆续有了著落。

    原因在于重镇齐聚于此,所以我们可以跳过繁琐过程直接敲定,快到令人吃惊的地步。

    好吧,主要都得归功于艾尔梅西亚。

    在这种情况下,之前都默默听我们说话的尤姆有话要说。

    「少爷──不对,利姆路大人。我有个问题,方便问问吗?」

    在大人物齐聚的会议上,光要陈述意见就需要相当的勇气。尤姆似乎也脱胎换骨了,成长不少。

    「什么事,尤姆先生?」

    「我想亲自说明,只可惜才疏学浅。想请妻子代为说明,这样可好?」

    妻子?在说缪兰吧?

    若他纳妾就教人吃惊了,但这种事不会在尤姆身上发生吧。

    看来我的担心是多余的,接下来起身的人果然是缪兰。

    「别来无恙,利姆路陛下。」

    「彼此彼此。缪兰──小姐,你看起来过得不错,真是太好了。」

    「利姆路陛下对我有大恩,直接叫我的名字也没关系。」

    那怎么行。

    现场正以艾尔梅西亚为首瞎聊一些琐事,要是被带坏还得了,但现在说这些好像太晚了。

    那就留著当今后的课题,现在还是先轻松对谈吧。

    「那么缪兰,你们想问什么?」

    「回您的话。这问题和利姆路陛下您方才提过的──从布尔蒙王国出发,中间途经我国再通往德瓦岗的道路整顿案有关。以前您曾提过一个构想──构筑新的人魔共荣圈,可以把开发案当成该构想的一环吧?」

    人魔……共荣圈?

    这个词听起来满顺耳。

    「就当是那样吧。话说回来,人魔共荣圈这个称呼真不错。一听就知道背负什么理想。」

    人与魔物将建立共存共荣的关系。

    魔物也分成许多种类,虽说许多人该称之为亚人,但那姑且不论。那个词正道出我的理想。

    以我国魔国联邦为中心,东有武装大国德瓦岗。西临布尔蒙王国,南方则有蜜莉姆率领的一大魔物势力圈。

    更有一大片以布尔蒙王国为起点的人类生存圈。北方邻接法尔梅纳斯王国,南下会遇到由魔导王朝萨里昂支配的广大领土。

    此外──布尔蒙王国还是连通西方诸国的窗口。

    若是这些国家携手合作,称之为人魔共荣圈便当之无愧。

    「多谢回覆。那我要问了。为了实现这个理想,我国将尽全力协助利姆路陛下。幸好我国的贵族都受那位迪亚布罗大人胁迫──说服,变得非常听话──非常愿意帮忙,只要是我们俩的意见都愿意听。因此,为了跨出身为新兴国的第一步,我们打算办国营事业。有鉴于此──」

    该做什么才好?这就是缪兰的问题。

    「当、当然是像之前说的那样,经营农业──」

    「这点没问题。一切进展顺利,已命人著手种植特定农作物。」

    「我想想,那其他就是──」

    嗯──其他还有什么可做?

    我试著拿想到的点子回问她,这些她全都安排好了。

    迪亚布罗已经将贵族掌控得服服贴贴,尤姆则获得国民大力支持。在军事方面也因为谁强谁弱已经很明显了,国内已有共识。

    旧法尔姆斯灭亡,新兴国法尔梅纳斯诞生。第一步就是要平息国内的混乱局面,但那似乎已经达成了。除此之外还跟国民诏告,今后会慢慢将重心移到农业上……

    背后肯定有迪亚布罗操刀安排,但延续该方针的缪兰也是超乎预期地优秀。

    「那可以帮忙把没工作的人找来吗?」

    「谨遵利姆路大人之命。可以的话,其实我们早就想靠自己的力量进行铁道铺设工程。那将会成为我国农作物的运输手段,想必该交通网会是一大命脉吧?」

    「嗯,应该会。因为你们不只种自己在吃的量,今后会栽种更多农作物。趁它们还没腐败赶快运给需要的国家,我想这会是贵国一个重要的工作。」

    以前法尔姆斯王国会转卖矮人王国的商品,货物多半是工艺品或装备,没有腐败的疑虑。这些东西由商人负责搬运,国家这边只要课徵关税就能轻松赚取利益。

    今后可不能这样。对货物负责的不再只有商人,国家也会被迫提升自己的信用。

    接下来是国家要保障物流体制合理化的时代。

    「期待『魔导列车』在大草原上奔驰的那天到来。今后商人也会改变他们的型态吧。为了追上这股潮流,我们也要持续学习。」

    「它比马车还快,原本要花一星期运的商品,之后只要三小时不到就能送达。而且搬运量八成会高出一百倍以上。」

    「「「什么!」」」

    盖札跟艾尔梅西亚似乎已经料到了,所以处变不惊,其他人却不是这样。大概太出人意料,每个人都吓到僵掉。

    至于优树、日向跟正幸,他们脸上分别浮现意有所指的乾笑。

    「总之,要趁现在收购铁路用地,我想尽可能策划走直线又有效率的搬运路线。盖德的部下,还有来本镇学习的兽人,他们就快学会测量了。我会做最终确认,剩下的就交给他们试试。缪兰,你找来的劳工将由他们指挥。请你让识字的人当领队,将他们分成几个班。」

    「遵命。总觉得令人迫不及待呢。」

    缪兰说著便接受我的提议。

    看来他们原本就想为我方提供助力,事情顺利解决。

    再来换费兹举手。

    「因为聚集在此的尽是些重量级人物,所以我拖到现在才打招呼。」

    他说完面露苦笑。

    费兹似乎从前夜祭就开始参与,但看到聚集在我四周的人就望而生怯,迟迟不敢跟我攀谈。

    其实我也发现了,但找不到适当的时机,一直无法跟他交谈。但他似乎在庆典上玩得很愉快,所以我打算晚点再跟他打招呼,却把这件事忘了。

    「哎呀,抱歉。我原本想叫你一声。」

    「利姆路大人看起来很忙,没关系。对了,今天我朋友说他想跟您谈谈。好巧不巧,正好跟你们刚才谈的内容有关。」

    费兹说完就向我引介连我也熟识的贝叶特男爵。

    我记得他是不容轻忽的干练男子。

    「我是贝叶特。今天硬要过来与会。先对利姆路陛下道声谢。还有在场各位人士,请大家多多指教。」

    他用漂亮的姿势立正站好,优雅地一鞠躬。很会打招呼,看起来一点也不像小国的低阶贵族。

    「那么,就由我代表本国布尔蒙的君王德拉姆陛下,在此问个问题。」

    贝叶特瞬间朝隔壁座位瞥了一眼。

    刚才提及名讳的布尔蒙国王夫妇就坐在那儿。原来你们在喔?存在感稀薄到让人不禁做此感想。

    我跟德拉姆王说之后预计办个正式会谈,这下就不需要了。因为现在就等同那个会谈。

    虽然他笑眯眯一副老好人的样子,但我不禁想「这样好吗」。暂且不管这个布尔蒙王德拉姆,贝叶特开始说话。

    「据费兹所说,利姆路陛下提过的事与我国布尔蒙今后发展有关。德拉姆王也说预计要让我国成为物流重心。那是怎么一回事,我已经照自己的想法推论过,听完你们刚才说的那番话,我总算明白了。也就是说,陛下想让我国当物流集散地,对吧?陛下说的『魔导列车』一旦出现,将颠覆物流常识。既然要在我国打造中继基地,各式各样来自世界各地的货物必然会在此聚集。如此一来便需要管理那些东西的人。此外,您也希望我们去调查各国欠缺哪些东西,再做适当安排吧。利姆路陛下,您是否希望我国扮演这个角色?」

    不愧是贝叶特,跟费兹不一样,脑筋动得很快。

    他将我脑中所想的事漂亮地道出。

    「就是这样,但你们愿意吗?虽然用不著我说,但只提供场地也行。我答应你们,到时每年都会缴纳一定比例的税金当土地使用费喔!」

    「您真爱说笑。竟要将我国剔除在该体制外,只靠衍生的利益过著怠惰生活,小看我国人民也该有个限度。我们会从现在开始培训,以备未来的不时之需!」

    糟糕。

    这家伙到底看多远啊。

    我身上还有可靠的智慧之王拉斐尔大师,但这家伙只靠一颗人脑就跟上对话脚步了?

    那已经不是眼光够远了,这个男人聪明得可以。

    想必布尔蒙王国将会出现戏剧性的变化,颠覆先前的价值观。其他国家也不例外,但可以想见布尔蒙王国将会经历天翻地覆的改变。

    贝叶特早就看清这点,才放话要从现在开始准备。

    这男人不得了。怪不得我被他摆了一道,这号人物果然不容轻忽,正如我提防的那样。

    他不是敌人甚至让我松了一口气,真是的。

    「那么请你们务必帮这个忙。麻烦你们调查各国的进出口品项,打造一套系统,将必需品送到需要的地方。贵国擅长搜集跟操作情报,这类工作正好是你们拿手的吧?」

    「哎呀,利姆路陛下真是不容小觑。好的,我答应您会将这件事带回去做更详尽的检讨。」

    我心想「你也没资格说人吧」,朝他点了点头。

    原本只是想针对开国祭办个反省会,却被搞到精神耗弱。

    但有那个价值,因为我们跟布尔蒙王国也交涉成功。原以为要花更多时间进行困难的交涉,幸好贝叶特男爵在。

    还不知道是好是坏,但都走到这一步了,就请他们好好协助吧。

    想到这儿,我开始暗自烦恼之后要拜托贝叶特什么事。

    *

    好了,刚才都在谈跟今后国家营运有关的艰涩课题,现在则要展开反省大会。

    我换个心情,听听大家有什么意见。

    「接下来──还有其他意见吗──?」

    听完我的话,有人迫不及待地站起。

    是维尔德拉。

    我有不祥的预感,原本打算装作没看到……

    「利姆路,那算什么?」

    问我「那算什么」是要我怎么回答?

    「什么事?」

    「迷宫啊!这还用问。我一直很期待,结果都没人攻进地下一百楼!」

    刚才都把他臭骂一顿了,他根本没在反省吧?

    这家伙真的都把人家的话当耳边风。

    枉费我还练习讲台词──维尔德拉在那碎碎念,让人很想回他「那又怎样」。但我没讲。这话一旦说出口,他肯定会超级失控。

    「这个嘛,关于那部分我也不是很满意。」

    「对吧?还是你值得信赖。那今后打算怎么调整?」

    又不是问我怎么调就马上会有结果。

    至少可以确定没根据冒险者的实力做个别规画就免谈。

    「总之,照目前这样下去肯定没搞头。那些冒险者好歹有中上水准,算是比较优秀的挑战者了──」

    「算是优秀……」

    「俺觉得这话好失礼……」

    「可是又无法否认呢……」

    卡巴尔三人组变得好黯淡,但你们只顾著找宝箱,让我小酸一下也不为过。

    「你们别泄气嘛,像我只是一直走,不知道为什么就走到地下十层。回过神发现伙伴们已经把关卡魔王打死了……」

    正幸八成想安慰他们,但这听起来就像在挖苦人。但爱莲并没有因此受到打击,也许在三人组听来没什么大不了。

    看起来意外的平静,丢著不管好像也没差。

    「──所以说,你目前就当自己没出场余地吧。」

    至于维尔德拉这边,或许他永远没有出场的机会。

    「什么!那我跟菈米莉丝还有蜜莉姆的努力又算什么?」

    拜托你也把我算进去好吗?想归想,还是别跟他计较。

    「放心吧。这次的迷宫展示秀对各国算是很有宣传效果。」

    「哦?」

    「摩迈尔老弟,你来说明一下!」

    在我一声令下后,摩迈尔接著起身。

    然后他开始用自信心十足的表情对维尔德拉解说。

    「有鉴于这次公开迷宫内部的影像,各国都很感兴趣。从某个宝箱开出稀有级逸品带来莫大的宣传效果。」

    「是我的功劳吗……」

    嗯──也可以这么说……可以吗?

    「各国贵族看到这一幕想必会将他们底下的冒险者统统派来这里!」

    摩迈尔的说明如上。

    据说很多贵族会请冒险者或实力了得的佣兵当护卫。也就是说,那些人一旦得知这座迷宫会开出金银财宝,八成会派大批冒险者来夺取财富。

    摩迈尔还说贵族们为了拿到挑战者获取的财宝,大概会支援那些挑战者。

    除此之外,没人雇用的冒险者们也想一攫千金,应该会重复挑战迷宫。

    看了那个叫凯的人就一目了然,要弄到稀有级装备非常困难。

    我不会在这掀底,但摩迈尔其实在盘算更龌龊的事。

    就像彩券一样,他打算准备一些中奖人来刺激人们的抽奖欲。刻意让大家看到他们获得高价道具,因此产生竞争心态。

    他的作战计画就是动些手脚,让冒险者跟贵族变成我们的俘虏。

    而且摩迈尔还有其他腹案。

    「不只这些,我还想设置奖金制度。先告诉大家打到地下一百楼──也就是攻破这座迷宫的人能获得丰厚奖金,可以想见许多贵族都会金援冒险者跟其他挑战者,将他们送来这边。」

    摩迈尔说到这儿便奸诈地笑了一下。

    只要让人们认为来这可获得莫大利益,嗜财如命的贵族也会上当。

    如果是能干的冒险者,马上会有人出面雇用他们吧。然后会赞助他们装备等物,用更好的条件挑战迷宫。

    这些贵族就是所谓的出资者。

    麾下的冒险者有活跃表现,身为贵族也颜面有光。而且获取庞大利益的可能性又高。

    也就是说,这些理由足以促使贵族行动。

    不仅如此,身为金援者的贵族会在我国逗留,享受各种娱乐。

    利用圆形竞技场放映迷宫攻略情况好像也很有趣。我们还会做各式各样的企画,用各种手段吸引人潮。

    话说回来,出资者是吧。

    听到这项提案时,我又对摩迈尔刮目相看。他在我心目中原本就是狠角色,却没想到他看得这么远。

    的确,自己金援的挑战者若有活跃表现,出资者也会很开心吧。

    他想得果真是面面俱到。

    最后还有一件事。

    我跟摩迈尔商量好几次并订立计画,想找自由公会帮忙。

    维尔德拉似乎也被摩迈尔的气势镇住,变得安分许多。觉得现在是个好机会,摩迈尔开始发表意见。

    「自由公会总帅神乐坂优树大人,其实是这样的,有件事想拜托您,或该说有个提案才对。」

    「提案?是什么呢?」

    「正如我刚才说明的那样,我国预计为迷宫攻略提供奖金。想请自由公会管理这部分。」

    「为何?」

    「最大的理由在于宣传效果。贵公会在各国都设有分会,能做快速又广效的宣传。」

    「原来如此,有道理。那其他理由是什么?」

    「是。为了对挑战者进行管理,我想运用冒险者身分证。」

    「原来是这样。真是的,亏你想得到……」

    也不知优树是佩服还是错愕,他深深地叹了一口气并陷入沉思。

    其实也可以由我国发行迷宫入场证,但那样要费不少工夫。将必要经费压到最低,再借用自由公会的人手。这种利用他人的作战计画,其实正是摩迈尔那项提案的真髓。

    「可是这对自由公会也有好处。」

    「嗯?」

    「因利姆路陛下下令,朱拉大森林的魔物已被控管。与朱拉大森林相接的绵长国境线今后将由我国管理吧。如此一来──」

    「我懂了,是说讨伐魔物的工作也会变少吗?」

    「正是。不过,这方面没问题。可想而知往后迷宫内部会出现大量魔物。讨伐那些魔物就能获得『魔晶石』或毛皮、利牙和爪子等物,将能定期获取魔物素材──」

    「──!」

    「到时公会的收益也会增加吧?」

    讨伐魔物就能弄到相应素材。

    冒险者将素材卖掉,藉此获得报酬。

    或是自由公会出面收购再将素材卖给需要的店家,将能赚取价差。

    而我国则将这部分交给自由公会管理,并收取税金。

    今后冒险者会陆续失业吧。这样也能让他们找到新雇主。该计画将创造多赢局面。

    优树究竟会做何反应?

    「利姆路先生也有帮忙出主意吧?你是摩迈尔先生吧,我愿意考虑你的提案。我们应该会受理,今后将在这座城镇建立新分会,可以麻烦你们提供建筑物吗?」

    「当然好。等人员配置定案,我们再来慢慢商量吧。」

    「真是服了你,利姆路先生……」

    优树说完露出一抹苦笑。

    就这样,我跟摩迈尔的提议被采用了。

    *

    接著我朝维尔德拉开口:

    「听到了吧,这项提案被人采纳了,今后应该会出现更多冒险者。」

    「嗯嗯嗯。」

    「一年或一年多有难度,但经过两到三年,我想实力了得的人会变多。」

    「哦?有什么依据吗?」

    「这个嘛,道理很简单。迷宫内的死亡风险很低,可以磨练自身技量。没变强才奇怪。」

    「原来是这么一回事。不愧是利姆路,那不就令人期待了!」

    对于长生的维尔德拉来说,两三年转眼间就过去了吧。所以他一脸开心,笑著说他很期待。

    很好很好,这下总算说服他,真是太好了。

    我在心里暗自窃笑,这时日向举手表示她有话要说。

    「可以打个岔吗?」

    「什么事?」

    虽然我觉得事到如今她不至于持反对意见,但神经还是有点紧绷。看来一朝被蛇咬,十年怕草绳。

    「我有个请求,该说是提案才对。」

    她的说话方式让人有不祥预感。

    看看摩迈尔,他不仅冒冷汗还将目光别开。

    「……小的在听?」

    「多谢。那就得罪了──」

    日向提及的内容,就是「冒险者在迷宫外活动会降低危机意识」。

    他们已经习惯在迷宫里不会死掉,去外面可能会大意疏忽,日向怕的是这个。这点我也担心,但还是觉得冒险者要自行负责。

    听日向指出这点,我有点辞穷。

    「唔──我想也只能提醒他们多加注意吧……」

    「这是攸关生死的问题,别想轻易蒙混过去。」

    「哎呀,话不能这么说嘛。」

    「不准。」

    「别这样嘛,日向小姐?」

    我赶紧哀求日向,她却适时做出提议。

    「──不过,若你愿意接受我的提案,要我认可你的方针也行。」

    「是什么样的提案,小的愿闻其详?」

    在这惹日向不快会死得很难看。

    所以我才放低姿态对应。

    但那好像是我在杞人忧天。

    「呵呵呵,你真的是──没什么。用不著那么紧张,这项提案对双方都有好处。」

    「咦?」

    「挑战迷宫很不错。不仅能锻炼实力,还能编出有效对抗魔物的打法。不过,我也担心大家对死亡会降低危机意识,所以想从西方圣教会派遣神灵术师(Priest)。」

    「神灵术师!不会吧,圣骑士团长日向大人您是认真的吗?」

    大叫的人并不是我,而是在一旁聆听的费兹。

    许多人都为此感到震惊,所以我向他们询问理由。后来得知神灵术师是信仰类回复魔法的能手。

    这么说来,以前好像听过类似的事。

    听说有一群人位阶在神父之上,学会西方圣教会秘藏的「神圣魔法」。而主教及更上位者甚至能行使「神的奇迹」,足以治愈缺损部位。

    「对,我是认真的。这的确是秘藏的技术,但这样下去他们不会有所成长。即使有著天才一般的才华,还是没什么人会用神的奇迹『亡者复活』。这样会埋没从古至今传承下来的知识。战乱之世另当别论,来到和平时代,技术很难传承下去。」

    总归一句话,没人可复活害他们荒废技术是吧?

    虽然觉得有点不对劲,但我明白日向的意思了。她想利用我们的地下迷宫,藉此锻炼他们的「神圣魔法」。

    可是这在我们看来也很乐见其成。

    虽不至于能用神的奇迹「亡者复活」,但役使回复魔法的能手增加,在迷宫外作战也能提升安全率。此外,为了让我彻底掌握鲁米纳斯教的「信仰与恩宠的奥秘」,去解析实际行使的资讯将能加快学习脚步。

    本人没道理反对。

    「彼此彼此,我才要麻烦你们呢。」

    「呵呵,我就知道你会这么说。」

    不去管那些惊讶的群众,我跟日向同意彼此的提案。这下派遣神灵术师进迷宫的事也敲定了。

    原以为到这就没了,没想到日向还有另一个提议。

    「再来是另一件事,我想让圣骑士们攻略迷宫,当作是修行的一环。」

    「啊?」

    「那边那位维尔德拉先生──咦,你之前不是摆摊在卖章鱼烧吗?」

    「那、那件事跟现在的议题无关吧?我们快点进入正题吧!」

    「就、就是说啊。我绝对没有以『假名』为名摆摊卖章鱼烧!」

    「……哦,亏我还一直说服自己说那是眼花看错……果然是本尊。算了,其实也无妨。」

    日向疲惫地喃喃自语。

    要骗过日向是不可能的事。是说只要遇上听说过维尔德拉大名的人,想骗也骗不了吧。

    因为维尔德拉吵著说他一定要开铁板烧店,我才去拜托摩迈尔,连店员都帮他准备了。后来似乎想到什么点子,维尔德拉便要忙碌的黑兵卫替他准备特制铁板。

    那是在日本大阪常见的章鱼烧专用铁板。

    开店条件是维尔德拉不能暴露身分。话虽如此,原先就住在本镇的居民早就知道他是谁了。所以我要他至少对店员隐瞒真实身分,并使用假名……结果维尔德拉还真的用「假名」这个名字。

    听说「假名章鱼烧」这个摊子的生意莫名兴盛。

    但那跟现在的议题一点关系都没有。

    「请你先把这件事忘了,关于圣骑士要来修行的事,我想详细了解一下。」

    我硬是把日向提出的话题拉回正轨。日向对此似乎也没异议,我们若无其事地继续谈下去。

    「依我看,刚当上圣骑士的人赢不了那个哥杰尔。所以我想让他们组成五到六人的小队来攻略迷宫。一方面可以做实战训练,同时还能培训刚才提到的神灵术师。我想厉害的人很快就能突破五十楼。」

    「哦?我没意见。该说正合我意啊!」

    维尔德拉意愿很高。

    的确,圣骑士成员都在A级以上。照他们的实力看来,几个人一起上有机会打赢哥杰尔。

    「此外,我还想让几名队长参加。」

    日向这番话足以令在场众人为之震惊。

    「您可是认真的?日向大人!」

    「我们也要参加迷宫攻略吗?」

    率先在我国滞留的阿尔诺跟巴卡斯抢先朝日向追问。然而日向不为所动,答得理所当然。

    「这是当然的吧?那可是最理想的修练场所,没有死亡疑虑。既然中段第五十层都有那种强者把守了,这表示再往下走将出现更强的守护者。或许连你们都赢不了呢?」

    只见维尔德拉连续「嗯嗯嗯」几声,满意地听著。

    反之阿尔诺等人出声反驳,样子看起来不满到了极点。

    「不不不,没那回事,日向大人。我们可是最强的圣骑士团──还是跟『魔王』对立的『圣人』喔。」

    「没错。魔王底下的干部另当别论,但区区迷宫魔物──」

    「既然这样,你们就用实力证明给我看。」

    阿尔诺跟巴卡斯的意见被日向那番正当言论粉碎殆尽。

    的确,若他们能突破地下一百层完封这座迷宫,将能证明自己是对的。

    这是简单明瞭的真理,不容反驳。

    然而可悲的是──

    「咦,请等一等?守护这个地下一百层的该不会是……」

    「咯咯咯,嘎────哈哈哈!其实这是秘密,但还是偷偷告诉你们吧。没错,守护者就是我,『暴风龙』维尔德拉!」

    维尔德拉大哥看起来好像很爽。

    相对的,阿尔诺跟巴卡斯则绝望到面色铁青。

    就在这瞬间,光与暗形成强烈对比。

    如此这般,我答应日向的提议。

    *

    看样子到这边,大家该说的事都说得差不多了。

    所以我打算利用这个机会确认一件事。

    不如说那也是我将关系人全聚到这里的原因。

    「有件事想跟各位询问一下──」

    拿这话起头,我问的事跟东方商人有关。

    我猜这帮人在背后动了不少手脚,会提这个话题一方面也是想给个忠告。

    「我国德瓦岗愿意接纳所有人,随大家自由来去。所以东方商人八成也在这进出。不过──」

    「回您的话,盖札王。于本国出入之人全都受我等监控。」

    在武装大国德瓦岗境内,随时都受密探首长安莉耶妲监视。在这暗中搞鬼等同自杀行为,东方商人也会比较安分吧。

    「只可惜我国以贸易对象来说太过弱小。这就算了,优秀的又只有谍报部门。虽然有相关商品流入,但不常看到东方商人。可能他们觉得无利可图吧?」

    「喂喂喂,国王陛下也在这里,怎么能说那种话……」

    看来也有去布尔蒙王国,但人数不多。该国能充分监视这帮人,这部分应该也用不著担心了。

    「我国可以放心吧?」

    「当然。外来品都由中央管理,并未给十三王家相关权限。」

    基本上魔导王朝萨里昂接近锁国状态。跟其他国家几乎没有交集,东方商人无法趁虚而入。不过呢,能骗过艾尔梅西亚法眼的人大概也没几个,我想这边也没问题。

    令人担心的只有一个,就是交给尤姆管理的新兴国法尔梅纳斯吧。

    「对了,迪亚布罗先生下令要拉赞大叔调查帐本喔。」

    「真是的,说得这么难听。不好意思。其实迪亚布罗先生要他过滤所有资料,看东方商人的影响遍及何处,再将那些根断个乾净。」

    用不著我操心,迪亚布罗已经处理好了。

    他太能干了,好可怕。原本想夸一下,但当著宾客的面还是算了。

    「自由公会这边,只能交给各分会判断。」

    说得也是。

    并非所有的东方商人都是奸细,也有做一般买卖的人吧。无法由公会本部下令,要大家暂停正在跟这些人做的一切交易,公会成员眼下也有生计要顾。

    关于这点,优树答应会派自由公会本部的人暗中指导。就交给他吧。

    「西方圣教会这边──不,神圣法皇国鲁贝利欧斯将全面停止跟东方商人贸易。」

    「咦?」

    日向说出让人意想不到的话。

    问了理由后得知是因为日向差点遭人利用。

    「那个商人名叫达姆拉德,是个大人物。所以我才相信他的话……没想到他竟然骗我。」

    「骗你?」

    「对。那晚──魔王盛宴之夜,有人入侵鲁贝利欧斯。刚好在那儿的我将他赶回去,但事实上,他好像要跟达姆拉德碰面。」

    「嗯。他们肯定有关系吧。」

    听完日向的说明,盖札也觉得达姆拉德跟入侵者是一伙的。

    我也这么想。

    日向提到身分成谜的敌手。这些人跟东方商人挂勾是吗?

    话说那天就是魔王罗伊被杀的日子吧。也就是说,是那个入侵者杀了罗伊?

    「好吧,总而言之,这样大家就心里有谱了吧。」

    我做出结论,大伙儿跟著点点头。

    这样就好了。

    我们要针对东方商人架起警戒网,努力掌握他们今后的动向。

    确认在场众人的意愿后,会议就此散会。

    *

    ──之后,会议室里只剩我的伙伴。

    「那么,利姆路大人。有结论了吗?」

    「嗯,肯定没错。克雷曼口中的『那位大人』就是神乐坂优树吧。」

    「咯呵呵呵呵,我也这么想。没证据是一大阻碍,但肯定是他。」

    我针对红丸的问题做答。迪亚布罗也表示赞同,已经没什么好怀疑的了。

    是说听完鲁米纳斯的忠告,我就十拿九稳了。另一人暂时先保留,但优树肯定是幕后黑手没错。

    毕竟知道我跟静小姐是何关系的人不多。原本在纳闷是谁放情报给日向的,结果日向本人亲口说出是东方商人。

    除此之外,在我四处打听的过程中,获得一项有趣的情报。

    「缪兰说她从来没听说过中庸小丑帮。」

    「克雷曼是心机深沉的魔王。可见他连自己的部下都不信,一直隐瞒那些小丑的存在。」

    我的话让盖德点点头。

    正是如此,克雷曼谁都不信。所以才不让大家知道背后还有一个中庸小丑帮在搞鬼。

    「不过东方商人这边,跟朱菜的调查结果如出一辙,克雷曼似乎有跟他们公开接触。听说缪兰也看过他们好几次,还当商人的谘询对象。」

    「哦。这么说来──」

    「那些小丑扮成商人,一直在跟克雷曼接触是吗?」

    盖德和戈毕尔似乎也听出玄机,除了应声还点点头。

    「关于这点,阿德曼也有提出证言。中庸小丑帮好像会当著他的面现身。」

    他们并没有在阿德曼眼前变装成商人,无意隐瞒他们的踪迹。

    可以确定中庸小丑帮出现在克雷曼的大本营一带,城里没人看过他们。如此一来,我的推测很可能是对的。

    「中庸小丑帮跟东方商人有挂勾,这样想应该没错吧。」

    迪亚布罗脸上的笑意随之加深,并开口说道。

    「也就是说,杀了魔王罗伊的人就是拉普拉斯,那个在大战时不见踪影的家伙。」

    红丸也露出倨傲的笑容,说出他的推论。

    我们知道的小丑共三名,其中福特曼跟蒂亚在大战背后暗中蠢动。似乎负责料理可能会背叛克雷曼的魔人。

    在这种情况下,另一人又在做什么……

    正如红丸所说,可以假设他入侵鲁贝利欧斯是为了找某样东西。

    这时我点点头,继续接话﹕

    「知道我跟静小姐是何关系的人,他们全都出席刚才的会议了。所以我才拿刚才问的最后一个问题来问他们。」

    卡巴尔、爱莲、基多这三人除外。

    盖札跟艾尔梅西亚也从嫌疑人名单剔除。

    至于费兹、贝叶特跟布尔蒙王夫妇,说他们洗清嫌疑也不为过。因为他们跟东方商人的关联性不高,又没有明确的动机。

    还有日向,从她差点被人利用的点来看,也不是幕后黑手。

    最后只剩优树。

    「他承认自己跟东方商人有交集对吧。」

    「我看他不认也不行。像是高品质的纸啦,看起来就像从东方帝国进口的。优树可以准备一大堆,跟东方商人的关系很难撇清吧。」

    「咯呵呵呵呵。若他真的要撇清,到时就可以抓他语病了,真可惜。」

    确实可惜,但用不著那么悲观。

    我跟静小姐的关系很特殊,没人会把这种事轻易说出去,告诉不熟的局外人。如果有人把这种资讯散播出去,对方显然是我们的敌人。

    最重要的是,要说谁有把握靠这个情报煽动日向──在我看来非优树莫属。

    其实我也曾经怀疑过,认为卡巴尔他们很可疑。可是,多亏爱莲的建言,我才决定当魔王。而且她背后有艾尔梅西亚皇帝在,把我的相关情报放给东方帝国一点意义也没有。

    将这么重要的秘密放出去只是一种利敌行为。

    布尔蒙这边的人也是同理。假如他们想跟我敌对,干嘛签订条约。他们应该要从一开始就等著坐收渔翁之利,摸索不会跟我们过于深交的交流方式。

    「我想东方商人的目的恐怕是在西方诸国扩大势力版图。所以才嫌教会碍事吧?」

    「我也这么认为。之所以让那个日向跟利姆路大人对战,很可能是想让他们杀个两败俱伤。」

    「不管谁赢都无所谓,他们的意图很明显。」

    红丸跟迪亚布罗也认同我的看法,所以我继续说下去。

    「西方诸国这边有评议会跟圣教会两大势力。我想东方商人已渗透这两大势力,然后慢慢增加他们的影响力吧。提供协助的就是──」

    「是自由公会对吧?」

    听完迪亚布罗所说,我大力颔首。

    论动机,这是最符合、最有可能的一条路线。

    虽然没有物证,但我已能百分之百确定。

    「那么,该怎么办?」

    我现在马上去把他宰掉吧──迪亚布罗听起来就像在暗示这个,拜托你别这样。

    「先看对方如何出招。虽然他大方答应提供援助,害我怀疑自己是不是搞错了。但今后要小心行事,想办法抓住对方的尾巴。」

    「遵命。那我便将兴建于本镇的分会列为观察对象。」

    「拜托你了,苍影。还有各位,你们绝对不能擅自偷跑!」

    「「「是!」」」

    这样就行了。

    说真的,我很想现在就跟优树问个明白。

    可是我们没物证,要是让他耍嘴皮逃掉就完了。优树是自由公会的总帅,没证据不能动他。

    重点是也有可能是我误会他了。

    《答。推测该可能性极小。》

    推测是吧。

    就算是智慧之王拉斐尔大师也一样,没有确切证据就无法论定。

    「总之在我上辈子待的国家里,有个无罪推定原则,意思大概是『还未确定有罪前都是无辜的』。话虽如此,大家还是不能大意喔!」

    听我这么说,干部们都坚定地点点头。

    优树究竟在想什么,我也不晓得。

    我、日向还有克雷曼。

    甚至是东方商人和自由公会,或许连评议会本身都算在内。

    也许大家都在优树的掌心起舞。

    目前我们还无法证实这点,但之后就不同了。

    如今已锁定该警戒的对象,我们只要静静地准备,等待决战时刻到来──

    快乐的庆典结束了。

    日常匆匆归来。

    该做的事堆积如山,问题不管怎么解决仍层出不穷。

    现在的我没空沮丧。

    想到之后要开始戴面具跟优树演对手戏,忧郁的心情便让我为之叹息。