第十卷 第三章 评议会
    一场会谈揭开序幕。

    地点是北方小国西尔特罗斯王国。

    一名少年与老人面对面。

    少年是自由公会总帅神乐坂优树。

    老人名叫约翰•罗斯帝亚。

    他是自由公会的高额出资者,同时也是评议会的重镇,罗斯帝亚王国的公爵。姓氏为罗斯帝亚,显见此人就是现任罗斯帝亚王的哥哥。

    他的真面目是在评议会执牛耳的五大老之一。

    他们常在这块土地──西尔特罗斯王国进行密谈。

    要骗过西方诸国的眼睛,这个边境小国最合适。因为这里有谍报机关的秘密据点,那是西方诸国最厉害的谍报机关。

    名叫西尔特对外情报局。

    该组织注意力放在人类生存圈之外,为因应魔物的威胁而设,目的在于危机管理。

    因此内部探员的素质很高。

    成员都在B级以上。

    人数极少,正是所谓的少数菁英。这里由那些探员把守,来自他国的奸细根本没机会入侵。

    所以才在这进行机密会谈。

    「那就开始报告吧。」

    「好。魔王利姆路似乎彻底看穿了,觉得我很可疑。虽然派东方商人在各方面迂回,没留下证据就是了。」

    「既然这样,应该能找藉口不是吗?」

    「部下们也对我这么说,但找藉口也不保证我的人身安全不是吗?对方可是魔王喔!不小心将他惹毛,那跟踩老虎尾巴无异。」

    面对约翰的问题,优树给出答案。

    利姆路在怀疑他,这点优树直言不讳。

    对,这个五大老约翰就是优树的上司。

    话虽如此,他们公事公办不留任何情面。之所以能维持,全因双方有利可图。

    评议会对自由公会出资,自由公会则接下各类工作当回报。

    那是对等关系,双方互助。

    ──以上都是假象。

    自由公会须接受外界的资金。在各国工作时,须请对方通融,少了各国的支援就无法持续下去。

    虽然影响力比以前还是冒险者互助会的时候还大,但以权力关系来说,评议会依然占上风。

    此外,优树只花数年就将自由公会发展起来,背后是五大老约翰在帮他。优树铤而走险的原因也出在这儿。

    「连你也无法打倒魔王吗?」

    「别强人所难了。依我看,对方那边A级成员高达百人,行不通啦。」

    「有这么多啊。果然,别跟他们敌对也许才是明智之举。不过──」

    约翰说到这里顿住,并用锐利的眼神盯著优树,接著续言:

    「大老说魔王利姆路很碍事。优树,原因就是你的失误呢?」

    「喔──什么意思?」

    「在说你跟魔王克雷曼共谋的计画。若该计画成功,即使没透过棘手的东方商人,我们也能跟帝国贸易。再来就等数百年后,维尔德拉消灭,到时朱拉大森林就不构成威胁了吧。不仅如此,卡利翁和芙蕾这两个魔王还会变成守护我等的屏障。你却……」

    「话不能这么说,那不是我能控制的啊。没想到会发生那种意外插曲,当初订立计画根本看不出这点。」

    关于优树等人的计画,约翰也是知情人士之一。

    他们加入魔王们共谋的游戏,想让事情变得有利于己。正因那有机会实现才──

    「是啊,说得对。这不是你能控制的。没想到那种怪物会妨碍我们。不过,你应该能战胜他吧?」

    一名少女悄声无息,穿过大开的门入内──她是玛莉安贝尔•罗素,正是此人订立整个计画的雏形。

    房内变成三人。

    玛莉安贝尔朝豪华的椅子落座。

    「噢、噢噢,原来是玛莉安贝尔。格兰贝尔大老呢?」

    「爷爷他不在。今天只有我一个。那不重要,我想听答案。」

    玛莉安贝尔要找的不是约翰,她在看优树。

    在她的注视下,优树开口了。

    「──我没办法。光对付魔王利姆路就很吃力了,还有『暴风龙』在呢,实在应付不来。这不是人类可以应付的对手。」

    「你看过维尔德拉了?」

    「对。虽然变成人类模样,但他自称维尔德拉。」

    玛莉安贝尔问什么,优树都老实回答。

    对玛莉安贝尔来说,这是理所当然的事。

    「也对。魔王利姆路是封印维尔德拉的关键。放著那只邪龙不管,会给世界带来灾难。爷爷是这么说的。」

    「正是。格兰贝尔大老曾走过那只邪龙肆虐的时代。怪不得『神』如此警戒,总是将这句话挂在嘴边。」

    「邪龙维尔德拉被魔王利姆路驯服,对他们出手很危险。不过……为了我们罗素一族的繁荣,无论如何都得击溃魔国联邦的头头。」

    「这件事很棘手。优树啊,若你拿出真本事,不就能打倒魔王利姆路吗?」

    约翰问了第二次。

    加上玛莉安贝尔的质问,问题刚好重复三次。

    如果是优树,应该能打倒魔王利姆路吧?

    面对这些问题,他三次都给出相同答案──实则不然。

    「连日向都是他的手下败将呢,就算我出战也很难获胜吧。但是依条件而定,胜算或许会一口气提升喔。」

    听起来就像在说「只对付魔王利姆路还能想想办法」。

    玛莉安贝尔盯著优树瞧,一面思考。

    「……那么,你打算怎么做?」

    「基本上,要避免跟魔王利姆路敌对。我猜就算战胜也捞不到好处,牺牲过大。」

    说著说著,优树道出他们今后的预订计画,还有卡嘉丽将去调查遗迹。

    如此这般,在玛莉安贝尔的命令下,优树连克雷曼给的情报也全盘托出。玛莉安贝尔跟约翰再利用这些展开行动。

    玛莉安贝尔有些想法。

    除掉魔王利姆路,或是让他不再构成威胁,这两件事无论如何都要办妥。

    否则罗素一族的悲愿无法实现。

    若跟魔王利姆路联手,也许能轻易掌控世界。但玛莉安贝尔认为这是下下策,没有选择那么做。

    理由在于想法迥异。

    今生玛莉安贝尔也想撤换以黄金为主的统一通货,推行由各国主导的纸币经济。并非让现在的通货消失,只要让每个国家设定自己的货币就行。

    素材不是纸也无妨,看要用银币铜币还是其他东西都好。只要能创造依国力改写汇率的环境就可以了。

    汇率依国力而定。

    由评议会设定。

    且依循五大老的意思。

    由他们决定价值,这是获胜必备的条件。

    可对小国课重税,或以击退魔物为名,让他们负担兵役。透过合法手段,让他们成为强国的属国。

    条件都齐备了,没什么问题。

    用经济支配加入西方诸国评议会的国家──该计画出自玛莉安贝尔,格兰贝尔将它顺利完成,结果令人满意。

    这几年来,基础都打好了。

    可是却遭人拆台。

    因魔王利姆路的魔国联邦抬头,一切全乱了套。

    别说是现在了,玛莉安贝尔甚至能预见未来。

    魔王利姆路打算提供防卫力,博取西方诸国的信任。

    以巨大的军事实力为背景,容许适度的经济关系。这就是魔王利姆路的方针。

    以小国布尔蒙王国为据点,跨足西方诸国。

    支配物流,让人们觉得劳动是件开心的事,并担保他们的安全。

    开什么玩笑──玛莉安贝尔在心里暗道。

    像德瓦岗跟萨里昂这类大国,他们能自给自足。虽然感到不满,但玛莉安贝尔还能忍受。

    然而如今──

    魔国联邦刻意进犯玛莉安贝尔他们的场子。

    并表态欲加入西方诸国评议会,这无疑是在宣战,要搅乱玛莉安贝尔等人的猎场。

    这点说什么都无法接受。

    玛莉安贝尔确定自己跟魔王利姆路将是一山容不下二虎。

    支配者总是只有一人──为单方势力独大。

    不当订定游戏规则的人,胜算就不再是百分之百。

    既然罗素一族要统治全人类,魔王利姆路无疑是种障碍。就算一开始能协调,未来也会因利害关系对立。

    所以玛莉安贝尔将魔王利姆路当成威胁看待。

    要除掉魔王利姆路──嘴上说说很简单,做起来却不容易。

    为了亲眼观察魔王利姆路,玛莉安贝尔跑去参加开国祭。她说服格兰贝尔,约好不会轻举妄动,自行前往该国。

    结果她发现自己想得没错。

    魔国联邦这座都市太有魅力。

    想必那儿将成为欲望之都,最后变成引领风潮的都市,开创新时代。

    今后与他国缔结邦交,与各国的交流愈深入,该国的价值就愈高。

    到时罗素一族就不能只手遮天。

    (对,没错。一切都照魔王利姆路的意思走……)

    光想到这儿,玛莉安贝尔就很烦躁,萌生想大闹一场的冲动。

    但她想办法忍住,开始思索今后的对策。

    打倒对方被剔除在选项之外。

    就算成功好了,剩下那个维尔德拉,不确定会如何行动。

    这超级怪物单枪匹马灭掉两万精锐部队,放他在外面撒野是愚蠢至极的选择。

    既然这样,只好解除对方的威胁性──但要用哪种手段,施压或怀柔?

    选择施压,莫查公爵的失败值得借镜。

    在玛莉安贝尔精心策划下,要按游戏规则对魔王利姆路施恩。结果对方不但遵守规则,还反过来报仇。

    误判局势的莫查公爵确实很蠢,但魔王利姆路的人脉更值得赞赏。

    (对。随随便便打草惊蛇未免太愚蠢……)

    魔王利姆路希望加入评议会。

    要反对轻而易举。

    玛莉安贝尔曾预知战事,先买谷物囤积。而这次因法尔姆斯王国内乱,人民储备的粮食也在市面上流通。

    (找人在晚上扮贼烧毁都市周边的村庄也行。那样一来──)

    可就此拉抬食品价格,限制在市面上流通的面包数量。如果是小国,光是稍微限制一下,连每天吃饭都成问题。

    食物引发的怨恨是很可怕的,怒火会烧向挑起战争的人。煽动无知之人很简单,将所有的责任全推给魔王利姆路也非难事。

    到时──那些小国代表就会反对魔王利姆路加入评议会。

    对玛莉安贝尔来说,这计谋将能顺利执行。

    但她有疑虑。

    (不行,那样不好。虽说无法用魔法搬运粮食──这是常识,但那个魔王可能会让那成真。看他在晚餐会上用新鲜佳肴妆点,肯定是这样没错。而且他跟矮人王盖札、萨里昂皇帝艾尔梅西亚这类大人物有接触,接受魔王利姆路较不会引发问题……)

    若靠粮食缺乏压迫小国,反倒给魔王利姆路发粮支援的好机会。

    弄策威压对方──假使失败,她将变成莫查公爵第二。

    回头实施上次没成功的对策,他可能会用某种手段回敬──这是玛莉安贝尔得出的结论。

    亲自出马将能完美执行计画,玛莉安贝尔可没这么自恋。

    她只是淡淡地、谨慎地做自己能做的事。

    这样算下来,只能用怀柔之策。

    (若要采怀柔之策,首先要去见他,跟他商量联手的事。只要条件谈得拢──不,这样不行。不能退缩。我是「贪婪」的玛莉安贝尔。就算对手是魔王,我肯定也能支配他!)

    必须这么做──玛莉安贝尔心想。

    独有技「贪婪者」有股力量能让对象物随自己的意思起舞。

    先支配对方的欲望,再让对象照自己的意思行动。

    就像她对优树做的那样,在本人毫无自觉的情况下,被玛莉安贝尔支配。

    而且方法不只一个,共有两种。

    首先是第一种。

    用玛莉安贝尔的欲望盖过对方的欲望,让双方目的一致,将对方变成帮手。

    至于该方法的弱点,就是只能在可对话的距离下发动。此外就像延缓发作的毒,要产生影响须花点时间。

    若是不希望对方起疑,必须分数次掌握机会,以免看起来不自然。除了谈话需要找名目,每次注入的「欲望」量也有限。

    要有耐心,花时间慢慢做。

    第二种方法比较快。

    就是靠独有技「贪婪者」的力量强行支配。

    不用花时间,可一口气注入「欲望」,将对方的自我意志破坏殆尽,变成一具傀儡。

    但这项技能太过危险。随对象的欲望大小而定,需要花一定程度的时间。

    就算只是几秒钟好了,对魔王利姆路这样的强者来说,那段时间够他杀玛莉安贝尔了。

    好比年幼的玛莉安贝尔碰到格兰贝尔就放弃施行,要采用这个方法须做好万全准备。

    这两种就是独有技「贪婪者」用来支配他人的方法。

    该技能不愧来自人类的根本欲望,没人抵挡得了。

    问题在于时间。

    还有对方的欲望大小。

    不管用哪种方法,为了让玛莉安贝尔支配他人,前提是对方的欲望要大到一定程度。他人的欲望愈大,玛莉安贝尔支配起来就愈稳。

    若是反过来,对方的欲望太小呢?

    玛莉安贝尔的「贪婪者」可以操纵他人欲望。欲望小,影响力自然就小。

    是可以刺激欲望,让它大到足以让玛莉安贝尔支配,但这也要花时间,而且对方可能因此起疑。

    不支配圣人日向的原因就在这儿。

    见面机会频繁另当别论,但没头没脑跟对方见面,日向应该会起疑。不值得冒这种险,所以玛莉安贝尔放弃支配日向。

    就这点来看,优树这边会透过五大老约翰牵线,让他与玛莉安贝尔密谈。

    支配起来也容易。

    那么,问题人物就变成魔王利姆路。

    (虽然就近看了,但魔王利姆路的欲望好像很小。明明就搞大动作,这样太犯规了吧……)

    玛莉安贝尔有参加晚餐会,她亲眼看到利姆路。当时已做过确认,若问利姆路的欲望是否足够她支配,答案是量勉强达到标准。

    虽说好处是要不了几次就能支配,但缺点是影响不够深远。话虽这么说,只要成功支配,之后总会有办法……

    若情况不乐观,大不了出杀手锏──

    再说一旦成功,魔王利姆路就会对她言听计从。这样一来,被魔王利姆路驯服的维尔德拉也会任玛莉安贝尔使唤。

    连神都怕的邪龙被玛莉安贝尔支配──想到这里就觉得很吸引人。

    (首先还是要观察一下。然后再想对策,肯定能用更安全的方法操纵魔王利姆路!)

    玛莉安贝尔下定决心。

    既然决定了,接下来就剩订立作战计画。

    优树说他要避免跟魔王利姆路对立。

    照这个方针走,据说魔王卡札利姆──也就是卡嘉丽,要去遗迹里带路。

    遗迹里似乎有危险设施存在,但她似乎打算在不引发风波的情况下平稳导览。

    这可以当作计策的一环,拿来利用。

    「我要寄信给他。邀魔王利姆路参加评议会,观察他的反应。」

    「魔王会应邀吗?」

    「没问题。他很想加入西方诸国评议会。」

    「真教人匪夷所思。」

    「利姆路先生希望与人类共存。要对外表示他们会守规矩,证明在他底下做事的魔物都很安全。」

    听优树解说,玛莉安贝尔恍然大悟。

    同时也觉得对方很蠢。

    被规矩绑住等同失去自由。

    舍弃身为魔王的武力,想跟人类站在相同的立场上,在玛莉安贝尔看来只觉得愚蠢至极。

    「那就实现他的愿望吧。然后用我的『欲望』污染他。」

    「真可怕。照理说神乐坂优树是跟圣人日向并驾齐驱的强者。认真起来作战,应该有机会战胜魔王利姆路。不但支配这样的强者,现在连魔王都不放过吗?」

    「优树的野心太大。本人甚至没发现自己被我操控,还以为靠他自己的意思跟人交涉呢。」

    当著优树本人的面,玛莉安贝尔还说「那是很幸福的事」。

    因为被她支配,才不会被过度的欲望压垮。

    优树不发一语,将玛莉安贝尔这番话当耳边风。

    玛莉安贝尔的支配就是这么完美。

    「──魔王利姆路也无法幸免,玛莉安贝尔,在你面前,他就跟婴儿一样吧。对了,你的支配万无一失是吗?」

    「这话什么意思?」

    「没、没什么。只是担心你的支配被人破解罢了。」

    约翰答得狼狈,玛莉安贝尔则用冰冷的目光看他。

    「担那种心是多余的。一旦被欲望污染就再也回不去了──只要没超越我的欲望。」

    玛莉安贝尔是贪婪的化身,甚至令独有技「贪婪者」现身。这世上没人拥有强过她的欲望吧。

    玛莉安贝尔如此确信,将约翰的疑虑一笑置之。

    「说、说得也是。我也对你有信心,玛莉安贝尔。」

    五大老约翰怕玛莉安贝尔不悦才这么说。

    仅次于格兰贝尔,玛莉安贝尔是如假包换的第二大老。就算约翰是五大老也无法全身而退。

    再说玛莉安贝尔一旦动怒,约翰本人可能也会受到精神支配。

    他与格兰贝尔歃血为盟才逃过一劫,但玛莉安贝尔若成了当家主宰,这就不一定了,约翰如此盘算。

    所以约翰说什么都不敢触怒玛莉安贝尔。

    「在这听到的话可别说出去啊。」

    「当然不会,玛莉安贝尔。因为我还不想死。」

    「聪明的判断。那么约翰,你去寄封信给魔国联邦的魔王利姆路。内容我待会儿就拟,拜托你在下次开会前寄给他。」

    话说到这儿,不等约翰回应,玛莉安贝尔著手写起书信。

    看她在高级纸张上振笔疾书,约翰只觉得害怕。

    虽是未满十岁的小女孩,但看看玛莉安贝尔展露的态度,可见她觉得利用人是件理所当然的事。

    面对一身支配者风范的玛莉安贝尔,就连五大老成员约翰都抬不起头。

    「知道了,玛莉安贝尔。就交给我办吧,你大可放心。」

    约翰做出回应。

    之后他不想妨碍玛莉安贝尔,带著优树静静地离开房间……

    即使优树跟约翰离去,玛莉安贝尔仍持续盘算。

    因为她什么没有,唯独时间特别多。

    她出谋划策,订立计画,接著付诸实行。

    玛莉安贝尔的棋子多不胜数。

    这次也一样。

    (好期待,真教人期待啊。)

    不相信任何人的玛莉安贝尔,今天也独自一人陷入沉思。

    ●

    在眼前喷洒疑似鲜血的红色粒子,一名男子倒下。

    大概还没反应过来吧,男子惊讶地张大眼睛。

    「哇哈哈哈哈哈!太大意啦,笨蛋!」

    蜜莉姆发出开心的呼喊,剩下那五名男性伙伴也跟著紧张起来。

    男人们靠在一起保持警戒,但这也没用。

    「狂风啊,变成龙卷风,将敌人斩断吧!吹吧,龙卷大魔刃!」

    聚在一起算你们失策。

    像在嘲笑保持警戒的人们,我放出的龙卷大魔刃砍中他们。

    龙卷大魔刃是把风切大魔斩变成大范围魔法。虽然得消耗较多魔素,但这种魔法可同时攻击特定范围的复数敌人。

    用来对付整团的敌人正好。

    蜜莉姆偷袭走在前头、负责调查陷阱的人。迅速杀伤对方后,在我发动魔法前离开现场。

    后来居上的人都不晓得发生什么事。

    当他们进入警戒状态,再用我的风切大魔斩攻击。

    不会失手波及蜜莉姆,我的魔法逐步扫荡挤成一团的敌人。

    「糟了,是红色流星!大家小心!」

    「可恶,马查跟纳兹被魔法干掉。基恩也断气了!」

    「混帐,你们这些王八蛋!竟敢杀了他们!」

    似乎反应过来了,敌人鬼吼鬼叫。

    敌人就是攻略迷宫的挑战者们。

    这次好像是一群冒险者,队伍平衡性佳。然而我们的实力与经验都在该队伍之上。

    首先发动突袭,干掉敌方的探索系队员。

    不让对手知道我方靠近,拿专门用来对付集团的魔法先发制人。

    还未发现敌方小队前,我们行动时总是加上隐形魔法。

    敌人会先被我方发现。

    虽说一旦发动攻击,隐形魔法就会随之解除,但这时敌方人数已经少一到两个了。

    还是负责在后方支援的法师或治愈师。

    等同在这一刻分出胜负。

    发现正式显形的我们,满腔怒火的前卫全冲过来。

    「嘎哈哈哈哈!太嫩啦!」

    「喔────呵呵呵!别想从这里过去!」

    正在兴头上的维尔德拉跟菈米莉丝负责应付这阵突袭。

    再来就没我出场的余地了。之后只要四处做点支援,让维尔德拉他们便于行动就好。

    我还用解析魔法调查向我们出手的几名战士。可看到头顶上有数值掉到一半以下的红色横杆。

    「那些家伙的HP(体力)剩不到一半。之后靠你们两个打倒敌人应该绰绰有余吧?」

    我没有得意忘形,而是确认敌人的状态。

    对,战士头顶上出现的红色杆子代表敌人剩下多少体力。

    只有我用该魔法才会看到这种样貌。为了一目了然,我把它想成游戏会出现的东西。就算其他人使用相同魔法,看到的大概也不一样吧。

    那些姑且不谈,对我来说使用便利,这样就够了。

    看著令人熟悉的显示方式,我迅速确认状况,做出适当的指示。

    事情发展到这边,我们稳赢。

    少了后方支援的前卫,根本不是维尔德拉等人的对手。没有降低伤害的魔法或回复魔法,体力一被削弱就没戏唱。

    换成行事慎重的队伍,他们会时时架起「结界」……但这次的队伍似乎不属于那类型。

    果不其然,维尔德拉跟菈米莉丝开开心心将剩下的三名敌人血祭。

    赢得轻松愉快。

    靠蜜莉姆偷袭再加上我的魔法,先干掉斥候跟后卫──这是我们的必胜战术。

    不过,最近我们滥捕过头,效率有点低落。虽然对应方式还不完美,但想对策的人变多了。

    迷宫挑战者也不是傻瓜,他们每天都在努力精进。

    这点固然令人开心,但我们也得思考之后的作战计画。

    ──想到一半,最后一人在眼前变成光珠消失。

    战斗结束。

    这情景也看惯了。

    「太好了!这些三脚猫不是我们的对手!」

    「唔呵呵。就是这样!我们天下无敌。堪称最强!」

    「嘎哈哈哈哈!都是些杂碎,有点不够味呢。」

    我的伙伴们得意忘形,在那大言不惭。

    对,我们四人一起组队。

    ──咦,问我们在干嘛?

    那还用说,在拿迷宫挑战者当战术研究对象啊。

    我们热心向学,每天都孜孜不倦地努力著。

    ………………

    …………

    ……

    喏,之前不是还有队伍「绿乱」吗?

    上次赢得漂亮,但可不能这样就满足。

    话说之后都没再看到队伍「绿乱」。

    他们疑似被什么母国召回,可能再也不会回来了。

    话虽这么说,可能只是在新装备调度上有困难也说不定,不知道他们何时会卷土重来,我们得在那之前做好迎战准备。

    所以说,即使打退队伍「绿乱」,我们仍一天到晚潜伏在迷宫里,与挑战者对决。

    此外,迷宫的活化也是理由之一。

    结束与队伍「绿乱」的死斗后,几天过去,正幸他们突破四十层。

    正幸真的是如假包换的幸运儿,不费吹灰之力就搜齐大鬼系列。有了大鬼系列助势必定能打倒岚蛇,眼下目标是突破五十层。

    由于正幸等人突破四十层,挑战者们变得更有干劲。

    虽然事情发展如我们所愿,但有实力的人纷纷将目标放到四十层。

    我们公开魔王战的影像做测试,这也引起广大回响。

    正幸小队与岚蛇的作战纪录透过放映机公开。在镇上也引发热烈讨论,人们不断提出请求,希望能重播那个片段。

    这很有商机──我跟摩迈尔心想。

    这个世界连电视都没有,迷宫里的战斗画面就是顶级娱乐。但可能会播到残酷的画面,或许得先经过剪接。

    反之,似乎有人偏好一刀未剪版,这方面仍有交涉的余地,就看对方能出多少钱。

    事关放映权、肖像权等等。

    繁杂的手续制定全交给摩迈尔处理。

    正幸的笑容应该能替商品做宣传,还能靠专属契约大赚一笔。

    那样正幸有甜头吃,我跟摩迈尔也幸福。

    除了从错误中学习,也期待后续发展。

    影像纪录不限于靠影像记录魔法道具拍下的成品。

    其实我们保存更多东西。

    智慧之王拉斐尔大师从迷宫读取大量情报。那些经过「解析鉴定」可还原成影像。

    我们利用它编成挑战者的帅气画面特选辑,试著播送看看。

    这也大受欢迎。

    好像还有人说「多亏这些影像,我交到女朋友了!」,一些想出名的人都跃跃欲试。

    就连之前不够认真的人也开始展现干劲。

    好吧。

    我懂他们的心情啦。

    虽说这样有点现实,但提起干劲是好事。

    然而在他们面前出现一道名为现实的高墙。

    别想得太美!正所谓爱之深责之切,我们开始妨碍挑战者。

    如今我们被称作「唤来死亡的迷宫意志(Dungeon Dominator)」,人见人怕。

    外观上也出现剧烈变化。

    由我操纵的幽灵开始浮现妖气,看起来像蓝白色火焰──身上多了青白鬼火。这样很带感,我个人也很喜欢。

    至于维尔德拉的骸骨剑士,全身骨头都焕然一新。

    看到菈米莉丝的铠做过调换,维尔德拉说他也要换。

    我问他有何要求,结果他乱回「黄金骷髅比较适合我」。

    本来想听听就算了,不过,反正还要处理迪亚布罗的请托。所以我换个角度想,既然有机会,大可叫维尔德拉配合我做实验,用来制造暂代肉体。

    就拿想测试性能的金属制作骨骼,用那个跟维尔德拉的身体交换看看。

    一般的黄金强度上有问题。

    因此我采用强度最强的素材,虽然还在实验阶段。

    那刚好是金色的,可以拿来用用。

    这叫「神辉金钢(奥利哈钢)」,是「魔钢」混「金」,并注入超越一般水平的浓密魔素,精制出这种特殊合金。重点是金这种稀有金属的「持久」性,想替「魔钢」一并加上这种性质,怀著这份期待制作。

    结果非常成功,不单只有强度,整体来说都超越「魔钢」,变成不得了的金属,神辉金钢就此诞生。

    问题在于产量稀少。

    金子本身就是稀有物品,无法量产。

    不过呢,这次是应维尔德拉要求。

    所以我大手笔放神辉金钢,做出人型骸骨。

    就跟菈米莉丝换装的时候一样,有「魔精核」就够了,骨架是什么都无所谓。转眼间变换成功,金色的骸骨剑士问世。

    强度非之前的骨骼可比拟,性能高得夸张。

    我观察维尔德拉的骸骨剑士,看耐久度多强,是否有什么问题,现正仔细调查。

    蜜莉姆则名声响亮。

    人们叫她红色流星,大家都怕她。

    她靠异常的速度移动,残影疑似红色流星。

    舍弃速度以外的一切能力,靠速度与致命一击取胜,该战斗形态除了令人畏惧,更成为一个传奇。

    菈米莉丝的姿态也默默出现变化。

    变成爱冲第一的武斗派,浑身散发诡异气息。

    紫色幻焰──那股死亡气息包住菈米莉丝的重装魔动铠。

    她挥动死神大斧蹂躏敌人。打起战来不知退缩,结果闹得人尽皆知,大家都说她是疯狂的重装魔动铠。

    搞不好比本体还强……不,没什么。

    为了菈米莉丝的名誉著想,就别谈这件事吧。

    就是这么一回事,才过几天,我们也变成名人了。

    挑战者的反应也很不错。

    他们似乎很怕我们,对我们保持警戒。

    我们比三流关卡魔王还强,也比他们邪恶。

    挑战者当然会有这种反应。

    正如先前所说,主要目的是研究在迷宫内该如何作战。

    绝对不是在玩。这点万万不能搞混。

    我们日日努力,埋首研究。像这样扎扎实实地努力,总有一天会派上用场吧。

    事实上,我们看到挑战者使用罕见的追加技,或者看似自行开发的原创魔法,让我们获益良多。

    如今智慧之王拉斐尔大师可汲取迷宫内部的情报,在迷宫内展开的行动都不例外,全都是我的研究对象。

    由于智慧之王拉斐尔大师会替我做「解析鉴定」,所以迷宫就变成知识宝库。

    此外,正如我们的技量会反映在假魔体上,假魔体学到的事也会回归本体。

    这是意想不到的误判,正考虑将其纳为新的修行方法

    如此这般,我们每天都在做研究。

    自然有不少斩获。

    有次我们自我感觉良好,全力挑战,想靠这支队伍攻略迷宫。

    结果惨败。

    凭我们的实力,打不过五十层的关卡魔王──哥杰尔。

    若是用堂堂正正的正攻法,根本伤不了A级以上的对手。

    虽说要看突袭能发挥多少效用,但对哥杰尔行不通,他就像一堵高墙,仍挡在我们面前。

    一方面觉得他很可靠,一方面又想「这下非打倒他不可」。

    有鉴于此,我们才像这样认真锻炼自己的角色。

    再怎么说,这都是一种学习。

    是锻炼自我的修行与学习。

    不是在玩喔。

    真的,唯独这点请大家别搞错喔!

    ………………

    …………

    ……

    就这样,我们目送逐渐消失的挑战者。

    「赢得轻松愉快。」

    听我说完,三人全跟著点头。

    这里是地下迷宫第三十八层左右。

    A-级岚蛇近在眼前,果然不是放假的,实力可见一斑的强大挑战者也多。对现在的我们来说,稍有疏忽就会陷入苦战。

    考虑到成长率,这里是绝佳的猎场。

    接下来,就照这个步调前进吧。

    刚想到这里,待在办公室、用于联系紧急事项的「分身」跟我取得联系。

    究竟出什么事了?那念头刚闪过,传来的讯息就指出「有位客人须紧急处理」。

    看样子现在不是玩的时候。

    不,不对。

    我们不是在玩,是在学习。

    这很重要,我们提醒大家多加留意别弄错,并跑回办公室。

    *

    回到办公室后,朱菜跟利格鲁德已经在那里等了。

    另外还有一个人。

    是名眼熟的女性,对,就是她──前魔王芙蕾就坐在椅子上。

    看样子贵客指的是芙蕾。

    她先看著进入屋内的我,接著略过维尔德拉,目光停在随后进屋的蜜莉姆身上。然后露出一抹微笑。

    这是为什么?总觉得那抹笑很不祥。

    「哎呀,蜜莉姆。原来你在这里?话说我有交派工作给你,你做完了吗?负责把守的人被绑住倒在一旁,这中间发生过什么,你可否跟我说明一下?」

    芙蕾续言,脸上笑意不减。

    这不叫提问,更像质询。

    说真的,感觉超可怕。

    照理说我不是当事人,却觉得如坐针毡。

    对,我的朋友应该都把功课写完了,才在那儿玩耍,但她其实连碰都没碰,结果被父母发现,遭人臭骂一顿──眼前彷佛遇上这一幕……

    令人有种怀念的感觉。

    至于当事人蜜莉姆──

    「咦!芙、芙蕾?不、不是那样。这其中有很深刻的理由──!」

    一跟芙蕾对上眼,她就慌到六神无主。

    这……

    你完了,蜜莉姆。

    我要特别声明一下,这件事跟我、跟我们都没关系。

    是这样对吧?

    「哈、哈哈哈,蜜莉姆。有工作要处理就跟我们说嘛。我也不方便挽留,你快回去,早点把工作弄完吧!」

    「嗯、嗯嗯。说得对。抱歉,要你花那么长的时间配合我们做研究。既然你有要事在身,大可跟我们说一声。害你刻意配合我们,这点要跟你说声对不起!」

    「对、对啊,就是说嘛!蜜莉姆真见外,只要你开口,我们就不会拦你嘛!」

    懂得察言观色,维尔德拉跟菈米莉丝出面帮腔。

    果然厉害。这就是我们心照不宣的默契。

    这下我们就置身事外了,还能撇清关系。

    蜜莉姆用泛泪的眼看这边,但我们只能说声抱歉,好像没机会救你。

    该说拜托你别把我们拖下水。

    「不、不是那样。你、你听我解释,芙蕾!」

    她到最后都坚持自己是无辜的,却被芙蕾的铁面笑容击沉,那些抵抗沦为徒劳。

    就这样,蜜莉姆被芙蕾抓住。

    后颈被芙蕾的爪子掐住,蜜莉姆无力抵抗。弄到最后,无疾而终的蜜莉姆就此被人拖回她的国家。

    呼,好可怕。

    差点被拖下水,看样子顺利挺过去了。

    对,正当我感到心安──

    「话说回来,利姆路大人,您之前都待在哪里,又在做些什么呢?」

    朱菜悄悄地站在我背后,对我厉声质问。

    照理说我不会流汗,却有种额头冒汗的感觉。

    不,没问题。不会有事的。

    我们绝对不是在玩。

    那是研究,对!我们一直在做研究。

    打定主意后,我试图辩解。

    然而维尔德拉抢先开口:

    「看来我们挺碍事的。我还是去自己的房间研究魔导学吧。魔导既高深又能增加知识──」

    他嘴里碎碎念,一面拿出爱看的漫画转身欲走。

    你想逃吗?

    当我为此焦急,一切都太迟了。

    「那、那我也一起去吧……」

    不仅胡扯一通,连菈米莉丝都背叛我。

    她跟维尔德拉一起,两人结伙开溜。

    这些家伙搞什么鬼!

    只有这种时候才特别有默契。

    但是,现在没空想那些不够情义的朋友。

    若是不快点找些理由搪塞,朱菜生起气可是很恐怖的。

    随便找藉口可能会把我自己害死。

    事情变成这样,坚持在学习有点站不住脚。

    眼看维尔德拉跟菈米莉丝逃走,我的脑细胞全体出动,想找出最适切的答案。

    不行,想不出好点子。

    不过,现在也用不著慌。

    既然走到这一步,只好使出最后手段。

    该你出场啦,智慧之王拉斐尔大师!

    没什么好怕的。

    我有睿智的结晶智慧之王拉斐尔大师当靠山。

    拜托你帮忙想能度过这次难关的超棒藉口──我暗中祈祷,并询问智慧之王拉斐尔大师。

    结果如下。

    《答。不须找藉口。光明正大的面对就能解决问题。》

    什么?你说不用找藉口?

    光明正大面对就能解决问题,那究竟是什么意思──

    「啊,原来您在这儿。利姆路大人,我一直在找您!」

    有人边说这句边慌慌张张地跑来,是我的好友摩迈尔老弟。

    原来如此,是这个意思啊。

    天助我也。

    摩迈尔老弟是救世主!

    「噢噢,摩迈尔老弟。我才在想你也差不多该来了。」

    智慧之王拉斐尔大师要我光明正大面对,我按照它的建议行事,展现一切都按预定计画走的态度。

    听我如此回应,摩迈尔瞬间露出惊讶的表情。但他似乎在第一时间有所领悟,开始频频点头。

    「您果然厉害,利姆路大人。评议会寄信来了,您早就看穿了吗?这封信封得相当严实,我猜可能在邀您出席会议,他们要开会评断我国可否加入──」

    什么,你说评议会寄信过来?

    评断我国可否加入,意思是他们要开会决定是否让魔国联邦加盟吗?

    这是令人期盼的发展。

    话说回来,智慧之王拉斐尔大师果然厉害。

    连评议会将在这个时间点采取行动都算好了?

    不,怎么可能。那不可能──

    《答。队伍「绿乱」受英格拉西亚王国雇用。按时间点推测,显然他们的主要目的是调查魔国联邦内情。此外,据个体名「苍影」回报可知各国谍报机关同时向母国报备。综合以上情报推测,评议会在这几天采取行动的可能性极高。》

    原、原来算得出来。

    一切都在智慧之王拉斐尔大师的计画之中!

    ──是说苍影有来回报,我怎么都没听说……

    《答。主人您忙著玩游戏,推测将他的话当耳边风。》

    它说这是游戏!

    人无法欺骗自己,看样子也骗不了智慧之王拉斐尔大师。

    好吧,这也难怪。

    一直到我们打倒队伍「绿乱」,一路上都很认真,但后来就玩得不亦乐乎,这是事实。

    不过可以确定的是,智慧之王拉斐尔确实救了我。

    幸好没乱找奇怪的理由,我边想边开口,说得好像一开始就看穿一切。

    「肯定是那样没错。他们的调查团也在迷宫里,我就稍微陪他们玩玩。后来他们慌慌张张地跑回母国,我猜也差不多该展开行动了。」

    「噢噢!您说的该不会是队伍『绿乱』?」

    「就是他们,摩迈尔老弟。他们有点强过头了,我觉得可疑才著手调查。」

    这是天大的谎言。

    全都从智慧之王拉斐尔大师那现学现卖。

    但不要紧。

    「原来是这样啊,您暗中调查……不愧是利姆路大人!」

    只见朱菜满意地笑著颔首。

    多亏我说得理直气壮,这才设法蒙混过去。

    危机解除。

    我从摩迈尔手中接过那封信,开始确认内容。

    上头确实写到邀请我国入评议会。

    证明智慧之王拉斐尔大师是对的,同时保住我的面子。

    不过,这次真的好险。

    游戏玩到太过沉迷会导致失败──我记取这个教训,发誓以后玩游戏要适可而止。

    凡事都该「适可而止」。

    今后要多加小心,我在心里暗自反省。

    ●

    评议会──西方诸国评议会由朱拉大森林周边各国组成。

    从各国选出的议员每个月都在英格拉西亚王国开会。严格说来,有别于国家营运,主要目的在于调整全体利益。

    不会因对方是小国就轻视,从平等的观点出发,大家互助合作。守护全人类的利益正是其理念。

    所谓利益在于维持人类的生存圈。

    除了对付魔物,还要应付旱灾、瘟疫、台风和地震。为各类灾害拟定对策就是评议会的职责所在。

    话说各国多余的粮食和特产等物品之进出口调整,因各国方针不同,协议上窒碍难行。所以评议会只讨论与实质支援有关的事项。

    发生饥荒就发食物援助,若出现大量魔物则加派援军,像这样做些调整。

    这也不容易,会引发一堆问题。

    评议会的预算由各国出资,比例自然有差。金额根据各国规模浮动,却享有相同的发言权。这会引发不满,因此要因应负担额增加遴选的议员人数。

    然而放任此制度无限上纲,国与国之间将不再平等。

    所以另行规定,每增加一名议员,须缴交的援金比例就大幅提升。

    然而议员数增加代表说话更有分量。大国早已看出这点,有时会支付一般价额的数倍援金送数名议员进场。

    如刚才所说,评议会的活动未与国家利益直接连结。即使如此,此处依然方便大国炫耀实力。

    对议题的发言权愈大,愈有可能辗转让自己的国家获得优待。若遭遇危机,他们也能优先保护自己的国家。

    动用徵收来的资金做各类调整,这些全靠加盟国议员采多数决决定。

    假设有高危险度的魔物出现。

    听命于评议会的组织自由公会将出面对付魔物。

    评议会会委托他们讨伐魔物,请公会派遣冒险者,但魔物不会只出现一只。

    假如危险的魔物同时在数个国家出现?

    说话较有分量的大国会让该国优先受保护,网罗身手较好的冒险者吧。

    这是理所当然的事。

    援金出得比例愈高,光这样就足以代表该国在西方诸国的价值较高。

    人们投入有限的资源并非用来守护废物。

    有余力要帮也行,否则就割舍掉──点出人人均会舍弃弱者的现实。这是非常现实的数字论。

    正因如此,评议会不许会员迟缴分担金。并确实订立最低援助金额,若是缴不出来就逼该国退出评议会。

    对弱小的国家来说,这攸关生死。表示遇到困难将无人救援。

    做这些判断也是评议会的职责之一。因此议员席次较多的国家权力较大,发展成这样天经地义。

    话虽如此,分担金并不便宜。

    会随每国拥有的议员人数向上累积,就连拥有最多议员的法尔姆斯王国最多也只能送五名议员。

    而这个法尔姆斯王国灭亡是一件大事,连评议会都无法忽视。

    他们要与新兴国法尔梅纳斯对应,更头痛的问题是魔国联邦崛起。

    免不了令评议会动荡。

    魔国联邦开国祭结束后,他们召开临时会议。

    这天场面大乱。

    议员们激声嚷嚷。

    坂口日向也来作客,将这样的议会尽收眼底。因为她认识魔王利姆路,所以被邀来当目击证人。

    其实日向可以拒绝。跟自由公会不同,西方圣教会非评议会的下级组织。该说双方虽有互助关系,但这两个组织分属不同系统。

    日向身为该外部组织的首脑,没道理应邀。

    不过,听说议会这次要讨论的议题,日向决定参加。

    议题如下──是否该让魔国联邦加入评议会。

    为了掌握西方诸国今后的动向,此次决议的结果事关重大。基于这层想法,日向才出现在这里。

    而来与会的日向对会议陷入纷乱一事感到嗤之以鼻。

    (一群无能的人聚在一起,居然可以让会议乱成这样……)

    他们自己在开会时,全由日向主导,所以不至于起太大的纠纷,议题表决要不了多少时间。

    大不了靠武力叫其他人闭嘴──强行推动该做法,至今日向的方针都是如此。

    还有之前参加的魔国联邦会议,明明都是些令人叹为观止的大人物参加,重大事项却三两下敲定。这宛如梦境的景象就连日向都难以置信。

    (就算那是特殊情况好了,也该用更有建设性的方式讨论吧?)

    这念头一直在日向心中盘旋。

    她参加过的会议都较积极,在她看来,如今于眼前上演的争执俨然是场闹剧。

    「那个国家值得信赖!我认为一定要让他们加入才行。」

    「就算你这么说,对方可是魔王呢!他好像能跟那只『暴风龙』交涉,但把他惹火,难保他不会唆使那只龙啊?」

    「用不著担心。俗话说『狐假虎威』,魔王本身并没有多大的力量吧。」

    「爱说笑!那他跟那边那位日向小姐打成平手,这又该如何解释?我们该假设那个魔王本身也具备相当的实力吧!」

    如上所述,多方各执丑恶的意见,彼此僵持不下。

    (真够蠢的。我人就在这,竟敢聊那种事。神经能粗成这样也挺厉害。)

    日向心想。

    她本人就在现场,亏这些人敢讨论谁强谁弱,著实令她佩服。

    「你们听好了。魔王利姆路已经放话,说朱拉大森林归他管。但同时也说不会让魔物跑到森林外围,他在开国祭上说过这段话。这句话意义重大。各位,请仔细想过再下结论!」

    「正是。在我们的祖国里,许多人民日日都在魔物带来的恐惧中度过。魔王的话形同救命丹,事实上,自从魔国联邦诞生,魔物带来的灾害也跟著减少了。」

    「少说蠢话!你们都被魔王洗脑了不成?」

    朱拉大森林的魔物受魔王利姆路控管。一条长长的国境线与朱拉大森林邻接,面向这条国境线的国家都蒙受其恩惠。

    还有与魔国联邦相连的国家。

    一些国家则受其他因素威胁。

    某些国家坐落于相对安全的内陆。

    立场不同,想法也不一样。

    欢迎魔王利姆路统治的国家都与魔国联邦相连。他们都有参加开国祭,见识过那片荣景。

    就算魔国联邦是魔物王国也无妨,若能直接为自己的国家带来助益,欢迎它进驻──那些国家如此主张。

    相对的,须面对其他威胁的国家则难以抉择,不知该如何对应。

    这些国家受自由公会与圣骑士团庇护,藉此处理魔物带来的灾害。国军规模小,不敢轻举妄动。

    每个国家几乎都是如此,光是设法维持现状就费尽心力。

    而眼睛够利的国家则开始策划,看能否利用魔国联邦。不过,有些国家并未参加开国祭。这些国家一开始就不信任魔物。

    人们争吵不休,弱小的国家只能当墙头草。

    至于安于逸乐的大国与其从属国──基本上都倾向接受。

    他们从安全的立场主张,论己方能得到多大的利益。

    对魔王利姆路的政策存疑之人则持反对意见。

    要是有什么万一,他们面对魔王可是首当其冲──因为盲目地相信这点,这些人才激烈反对。甚至开始叫嚣,说实际上面向魔国联邦的各个国家都被魔王收买,是背叛者。

    利害关系如此对立,怪不得会议一片混乱。

    从神的视角来看,没有比这更愚蠢的事。然而大多数的议员都拚命维护国家利益。

    日向能体会他们的心情,所以她一直隐忍,但……

    「就同意让他们加入吧。既然对方想当我们的伙伴,欢迎他们加入便是。再请他们带伴手礼来。」

    「嗯,此言甚好。与之相争只会步上法尔姆斯的后尘。」

    「只是,要让他们搞清楚自己的立场。看他们是否愿意遵守我等制订的国际法──」

    「这方面应该没问题。大家都知道莫查公爵失势的事吧?」

    「是啊,这件事众所皆知。」

    问题出在大国派来的议员身上。

    他们原本就掌握某种程度的情报。

    且替混乱的议会火上加油,让它更加混乱。

    目的显而易见。

    这些人早就得出结论,只是诱导大家走上那条路,尽量做得自然些。

    (可怜那些小国议员。在不知情的情况下被迫做出选择。这样跟作废自己手上的票没两样……)

    无知也是一种罪,不知道正确资讯,光这样就是一大损失。

    弱者受人诓骗,被迫舍弃贵重的一票。

    不过──

    (结论就是他们想让魔国联邦加入评议会吧。那对我来说正好。)

    大国的企图与日向的目的一致。

    虽然对弱国不好意思,但日向认为不替他们帮腔才是正确选择。

    只是需要忍耐一下。

    「魔王利姆路有何盘算并不重要。而是能否利用他,这才是重点。」

    「没错。如今我们担心『东边』的动向,魔王要挹注战力,没道理拒绝。」

    此时在议员中地位崇高的成员之一、罗斯帝亚王国的公爵约翰•罗斯帝亚暗示东方帝国也在蠢动。

    「你说『东边』?莫非是帝国?」

    「他们开始蠢动了吗?可是,现在朱拉大森林有维尔德拉……」

    约翰的话令议员们一阵哗然。

    接著,全场的注意力都集中在约翰一人身上。

    总算切入正题了──日向心想。

    前置作业太长,但贵族就是这样。他们会互探虚实,看对方握有什么样的情报、了解多深。确定自己占上风才会露出獠牙,这是他们的行事风格。

    就如现在的约翰支配全场那般。

    「我想各位都知道了,东方帝国──纳斯卡•纳姆利乌姆•乌尔梅利亚东方联合统一帝国的军事单位出现动静。在那出入的商人前来汇报,听说最近他们勤做军事演练。」

    约翰一席话让会场顿时安静下来。

    日向也知道这件事。

    还有矮人王盖札,该国是邻接帝国的大国,当然知情。

    八成透过回复药或装备买卖掌握帝国动向。矮人王国是中立国,盖札王为尽守密义务才保持沉默吧。除此之外,利姆路当然也晓得。

    证据就是在开国祭上对外公开技术。

    利姆路装傻说「这是那些家伙的自由研究内容──」,事实上并非如此。

    那是在威胁盖札王吧。

    说威胁似乎太超过,但利姆路在暗示,说现在生产回复药的是魔国联邦。

    (真是不容小觑。他掌握帝国的动向,而盖札王隐瞒真相不说,利姆路顺便牵制对方。他是看得多远,跑得多快啊。只能说真有你的──)

    以上是日向的感想。

    在利姆路一无所知的情况下,日向对他产生天大的误会。

    再来看后续,日向早就知道这个消息,然而对聚集在此的大半议员来说,那是令人震惊的讯息。

    带来莫大的冲击,大伙儿都在等约翰发话。他们要尽可能搜集情报,为了保家卫国,必须拟定对策。

    有常备军的大国姑且不论,小国平日里就没余力养军队。诚如前述,国军规模不大。

    战时雇佣兵是主流做法,但各国同时进行战力储备,人手必定不足。

    「各位,稍安勿躁。帝国出动并非一时半刻。我们该冷静商讨对策才是!」

    约翰用洪亮的声音说道。

    日向猜得没错,现在才要开始切入正题。

    「那你说该怎么办?」

    当其中一名议员出声,后续便有一堆人跟进。

    「拟对策?那你说我们还有什么招数好出?」

    「如今法尔姆斯王国也没了!就算要布防线,光靠我们这些小国也奈何不了啊!」

    「冷静!帝国之所以按兵不动,全因朱拉大森林有那玩意儿坐镇。还遭到封印就算了,幸亏他现在复活啦!」

    「不,等等?要靠那只邪龙……」

    「所以才要你们冷静嘛!那个维尔德拉现在不是被魔王──被利姆路陛下驯养吗?而利姆路陛下希望加入评议会吧?既然如此,答案就呼之欲出了。」

    出声喝斥的是英格拉西亚王国议员葛芬伯爵。与这个葛芬一搭一唱,约翰继续补充。

    「葛芬议员说得对。我们正面临东方的威胁,现在不是争吵的时候。只要魔王利姆路参加评议会,那武力也会成为我等的助力吧。」

    「噢、噢噢……」

    「的确是那样没错……」

    听约翰说完,人们陆续表示赞同。

    这似乎让他心情大好,约翰再补一句。

    「我认为应该让魔国联邦加入。」

    像在试探大家的反应,约翰郑重地道出结论。

    光只是这句话就让会场气氛改头换貌。

    某些人原本还怕那个底细成谜的魔王,这下也想起还有个具体威胁,也就是东方帝国。

    魔国联邦虽是魔物王国,却是可以交涉的对象,适用人类世界的常识。

    反之帝国则是贪婪的敌人,想并吞一切。正因同是人类,大家才预见与帝国对战若战败收场,将遭人并吞。

    统治阶级格杀勿论──这点八九不离十。

    帝国乃巨大的军事国家,回顾以往的历史,他们侵吞许多国家,并成长茁壮。对敌国出手丝毫不留情面,就连西方诸国都怕他们。

    「嗯,约翰议员的意见有几分道理。我也认同他的看法。」

    「噢噢,你能谅解啊,葛芬议员!除了他,我想还是有人认同我的看法。所以我想先进行表决,看是否让魔国联邦加入,大家觉得如何?」

    「好,首先我们西方诸国必须团结起来。」

    「说得对。现在不该自己人起内哄!」

    面对约翰的提议,数名议员都表示赞同。这下事情已确定会朝该方向发展,议长出面喊了声「肃静!」。

    然后在议长推动下,大家开始投票。

    先撩起人们的恐惧,再施以同侪压力。真像贵族会用的手法,非常高明。

    (这也在他们的计画之中?话说回来,切入正题之后,还是拖很久呢……)

    看也知道约翰跟葛芬是一挂的,另外还有几人负责唱和。身为局外人的日向不具表决权,她冷静地切入、观察会议,并看穿此事。

    这一切都是照剧本跑的闹剧,这下总算结束了,日向暗暗地松了一口气。

    打会议开始,时间已经过去八小时,中间虽然有休息时间,但疲劳依旧不停累积。这不是肉体上的疲劳,而是精神上的,所以更让日向感到痛苦。

    (话说回来,他们问了许多无聊问题。明明大可更直截了当,拜托我们监视魔王利姆路,以免他失控──)

    到头来,把日向叫来的理由就是这个。

    认识利姆路的人另当别论,至于那些不知情的人,他们只把对方当魔王看。评议会要邀这样的人过来,因此必须巩固防卫网,以免魔王失控,这才是他们的真心话吧。

    到时候,跟利姆路打成平手的──看似如此──日向在场,议员们也能放心。

    做事拐弯抹角,这就是贵族的交涉手法。

    好比帝国蠢动,实际上那只是在吓人罢了。

    或许他们真的有什么动作,但那只是单纯的示威行动。这是因为若要动真格侵略西方,在那之前得先克服一堆障碍。

    朱拉大森林就是其一,还有武装大国德瓦岗。

    魔国联邦与德瓦岗还未缔结同盟就另当别论,事到如今帝国可不敢轻举妄动。

    (至少他们该趁利姆路还未当上魔王就先展开行动。如此一来,那个维尔德拉也不会复活,帝国才有统治世界的机会……)

    怕解开维尔德拉的封印,帝国不敢行动。

    即使维尔德拉的反应消失,他们也过于慎重、未能动手。

    事到如今,他们再也没机会行动。

    别看利姆路和盖札王那样,想必他们都对帝国保持警戒吧。可是在日向看来,就算帝国行动也不成问题。

    约翰和葛芬这两名议员也那么想吧。

    让小国议员将注意力摆在外来威胁上,自己则暗中巩固地盘。他们的处事态度实在很贵族,让日向感到厌烦。

    开票结果显示多数人赞成,同意让魔国联邦加入评议会。

    「那么,我们同意让朱拉•坦派斯特联邦国当我等的盟友。我们将发邀请函给该朱拉•坦派斯特联邦国,确认魔王利姆路参加评议会的意愿后,我们再召开二次会议。以上!」

    议长郑重宣示,会议就此结束。

    下次就免了,今后绝对不要跟贵族扯上关系──日向下定决心。

    *

    开完累死人不偿命的会议后,日向打算回教会。

    不过,这天的苦难似乎尚未结束。

    「日向小姐,想耽误您一点时间。」

    有人叫住日向,是被近十名护卫守住的青年,看起来还很年轻。

    一头乾爽的金发配上爽朗笑容。

    对方是绝世美男,却不对日向的味。

    再加上她才刚忍受长达八小时的苦行,日向的忍耐力早就见底,她只想快点回去。

    日向对这男人一点兴趣也没有,那张笑脸在她看来毫无价值。

    话虽如此──

    这男人的立场是个问题。

    评议会本部就设在英格拉西亚王国,他是该国的第一王子艾洛利克。

    对他无礼恐怕会发展成国际问题,以日向所处的立场来说,她不能忽视对方。

    「怎么了?找我有什么事吗?」

    日向努力发挥她的社交能耐,朝艾洛利克王子反问。

    接著艾洛利克便露出装模作样的笑容,朝日向答话。

    「是这样的,日向小姐,有件事想拜托你。」

    是说她跟艾洛利克没熟到可以让他叫「小姐」。对方好歹是有头有脸的人,她知道这张脸、听过这个名字,关系仅止于此。

    这也是她首次跟艾洛利克对谈,艾洛利克装熟令日向不快。

    「所以你要拜托我什么?」

    两人来到接待室,日向朝他提问。

    「下次开会,我想试探魔王利姆路。这件事目前只有高层知道,但魔王要加入评议会,民众还是会非常不安吧。我们得请魔王负担一定程度的义务,必须做个确认,看他愿意将我们的话听进几分。所以想请你出面。」

    话说到这儿,艾洛利克露出耀眼的笑容。

    可是看在日向眼里只觉得很烦人。

    「要我出面是指?」

    就像在说「快讲重点」,日向出声催促艾洛利克。

    「──唔!」

    艾洛利克原本期待对方会表现出更愿意帮忙的模样,却被日向兴趣缺缺的样子反将一军。但他还是设法装出游刃有余的态度,开始进行说明。

    「这、这个嘛,我来说明一下。虽说要试,对手可是魔王,万一他失控就麻烦了。因此才想拜托你当我们的护卫。」

    身为第一王子,人们总是对他阿谀奉承,这对艾洛利克来说是理所当然的事。他知道自己很帅,以为天底下所有女人都不会拒绝他的请求。

    所以艾洛利克深信日向会应允,对此毫不怀疑。艾洛利克的护卫也视为理所当然,在一旁观望。

    日向只觉得疑惑。

    虽说那是理所当然的事,但日向没道理接受。

    (他以为用那种态度能让我点头吗?)

    基于上述想法,她不禁问出心中的疑问。

    「为什么找我?」

    「为什么?这是因为我们认可你的实力。你是历年来最强的圣骑士团长、神之右手、『法皇直属近卫师团首席骑士』,我们认可你的实力!在西方诸国里,没人比得上你。听说你还跟魔王利姆路打成平手。有你这样的高手帮忙,我们就能激出魔王利姆路的本性,又能保障人身安全!」

    除了用一长串话夸日向,艾洛利克更自我感觉良好地发表高见。

    这家伙在说什么啊──日向心想。

    基本上利姆路为人敦厚,但他可是货真价实的魔王。随意激怒他是种愚蠢至极的行为。

    再说打成平手是刻意放出的谣言,日向并没有战胜利姆路。

    假如利姆路真的动怒,要说谁能阻止他,就只有同为魔王的鲁米纳斯了。

    「我劝你打消念头。那个人真的很强。下次跟他作战不保证我能赢。」

    「真是的,你太谦虚了。用不著在我面前假装自己是乖巧文静的女孩。」

    这下日向脸上的笑容完全消失。

    艾洛利克的自恋发言让她打心底感到不悦。

    没发现日向身上的变化,负责保护艾洛利克的男子从旁插话。

    这名壮汉特别醒目,一副高高在上的样子,他是英格拉西亚王国的骑士团总团长,名叫莱纳。

    莱纳神经大条,说出会触怒日向的话。

    「哈哈哈,日向大人。爱上艾洛利克大人不是您的错,但现在不适合谈那个。王子身边有我在,其实无须担忧,但有您助阵将万无一失。所以──」

    那番话未免太狗眼看人低,害日向没心情听到最后。

    「我拒绝。西方圣教会及神圣法皇国鲁贝利欧斯已和魔国联邦缔结互不侵犯条约。还有,奉劝你们……最好别惹魔王利姆路生气。」

    「──你说什么?」

    「你、你敢命令本王子!」

    似乎没料到对方会拒绝,担任护卫的男子为之哑然,艾洛利克也不例外。

    日向不想再搭理这两人。

    如果这是合理的正式委托,或许日向不会拒绝。既然是评议会要找人办事,找专门对付魔物的日向是正确选择。

    既然评议会扮演重要的角色,他们会透过各国的西方圣教会分会提出正式请求吧。考量今后跟西方诸国的交情,此案不能光看日向的心情就回绝掉。

    (如果是那样,到时就麻烦了。)

    日向心想。

    话虽如此,到时他们大概会敲定一些细部条件,日向可以拿「明确的敌对行为违反条约」当藉口,设法推辞。

    艾洛利克他们想跳过这些事前磋商,才直接跑来找日向谈吧……不料事与愿违。

    「您会后悔的,日向大人!莱纳大人可是英格拉西亚王国骑士团的总团长,莫非您想跟这位大人为敌?」

    「说得对!为了全人类,不能让魔王恣意妄为。不许他在评议会上失控,西方圣教会难道不这么想?」

    那群跟班开始大呼小叫,但这样反倒让日向放心。

    因为这是一部分人失控、擅自做出的事,从他们的话可看出端倪。

    「真不巧,我个人信赖魔王利姆路。先失陪了。」

    幸好对方是白痴,日向边想边走人。

    日向已经展现最低限度的礼貌,因此不会发展成外交问题。日向是评议会邀来的,没事先联系就跑来交涉的人更失礼。

    对方是大国的王子,就这点看来,日向的对应虽不到满分却算及格。

    然而──

    (那群笨蛋,该不会真的要耍些手段激怒利姆路……)

    这抹不安自日向心头掠过。

    才刚打定主意,说再也不想跟贵族有牵扯,接著却碰上这种事。

    (我没加入他们的计画,希望他们能恢复冷静……)

    要对付魔王须动员国军。

    若想凭些许人马起义,必须召集一些知名英雄。

    他们没时间做这方面的准备。

    将魔王叫到自己的地盘上,这是绝佳机会,但只想靠突发状况顺水推舟,计画的成功率可想而知。

    但或许──

    这些事情从一开始就计划好了?

    (怎么可能。不过,这表示下次也要小心防范──)

    想到这边,日向心里一阵忧郁。

    ●

    应评议会邀约,我来到英格拉西亚王国。

    本人好像被当成上宾,他们为我准备最高级的旅馆。开完会来场久违的王都观摩或是去做些奢华享受似乎也挺有趣。

    当我保镳的红丸不敢大意。

    另外还有暗中透过影子听取报告的苍影。

    说到影子,兰加从我的影子里消失,感觉好寂寞。他有时会跑去找哥布达。

    跟蜜莉姆一起修行让哥布达累个半死,虽说他已经恢复了,但好像都没空让身体休息。因为蜜莉姆放话,说要定期考核。

    具体而言就是跟卡利翁比赛,以实战形式……

    哥布达曾跟兰加哭诉,说这样下去他会被人宰掉。

    拿他没辙的兰加便外出找哥布达,但他的尾巴摇得很厉害……嘴上抱怨连连,其实兰加也很喜欢哥布达吧。

    感情好是好事。

    如此这般,我带红丸跟朱菜过来。反正人太多麻烦事也多,人少比较轻松。

    其实我也想带紫苑来,可是带她来大都市还是让人有点不安。若她像平常那样出包就糟了,所以我命她培训部下,拜托她看家。

    盖德是蜜莉姆新王都建造工程的总司令,无法抽身。

    迪亚布罗依然在外飘荡。

    他说要找些人当自己的部下,是不是进展不顺啊?

    至于我这边,正顺利制作约好要给他的附身容器。我想在迪亚布罗回国前弄完,所以他不用那么快赶回来没关系。

    不过迪亚布罗那边,只要我叫他,马上就会回来吧。目前没什么要紧事,暂时让他随自己的意做事也无妨。

    白老跟红叶一起去长鼻族的隐居村落。

    戈毕尔则跟米德雷一同造访失落的龙之都,听说那里有飞空龙的栖息地,他打算抓回来驯养。

    一直以来戈毕尔都想提升「飞龙众」的战力。当作提升战力的一环,他似乎想让飞空龙当坐骑,试著编列航空部队。

    他老是在做研究,所以大家容易忘记,其实戈毕尔是优秀的战士。很受部属信赖,希望他测试顺利,此事值得期待。

    成功再给他奖赏吧。

    如此这般,干部都很忙碌。

    所以才由我们这三人造访英格拉西亚王国。

    然后到现场跟苍影会合。

    我们最先去的是服饰店。

    宛如现代日本,玻璃橱窗中展示各式各样的衣服。一些行人在那逛街浏览,可见英格拉西亚的王都很有都会气息。

    这些展示橱窗非常高。虽说市面上有不少玻璃制品,但一块大成这样的玻璃,寻常人家买不起。这些店铺将它们用在展示上,可见很赚钱。

    这是摩迈尔教我的,但看到那股人潮,我想肯定是这样没错。

    题外话,我国也有引进展示橱窗。我将在英格拉西亚王国看到的景象告诉大家,朱菜等女性成员都求我一定要引进。

    我也想不到理由拒绝,所以就跟米鲁得商量,请他著手制造玻璃。我们有智慧之王拉斐尔大师这个伟大帮手,因此展示橱窗也顺利实用化。

    那些先摆一边,会来这是基于朱菜的要求。

    玻璃橱窗里放了最新潮的流行服饰,她兴致盎然地看著。

    果然,这里就是华丽。

    我们逛了各式各样的店,发现有许多造型特殊的衣服,那些都是我国没有的。

    朱菜她们缝制的衣服大多靠本人记忆再现。可是这边多的是工匠们自己想出来的服装款式。

    那些品项展示起来就像在争奇斗艳一般。

    足以令朱菜著迷。

    「我也不会输的。要更加精进才行──!」

    朱菜静静地轻喃,话里充满决心。

    「今后也拜托你了!那么各位,想要哪套都行,选自己喜欢的衣服吧。钱我来付。」

    「咦!可、可以吗?」

    「我也能选?」

    「……我穿这样就好。」

    「别客气别客气!我都没付你们薪水,这种时候就让我表现一下吧。」

    为了感谢他们平日里的照顾,我想送他们衣服当礼物。

    虽然明天开会有准备专用的礼服,但红丸跟苍影依然会穿战斗服。那边也有冒险者在场,这点不至于受人责备,可是穿那样走在大街上太过显眼。朱菜也穿著巫女服,我觉得有套漂亮的便服也无妨。

    所以就要大家选衣服。

    红丸跟苍影选了合身裁制西装外套、上衣及合身长裤是吗?

    很好很好。穿起来很搭、很搭。

    朱菜这边──噢噢!

    她选了白色的轻柔裤裙,搭配相得益彰的冰蓝色毛线背心。

    好可爱。跟她好配喔!

    「感觉不错。很适合你喔,朱菜!」

    「多谢夸奖!我好高兴,利姆路大人。」

    嗯嗯。

    果然,巫女服很棒,但这种休闲服也不错。平常很少看到她穿这样,感觉好新鲜。

    机会难得,我让她选好几套,全数买下。以后就能参考这些,自行缝制吧。

    我还选了淡蓝色的连身裤给紫苑当伴手礼。那家伙光看外表很冷艳,我想她也能把这套衣服穿得很漂亮。

    「她一定会很开心!」

    「会吗?」

    那我也开心。

    「对,一定会。」

    既然朱菜都这么说了,应该会吧。

    「你们穿那套也很搭,就买那些吧。」

    「对待我们未免太随便了吧?」

    「──的确。」

    红丸跟苍影似乎颇有怨言,但我才不管。

    是说你们还想选吗?

    嘴上说得好像一点兴趣也没有,却卯足全力挑选呢。帅哥不管穿什么衣服几乎都很好看,其实你们用不著为此烦恼……

    我则当机立断。反正再怎么苦恼也看不出差异,就请店员挑选。这样比较稳,肯定没错。

    就这样,我们各自选完衣服。

    尺寸也当场量完,立刻把那些衣服换上。

    朱菜宝贝地抱著我买给她的那包衣服,嘴角带笑。有别于花瓶秘书紫苑,她平常都很认真,这种落差看了令人不禁莞尔。

    红丸跟苍影换穿新衣服似乎也很开心。

    大家看起来都很高兴,太好了。

    这几人平常都辛勤工作,我很想送礼谢谢他们。

    看他们高兴成这样,或许该早点来这才对。

    脑里边想这些,我将帐结清。

    换完衣服后,我们去吉田先生经营的咖啡厅。

    如今咖啡厅由徒弟继承,生意很好。

    材料是跟我国进的,所以我们享有优惠价。

    我们在那等先来英格拉西亚王国的日向。

    除了要在英格拉西亚王国享用睽违已久的午餐,关于明天召开的会议,日向会为我们做详细说明。

    等日向来的这段期间,我向苍影打听情报。

    苍影一直在打探西方诸国的动向,我想他八成知道这次对方邀我们的理由。

    「那么苍影,麻烦你报告一下。」

    「是。那么,先从开国祭的评价说起──」

    语毕,苍影从来自各地的谣言或闲谈中抽取重要内容,再向我汇报。

    这报告浅显易懂,我听了也很满意。

    开国祭的评价很棒。

    上自王公贵族下至农民,人们都在谈这件事。

    说到传闻,地下迷宫也榜上有名。

    针对贵族做的宣传奏效,据说某些人还组了用来攻略迷宫的挑战者队伍。不只国家邻近我国的居民,就连在远方国度,对此感兴趣的人也有增加趋势。

    照这个步调进展下去,挑战者应该会变得更多。

    如此这般,谈完较为明朗的话题后,我们适时切入正题。

    「那么,说说这些商人的身家调查结果吧,另外莫查公爵背后有哪些关系?」

    「这些都调查过了。关于商人的家族成员和交易商家,全都做过详细调查。调查结果显示他们并没有跟可疑人物接触。只是在各国取得商业证照时,他们似乎都透过几位官员办理。追溯这些官员与谁有关,发现他们皆与莫查公爵有所牵扯。」

    ……也就是说,这代表什么?

    《答。商人们都随个体名「莫查」的意思行动吧。》

    原来如此。那继续调查这些商人也弄不到要紧情报吧。

    那莫查这边呢?

    搞不好背后真的有统领西方诸国的影子委员会,他们又在策划些什么。莫查似乎是个精明能干的男人,还是派人继续监视吧。

    「听说莫查公爵手腕高超?那这名棘手男子现在怎么了?」

    任凭他再怎么能干,还是无法逃过苍影的监控。要是他跟可疑的组织接触,另有企图,我们反倒能捉住对方的尾巴。

    想到一半,苍影对我道出令人震惊的事实。

    「他死了。」

    「啊?」

    「我猜死因可是出自某种远距离攻击。」

    莫查是卡斯通王国的公爵,地位崇高。竟敢杀害身为权贵的莫查,当真令人怀疑此事与谜样组织有关。

    此外,若这真的是「蜥蜴断尾」,想必对手拥有莫大的权力。

    《答。可能发现个体名「苍影」在追踪他们。》

    所以要封口吗?

    看来我们最好认真看待此事,对手不是省油的灯。

    「连你都没发现吗?」

    「对。直到莫查在眼前倒下,完全没嗅到半点气息。」

    面对红丸的提问,苍影淡淡地回应。似乎等莫查倒地才听见声响,连苍影都防不胜防。

    看他歉疚地报备,我也只能安慰他。

    「真教人不敢置信。苍影无法感知气息,这表示对方从几百公尺外发动攻击。如果是魔法,应该会感应到魔力才对,若是射什么东西则会感应到妖气残渣吧?」

    不,做起来应该没这么简单。

    我有智慧之王拉斐尔大师加持,可以靠「魔力感知」体察大部分的事……

    可是这样的话──

    「感觉好像是狙击?」

    「狙击?」

    「那是什么?」

    这样啊,原来红丸跟苍影不晓得。

    朱菜也疑惑地看著我,仔细想想,这个世界没有枪。不过话又说回来,如果是「异界访客」,他们就有可能拿枪。

    「你说枪?我记得优树有带手枪喔。」

    「唔哇!」

    背后突然有人出声,我差点从椅子上摔下。

    出声的人是日向。

    为了吓我,她隐藏气息悄悄靠近。

    红丸脸上带笑,苍影也以手掩口,疑似在憋笑。

    我真是逊毙了。

    「哥哥!还有苍影!」

    朱菜替我骂这两人,所以我就忍住没抱怨。

    再说若是智慧之王拉斐尔大师有确实告知──

    《告。未感知恶意。》

    ……我想也是。

    结果都怪我爱耍帅。

    心想「真拿他们没辙」,我也跟著用苦笑混过去。

    *

    既然日向来找我们了,这就来点午餐。

    一枚银币可点超级豪华套餐。

    吃饭时间不谈正经事,我们尽情享用美味的佳肴。

    吃饱喝足后,我点了一杯咖啡。

    果然还是咖啡的苦味最适合大人。

    加一堆砂糖跟牛奶,苦味与甜味谱出协奏──

    「这根本是咖啡欧蕾吧。起码点杯黑咖啡还没话说,弄那么甜哪像大人喝的。」

    日向一针见血地道破。

    看样子我的心声不小心脱口。

    「你、你少啰嗦!又没关系,只是喝气氛的!」

    「哼,还有你的打扮,一点大人的味道都没有。」

    呃,不只咖啡,连衣服都被人嫌。

    是说果真如她所讲?

    那名店员替我找有点潮的罩袍式服装。是觉得好像有点孩子气啦,但我想,要对店员的眼光有信心……

    还什么「交给店员比较稳准没错」。

    「可恶,这套果然是童装吗?」

    「不不不,跟您很搭喔,利姆路大人!」

    「对、对啊。感觉很棒。」

    「不过,我还以为您喜欢那种衣服。」

    说跟我很搭,表示我很幼稚?

    该怎么说,我好受伤。

    这套衣服穿起来很舒服,并非我不喜欢。

    不过话又说回来,重点不在那里。

    而是我帅气雅痞的形象……

    亏我稍微长高一些,现在有点中学生的样子了。

    「可爱的感觉很适合你,就放弃挣扎吧。」

    被日向如此断言,我好沮丧。

    好吧。

    现在的我毫无成熟魅力可言。

    是说,曾是大人的我为何事到如今还在意身高也很让人不解啦。

    也许我得坦然面对现实……

    话说日向并没有像之前参加庆典那样,打扮得漂漂亮亮。

    而是穿著英挺的圣骑士制服,走男装美人路线,看上去威风凛凛。

    ──这个嘛,我跟日向应该调换才对吧?

    想归想,我不敢讲。

    总觉得难以释怀,我们又绕回刚才的话题上。

    替莫查公爵默哀之余,我们开始调查杀他的方法。

    「你说这世界有手枪,果然是用狙击的吗?」

    「详细情形我不清楚,但手枪的射程不是连五十公尺都不到?」

    好像是。

    远距离攻击得用来福枪吧。

    「这个世界也有狙击枪吗?」

    「天晓得。我没看过,但无法断言绝对没有。」

    也对。

    看来行动时最好假设这世界有狙击枪。

    想到这儿,我亦透过「思念网」将枪的概念传达给红丸等人。

    「哦,原来有这种武器。」

    「原来如此,若对方用的是这个,我自然不会发现。」

    「或许我也能用这个。调配火药应该没问题,本体可以找多尔德先生制作。」

    三人三种反应。

    看在红丸眼里,这种武器根本算不上威胁。

    但苍影怕会步上这次任务失败的后尘,无法守住护卫对象。根据任务不同,他似乎觉得枪是种威胁。

    再来看朱菜。

    她的点子最危险,想把枪做出来。

    确实能做出来,但那会引发什么后果?

    枪械发展将改变战争型态──讲是这样讲,但一般而言这个世界在战略设计上重质不重量。

    总觉得让枪加入很危险,现在最好别开发。

    「总之,在另一个世界里,这武器凶残到能让脆弱的人称霸。不清楚它在这个世界有多大的用途,但对付魔兽等物应该有效。」

    「毕竟枪弹会射完,魔力却用不尽。口径愈大,威力也愈强,数量一多就是种威胁。基于上述原因,希望贵国别量产。」

    的确,并非完全不可行。该说要做也可以。

    日向如此判断,所以才对我们下通牒。

    「好吧,先看看再说。我觉得魔法比较强,但一般人拥枪自重也很危险。」

    日本社会不得持有枪枝,因此这种感觉更强烈。

    看了外国新闻,与其说有枪可保护自己,不如说没枪就不会引发那些事件,这类状况颇多。想到这里就觉得,随意散布任谁都能使用的凶器很危险。

    「好的。那我就当机密,只拿来做研究。」

    朱菜接受了,这样就好。

    不过,虽然算是一种威胁,却无法伤我们分毫,用不著把它看得太重也没关系吧?

    《告。在不具正确知识的人看来,就算有人在眼前被枪杀,也不知道发生了什么事。推测在死者附近的人容易变成嫌疑犯。》

    嗯?

    智慧之王拉斐尔大师突然给出建言,那句话究竟是什么意思?

    在死者附近的人容易变嫌疑犯──咦,我懂了!

    代表若我身旁的人被暗杀,大家就会怀疑我。

    听它这么一说,确实是那样没错。

    由于日向较偏袒我,可能会连证言都被封住。若犯人逃亡且没找到凶器,我可能会就此背黑锅。

    好危险。

    如果没跟人聊这方面的事,我搞不好已经中招了。

    虽不知对方是否设下这种陷阱,但智慧之王拉斐尔大师心生警戒,当作有就对了。

    「总而言之,明天开会要多加小心。」

    「被没有魔力的铅弹打到顶多皮肉痛罢了。我们用不著警戒吧。」

    「不,这样不够谨慎。正如日向所说,大口径的威力更大,搞不好还有魔弹这种东西。再说会议开到一半,要是有人被打中,我会变成头号嫌疑犯。」

    「我也担心这点。会场四周我将配置『分身』,小心警戒。」

    不愧是苍影。用不著我说,他已经先想到了。

    「嗯,拜托你了!」

    「遵命。」

    也就是说,若出现可疑人物,苍影会想办法解决吧。

    这下就放心了,我切入正题。

    「对了,日向。这次他们为什么邀我?」

    我还没听说明天开会的内容。

    可以预料得到。

    也许是龙在某处作乱,或有谜样的魔王出现──菈米莉丝跟维尔德拉的预测有够白痴。理由不可能是那个,肯定要谈是否让我们入会。

    看他们这次将我方当国宾礼遇,期待能听到好消息。

    「上次开临时会议,他们愿意让魔国联邦加入评议会。明天开正式会议,他们会先向你质询,再做正式决定吧。」

    宾果!

    那两个笨蛋置身事外,说的大多是屁话。

    当耳边风果然是对的。

    「原来如此,如我所料。」

    我点头假装自己早已洞察全局,只见日向用狐疑的眼神看我。

    《告。按目前情况判断,合理的解释就只有这个。个体名「坂口日向」似乎在想「放什么马后炮」?》

    什么──!

    那、那我刚才一脸得意不就跟白痴没两样。

    说真的,虽然觉得八九不离十是那样,我仍旧想东想西。

    猜评议会是否要问「魔导列车」的事,还是要买黑兵卫先前展示的武器,或是各国希望我们展示各类研究成果?想到不少可能的原因,让我烦恼不已。

    然而智慧之王拉斐尔大师都说「除此之外不做他想」了。

    既然这样,希望它一开始就跟我说。

    我乾咳一声,接著喝起咖啡。

    希望这样能混过去……

    「算了。目前还不算正式承认,你可别大意。你是魔王,我想质询的时候也会提些容易激怒你的问题。你应该不会上当吧?」

    也不确定是否有混过去,但是对日向来说,那好像不重要。

    若我让这场会议破局,似乎会给她带来困扰。假如事情演变成那样,支持魔国联邦的神圣法皇国鲁贝利欧斯也会遭殃。

    她担心发生这种事,只想先提醒我。

    我好意外。

    本人的心胸跟佛祖一样宽大,要生气没那么容易。

    「你太杞人忧天了。我跟你不一样,是懂得跟人交际的大人。」

    「啊?想找我打架随时奉陪喔?」

    「啊,不,我不是那个意思……」

    看吧,她容易动怒,这就是我跟日向的差异。可是继续捅日向这个蜂窝不太妙。我好怕,还是闭嘴吧。

    「嗯,也对。他们将我方奉为国宾,所以说真的,我很担心,猜他们可能有事相求。苍影你也查到不少事情吧?」

    「是,已掌握情报。还有各国王族的想法,及他们的部属有何看法……」

    「这些等晚点再跟我详细报备吧。」

    「遵命。」

    不是跟我,而是讲给智慧之王拉斐尔大师听就是了。

    「──不过,有件事想问日向大人。」

    「什么事?」

    哦?

    还以为事情到这告一段落,看样子苍影还在意某事。

    他将部下派往各地,做了各方面的调查。除了查探传说中统领西方诸国的影子委员会,顺便在各国搜集情报。

    我也习惯了,想知道什么就拜托苍影等人去查。

    正因苍影负责打探情报,他才会听到一些耐人寻味的传闻吧。

    「各国大臣中不乏想利用我国的人。那些人口口声声说──」

    「你想说的该不会是──要你们加入对东方帝国的防御网?」

    「果然厉害。正是如此,日向大人。」

    苍影的话还没说完,日向就道出正确解答。换句话说,日向也很清楚整体状况。

    「战争要开打了,希望我们出手相救,是这个意思吗?如果是,我们只有救援布尔蒙的义务吧。不是吗?」

    红丸也用他的方式分析现况,还笑苍影杞人忧天。他说得也很正确,但问题在那之前。

    日向八成看出未来会如何发展。而她看起来一点也不担心,表示她得出的结论跟我一样。

    我全靠智慧之王拉斐尔大师预测,可信度极高。连日向的预测都与我们一致,事情大概八九不离十。

    为了印证这点,就让我们核对一下。

    「红丸说得对,我们只跟布尔蒙王国签订条约。但在此之前,我认为不须担心帝国开战。」

    「可否请您说说理由?」

    看来他非常担忧,苍影向我提问。

    这家伙还是老样子,做事好认真。为了让苍影放心,我决定说出智慧之王拉斐尔大师导出的结论。

    「嗯。首先最重要的是,我们要站在帝国的立场思考。假设帝国要攻打西方诸国,他们会拟什么样的战略──」

    基本上,关键在于进攻的动机,但这姑且不论。

    若要开战,选择侵略路线是一重要环节。

    看是要穿过朱拉大森林。

    还是走越过柯奈特大山的险峻登山道。

    最后是海路。

    这些与我们整顿街道前的旧有贸易路线重叠。

    虽然还要看帝国远征军的规模多大,但不管选哪条路都成问题。

    海路难度太高。距离上可直通法尔姆斯王国,沿岸还好,可是到临海区域就会碰到大海兽的巢穴。那些属于超越A级的凶恶魔物,就算大型航海团要过也未必安全。

    就连吃起来很美味的枪头铠鱼也不例外,在海中危险至极。速度六十节──等同以秒速三十公尺的高速突击,这怪物可以在船身上开个大洞。

    话虽如此,别以为换钢铁装甲船就能放心。这是因为在大海兽中,枪头铠鱼只算三流魔物。

    大海兽的智商不高,但据说面对入侵其地盘的人,攻击本能极强。若船被它那大过十公尺的巨大身躯撞击,任何军舰都难逃沉船命运。

    因此只有知晓安全海路的商人才会考虑渡海。

    那就登山──然而在柯奈特大山里有块魔域,被称作龙之巢。

    如果只是一伙商队,龙还会睁只眼闭只眼,可是一大票人接近则会触怒龙。对方不是人,怎么交涉都没用。若龙误认人们要加害于它,到时就完蛋了。

    龙族由高傲的龙王率领,一旦被龙族盯上,还未跟西方诸国开战,东方帝国的军队就会因此折耗。打赢还好,要是输掉就好笑了。

    除此之外,就算把龙打退,事后还要面对西方诸国的抵抗。该说从这开始才是真正的战役。

    而且光是在险峻的山脉展开军事行动就够把人折腾个半死。按时期区分,只能利用短短的夏天通过。极寒山地被雪冰封,就算有魔法也难以克服。

    一般而言军师都会避免走这条路。

    到头来只剩通过朱拉大森林这条路可走。

    但事情没这么简单。

    「朱拉大森林归我这个魔王管。再说还有维尔德拉啊?」

    「没错。我们大肆宣传,说维尔德拉大人已经复活了,如今帝国也不敢轻举妄动。他们连被封印的维尔德拉大人都怕,事到如今根本无从下手。」

    就是这样。

    我们对外放风声,说法尔姆斯大军被维尔德拉灭掉。帝国当然也听到这个消息,其野心也因此宣告破灭。

    一直以来,帝国都怕维尔德拉。

    所以他们过于慎重。若他们早些行动,也许我们已经被人灭了。

    不过,如今我们有维尔德拉罩。让智慧之王拉斐尔大师断言无须担忧的理由就在这儿。

    《告。并非断言,是预测。情况天天在变。一旦获得新情报就须纳入考量,并重新推敲。》

    智慧之王拉斐尔大师也很爱操心呢。

    然而它说得很有道理。

    依片面想法行动,之后可能会掉进天大的陷阱里。

    「帝国那边确实有古怪。话说我的使魔『影魔』办事不够力,我想该亲自出马调查。只是……」

    苍影目前忙著调查西方诸国内部情况。他的部下「蓝暗众」也分别接到任务。

    所以他顶多只能放出名叫影魔的低阶妖魔。虽是D级魔物,却能使用「影瞬」和「思念网」,算是最适合用于侦查的魔物。然而这些低阶魔物无法突破守护帝国的「结界」。

    话虽如此,要加派其他人手也不容易。要派人到安全性未知的地点,只能找苍影认可的对象。若要这些人解除目前的任务,会与我下的命令相抵触。

    苍影很能干,但他并非万能。

    即使现在进化了,苍影还是只能同时放出六具「分身」。那是他的王牌,常用于处理危险的工作。还得留一些以备不时之需,用于作战,将分身全放去调查帝国,保护我的人手就不够,想必苍影正为此苦恼。

    「其实帝国的动向没那么重要啦。只是一部分人危言耸听,想找正当理由让评议会成员同意魔国联邦加盟。不过,既然苍影阁下如此在意,就由我们代为调查吧。」

    噢噢,日向跟智慧之王拉斐尔大师是同一类型,都不会对自己的想法过分自信呢。

    我知道她做事谨慎,但亲眼见识依旧令人佩服。我也要多加学习,做事情再慎重一点。

    话说回来,没想到她会主动提议,说要代为调查。

    那我就恭敬不如从命──

    《告。也请她调查武装大国德瓦岗内部,看是否能在地下都市内部展开军事行动。》

    ──智慧之王拉斐尔大师做得还真绝。居然连日向都敢使唤。

    不过,它的看法合乎逻辑。

    在柯奈特大山里,有些路贯穿矮人王国。

    那里就在盖札的眼皮子底下,我不认为帝国能拿那里怎样,但还是姑且请日向查一下好了。

    「日向小姐,想顺便拜托你一件事。」

    「什么事?」

    「想请你一并调查矮人王国的构造。」

    「你说矮人王国,那座都市在柯奈特大山的地底,是用大洞窟改造的吧。原来如此……是有那个可能。果然没错,你看似粗心,其实很谨慎吧。」

    「哈、哈哈哈。对吧?」

    「我知道了。连同矮人王国在内,我们一并调查。」

    不知道日向在佩服什么,但这样就好。

    虽然觉得智慧之王拉斐尔大师在杞人忧天,但这世上没所谓绝对。前不久才打定主意要小心行事,若有隐患冒芽就先将它拔除。

    既然日向都愿意帮了,我就别跟她客气,拜托她帮忙吧。

    之后我们又仔细地聊了一会儿。

    在午后的咖啡厅里,我们轻松谈论堪称国家机密的重要事项。

    话虽如此,我们有下「隔音结界」阻隔谈话声,不会传到外面,所以谈话不会被人听见。

    像这种时候,有技能就很方便。

    之后日向又稍微跟我做了些说明,内容五花八门。

    不只军事面,许多人都企图利用我国。

    总之人类的疑心病很重。

    我原本是人类,很能体会就是了。

    因此,我也认同日向的说法。

    「知道了吧?好像有人试图利用你们,可别上对方的当。」

    被她这么一说,我只有点头的份。

    但是否把日向的忠告听进去是另一回事。

    「什么意思?我们会被人利用吗?」

    「对,会被人用于军事层面吧。关于这点,我也希望如此,再说也合你们的意吧?」

    加入评议会有条件,对方想把管理朱拉大森林的工作全丢给我们。还能当抵挡帝国的防波堤,各国似乎都希望如此。

    「没问题。魔物数量减少,迷宫攻略者就会变多。确实合我们的意。」

    「别想得太美。我方已经实际体验过了,各国首脑可是一堆老狐狸呢。为了抑制魔物带来的灾害,他们搞不好会命你派人去该国驻扎。」

    基本上,人人都不希望他国军队在本国逗留。然而这个世界有魔物存在,是全人类的敌人,可想而知,大家会尽可能储备战力。

    就如西方圣教会的神殿骑士团,许多国家不惜采用他国军队。

    《提议。这里有一计,可以反过来派遣兵力,对他们施恩。》

    除了让评议会承认我们是一个国家,还能理直气壮派军至别国是吗?如此一来,一旦出状况,我们就可以靠这股军事实力给他们下马威吧。

    我的祖国也搞这套。

    「哦哦。原来是这样啊。有何不可。就给他们利用吧?」

    「不过,对方想利用我们,听了还是有点不爽呢。」

    「实则让我国影响力大增对吧?」

    看我露出邪笑,红丸跟苍影立刻看出我的意图。朱菜笑而不语,没意见代表她赞成吧。

    无人反对。

    也就是说,明天可以照我的意思办喽。

    「你的表情很邪恶喔。」

    日向傻眼地说著。

    她似乎看穿我们的想法。

    不过,日向没有多说什么。换句话说,她默认了。

    就这样,对谈到此结束。

    要走的时候,日向突然想到什么,对我这么说。

    「对了。还有一群笨蛋疑似想图谋不轨,你可别大意喔?」

    她慎重叮咛,要我绝对不能生气、失控。

    评议会并不团结,她的意思是别一竿子打翻一船人吧。

    真是的。

    面对我这样的和平主义者,干嘛担心成那样。

    就算日向不说,这种事我也心里有数。

    我给日向的答案是「你多虑了」,接著我们就和她道别。

    *

    过了一晚,约定的日子到来。

    我们前往开会地点。

    有我、红丸、苍影跟朱菜。

    大家都换上套装,一身笔挺。

    当然,所有的武器都放在「胃袋」里。他们三人的也是,乍看之下会觉得我们手无寸铁吧。

    事前已经跟日向探过消息了,我心中无半点不安。

    某些人似乎想利用我国,但加入评议会的事应该没什么问题。

    若能在此让他们承认我方是人类的一分子,距离我理想中的社会就能更进一步。

    构筑人与魔物共存共荣的关系,建立那样的世界。套用缪兰的说法就是人魔共荣圈吧。

    在魔物这边,我们已和魔人、矮人、长耳族等种族构筑共生关系。光这样就能筑起强大的经济圈,但我原本是人类,也想跟人类携手共斗。

    不过,人类很贪婪。

    他们跟魔物不一样,很计较利益得失,具有排除外族的天性。但也因为他们贪婪,生活水平因此提升,这也是事实,同时还是让娱乐遍及全世界的原动力。

    有别于魔物,人类并不单纯。

    人类很复杂。

    别以为一开始就能进展顺利,要避免抱持过多的期待。

    一抵达会场,数名议员似乎等候多时,他们主动向我方打招呼。

    他们疑似来自邻近我国的国家。

    还是从开国祭参加者那耳闻风声,才想跟我们缔结友谊。

    听他们夸自家人,我也开心。

    为今后做打算,我亲切地对应。接著对方似乎也放心了,开始展露笑容。

    「哇哈哈哈哈。听说利姆路陛下是魔王,没想到这么好相处!」

    「今后我们也要继续维持友谊。」

    「各位过奖了,彼此彼此。未来我们也会三不五时策划一些活动,有兴趣的人一定要来参加喔!」

    在开国祭上,大家还是很怕我们。

    但时至今日,对方已愿意与我热络交谈。多亏利格鲁德和摩迈尔等人平日努力打点。

    如此这般,我心情大好。

    日向拿一堆话威胁我,但是照这个样子看来,果然用不著操心。

    原本是这么想的,心情却因紧接而来的某群人荡到谷底。

    「咳哼!我说你们几个,利姆路阁下很困扰呢。区区几个小国代表,连点看头都没有,凭什么跟他聊这么久!」

    「哎呀,说得对极了。没礼貌的家伙一多,利姆路阁下也会因此对评议会心生误解。作人要知道分寸,快滚吧。」

    情况如上,一群态度傲慢的议员现身,将那些跟我聊天的人赶跑。

    是谁没礼貌!很想这么说,但我忍住了。

    全因苍影透过「思念网」告知,说现在过来的这群人,背后都有个规模颇大的国家。

    议员号称人人平等,但看样子他们果然没照这个规则走。之后才来的这群人将之视为理所当然,完全不内疚。

    其中确实存在身分差距衍生的阶级关系。

    「您好啊,利姆路阁下,跟那些人聊的话题无法有建设性呢。」

    「您好。那你所谓的建设性话题是指?」

    说真的不想理,但我还是配合对方,给对方台阶下。

    「你也真是的。说话拐弯抹角,利姆路阁下哪听得懂啊!」

    「哈哈哈,说得是。我看利姆路阁下跟贵族礼仪无缘吧。今后让我们教您吧。」

    我只回问一句,对方却笑得很嚣张。

    这些家伙的态度太过自然,甚至让人看不出是否有恶意。

    感觉有点过分亲昵,但总比怕我好……应该吧?

    「对了,利姆路阁下。听说您要打造一些有趣的东西?」

    「正是。还要引进叫『魔导列车』的东西?要我国导入这项商品也行喔!」

    「对,说得是。我等也这么想。要我们帮您也行。当然,要有相应的报酬──继续说下去似乎有失礼数啊。」

    啊,嗯。

    该怎么说,令人目瞪口呆?

    这已经超越「无礼」了!

    想说对方是贵族就表现得谦虚点,算我失策。看我这样对应,他们误会大了。

    不过,这里是对方的地盘。

    身段不够柔软,可能会把事情弄得很麻烦。

    我要用宽大的胸怀原谅他们。

    都对日向放话了,不能在这个节骨眼上发火。

    「没铺轨道就不能用『魔导列车』。而且铺设工程的先后顺序都定案了,就算现在要求也没办法啊。」

    「哦,不须在意那些小事。我已经先跟母国知会了,您只要先让我们进口商品就行了。」

    看来他们没看过实物,都误会了。

    似乎不晓得「魔导列车」是什么样的东西,双方鸡同鸭讲。而且他们都不顾我方的意愿,硬是单方面要求。

    但这次我还是选择隐忍。

    「不不不!刚才已经说了,要讲先后顺序──」

    我压抑心中那股怒火,试图拒绝他们,但这些家伙对人予取予求似乎不懂得适可而止。

    「那就换别的商品也无妨。我们会购买大量的武器和防具,替我们安排一下。当然,可不能忘了表示谢意啊。」

    尤其是现在跟我说话的人,这个代表拉奇亚公国的大胡子特别恼人。还暗中要求贿赂,令人怀疑他是否忘了我是魔王这件事。

    邻接朱拉大森林的国家受魔物威胁,然而位于内陆的国家都过得和平安逸。

    所以国家富足,才不觉得魔王是种威胁吧……

    不过,我必须说这家伙真的很恼人。

    认真对应的我跟白痴一样。

    「还有,您是怎么教育那个叫摩迈尔的人?我命承办人去跟他做交易,但他拖著不办都不做回应。可以换别的对应人吗?」

    你很烦耶!真想对他怒吼这句。

    原来摩迈尔都在应付这种人,他一定瞒著我吃了不少苦头。本人看起来对应得很轻松,但其实某些承办很缠人吧。

    我要多跟他学习。

    「我会妥善处理的。」

    除了回这句,我还笑脸迎人。

    日文是很美的语言。

    会妥善处理──除了有这层意思,又不设期限,不说最慢会在何时处理完毕,其实等同什么也不做。

    这是超级菁英──日本官僚擅长的技俩。

    可以蒙混过关,还能让这件事作废。多棒的作战计画。

    「噢噢,有您这句话就放心了!」

    「我们很期待。」

    「那么,我们就先告辞了。」

    「关于商品,我们随时都能提供援助,请您别客气尽管说。」

    「今后也请多多指教。」

    被我的话彻底蒙骗,那群笨蛋笑著走人。

    这就叫成熟的对应。

    想要就自己过来买。

    「好,说得是。到时有劳你们关照。」

    我嘴里说些假话,一面目送那些议员。

    这些家伙真麻烦。

    用不著把商品铺给他们,透过自由公会卖更实际。好处还不只这些,光是对方没叫我贿赂就赢了。

    其他议员也纷纷靠过来,但我只有稍微打个招呼就闪人。跟他们聊太久可能会惹多余的麻烦。

    一大早就搞到心情不美丽,但这也是一种经验。

    若在开会前引发问题,天晓得日向会怎么酸我。

    就别跟他们计较了吧,我随后进入会场。

    *

    「利姆路大人,就这样放他们走人行吗?竟原谅那些狗眼看人低的家伙……」

    在工作人员的带领下就座,紧接著红丸朝我发问。

    看我隐忍,红丸也忍著不吭声吧。

    我正想学他抱怨几句,不料有人抢先。发话人是苍影跟朱菜。

    「别以为利姆路大人跟你一样。不过是些小喽啰的戏言,利姆路大人怎会为此烦心。」

    「就是说啊,哥哥。利姆路大人的心胸比海更宽广,对他来说跟那些路人认真是种愚蠢行为。」

    喔、喔喔。

    被人褒成这样,我只好耍帅了。

    「算是吧。红丸,为这点小事生气表示你还太嫩啦。」

    说得这么好听,其实我也怒火中烧。但是,难得朱菜跟苍影误解、朝好的方向解释,我只好顺水推舟了。

    我摆架子对大家说教,就这样耗去一小段时间。

    一些椅子排成扇形。

    我们坐的地方原本该给议长坐。

    简单来说就是扇子的根部,大家的视线全往这集中。

    有一张桌子,还有一个椅子。

    红丸等人站著,在我背后待命。

    当司仪的议长则移驾到安全的二楼。

    所谓的安全是针对我们说的。因为我是魔王吧,看样子大家果然保持高度戒心。

    全体议员的视线都集中在我身上,让人坐立难安。

    如此这般,会议开是开了,但从这开始才是真正的地狱。

    因为装精明说大话,害我满肚子火又不能发飙。一直在忍耐,从头到尾都在听议员们说话……

    事前已跟日向打听,所以我知道会议的议题是什么。

    首先来看会议流程,我们魔国联邦要加入西方诸国评议会,对方则提出各种条件。

    其一,遵守国际法。

    其二,经济圈开放。

    其三,提供军力。

    对方提的要求大致分成这三种。

    关于第一点没问题。

    加盟国不论大小,皆有遵守的义务。

    话虽如此,评议会没有干涉他国国内法的权限,这点可以放心。

    每个商人都要遵守贸易对象国的法律。若于该国发生问题,将依该国的法律判决。

    如果对判决不满,商人可对其所属国的大使馆提出申诉。再由他们判断要升格为国与国的问题,还是要让商人吃鳖了事。

    感觉比之前开国祭上的处理方式还好。

    若发展成国与国的问题,将依国际法进行判决。将前往国际法院进行裁判,会有第三国在场──是说这也是评议会的职责。

    只是剔除当事国的议员做判决,事情没那么复杂。

    当然为了公平起见,须事先公开我国制定的法律。问题就出在这,但我有可靠的智慧之王拉斐尔大师。

    我们网罗各国法律,完美厘清要点、弄得浅显易懂,用以制定我国法案。

    并将那部法典提出,所以没什么问题。

    至于开放经济圈,这就有点问题了。

    这个世界的专利概念不够普及,先抄先赢是当今趋势。

    不过讲那些都太早,若文明过度发展,似乎会被「天上大军」攻击。人数高达百万的天使族将从空中发动攻击,将城镇破坏殆尽,弄得体无完肤。

    所以西方诸国没用电也不用瓦斯,目前连蒸气机关都没用。

    但要说这样是否不够便利,其实也不尽然。

    我们有魔法,还有魔法道具。

    服装跟日本相比毫不逊色。

    虽说市面上不会有鲜度高的食材流通,但保存粮食的技术略胜一筹。

    再看建筑方面,人们似乎创了引用魔法的优越技术。像是城堡等醒目建筑,搞不好靠现今日本的技术也盖不出来。

    如此这般,人们衣食无缺,居住也不成问题。

    都市则意外舒适。

    要说问题出在哪里──

    举凡培斯塔和戈毕尔对外公开技术,以及黑兵卫等人的装备展览会,除此之外,连刚才那个拉奇亚公国代表人,也就是胡子男都知情,「魔导列车」的事也呈现半泄漏状态。尤姆和缪兰等人找来大批劳工,这些事被人知道也不奇怪。

    问题不在那,而是某些人企图盗取这些技术。

    更正,只想偷倒还好。

    有些家伙更恶质,说要跟我国进行交易,藉此名目要我国先替他们进行轨道铺设工程。

    「先把车通到我们拉奇亚公国!」

    「怎能擅自下定论!利姆路阁下,我们札蒙特共和国才配当魔国联邦的盟友!」

    「肃静!现在没问各国的意见。没看到利姆路陛下正为此困扰吗!」

    若白胡子议长没出面缓颊,会议可能到这就开不下去了。

    市场开放没问题,可是提供技术在我意料之外。此外,若各国把我们当有求必应小帮手,感觉他们今后动不动就会利用我国,有种不祥的预感。

    结果我先前的担忧也并非有误。

    此刻的我好忧郁,然而会议仍要继续进行。

    关于最后一项条件,也就是提供兵力,这点得考虑考虑。

    日向已对我提出忠告,所以我重新审视苍影提供的情报。有人想以军事协助为名利用我们的兵力,但我们也想利用这点。

    我们魔国联邦将全权管理朱拉大森林。他们是想靠我国对付魔物,这点没问题。

    我们原本就预计这么做,那样对我们也有好处。

    根据我与日向商议的结果,朱拉大森林这边由我国负责防御,荒芜大地那边则由圣骑士团把守。

    相关费用都由我国承担,评议会也乐见其成吧。若要经济活动顺利进行,必须让世界情势保持安定。

    有几个国家在警戒东方帝国,对他们而言,我国的防卫力像是替他们打了一计强心针吧。我想这应该是多虑了,但要是有什么万一,我国首当其冲。

    如上所述,评议会肯定想利用我们。

    因此我们可以反过来利用对方。

    我们负责防卫朱拉大森林,这是大前提。小国想利用我们的多余兵力保护自己的国家。

    即使来自朱拉大森林的魔物减少,也防不了突然诞生的魔物。某些危险魔物还会从空中飞过,国家的防卫预算不能省。

    还要给四处巡逻的士兵薪水,委托人讨伐则须付费。如果透过评议会来不及对应,就得挪税金去补。

    而且流程上是发现魔物才委托自由公会,无法防范于未然。

    将西方圣教会定为国教的国家有圣骑士团出面巡视。可是他们的人数有限。巡逻的范围很大,关键时刻不见人影或许是常有的事。

    因此才有我们出场的余地。

    各国将向我国支付防御费用,我们则让大家尽情利用。同时又委托我国担起国防工作,各国将无法忽视我国。

    换句话说,要展现我们的力量,以强大的军事实力为背景,加强对西方诸国的影响力。

    可以赚钱又能加强影响力。

    这作战计画可谓一石二鸟。

    再说,假如帝国真的攻过来──

    该说幸还是不幸,魔国联邦正好坐落在帝国的侵略路径上。反正横竖都要作战,倒不如让背后的敌人与我们团结一气。他们不怕我们,愿意接受我们当防卫兵力,对我们来说也是求之不得。

    要让这成真须展现绝对的战力差距,让他们知道打起来也没机会获胜。否则将国防交给他国包办就是种愚蠢至极的行为。

    反抗也打不赢,那就利用吧──能让大家这么想,这项计策就算成功。

    各国议员不是提出请求就是插嘴打断人说话,此时议长也说明完毕。

    「──以上就是朱拉•坦派斯特联邦国加入评议会的条件。利姆路陛下,您可有异议?」

    在这陈述意见形同答应。

    忽略各位议员自以为是的发言也无所谓,但加入条件可不能漏看半分。

    我们也想利用对方,但被条约绑住就没意思了。

    这种东西一般不是都拟成书面文字,先拿给我们斟酌吗?

    ──我对此不满。

    要是对方在议场要求我方回应,我们却无法立刻给出答案,这时又该怎么办才好?

    我猜这也是找碴的手法之一。

    想归想,本人有智慧之王拉斐尔大师加持。

    它会详细检视口头说明,藉我的手自动做笔记。

    真的超万能。

    因此我能审酌各项条件,再提出反驳。

    「我已审酌所有的条款项目,分别提出质疑及替代方案。要是你们愿意接受,我们这边也没什么问题。」

    我说完将写好的文书递出,红丸接了起身,将文书交给议长。

    议长被逼著接下。

    「──什么?」

    我大致上赞同对方提出的条件。只是被人利用也得拿到好处,因此对部分内容进行变更。

    智慧之王拉斐尔大师亲切地附记这些订正文。

    跟口头说明不同,事后看也能理解。

    议长因我们是魔物就瞧不起人,看到他的说明一字不差地写成书面文字,整张脸血色尽失。不仅如此,就像在说「想蒙混是行不通的」,甚至被人用红笔订正,怪不得议长那么惊讶。

    厉害的不是我,是智慧之王拉斐尔大师才对,但现在就先装得理直气壮好了。

    「有什么问题可以商量喔。」

    要是对方不愿接受我们的提议,用不著勉强入会。我会选择放弃,因为时间的淬炼还不够,无法让大众认可我们,只要转换方针就行了,只与认可我们的国家深入交流。

    「不,没什么问题……不过,希望能给点时间,让我们检讨利姆路陛下的提案。」

    看样子议长不傻,他发现我们不好摆平。

    不对那些字句发表异议,决定精审这份文书。

    明明就不给我们检讨的时间──就算我这么想,反对起来还是没好处,所以我决定乖乖接受他的要求。

    *

    怎么会变成这样?

    被踢起的桌子飞到空中,接著缓缓落下。

    时间彷佛静止了,日向在看我,眼神好冰冷。

    你果然还是做了──就算她不讲,这句话还是深深地扎在我心上。

    伴随一记巨响,桌子用力撞上地面。

    我用脚跟狠狠地踩穿,只见桌子粉身碎骨、不成原样。

    覆水难收。

    我假装这都在计画之中,大剌剌地靠在椅子上坐好,还翘起二郎腿。然后睥睨白著脸看我的各国议员,并在心里叹息。

    不,一开始都有忍住。

    人们称我是成熟的大人、魔国联邦的表率,比海更宽广的心胸令我引以为傲。

    看我最近的表现就知道了。

    人们说我是耐力的化身,善于应付蜜莉姆。因为心胸够宽大,看蜜莉姆耍任性也能笑著容忍。

    不过……

    对象换成利欲薰心、一点也不讨喜、眼里闪著欲望光芒的议员大叔乘以数人,结果会怎样?

    答案就是眼前这张遭人粉碎的大桌。

    中间隔了三小时的午休时间,会议再次展开。

    问题就在这时发生。

    针对我提出的文件,那帮议员写了名叫请求书的谜样文书交给我。

    看议长一脸疲惫,可见这不是他的意思。

    但我没空同情他。

    眼睛稍微从请求书上晃过,这就发现内容多半教人难以忍受。

    内容如下。

    其一。

    要让「魔导列车」通至英格拉西亚王国。所须工程及费用由魔国联邦负担。

    其二。

    提供高品质装备。目的在于增强西方诸国的军备,得向魔国联邦请求支援。

    其三。

    出现在魔国联邦的迷宫乃全人类珍宝。故须让评议会兼管营运事宜。

    其四。

    加入评议会,每年须缴纳定额税金。此外,关于议员遴选,基于安全考量只接受人类。

    诸如此类。

    都随他们写。

    理智神经三秒断裂,能让我三秒发火真有你的。

    这样的条件根本不值得检讨。

    已超越不平等条约,与其要我缔结这种条约,还不如放弃与人类共存。

    「我说,你们几个。在小看我吗?话都随你们讲,但你们凭什么对我这个魔王提要求?」

    踢完桌子,我稍微冷静下来。

    压下那把怒火,质问低垂著头的众议员。

    「利姆路大人在问话喔。你们别闭著嘴,快开口回答。」

    朱菜笑著补刀,比我说话更有效。议员都被那股压迫感吞噬,开始冒冷汗。

    「你们都搞错了。我国正准备构筑巨大的经济圈。即使如此,我依旧有意加入西方诸国评议会,只是为了传达一个诉求,就是我们不想与人类为敌。但既然你们没那个意愿,我也不打算勉强──」

    议场内鸦雀无声,只有我的声音静静地回响。

    出的声音不大,但那句话似乎说进议员的心坎里,同时激发恐惧。

    我并没有使用「魔王霸气」。是说「魔王霸气」若对人类使用,好一点的陷入恐慌状态,最惨的就是发狂,要不就是像个疯子般痛苦死去。所以我不会在这种场合使用。

    当然,我也没替他们洗脑。

    做那种事别想跟人类交好,一切将毁于一旦。在往后的人生里,我可不想跟只会答YES、一点趣味也没有的傀儡作伴。

    总而言之,这次顶多气到踢坏桌子,坦然陈述自己的意见。

    然而光这样就带来莫大的效果。

    「不、不是,利姆路阁下,我等提出请求的动机并非如此……」

    「正、正是!我等也想与贵国搭起友谊的桥梁,在提意见的时候才会一时不察,不小心得寸进尺。」

    这下议员们慌了,拚命找藉口。

    可是我愈听愈火大。

    话说──

    面对一国之君还叫人家「阁下」。

    若对方一样是王或国家元首就算了,又没背负整个国家还这样叫我,等同藐视我国。

    那态度就像在对从属国的王,可以说对我国不带半点敬意。

    这些家伙肯定看不起我们,想说我们只是区区魔物。

    我个人被人看扁还能忍住,但整个国家被人看不起就无法容忍。

    本人好歹是魔王。

    原本期待对方会用配得上这身分的方式对待,情况却比我所想的更严峻。

    我们住最高级的旅馆,不少议员对我很有礼貌,所以我有点疏忽。

    然而就算是这样,他们的态度还是很差。

    「啊?那你们说那些是何居心?在我看来等同要我及我国国民当你们的奴隶,为你们做牛做马?」

    「不、不是!没那回事!」

    「我等绝无此意!我等提出请求的动机并非如此──」

    议员们拚命解释。

    原来这就是代表国家的贵族,真教人头疼。

    跟这种人交涉,我宽大的心胸也免不了在短时间内濒临忍耐极限。

    可以将这些臭狸猫玩弄于鼓掌间,优树也是老奸巨猾的狐狸呢。

    很想跟他学习,但我似乎学不来。

    《提议。那要我出面处理,进行自动对应吗?     YES/NO》

    智慧之王拉斐尔大师好像说了些话,是我听错了吧。

    它确实很优秀,但顶多只是一项技能,不可能像那样自由地插话。

    看来是我平常太依赖它,结果愿望变成幻听传入我耳里。

    如果可行,演讲也能全部交给它,那我之前吃的苦头又算什么。

    像要甩去愚蠢的妄想,我轻轻地摇摇头。

    然后不屑地瞪视坐在面前的诸位议员。

    是说这下惨了。

    如今我恢复冷静,在烦恼该如何收拾残局。人们常说「性急坏事」,一旦出错,要修复就很困难。

    议员们很拚命,我也一样。

    《告。没有问题。正如主人所想,已确认全场受精神干涉的影响支配。》

    啊?

    你说什么!

    我根本什么都没想。一点想法都没有,只是火大才付诸实行。

    但却──

    《告。已获得多件样本,发现精神干涉的法则。就如个体名「凯」,现场多数议员也被某人的精神干涉影响。要解除干涉吗?     YES/NO》

    哎呀,那还用说……

    我毫不犹豫地选了YES。

    一想完,至今都保持沉默的几名议员也开始出声。

    「利姆路陛下当然会感到愤慨!我方如此失态,该如何补偿──」

    「等等,那些条件之前开会根本没提啊!」

    「是谁,是谁擅自作主的?」

    局势顿时起了变化。

    智慧之王拉斐尔大师果然厉害,不论何时都可靠。

    「呵呵,看来那些议员恢复理智了。」

    装得像看穿这一切,我狂妄地轻喃。只是想耍帅罢了,对此有反应的人是朱菜。

    「原来是这样啊!我觉得他们好像怪怪的,难道是精神支配?」

    事情是怎样啊,智慧之王拉斐尔大师?

    《答。这是一种精神干涉。影响的不是魔素,因此确认上花了一些工夫,但世上不可能同时有那么多波长相同的人。原以为还要一些时间才能解除,但主人的愤怒波长令其产生「破绽」。》

    原来如此,都在我意料之中──就当是这样吧。

    「看起来效力没那么强。顶多利用精神干涉让议员们的目光变狭隘吧?」

    我随便说个几句。

    被这些话骗倒,朱菜等三人都用尊敬的目光看我。

    「原来如此。所以利姆路大人才对那些议员施压,让他们陷入慌乱吧?」

    「就是这样,红丸。那么做都是经过深思熟虑。」

    就怕他学我的暴躁,必须先声明一下。

    这样也能跟日向交代,真是太好了。

    我想到这里松了一口气,但还是感到疑惑。

    这种精神干涉究竟是谁搞的?

    应该不是优树。

    我不觉得优树会这么做,因为会留下证据。

    既然要留,得有够大的动机──但在这想破头也没用。

    到底是谁安排这场戏?

    现在还不是追究那个的时候。

    眼下,我得先解决眼前的问题。

    部分议员朝恢复理智的议员进逼。

    就是这些人拟了那份请求书吧,数量比想像中多。比起那些,更令人在意的是有些人一脸得意、表现得游刃有余。

    他们手上还有其他策略──只能这么解释了。

    这时我突然觉得不对劲。

    某几人朝会议室后方的门张望。

    我仔细聆听,听见数道脚步声。

    他们是叫了卫兵吗?

    《告。未感应到类似行为,推测是事前就计划好的。》

    嗯嗯。

    看来他们打算故意激怒我,再派人镇压吧?

    话说他们真有自信,对手可是魔王耶。

    不免让人觉得这种漏洞百出的计画也敢用,但英格拉西亚王国及其相邻地区的居民似乎没什么危机意识。可能是远离魔物威胁的关系,这些人太安于逸乐。

    这些议员也一样,此处想法乐观的人较多。

    搞不好他们就是日向口中的「一群笨蛋想图谋不轨」……

    当我察觉此事,门刚好在这时开启,十几名士兵跟一名壮汉入内。

    *

    「噢噢,真嚣张。你就是自称魔王的笨蛋吗?不过,你只带三名随从,嚣张成这样好吗?」

    那个人一看到我就大声吼叫。

    一进场就没头没脑地大吼。

    笑得很不屑,彻底把我看扁。

    已经不是失礼可以形容的了。他显然是来找碴的,要找藉口也没办法。就连我们都哑口无言,不由得互看彼此。

    不,等等。

    这是敌人的策略。

    真是深谋远虑──

    《答。推测这个男人并没那种能耐。》

    ──咦,真的?

    那这家伙是大笨蛋──?

    「那个……我姑且就是称号魔王的利姆路,你是不是把我跟某人搞错了?」

    为了以防万一。对,为了以防万一,我跟他确认。

    之后他说认错人就窘了,所以我问他到底想找谁。

    朱菜脸上的笑容消失,红丸似乎也因过度愤怒僵住。苍影似乎想在这一刻拿出预藏的刀,在这发生流血冲突就糟了。

    我也很生气,但还是转个弯陪笑。

    或许是奏效了吧,我成功保持冷静,朝他问话。

    但得来的结果却害我白忙一场。

    「对,就是你没错。我记得那个笨蛋的名字就叫利姆路。」

    看来没认错人。

    也就是说把他宰掉没关系……

    「──喂,你这家伙。别太过分啊!虽然不知道你的目的是什么,但这里是公共场合,又有一大堆目击证人,你以为做这种无法无天的事能全身而退吗?」

    把桌子踢坏的我或许没资格说这个,但这是两回事。

    我打算在此拿法律当挡箭牌,将这个笨蛋逼退。

    否则我真的会宰掉他。就算我忍住,红丸还是有失控的可能,就怕事情变成那样。

    不料这名壮汉说出更白痴的话。

    「蠢材!这是好机会。让你吃点苦头,对你用上这东西,就可以对你们这些魔物予取予求了!」

    咦?他说什么?

    要给我吃苦头,对我们予取予求?

    这家伙在说什么?

    是我变笨了吗?他要表达什么,我怎么听不懂……

    《答。这名愚蠢壮汉想赢过主人,让您任他们使唤。》

    那种事我知道啦!

    动不动就认真说明,好像我真的是白痴一样。

    是说壮汉手里拿的东西,以前蜜莉姆假装被人操纵时,我看过这个魔宝道具──是支配的宝珠。

    似乎是真货,但那个对我有效吗?

    《答。支配的宝珠无法控制主人。》

    听它这么说,我就放心了。

    不晓得他从哪弄到那种东西,不过,这种危险道具最好彻底破坏。

    想到这儿,我从椅子上站起。

    此时被突发状况弄糊涂的议长疑似回过神,他慌张地大叫。

    「请、请等一等,利姆路陛下!这其中一定有什么误会。那绝不是评议会的意思,请您跟公正的第三人日向大人做个确认──!」

    议长已对我抱持敬意,他不会说谎。

    日向也没跟我说这件事,该说她还给我忠告,要我多加提防。

    没想到内情竟是这么直截了当、这么白痴,事到如今只好顺其自然。

    议长不是敌人,日向也不是。

    再说某些议员也挺我们。

    「我们没听说啊。这是怎么一回事?」

    「是谁指派的?」

    「那名士兵穿的铠甲有英格拉西亚王室家徽。这么说来,那是英格拉西亚王国动的手脚?」

    议员们陷入混乱,从中传出这些话。

    看那反应,他们显然与这名壮汉无关。

    这不是评议会做的决定,肯定是部分势力的脱序行为。

    许多人一头雾水的状况下,也有人冷静判断。

    是日向。

    一被议长点名,她立刻从座位上起身,上前站在我跟壮汉之间。

    「莱纳阁下,你这是什么意思?」

    原来壮汉的名字叫莱纳啊。

    日向也认识他,表示这人很有名吧?

    「未经许可怎能入内!现在在开会,没你们这些士兵出场的余地!」

    见日向采取行动,议长胆子似乎也跟著大起来,厉声斥责那些士兵。

    对此做出回应的不是莱纳,而是其中一名议员。

    我记得他是英格拉西亚王国的伯爵,好像叫葛芬……

    「哈哈哈,雷斯塔议长大人。无妨。是我把他们叫来的。为了惩治那几个不法之徒。」

    从二楼──靠近议长的位置,葛芬边笑边说。

    「葛芬伯爵,你疯了不成?」

    议长涨红脸大叫。

    也是啦。

    既然其中一名议员涉嫌,他就无法主张此事跟议会无关。

    有日向这名公正第三人在,这场可笑的闹剧反倒对我有利。虽然被人小看很火大,但我决定暂时先忍忍,看看情况再说。

    「葛芬伯爵!我可没听说会发生这种事!」

    出声大吼的是约翰议员。他好像是罗斯帝亚王国的公爵。

    他比较像样,也没遭到精神干涉。开头那场骚动似乎令他面有难色,感觉会站在我这边。

    八九不离十赞成魔国联邦加入。

    「各位,稍安勿躁。其实大家都怕魔王利姆路。不是吗?这位莱纳阁下是我们英格拉西亚王国最强的男人。他会打倒魔王利姆路,支配他。如此一来,八星魔王的其中一名就会任我们摆布。连『暴风龙』也难逃掌控!」

    就算被多名议员责备,葛芬仍气定神闲,还像这样理直气壮,表示要与我为敌。

    数名议员纷纷大喊,他们认同葛芬的说法。

    演变成这样,我也不用再忍了吧……但事态将我撇在一旁,开始失控。

    「这、这怎么行!」

    「怎能允许那种事情发生!别、别小看议会!」

    「没错!你、你打算无视评议会的意思,将自己的利益摆在第一位?」

    更多议员起身,开始反驳他。

    可是,我有种不祥的预感。在众多议员里,某些人脸色难看地低著头。

    还有葛芬那老神在在的态度,似乎另有隐情。

    结果我的预想成真。

    「冷静点,各位。我国骑士莱纳说得对。魔王漫不经心地来这儿,不好好利用这个机会怎么行!」

    嘴里说著这些,一名斯文男进入会场。

    这名另外加入的金发斯文男明明不是议员,态度却很傲慢。

    议场顿时吵闹起来。

    由此可见这家伙的地位颇高。

    才想到这里──

    「艾洛利克王子殿下,这是在做什么?我应该劝过你了,要你别做蠢事吧……?」

    日向一席话助我认清他的真实身分。

    原来对方是这个国家的王子。

    就算是评议会的议员,面对这个国家的王子也不能失礼。怪不得他们如此困惑。

    话说这个名叫艾洛利克的王子,就是这次事件的幕后黑手?

    几名议员疑似被他煽动。

    「日向,我对你很失望。因为你放弃当不惧怕魔王的人类守护者。」

    「──你说什么?」

    日向的声音变低,语气冰冷。

    啊,看来她真的很生气。

    这下我没机会出场了吧。

    「唠唠叨叨烦死人了,日向小姐啊。怎样?我不晓得圣骑士团长有多厉害,但本大爷是英格拉西亚王国骑士团的总团长,你不是我的对手啦。连那个软脚虾魔王都打不赢,在那互舔伤口真可笑。该不会吓到尿失禁想逃吧?」

    下流的笑容依旧挂在脸上,这次莱纳的矛头指向日向。

    这家伙有危险。

    连我看了都血色尽失。

    「混帐……」

    「咯咯咯,你不反驳,是被我猜中了?哦,圣骑士团长大人。反正你那职缺也是摆好看的吧,色诱好色的枢机才弄到这份工作?两边都是杂碎,肯定打了场烂仗吧。连杀人的觉悟都没有,笑死人!」

    啊,这次连我也中枪。

    拜托你别这样好吗?

    「不过呢,日向。你的外表还不差,要是你当我的女人,要我把你当宠妾疼爱也行喔?」

    啊,这家伙……他死定了。

    日向的神情依旧。

    容貌依然冰冷美丽。

    可是和那冷淡外表成反比,她的内在似乎就像岩浆在狂冒。

    是说日向的忍耐力真强,我说真的。

    换成我可能早就发飙了。

    「喂喂喂,莱纳阁下。不觉得这样有点下流吗?不过,我也对魔王有兴趣。一人独占不太好,你看怎样?」

    我背后窜起一股难以言喻的恶寒,令人浑身发毛。

    这个叫葛芬的男人,该、该不会看上我了?

    好一个恶心大叔。几乎没什么事能让我动摇,他却吓到我,这男人真可怕。

    幸好葛芬的位子离我很远。

    若他靠近我,我可能会下意识殴打他。

    「──艾洛利克王子殿下。这个男人──莱纳阁下说出那种话,还做了那种事,你们英格拉西亚王国打算睁只眼闭只眼吗?」

    日向用平静的语气回问,没泄露半点怒意。

    只见艾洛利克笑著回应:

    「呵呵呵,日向小姐,若你愿意提供协助,我们会对你更加礼遇。不过,要恨就恨激怒莱纳的自己。喔,对了。都忘了说,莱纳比A级冒险者还强。除了他还有──」

    话说到这儿,艾洛利克啪地弹指。

    似乎就等这一刻,门随后开启,一身黑的男人出现,还有身穿绿袍的人,另外一些人穿著绣有眼熟标志的外套,他们全进入会场。

    一身黑的男人我也认得。仔细看会发现是遭树妖精戴儿塔刎颈的冒险者凯。

    而穿著外套的团体正是队伍「绿乱」成员,与我们的假魔体激斗过。

    也就是说,那个绿袍者与「绿之使徒」有关?

    此人用帽套盖住头,并以围巾遮脸。身分不明感觉很可疑。一副高高在上的样子,可能是佣兵团头目吧。

    结果我猜对了。

    「跟你们介绍一下。这位是凯先生,A级冒险者,目前在当莱纳的副手。而他是──」

    艾洛利克边说边将手搭在绿袍男的肩膀上。每个动作都很做作,显然是个自恋鬼。

    「──他是那个著名佣兵团『绿之使徒』的团长。要讨伐魔王也得重视礼节,我尽量找些厉害角色。比你们强的高手要多少有多少。只是稍微强了点罢了,希望你们别那么自恋呢。」

    艾洛利克信心满满。

    就我来说,想打架,我随时奉陪──

    《警告。这样会把名声弄糟,下降率百分之百。》

    也是啦。

    这里那么多双眼睛在看,魔王毫不避讳亲自出战好像有点那个。

    再说我有开条件──只跟迷宫突破者对决。在没有特殊原因的情况下打破标准,到时我可能得应付来不完的笨蛋。

    还有,最大的重点是──

    有人比我更怒。

    人是种不可思议的生物,有人先发怒,前一人自然就能恢复冷静。

    「那我问你。艾洛利克王子殿下,不只是我,你还要跟西方圣教会为敌。都做好心理准备了?」

    「放心吧。不管是西方圣教会还是神圣法皇国鲁贝利欧斯,都不会遭受波及。若你在一旁默默地看,我可以保障你的人身安全。」

    看日向拚命按捺怒火,我连自己在生气的事都忘了。

    除了议长,底下还有其他人拚命向艾洛利克等人抗议。我方并非四面楚歌,并非完全被拒于门外。

    只是有个笨蛋失控罢了。

    既然这样,我们用不著跟对方吵到脸红脖子粗。

    「问题不在那。今日是评议会邀我来当第三人。目的在于确保公平性,不能对你们的脱序行为坐视不管。如果是评议会的意思就另当别论,只是你一人擅自胡来,别以为我会视而不见!」

    可能在顾虑对方的身分吧,日向试著说服艾洛利克。然而艾洛利克听不进去,看样子没用。

    「日向大人说得对,请您自重,别在此恣意捣乱!」

    「这事我可没听说,艾洛利克殿下!还有葛芬伯爵,做出这种事情,你以为能全身而退吗?」

    「难得利姆路陛下亲自驾临,这种做法大有问题!」

    「我可不许这种事情发生。英格拉西亚王国竟如此蛮横!」

    有人暴怒、有人愤慨。

    出声的议员也变多了。

    事情变成这样,连我都开始进入观众视角。

    主角换人当,但那种事怎样都好。

    「既无公平性可言,何须评议会!」

    这声叫喊出自议长。

    多说一点!如此这般,我在心里替他加油。

    「这群老头吵死了。等我支配魔王,你们爱怎么闹都行。」

    莱纳一副胜券在握的样子。

    这家伙已经把日向惹毛,可能没我的事了。

    当作没看到。

    「艾洛利克大人,照契约走,我们只答应当您的护卫。若您自走险路,将视同违背契约喔!」

    哦,连「绿之使徒」的团长都不想插手吗?差点把他们混为一谈。幸好他先知会,幸好。

    「就、就是说啊!在我看来,魔王利姆路大人可是头号危险人物。还创出内有疯狂魔物徘徊的迷宫,绝对不是等闲之辈!」

    ……

    这不是在夸我吧?

    那场死斗没有白费。队伍「绿乱」的队长,也就是那名精灵使者,对我似乎抱持过剩的警戒心。

    「哼,无聊。胆小鬼只会碍事。」

    原来凯跟莱纳是同类人?自信心过剩,这类型的人都把他人意见当耳边风。

    他恨恨地看著我,但我不记得有做什么事让他恨成这样。

    总而言之,会场内的状态可说是一触即发。

    然而却缺少关键契机,大家都没有采取行动。

    我在心里暗道没辙,决定静观其变。

    *

    似要化解陷入胶著的现况,只见艾洛利克举起一只手。

    「肃静!大家听仔细了,艾洛利克大人有话要说!」

    葛芬神不知鬼不觉从二楼位子走下,站在艾洛利克身旁扬声高喊。

    艾洛利克满意地颔首。

    接著慢慢地环顾四周,缓缓开口:

    「诸位议员!现在、在这里,你们可坦然陈述意见!是要认同我们,成为讨伐魔王的勇者?还是与魔王联手,与人类为敌?本人艾洛利克•冯•英格拉西亚相信代表各国来此的诸位会做出正确选择!」

    就像在演戏一样,艾洛利克露出愉悦神情。

    「喂喂喂,现在才用投票表决啊?」

    我不禁提出质疑,艾洛利克则理所当然地颔首。

    刚才那样乱搞一通,他还想保住颜面?

    再说就算投票也不会拿到过半的赞成票──

    「呵呵,那是当然的吧?当然,我们要用民主的多数决表决。不过,用不著投票也无妨,我确定评议会将认同我的做法。」

    这句话令人在意。

    态度上自信满满,彷佛在说结果早已定案……

    不对,仔细想想实在很奇怪。就算他是王子好了,在各国代表聚集的场所胡来,照理说是不被容许的行为。

    即使如此仍要惹事,理由在于?

    《答。八成已收买多数议员。》

    啊啊,果然没错。

    我没想到他连国外议员都收买。没弄好可能会引发国际问题,所以我认为他不可能实施如此危险的对策。

    是我先入为主才惨遭滑铁卢。

    「那么,这就来表决吧。来场公平、公正的表决!我们要在此打倒魔王,支配他。赞成的人起立!」

    王子的声音高高响起,同时数名议员带著惹人厌的笑容起身。

    果然,看样子他们早就内神通外鬼。

    既然这样就没办法了。

    即使这次的结果不尽理想,我们还是有足够的时间。要是我们被拒绝,到时再看著办,只能接受投票结果吧。

    《告。没问题。都在预料之中。》

    咦,预料之中?

    智慧之王拉斐尔大师露出邪恶笑容──我彷佛看到那种幻觉。

    这么说来,印象中苍影查出不少事情?

    例如世人对我国的评价,还有各国的财务状况,以及王公贵族对此事的反应。就连各国议会的会议纪录都查到了。

    这些都由智慧之王拉斐尔大师彻底精审。

    并在我的「胃袋」里迅速制成文件。

    我拿出来一看,发现那是数本帐册。

    啊,是台面下的帐本!

    真的都被你掌控喽,智慧之王大人。

    智慧之王拉斐尔大师已在神不知鬼不觉间掌握跟人私通的议员弱点。

    帐簿上详细记载收受的贿赂等资讯,只要将它公诸于世,到时就能斩断相关人士的生路。

    一旦掌握渎职铁证,剩下的就只是一场闹剧罢了。

    行事缜密。

    不愧是智慧之王拉斐尔大师,令人畏惧。

    《告。用不著拿出那些证据,主人已获胜。》

    嗯?

    才在纳闷这话是什么意思,结果就出炉了。

    几名议员起身,开始拍手。看见这一幕,艾洛利克高声发表胜利宣言。

    「表决完毕。已过半数,该议题通过!」

    艾洛利克洋洋得意。

    葛芬和莱纳也带著令人反感的笑容出动,想抓住我们。

    不过,他们未免操之过急。

    起身人数连全体的三分之一都不到,多数议员仍坐在位子上。艾洛利克那个笨蛋对自身计谋不疑有他,也没看结果就在那夸耀胜利。

    就连追随艾洛利克拍手的议员也发现同意人数过少。他们慌张地环顾四周,发现自己是少数派立刻刷白一张脸。

    结果显而易见。

    反对打倒魔王──也就是我的人占大多数。

    帐簿数量比听令于艾洛利克、为此起立的议员还多。对应的人数已过半,看来某些议员中途变心。

    《答。因先前解除精神干涉,他们疑似找回良知。》

    原来是这样。

    恢复理智才惊觉自己有多愚蠢。

    可喜可贺。

    如今在座的各位议员基于公正判断选择与我联手。

    虽然有人为贿赂动心就是了──

    《答。推测精神干涉造成的影响,可刺激人的「欲望」。似乎会引发相当强大的强制力。》

    是喔,那我有点同情他们。

    正幸的独有技「英雄霸道」也一样,能影响人心的技能非常棘手。

    正幸那边无法自行控制,但做出这种事的人似乎有选定对象。不晓得是谁做的,不过,好像是非常棘手的敌人。

    难道是那个金发的……

    总之,那些恢复理智的议员已确实明辨是非。也对我以礼相待,贿赂的事就替他们保密吧。

    但是,议员个人的判断将左右国运,那评议会的制度也大有问题。国际联盟或联合国这类组织若无法自清,将就此腐败。

    若是代表各国的议员腐败,人们会认为他隶属的国家也不好。国家命运全系在个人人格与尊严上,希望他们选人要更加慎重。

    不过,这方面的事不该由我操心。

    问题在于目前站著的人。

    暗中从事不法行为的人得为那些罪偿还。

    可是在那之前,我得让至今还未清醒的笨蛋醒悟。

    「喂,你冷静下来,看清现在的状况吧。」

    我不改从容的态度,朝艾洛利克放话。

    「哼,说什么──」

    他还没发现自己的处境。

    原来笨到极点是这么丢脸的一件事。

    「你是小丑吗?」

    「什么!」

    「不,失礼了。都怪艾洛利克王子殿下太过滑稽。」

    日向刚才都用冰冷的目光观看这场闹剧,连她都趁机替我助势。乍看之下很冷静,其实完全进入吵架模式。

    我也不想落于人后,但日向的嘴停不下来。

    「看样子反对你意见的人过半数呢。身为第三人的我站在公平立场宣布该投票结果成立。是说你基于何种权限发动投票表决,晚点评议会会为此召开质询会议吧。」

    「唔,竟然有这种事!你们这些家伙,是想背叛我吗!」

    噗,开心开心。

    发现结果事与愿违,艾洛利克大声吵闹。因为他很自恋,这模样显得更加难堪可笑。

    日向看了似乎也很爽。

    我也爽。刚才那些不爽的感觉都没了。

    「就、就是。艾洛利克大人说得对!你们明不明白?敢做这种事,小心我国在援助上──」

    「等等,这话什么意思?葛芬伯爵,可否详细解释一下?」

    一脸疲惫的议长打断葛芬。葛芬叫得口沫横飞,但那些话参杂不能听听就算的词句。

    那部分就是「我国在援助上」吧。

    《答。已节录至刚才的资料。》

    听大师这么一说,我看向那些资料,确实详加记载。

    「助拉瓦哈王国兴工解决水害。卡尔那达王国这边则是提供粮食援助,以应付旱灾带来的损害。还有其他国家,似乎也跟他们约好要进行各式各样的支援。报酬就是这次的事吗?不过,未按贵国命令行事就取消支援,等同自行昭告这是恶质的收买行为。」

    「什么──!」

    「你怎么会知道那些内情?」

    艾洛利克为之语塞,加上试图掩饰慌乱并尖声叫喊的葛芬。

    我不慌不忙。

    只是噙著淡笑,不屑地望著对方。只要这么做,对方就会擅自曲解我这个人。其实我本人也搞不太清楚,但智慧之王拉斐尔大师都这么说了,大概是那样吧。

    艾洛利克等人一整个不知所措。

    议长听我这么说似乎看出端倪,他恶狠狠地瞪视艾洛利克等人。

    议会的局势一面倒,这下我们稳居上风。

    有人想偷偷坐下,那可不行。

    苍影已经用「黏钢丝」封住他们的行动。

    「都警告过你了。自走险路的笨蛋,我们是不会帮忙收烂摊子的。」

    「绿之使徒」的团长这么说,声音分不出是男是女。

    看来已跟艾洛利克彻底切割。

    胜负分晓。

    就在这一刻,我的目的可说是已经达成了。

    殊不知──

    现场还有不愿承认他们落败的傻瓜。

    *

    「开什么玩笑!艾洛利克大人,别灰心。只要我打倒魔王,所有的问题都会迎刃而解。」

    「噢、噢噢,莱纳!」

    「莱、莱纳阁下,您说得是。我们手边还有您这张最强王牌。您最可靠了!」

    该说他们不屈不挠还是什么的。

    都变这样了,他们疑似还想无视议会的意思任意妄为。

    未免太乱来了,但傻瓜的想法让人摸不透。

    「你们该不会想打倒我吧?」

    「说什么蠢话,当然是啦!还是你怕了?若你现在爬过来舔我的鞋子,我倒是可以放你一马,你也不用吃苦头了。」

    莱纳带著下流的笑容回应。

    支配的宝珠在那闪动,看来他想用那个支配我。

    而凯追随这样的莱纳,向士兵们下了某些命令。

    紧接著,士兵就跑去堵住门口。照这样子看来,他们不想让任何人逃出这个房间,硬要将他们的失策湮灭。

    「绿之使徒」的成员向后退一步,但似乎还有其他高阶冒险者。他们分别拿出武器,准备对付我们。

    「你、你们几个,竟敢在此亮出武器,都在干什么蠢事──!」

    议长出声大叫,不过,二楼也遭士兵限制出入。一会儿后议长的声音就没了,疑似被其他几名议员绑住。

    既然这样就别怪我──才想到这里,日向就早我一步行动。

    「如此蛮横的行为,身为见证人的我可不能坐视不管。再说──」

    你还用不少话侮辱我吧?日向说完朝莱纳微微一笑。

    会场严禁携带武器,所以她赤手空拳,但那魄力就像在说如有佩剑早就握住剑柄了。

    那家伙死定了。

    「利姆路,这个人就交给我吧。」

    「咯咯咯,爱说笑。本大爷是英格拉西亚王国最强的人,看我剥掉你的假面具!什么圣人。人们夸你是人类守护者,你就得意忘形,但只到今天为止。就让我教教你何谓现实!」

    莱纳不自量力,朝日向发下豪语。

    他确实不弱。

    在A级之上,要是跟魔人喀尔谬德对战,想必双方势均力敌。

    但他不知天高地厚。

    在和平的国度里,他的才能还算突出,属于强者,却非时时立于战场与魔物对战。因此,莱纳不知魔物有多危险。

    关于这点,凯跟他一样。

    「哼,那就让我对付魔王吧。」

    「好啊!别把他杀了,凯。圣剑都给你了,可要好好发挥它的威力。」

    「那还用说。有这样装备,我再也不会大意落败!」

    凯打算跟我对干。

    他好像拿到很棒的装备,在那耀武扬威,可是那样东西实际上只是有可能构上特质级边边的玩意儿。

    此外,都靠技能跟装备撑场,当事人就不会有坚强的实力。凯确实在A级之上,然而对现在的我而言,根本不算威胁。

    事到如今还得对付那种家伙也挺麻烦──这才是我真正的心声。

    不过,似乎用不著我出场。

    「我从刚才听了就忍著没发作……你对我们敬爱的利姆路大人实在太过无礼。」

    话一说完,朱菜便来到前方。

    那股魄力不容反抗。

    她静静地走向凯。

    啊啊,朱菜比我还火大。

    我四处张望,看到红丸才想上前一步却僵在那儿。他完全晚了,与我对上眼的他好尴尬。

    嗯,我懂。

    我的心情跟你一样,跟红丸用眼神交流,彼此心照不宣。

    「呵呵,呵哈哈哈哈!你是把人看得多扁啊!魔王利姆路。躲在那种弱女子背后,不觉得可耻吗?」

    凯当著朱菜的面嘲笑我。

    跟我说也没用啊?

    既然朱菜有意上场,我就不想夺去她的出场机会。

    红丸虽然不爽还是憋著,我也只能忍了。

    「住口。就你这种货色,用不著利姆路大人跟哥哥出手。靠我就够了。」

    「哼,敢说大话就别后悔!就算是女人跟小孩,我也不会手下留情。」

    凯说完将剑唰地抽出。

    不愧是圣剑,外观很帅。

    看到那样东西,朱菜的笑意更浓了。

    她靠自身独有技「解析者」看穿凯的实力了吧。

    那我就不用操心了。

    苍影早在那待机,要是出状况就会出面守护,我决定专心替朱菜加油。

    就这样,在我们跟评议会重镇的注视下,两组人马开始对战。

    ──刚才还说得煞有其事。

    战局瞬间告终。

    首先是日向跟莱纳的对决,形同大象对蚂蚁。

    为了进评议会,日向换穿正式服装。

    那套服装看似拘束她的行动,日向却用非常俐落的动作逼近莱纳。

    「──啊?」

    反之莱纳面对她的行动,根本来不及反应。

    好吧,也是啦。

    虽说日向并没有认真跟他打,但她还是比三流魔王强上许多。

    她钻进莱纳怀里,就地抓住他的手跟肩,将他拋飞。

    朱菜也不遑多让。

    凯就如他所说,毫不留情地砍向朱菜。然而朱菜无动于衷,取出扇子一划。

    光这一划就让凯的剑应声断裂。

    「──啥啊?」

    这人也惊得发出滑稽声响,朱菜朝他乘胜追击。

    「好一个垃圾。我不会给你痛快。你刚才自诩是A级还什么的吧,差不多该拿出真本事了?只是断了把剑,该不会这样就放弃吧?」

    拿扇子指向凯,朱菜出言挑衅。

    「可、可恶!区区一个魔物竟敢小看我──!」

    凯激声嚷嚷,朱菜怎么看都像在耍他。

    实力差距一目了然,都这样了还以为自己能赢,神经是有多大条。

    话说──

    「朱菜也擅长格斗术啊……」

    「对。白老教她柔术。」

    姬巫女真是多才多艺。

    是说白老的柔术,其实就等同用于实战的古武术。许多招式都用于取人性命,是危险的武术,已超越防身术等级。

    竟然教公主这么危险的武术,如今更让我对大鬼族的好斗有所体悟。

    朱菜继续追击。

    凯拔出备用的剑,她不仅逗弄对方,还踢凯的腿绊倒他。

    铠甲的重量把凯害惨,想赶紧起身却无法顺利行动。

    朱菜冷眼看视这样的凯。

    那楚楚可怜的嘴出声,在咏唱咒文。

    「我向神祈祷。愿您赐我圣灵之力,聆听我的愿望──」

    那些化为祈祷,超越时间和空间,传达给我。

    虽然我就在她身边,但眼下这都不重要。

    「啊?啥啊?」

    凯为之惊愕,只见层层叠叠的魔法阵逐渐将他套住。

    「等等!这是、这个魔法是──!」

    啊啊,凯知道啊。

    看来他超越A级不是超假的。

    但知道又怎样,没办法对付。

    咒文组到这种地步,要逃是不可能的。

    只能硬撑,或是防御。

    不过,我不觉得他有那个能耐就是了。

    毕竟这个魔法──

    「咿、咿咿──!快、快住手──!」

    「──万物终告灭亡!『灵子坏灭(Disintegration)』!」

    ──毕竟是神圣属性的最强魔法。

    光之激流将凯吞噬,一切消失殆尽──看似如此。

    哎呀,朱菜那家伙把他给杀了啊──还以为是这样,看来并没有。

    「咿、咿、咿咕,咿咿……」

    当光涡褪去,上半身赤裸的凯出现在那儿。八成腿软到站不住脚,他整个人颓坐在地。

    脑袋疑似退化成幼儿,哭得一把鼻涕一把眼泪。

    但他还活著,可喜可贺。

    「哎呀,我的手法『还不纯熟』,魔法好像没成功。还在练习的魔法不堪用呢。」

    看朱菜笑眯眯地鬼扯,我不禁想吐嘈「亏你说得出口」。因为只用「灵子坏灭(Disintegration)」消掉铠甲,若非完美驾驭不可能做到这种境界。

    ──话说我拜托朱菜跟阿德曼一起研究「神圣魔法」也没几天的光景。但她却学会最高难度的魔法,看来朱菜在魔法这方面超有天分。独有技「解析者」恐怕起到卓越的辅助效果。

    总之,那先摆一边。

    朱菜三两下摆平凯。

    现在就剩日向那边,结果不看也知道。

    「莱、莱纳阁下!你在摸什么鱼啊?」

    「快点让那个嚣张的女人闭嘴,你得一并打倒魔王才行。现在不是摸鱼的时候!」

    葛芬和艾洛利克没搞清楚状况,朝莱纳大吼大叫。

    可是,莱纳没有采取行动。

    不,他动不了。

    被日向盯著害他整个人萎缩。

    遭人丢飞才让莱纳惊觉他跟日向的实力差多少吧。

    「哎呀,你不过来吗?那我就过去吧?」

    日向正要上前一步──

    「咿、咿咿──!」

    发出这世上最难堪的叫声,莱纳用双手抱住头,人蹲了下去。

    胯下漏出冒著白烟的液体。

    喂喂喂,结果漏尿的是你自己啊。

    这已经超越傻眼,让我哑口无言。

    「莱、莱纳阁下!」

    「这、这是怎么了?你是最强的,连圣人日向都不是对手啊!」

    看不清现实的人真可怕,因为他们能轻易道出如此残酷的命令。

    莱纳开始像个孩子般哭泣,流著泪和口水,一直蹲著没动。

    照那样子看来已经没戏唱了。

    去搭理他也挺白痴的。

    总之,这下解决一件麻烦事。

    分出胜负后,我从一楼的位子起身,站著环视议员。

    最醒目的就是站在最前排、举止诡异的艾洛利克。

    「绿之使徒」一行人聚在他身侧,但他们并不想跟我为敌吧。自然而然地拉开一点距离,表示他们与此人无关。

    「那么,艾洛利克──你是王子殿下对吧?你来找我麻烦,今后有什么打算?还想继续吗?」

    「啊,不……」

    「还有那边那几位,想也知道,你们的祖国也承认这次行动吧?视为同罪合理吧?」

    「不、不是,那是因为……」

    「请、请等一等,利姆路阁下,不对,陛下──」

    「请您、请您准我说句话!」

    我面带笑容提问,那帮人则铁青著脸低头。其中几人拚命找藉口,却被我无视。

    因为苍影的关系,他们维持站立姿势,被人封住行动,与我反目的议员只能拚命恳求,求我大发慈悲。现在用不著对付他们,他们再也不能搞鬼了。

    就这样,我确定自己稳居上风。

    看在旁人眼里就像一名美少女气定神闲,对老大不小的大人施压。这种事难得一见,一定很滑稽。

    这种杂碎哪能镇压魔王。

    没常识──该说他们脑残到没认清现实,这些家伙才会落败。

    话说回来,那计策未免太粗糙。

    他们怎么会妄想战胜我,当真以为能控制我。

    恐怕正如日向所说,对方的目的是激怒我,逼我出手……

    「接下来,来看看该怎么赔我──」

    不,等等?

    这次多数议员都受到精神干涉。

    议员的「欲望」受人刺激。若是继续下去,赞成票会过半,艾洛利克的提议会通过吧。

    这样对我不利。

    不管内情如何,要颠覆议会通过的事并不容易。

    最后变得漏洞百出都是智慧之王拉斐尔的功劳。

    也就是说,果然有人对我抱持明确敌意──

    《警告。侦测到杀气。杀气之对象为个体名「艾洛利克」。》

    糟了!

    我的「魔力感知」也感应到了。

    在两公里外的某个地方,有人朝这个会场释出杀意。

    可是距离那么远,对方究竟想做什么──?

    我立刻发动「思考加速」,用以确认情况。

    「魔力感知」映出有点狂野的红发女子。

    她手里拿著小小的黑色铁块──是手枪。

    啊?

    这么远却用手枪?

    虽不知那把枪的有效射程多远──

    《答。正式名称华瑟(Walther)P99──麻雀虽小五脏俱全,轻量高性能。有效射程达六十公尺。》

    ──是说,不知道那些资讯也没差。

    或许它性能优越,但有效射程才六十公尺,一点意义也没有。

    如今我们待的会场靠近英格拉西亚王国中央地带,建于特别警戒区。墙上甚至做过抗魔法处理,整体坚固,半吊子攻击无法破坏。

    那些还是后话,因为击出的子弹会依循物理法则,受重力与空阻影响。虽能透过魔法或技能强化,但还不如乖乖准备狙击枪。

    话虽如此,就算用狙击枪好了,不能看到目标也没用。

    从那女人待的地方应该没办法直接看到艾洛利克。即使学我用「魔力感知」锁定目标,直线上有墙壁挡著,狙击是行不通的。

    再加上发生莫查公爵暗杀事件,会场戒备森严。当然我也保持警戒,事前做过确认,确定从远离会场的地点狙击有难度。

    所以这种行为没意义……按逻辑讲。

    还是说,她要让子弹反弹,藉此改变轨道──

    这念头刚闪过,红发女就开枪了。

    在延迟的时光中,有如逐格动画,我看到子弹射出,还看到子弹以惊人速度飞出枪口,被吸入突然出现的黑洞中。

    ──咦!

    惊愕一闪而逝,子弹消失无踪。

    《告。这是「空间移动」的一种,叫「空间连结」。》

    连接两个可见点,「空间连结」似乎是这样的技能。距离不能太长、连系范围狭隘,因此不须费太多心力。

    然而现在的我没空听那些说明。

    红发女靠「魔力感知」掌握空间。接著为了让子弹出现在艾洛利克身旁,她精准定位并发动技能。

    结果──不把两公里距离和外墙当一回事,眼看暗杀计画就要成功。

    距离艾洛利克头部侧边五十公分处,有个小黑洞出现。从中飞出秒速四百公尺以上的必杀凶弹。

    蕴含的威力不输近距离开枪,前方没有任何障碍物,子弹朝艾洛利克逼近。

    缓缓地、确实逼近。我对此有所认知。

    但面对这种情况,我无计可施。

    出声警告赶不上,就算我采取行动也来不及挡下子弹。

    《──没问题。要发动究极技能「暴食之王别西卜」吗?  YES/NO》

    咦,这样赶得上吗?想归想,我还是听从智慧之王拉斐尔大师的提议。

    紧接著──哎呀,不可思议。

    无视时间和空间,我手里躺著能量耗尽的子弹。

    「──!你没事吧?」

    日向脸色大变,她跑向艾洛利克问道。

    「绿之使徒」的团长也一脸震惊,朝我偷瞥一眼。但他什么都没说,转而确认艾洛利克是否平安。

    被人追问的艾洛利克似乎在状况外,依旧愣在那儿。

    只有少数人看出端倪。

    不过,这似乎与魔法警戒网相抵触,建筑物内开始有警报作响。

    因为这段插曲,会议被迫暂时中断。

    *

    「苍影,去抓犯人。」

    「我已经派『分身』过去了。」

    等诸位议员冷静下来的这段期间,我们做自己该做的事。

    就在我们身旁,人们也开始检视现况。

    「居然想用这种东西杀人?」

    「那是子弹。需要某种道具才能发射,但我们身边没有。」

    「那么,犯人的目标是艾洛利克殿下吗?目的是……」

    「想也知道,他想陷害魔王利姆路吧。」

    「有道理。要是艾洛利克殿下在那种情况下遭人杀害,人们必定会怀疑利姆路陛下。如此一来,要迎魔国联邦进评议会或许就难了。」

    「也是,那才是对方的真实目的吧。一些笨蛋随对方起舞,被当弃子利用。」

    进行讨论的包括警备队队长、「绿之使徒」的团长,还有雷斯塔议长,最后是日向。

    由日向回答大家的问题,调查顺利进行。

    我没变成嫌疑犯真是万幸。

    艾洛利克的人身安全也保住了,但这次扰乱议会,事后会被判有罪。

    「有、有人一直想取我性命吗?」

    只见他憔悴地低喃。

    这家伙做了些蠢事,不过,我并不想看他死。

    「哎呀,别担心。你──失敬,艾洛利克阁下没被杀死,不明人士的阴谋就遭到阻扰。事到如今,没道理再次犯罪。」

    如今要把罪推给我是不可能的事。如此一来,艾洛利克等同失去利用价值。

    所以他再也不用怕遭人暗杀。

    「可、可是,我是大国的王子,论利用价值──」

    嗯──这就难说了?

    还未像这次胡来之前,以一名王位继承者来说,他的价值颇高。只不过,他没被立为储君,此外还有其他继承者。再说事到如今……

    行动成功另当别论,但英格拉西亚王国可没嫩到让耍白痴王子即位。

    就算干这种事,母国不追究好了,他们也不容许王子失败吧。

    艾洛利克当王的可能性可说因这次失误归零。

    「总之,人生又不是只有当王这件事。虽然得以某种形式为这次事件赎罪,但事后再回过头、慢慢检视自己的人生就行啦?我也是阴错阳差当上魔王罢了,其实并没有当魔王的念头。不过当都当了,无法回头,所以我想好好利用这个地位。」

    「呵呵,魔王在安慰本王子、安慰我是吗?还以为你会更可怕,对人类有害……」

    「这不是在安慰你。基本上,我是和平主义者啦。」

    听我这么一说,艾洛利克便沮丧地垂下肩膀。似乎看开了,他变得很安分。

    「是我太笨被人欺骗。葛芬,我们要负起责任。」

    「殿、殿下!」

    「是你出这个计画的。被你诓骗的我也会遭人问罪吧,但你要做好心理准备,葛芬伯爵。」

    看样子艾洛利克真的看开了,他老实跟著警备队走人。

    也对,幕后黑手是葛芬,这点任谁都看得出来。是葛芬教唆莱纳和艾洛利克,引发这次的骚动。

    我想这个葛芬也遭人利用。

    背后有谜样组织啊。

    不能只说它是阴谋论就算了。我想最好还是认真调查比较好,可是如今连苍影都找不到线索。

    不过,若能抓住刚才那个狙击手,应该能问出一些证词吧。

    除了期待从那挖宝,还有一人也能问。

    「对了,葛芬先生。有件事想问你?」

    我看向被捕的葛芬。

    「什、什么事?你这魔王想问我什么?」

    都这个时候了,葛芬的态度依然不佳。

    「拜托你说一下,教唆艾洛利克王子有何企图。」

    「哎呀,在说什么来著。不知道。我什么都不知道。」

    「你、你说什么!就是你骗我的──!」

    「证据在哪儿?我确实受王子殿下请托,邀你到这个会场。但没想到你企图干这种事。」

    「葛芬伯爵,找那些藉口也没用。除了我,在场议员也会当证人吧。」

    约翰不让葛芬找藉口。多数议员都对此表示赞同。连站著被绑的人都跟著点头,证人已经找到了。

    「唔,可是!我真的不知情。是王子殿下策划一切,我只是听命行事罢了!」

    「胡扯!就是伯爵你弄到那颗宝珠,向我献计的啊!」

    「不关我的事。刚才都说了,请提出证据──」

    葛芬打算装傻到底。

    他看起来很狡猾,大概有自信不会留下线索吧。

    这么说,要将他入罪也难了?

    短时间内可能会恶评缠身,但之后八成又会厚颜无耻地重出江湖。

    所以贵族才让人讨厌。

    不能大意,半吊子手法无法将之击溃。

    直接诉诸武力就能轻易将事情了结,不过,那是最后手段。

    想到这边,门突然开了。

    「艾基尔陛下驾到!在场众人还不快行礼!」

    近侍大声喊叫,听到这声音的人纷纷行礼。

    我差点跟著跪,但被朱菜跟红丸制止,这才没跪成。

    要是真的下跪还什么的,问题就大了。

    除了我们跟日向,大部分的人都立刻表示敬畏。就连评议会的议长也微低著头。

    不愧是大国英格拉西亚的国王。

    英格拉西亚国王艾基尔朝被苍影绑住且动弹不得的几名议员瞥了一眼。接著兴趣缺缺地拉回目光,再看向我。

    这中年人好美型。

    有一头浓密金发,还有双边翘起的胡子,都跟他很搭。

    「朕的儿子似乎给你添麻烦了。」

    「算是吧。不过,误会应该已经解开了喔。」

    我不想把事情闹大。只要能让人类社会接纳我们,些许无礼还是睁只眼闭只眼吧。

    「──是吗?朕不是以王的身分前来,而是以父亲的身分向你赔罪,并向你道谢。」

    语毕,艾基尔国王朝我轻轻地点头。

    国王都亲自低头道歉了,这件事就此打住吧。

    「我原谅你们。不过,下不为例。」

    「嗯,朕明白。朕也想跟你们构筑良好关系。」

    答话时,艾基尔国王的目光笔直,能听出他说的是真心话。

    这次就别想太多,相信他吧。

    假如他背叛我们,到时再做打算。

    「那么,今后请多指教。」

    「彼此彼此。」

    接著我们握手。此外,我弄坏桌子的事也请对方当作没看到。

    这下我们和好了。

    「诸位,把头抬起来。」

    听到这句话,人们不约而同抬脸。

    会场发生的事八成会走漏风声,但台面上不算数吧。

    毕竟王不该随便跟人低头,这肯定是艾基尔国王的苦肉计。

    「父、父王……」

    「够了。我要重新教育你。」

    「──是。遵命。」

    「很好。」

    艾基尔国王先是点点头,之后朝葛芬看去。

    「葛芬伯爵。」

    「在!」

    「刚才穷嚷嚷要证据是吧。以为朕不会摆驾至此,你就坐大了?」

    「不、不是,绝无此事……」

    「我找了魔法审问官。你就交给他们处置吧。」

    「咦──!」

    葛芬的脸瞬间刷白,开始求王。

    「请、请您原谅!我会坦承一切,请您大发慈悲!」

    那副拚命样令人同情,然而艾基尔国王的反应很无情。

    「把他带走。」

    「「「是!」」」

    近侍一使眼色,负责保护王的几名骑士便有所行动。

    「莱纳先生、凯先生,也要请你们自首。」

    骑士们宣告完毕就将莱纳等人带走。

    「住手,放开我!」

    「你以为我是谁!」

    莱纳等人吵吵闹闹、试图抵抗,但一群黑帽人出现后,他们立刻安静下来。

    这些人就是所谓的魔法审问官吧。

    就算莱纳跟凯想抵抗,还是被人三两下摆平。那两人并不弱,之于那帮人却像小婴儿,可见对方不是泛泛之辈。

    不愧是英格拉西亚王国。大国不是叫假的,养了不得了的家伙。

    《答。推测这是一种示威行为。想让主人知道该国也有强者。》

    总归一句话,八成在说「别小看我喔!」。

    对外昭告区区莱纳并非国内最强,藉此保住英格拉西亚王国的颜面。

    当王也很辛苦呢,为了不让魔王趁虚而入,必须拚命策划各种事情。

    要是艾洛利克的计策成功,他明明就想支配我,巩固英格拉西亚的霸权。

    好吧,要是连这点邪恶心思都没有,哪能对付老奸巨猾的贵族。

    「打扰了。之后的事就交给我国处置。」

    留下这句话,国王陛下一干人等就此离去。

    他们很精明,连支配的宝珠都收回去,但没问题。

    要是被拿来做坏事就麻烦了,所以我偷偷把机能破坏掉。

    我也不想再多管闲事,便乖乖地目送他们离去。

    进入午后时段又休息了一下,会议重新展开。

    跟上午不同,议员们像泄了气的皮球。

    用不著威胁疲惫的议员,他们不仅受理重要议题还让其通过。

    承认魔国联邦是个国家。

    让魔国联邦正式参加评议会。

    将评议会的军权让与魔国联邦。

    这次通过的大致是这三项。

    逼他们受理案件,全都顺利通过。

    全场一致认可。

    虽然发生不少事情,但最后我拟的文书内容全都通过,整件事尘埃落定。

    我不擅长跟那些老狸猫议员假来假去。弄策就算了,言谈间探对方虚实好累人。

    这些以后都交给智慧之王拉斐尔大师吧。

    《……了解。》

    这次就结果而言,我们靠蛮力镇压解决问题。

    但出手的不是我。

    是日向,还有楚楚可怜的少女朱菜。

    我反而算是救了艾洛利克的恩人。这样就能证明我心胸宽大,我个人也很满意。

    除此之外──

    对魔王动武没用──大伙儿对这点有所体认,这部分算是很有意义吧。

    会议顺利结束,我们离开会场。

    就这样,充满曲折的会议总算落幕。