第十一卷 第一章 视察与研究成果
    地点来到某豪华洋馆一角。

    一群怪人围著桌子坐在沙发上小憩。

    这里是秘密结社「三巨头」位于西方的其中一个据点。

    洋馆为其中一名首领──代表「女色」的米夏所有。

    米夏的贴身侍女替大家上茶后弯腰行礼,接著离开房间。

    会谈就此展开。

    「原来如此,看样子进展顺利。」

    听完报告后,神乐坂优树开心地说道。

    「果然都被老大料中!人家一开始还怀疑拉普拉斯是不是失败了呢。」

    「呵呵呵。拉普拉斯行事谨慎,可是他不擅长交涉嘛。」

    「欸,等等。总比你们好呗!」

    蒂亚跟福特曼就只有这种时候特别有默契,对此拉普拉斯不满地抱怨。并非真的在发牢骚,比较像感情要好的伙伴在拌嘴。

    「别生气,其实也没什么不好嘛。光是你们面对雷昂还能乖乖隐忍,我就很欣慰了。」

    「是啊。说真的我也做好心理准备了,怕你们会失控呢。」

    若真的发生再看著办,顶多只是少了一个跟魔王雷昂交涉的窗口罢了。现在既然决定不在西方诸国行动,那就不是什么大问题,优树说完这些扯嘴一笑。

    「您这个人真的好狠。之所以跟雷昂那家伙讲孩子们的事,有什么企图吗?」

    拿他没辙的拉普拉斯问道。

    优树听完带著苦笑回应:

    「不,其实背后并没有太大的意义。要说雷昂为何聚集受到不完全召唤的孩子们,十之八九是为了增强战力。只不过,也许他另有目的,这点让人有点在意。」

    「所以才暴露真相,跟他说有五名孩童受魔王利姆路保护?」

    「不光只有这样。毕竟雷昂会怎么对待那些孩子只是我们的假设嘛。魔王利姆路救了那些孩子,还让他们能行使精灵之力,雷昂应该不知道这些事情。照原本那样应该会丧命才对,若是知道有这些孩子存在,那家伙会如何行动,这方面也令我颇有兴趣。」

    「原来是这样,这点确实耐人寻味。观察反应就能推敲雷昂为何那么做。」

    「也素啦。毕竟目前都没任何线索嘛。多少需要刺激一下。」

    「对吧?不过有一半以上是基于好奇啦。我这个人总是很在意小细节。」

    听完这些,卡嘉丽和拉普拉斯等人亦了然于心。

    的确,或许就如优树所说,这一切不过是他多心。可是为了摸清雷昂的意图,透露这项情报就具备重大意义。

    假如魔王雷昂采取行动?

    雷昂可不会为了增加区区五名战士跟利姆路杠上。比起增强战力,与之敌对的风险更大。雷昂可没笨到不懂这点道理。

    一般情况下,根本不会去管区区几名孩童。然而倘若雷昂不惜展开行动──

    他们就能得出结论──雷昂另有目的。

    「可是──就为了几个小孩子,我不觉得魔王雷昂会采取行动。」

    「真的假的?就为哩说小孩子的事,窝们连战争情报都走漏哩。对方起疑害窝紧张得要命,费了好大一番工夫呢。」

    要是雷昂采取行动就有趣了,但机率非常低吧。

    优树的点子固然有趣,但卡嘉丽和拉普拉斯都觉得会付诸流水。

    看伙伴们出现这种反应,优树只能苦笑以对。

    「就说是我不好嘛。如果不照这样的走向跑,透露孩子们的情报会显得不自然啊。若是一开始就讲,靠你们的演技好像……」

    优树含糊带过。

    就算后面的话不讲,拉普拉斯等人也心知肚明。

    「虽然遗憾,但这也是没办法的事。福特曼口才不好又沉不住气,拉普拉斯轻浮可疑。光靠人家一个,不管怎么努力都办不来。」

    蒂亚撇得一乾二净,拉普拉斯听完傻眼,福特曼则一脸火大。这种景象经常上演。

    不料这时蒂亚突然接话,似乎临时想到些什么。

    「虽然老大您说可能是多心,但有件事也令人家在意。」

    「哦──什么事?」

    「是这样的,福特曼有说那些商品的名字,当时雷昂他──」

    「雷昂他怎样?」

    「他特地反问名字的事。福特曼说到『克萝巴•哈爱尔』,结果雷昂反问『确定是克萝巴,不是克萝耶?』。既然他口口声声说名字不重要,那就不用在意名字啦。」

    「那个男人看起来很神经质,对小事比较在意呗。」

    「呵呵呵,这男人真的让人很火大。可能是在挖苦我,挑剔发音。」

    拉普拉斯和福特曼听听就算了。

    然而优树却跟卡嘉丽对看。

    「你怎么看?」

    「若他真的没兴趣,应该不会有反应呢。」

    「可是啊,不不不,再怎么样……事情会这么巧吗?」

    「既然有因果循环这种东西,我们就无法断言『绝对没那种事』……」

    「这么说来,搞不好真的是……」

    「嗯。魔王雷昂的目的,很有可能是那个叫克萝耶的孩子。」

    「不会吧。」

    优树大感震惊。

    如果真被他们说中,他们便在不知情的情况下轻易放掉用来对付魔王雷昂的王牌。

    卡嘉丽比优树更懊恼。

    假如真的是这样,或许就不会失去克雷曼──她一脸愤慨。

    「咦、咦!」

    看自己那番话引出令人意想不到的可能性,蒂亚也难掩惊讶。然而这就是现实,世间就是如此残酷不公。

    「喂喂喂,在说笑呗?」

    「你们说这话是认真的?」

    优树和卡嘉丽确实擅于谋略,可是要说他们能否看穿一切,又不尽然。

    就算失败也不要紧,他们会想第二、第三备案,并思考接下来的对策,所以不管发生什么事都能应付。

    拉普拉斯很清楚这点,但他这次觉得那两人真的是多虑了。

    似乎认同拉普拉斯的看法,福特曼也大力点头。

    「不过再怎么说,都只是有那个可能性罢了。事以至此就不能忽视,但还不确定事情就是那样。」

    「那老大出于好奇做的事就没白做工喽!」

    「不不不,还提什么白做工,这次可能要大爆冷门啦!」

    「说得也是。虽然不抱期待,但事情若真是那样就有趣了。进展顺利将可利用这点,让棘手的魔王们互杠。那样也能替我们出口气。」

    「嗯。到时哪边打赢都无所谓。好吧,就当乐趣多一样好了。」

    「呵呵呵。我是觉得想太多,但对我们也没什么损失。」

    「总之过度期待素大忌。毕竟事情不可能那么顺利。」

    发现大家松懈,拉普拉斯便要大伙儿皮绷紧点。大伙儿对此都有共识,谈话到此结束。

    这时米夏把侍女叫来替大家重新上茶。

    「话说回来,老大那边进展如何?」

    喝杯茶后,拉普拉斯提出疑问。

    「克萝耶的事依然令人挂心,但那件事晚点再慢慢做打算。我们进入正题吧。」

    朝拉普拉斯点个头,优树喝下红茶。接著他扯嘴一笑,开始说这次的交涉经过。

    当拉普拉斯一行与魔王雷昂对峙,优树等人也在进行重大交涉。

    对象是西方诸国台面下的支配者。

    玛莉安贝尔捅了个篓子,他们去谈该如何善后。

    「如大家所知,我表面上被玛莉安贝尔操纵。所以玛莉安贝尔要负全责。」

    「老大就剩这件事没办完吧?」

    「没错。既然被人操纵,我总不能擅自跑到东方帝国吧?」

    「这个嘛,说得有道理。」

    「说得也素。」

    「嗯嗯。就连人家都会起疑。」

    「话说这股『贪婪』之力,能不能夺走是场赌注。但我有更重要的目的,就是杀掉玛莉安贝尔。若是她死了,我就算自由行动也不奇怪。除了能巩固立场,我还想跟罗素一族的格兰贝尔大老交涉。」

    对,优树的目的就是玛莉安贝尔。

    为了避免在西方诸国彻底失足,他必须蒙骗玛莉安贝尔。

    结果导致先前那场骚动发生。

    一旦收拾玛莉安贝尔,优树将恢复自由身。连他做的坏事都能推给玛莉安贝尔,说是她下的令。

    事情也按优树的计画发展。

    玛莉安贝尔失势,不仅如此,优树还获得意想不到的力量。

    还跟格兰贝尔交涉成功。

    在交涉时听说一些事情,才要大伙儿在此聚集。

    「那我先说结论,去东方之前还有一项工作要做。」

    大伙儿听了全一脸惊讶,环视众人后,优树换上认真的表情。

    「听好了。我会从头开始详细说明。」

    语毕,优树开始向大家透露他与格兰贝尔会谈的内容。

    ●

    好和平。

    待在魔国联邦的首都「利姆路」,我每天都过得很忙碌。

    玛莉安贝尔已死,这点可以确定。

    等风波平息,我再次命人前往遗迹探勘,却没发现遗体或任何物品。

    大概如优树所说自爆而亡,或是他动过什么手脚吧。

    关于这点,所有的问题都处理完了。

    玛莉安贝尔是西尔特罗斯王国的公主,这个公主在遗迹里攻击我们──就算把这件事说出来也只会让问题扩大。

    所以我们暗中与西尔特罗斯王国取得联系,把这件事当成「意外」处理。

    能谈成此事,前提是双方都有共识,不想把事情闹大。

    历史悠久的王族总会遇上不少意外,我们三两下就把事情谈成,没起太大的争端。

    国王与王妃看上去冷酷无情。

    有这样的父母,怪不得玛莉安贝尔会想仰赖前世的知识。

    假如她能像天真的孩童般快乐过上崭新人生,也许生活样貌会更不一样吧?想归想,这些都是后话了。

    再来看五大老。

    唆使玛莉安贝尔的幕后黑手正是五大老首席长老,罗素一族的首领格兰贝尔•罗素。

    原本想他可能也会有所行动便严阵以待,结果并没有。

    也对,在这方面有所行动形同承认他们干了不法勾当,只要我们不吭声,对方似乎就无作为。

    事实上间隔超过一个月了,格兰贝尔依旧默不作声。

    光这样就让我们有足够的时间。

    我们充分活用苍影带来的情报,掌握跟西方诸国有关的台面下情报。

    结果并未发现比罗素一族更大的威胁。

    像是佣兵团「绿之使徒(Welt)」等等,我们查出几个须多加留意的组织。但是否与我的方针有利害冲突尚且不明。

    若他们与我方明确敌对就另当别论,但我们没道理主动出击。我可不想打草惊蛇,这方面暂时只要查探敌人的动向即可。

    且我方与自由公会关系良好,又有西方圣教会当靠山,照理说敢对我们有意见的组织没半个。

    就这样,魔国联邦变成评议会里最大的派系。

    和平的午后到来。

    我们按照惯例召开干部会议。

    短期间内,我们形同代替了五大老。

    八成是因为这样,多出一堆新问题。

    在西方诸国决策中扮演重要角色的无疑是西方评议会。

    评议会上,各国议员将透过表决让法案通过或予以否决。各国发言分量依送入评议会的议员数而定,如今我国已掌握各国弱点,我国派往评议会的议员就须担起调停之责。

    对西方诸国的影响力增加,抱怨与陈情也跟著变多。

    就像在说「只是表达意见也不会少块肉」,人们尽情上奏各式各样的请求。

    正因如此,要征服世界根本是痴人说梦。

    当一个统治者绝对不轻松。怪不得其他魔王对他人领土一点兴趣也没有。

    一不小心收到贫瘠的领地,到时就必须排解该地居民的不满。消除贫富差距,嘴上讲讲很简单,对负责调整的人来说可是件苦差事。

    劳动力和资源相加就成了每个地区的总资本。从中扣除经费并计算可得利益、再行分配,这样才是正确的解决之道吧。

    由其他地区出资补助须审慎计议。

    要是处理不当就会变成孳生怨忿的温床。

    我国既已成为评议会中最大派系,各国都期待我们能有相应的表现。目前暂时压制,但可想而知要不了多久反对势力就会崛起。

    这时问题来了,那就是该送谁进评议会。

    该人须头脑好具社交手腕,且有一定程度的魅力。

    若起争执,够霸气能堵到他人无法回嘴再好不过……

    「先说声抱歉,我不想接这个任务喔。」

    这种事先讲先赢。

    难得我自认最会耍嘴皮子,但我可不想主动跳下去接烫手山芋。

    「我也不行吧。上次开会让我有深切的体悟,跟人互相试探不合我的个性。去到不能发挥武艺的战场,我好像起不了多少作用。」

    红丸追随我的脚步。

    听起来略有谦让之嫌,但大致上都是真心话吧。

    的确,让红丸对付那些老油条贵族太过吃力。

    「我的任务是搜集情报。身为利姆路大人的『眼线』,不能从目前的岗位上擅离职守。」

    苍影也拒绝上任。

    好吧,早就猜到了。我也不想派苍影去。

    盖德也不行。

    他价值观正常,又是非常值得信赖的男人,但交派给他的工作都很重要。

    工程计画塞爆,没空档可安插其他的工作给他。

    我想盖德应能完美应付那些议员,但眼下只能将他从人选中剔除。

    如此一来……

    「要、要派我去?」

    这时我偷偷朝某处瞥了一眼,看向带著严肃神情与会的戈毕尔。

    他意外的有常识,让他担此重任应该也不会推拒才是。

    ……不对,该说不安的成分居多,却找不到其他合适人选。

    我让白老当军事顾问,要他锻炼士兵。

    至于朱菜,让她当议员也没问题,但真的这么做会对本国业务产生不良影响吧。

    基于相同理由,当然也不能派利格鲁德或其他哥布林长老。

    身为新兴国家须整顿法案,与他国谈判协商、管理持续增加的人口,另有诸多问题。面对这些难题,他们会率先处理。少了朱菜和利格鲁德,这些业务都得暂停。

    虽说会培育后进,但他们今后还有很大的成长空间。

    「我、我还想驯养抓回来的飞空龙,让它们当坐骑,以增强空战兵力。训练将不顾成本大幅投入各种药剂,我想继续采集资料……」

    嗯──也是啦。

    俗话说适才任用,我想这才是戈毕尔的天职。

    与其逼他去评议会,还不如让他继续专心培养飞空龙部队。

    「好吧。戈毕尔你继续负责这项工作。」

    「是!小的遵命!」

    只见他一脸开心,还露出安心的表情。

    强人所难不好,我想这样才是正确选择。

    不过话说回来,我们的版图拓展太快了。明知还未培育人才就触角大伸有弊无利,工作增加的速度却快到挡都挡不住。

    好困扰。

    没办法。再想想有没有其他人选吧。

    ──这念头刚闪过──

    我跟睁著晶亮双眼看这里的紫苑四目相对。

    「利姆路大人,那我──」

    「不准!」

    我毫不犹豫打断紫苑。

    她似乎想自告奋勇,但唯独紫苑没得商量。

    「为什么!」

    错愕的她朝我反问。

    你的反应才让我错愕好吗,真是的。

    「打个比方。只是假设,假如你是议员好了。眼前有个露肚子的好色大叔,那个人也是议员。这个大叔过来装熟,还把手放在你的肩膀上。那你会怎么做?」

    「这还用说。伸出左手抓住那个男人的脖子,把他抬起来,不管三七二十一扁他!该打!」

    该打!──个屁!

    所以我才说紫苑没得商量。

    紫苑也有所成长。这点毋庸置疑,但许多层面依然令人无法放心。

    之前就发生过类似事件──

    我去餐厅发现紫苑在那儿,一看到我就笑容满面。

    然后将手里端的盘子递过来。

    「利姆路大人,恭候大驾。我总算也靠自己的力量做出蛋糕了!来,请用!味道跟朱菜大人做的一样,分量多出好几倍。请别客气,您快尝尝看!」

    当时确实有种不祥的预感。

    可是紫苑也会泡好喝的红茶了。有这件事当前提,害我大意疏忽。

    「呃,好。谢谢。那我就吃吃看。」

    我不由得接下那样东西。

    算我失策。

    盘子上放了看起来像蒟蒻的大型块状物。

    这让我面色一凛。

    咦,蛋糕……?

    看著那个物体,我环顾四周请求支援。

    一个人都没有。大家都逃走了吗?

    不,哥布一倒在厨房里。他肯定是牺牲者。

    这下我知道自己在最糟的时间点过来,但为时已晚。

    「喂……这算蛋糕吗?」

    「是!味道完美重现呢!」

    味道完美重现?

    也就是除了味道其他都很糟……?

    紫苑自信心十足。

    看到那种表情,不祥的预感有增无减。

    对自己的不察感到懊恼之余,我试著吃下一口。

    结果用不著多做解释。

    用汤匙舀了一口,我将它送入口中。

    还以为自己会吐。

    口感就像蒟蒻,然后味道是香甜的蛋糕味。

    外观呈现灰色。跟我看到的一样,口感就是蒟蒻。

    这时我重新体悟一件事,那就是蛋糕的外观也很重要。

    不,不只蛋糕。料理的外观也很重要。直接将素材原封不动端上,看起来一点都不好吃。

    「如何?很好吃吧?」

    无可挑剔对吧?就像在说这句,紫苑那得意的表情令人火大。

    紫苑连基础都没打。

    在最初阶段──「料理是什么」这个基本阶段就触礁了。

    「坐下。你去那坐著。我要说说你!」

    「咦!怎么这样,为什么──?」

    从得意表情一口气变成泪眼汪汪。紫苑好狼狈,但我才不管,开始对她说教。

    苦口婆心念了三十分钟左右。

    告诉紫苑料理为何物。

    紫苑听了似乎有在反省。

    并答应我今后一定会找人商量,汲取意见。

    ──曾有过这么一段插曲。

    当时我念完紫苑才想到一件事。

    紫苑练习泡红茶的时候,身旁有迪亚布罗。

    迪亚布罗说他光试喝红茶就喝到搞坏身体。有这样的牺牲才换来紫苑成长。

    若是让紫苑独自练习,她不会知道自己错在哪里。

    丢著随她乱搞是我失策。紫苑只想靠技能变出成品,这样很难有所长进。

    必须找人盯著紫苑。

    哪能命这样的紫苑担任议员。

    若是在评议会中引发问题,好不容易才跟人类刚构筑的友好关系可能会出现裂痕。再来,要找紫苑发飙也镇得住的人,那类成员在我国寥寥无几。

    既然有那样的人才,派那些人当议员效果更好。

    好比迪亚布罗。

    「如果是迪亚布罗应该能做得很好。」

    我不禁说出真心话。

    接著干部们不约而同颔首。

    「嗯,迪亚布罗先生出面就无须担忧了。」

    「的确,如果是那家伙,要让那帮贵族对他言听计从易如反掌吧。」

    「如果是他,似乎不会对暴力屈服,也不会接受贿赂呢。」

    利格鲁德、红丸、戈毕尔,大伙儿的意见各不相同,但都对迪亚布罗信赖有加。

    不只这几人,朱菜跟紫苑也是。

    「他既聪明又机灵,想必能让事情随利姆路大人的计画走。」

    「虽然不甘心,但第二秘书迪亚布罗很优秀。再说那个碍事鬼若是跑去英格拉西亚王国,我身为第一秘书的重要度也会跟著提升!或许没有比他更适合的人选。」

    大伙儿似乎赞成派迪亚布罗去当议员。紫苑听起来动机不纯,但认可迪亚布罗实力这点毋庸置疑。

    无人持反对意见。

    又没其他更好的提案,这部分就决定让迪亚布罗当强力候选人。

    可是他本人一定会坚决反对。

    「那家伙好像讨厌被塞这类杂事,才跑去找人当他的部下。搞不好会挖角到擅长进行这类交涉的人。目前迪亚布罗是最合适的人选,但仍有变更的余地。」

    如此这般,这次先予以保留。

    该说还没决定人选前,出席评议会的人都是我。我想快点敲定代打人,希望迪亚布罗早点回来。

    *

    这是十万火急的课题,困扰的却只有我一人。这部分就等迪亚布罗回来再做决定,没其他要紧事可议,会议就此结束。

    和平比什么都重要。

    没问题是好事。

    能享受自由时光真的好棒。

    所以我跑去找黑兵卫。多亏我有得闲,最近才发现一件令人在意的事。

    来到工房,我呼唤黑兵卫。

    「黑兵卫老弟~!你现在有空吗~?」

    抬起一只手跟戒慎恐惧的徒弟们打声招呼,我朝后面的房间去。在那儿,黑兵卫对著一排剑露出若有所思的表情。

    「噢噢,是利姆路大人啊?您来得正好,俺也有事向利姆路大人禀报。」

    「嗯,向我禀报?发生什么事了?」

    他说有事禀报,可能是完成什么新作品吧。

    黑兵卫以我的点子为雏形,跟凯金一起开发各式各样的东西,可能又做出什么有用的好东西。

    结果被我猜中。

    「正是。以前您拜托俺做些东西,终于完成了!」

    黑兵卫说完就指向排在眼前的剑,它们的形状千奇百怪。

    看他高兴成那样,可见这些是非常厉害的东西。

    可是话说回来,我委托他做什么啊?

    随口说说的事情太多,想不到是哪件事。

    总之鉴定看看就知道了吧。

    《答。武器「阔剑」──等级为特质级。》

    哦哦,果然是特质级。

    而且还是出自黑兵卫之手,肯定很高级吧。

    但我觉得光这样还不足以让黑兵卫那么有自信。以黑兵卫的手腕来看,每个月能打造出数把特质级武器。

    一般来说黑兵卫一天就能打完一把剑。

    平均水准都有特质级,就算失败也能在稀少级中封顶。

    细心打造就要花上两三天,这时甚至能确定他一定会打出超越特质级的武器。

    目前距离打造传说级武器还很遥远,但我相信黑兵卫能达成。

    而且黑兵卫打造的武器若由武林高手持续使用,感觉光这样就能让武器进化成传说级。

    素材经过精挑细选,拿高纯度魔钢打造。武器还会随使用者的意志进化,我想要不了多久出自黑兵卫之手的传说级武器就会诞生。因此黑兵卫没道理特地对我展示特质级武器,原本是这么想的……

    我试著更进一步细细观察那些阔剑。

    特别之处在于剑根处开了小型孔洞,尺寸跟弹珠差不多。

    孔数有三个。

    其他就没什么特别的了。

    当然剑本身的性能非常了得。若这是徒弟的作品就另当别论,但跟黑兵卫锻造的其他作品相比,感觉没特别突出之处。

    这样讲满怪的,可是那些特质级武器都很普通。

    看起来又没施什么特别的「刻印魔法」……咦,难不成!

    「这是?特质级确实厉害,可是以你打造的武器来说没什么稀奇的吧?」

    压下内心的动摇,我问话时佯装不知情。

    「您该不会忘了吧?咕呵呵呵,这些可厉害了。乍看之下是普通的武器,而且还没施魔法,但它有非常强大的特徵。」

    我的──该说靠智慧之王拉斐尔的「解析鉴定」,目前仍无法测得任何不寻常的效果。倘若真如我所想,那它们就值得期待了。

    我既兴奋又紧张,黑兵卫则在我面前取出某种发光宝珠,然后将珠子随手放入剑身的孔洞里。

    「将这个珠子像这样放进剑的孔洞里。那样一来──」

    《告。武器「阔剑」已变成魔法武器「阔剑」。》

    啊,果然没错!

    普通的武器变成魔法武器了。也就是说我一度妄想的点子成真了。

    「唔喔喔喔!终于完成啦?」

    「咕呵呵,其实利姆路大人已经猜到了吧?没错,这就是利姆路大人以前提过的那个!」

    没错,我曾经提过这种点子。

    我知道黑兵卫一直在研究,没想到这么快就实现了。

    黑兵卫真可怕。

    这个男人沉默寡言且不会宣扬自己的功绩,但工作成果就是最好的佐证,让人见识黑兵卫的厉害。

    真是神匠典范。

    「我、我说黑兵卫!黑兵卫老弟!好厉害喔!这真的是很棒的发明喔!」

    我朝黑兵卫兴奋地说著。

    黑兵卫也开心地灿笑,并大力颔首。

    「唔呵呵呵,太好啦!」

    他一脸得意。

    不过,他很少露出这么夸张的得意表情。

    紫苑的得意脸令人火大,但这次我真的只想夸黑兵卫。

    要制作魔法装备有几种方式。

    我可以利用「智慧之王」的「整合分离」轻松赋予魔法效果。

    黑兵卫也能办到类似的事,但凯金和那些徒弟没这种犯规技能。

    那么他们该怎么办?

    一般而言会采用的方法,就是让符术师下「刻印魔法」。多尔德擅长使用这种手法,能替完成的装备施「刻印魔法」。

    像这样上完刻印的魔法装备可藉魔术式注入魔力,光靠那样就能发动特定魔法。不过可指定的魔法有限,最多只能赋予两种魔法。而且要解除上过的刻印是不可能的。

    还有另外一个方法,我想应该说过不少次了,就是仰赖武器进化。透过使用者的魔力替武器施加特定力量。

    要锁定种类执行并不容易,而且得花一段时间。但有时武器成长后会发挥意想不到的威力,是否能用更有效率的方式让武器进化──这类手法也成为研究对象。

    而且我们曾在古代遗迹「阿姆利塔」取得大量特质级装备,并提供一部分当研究资料。但我想要做出结果没那么容易,像这种事情就得持续进行研究。

    再来看黑兵卫这次的作品。

    这些将从根本颠覆既存的制品概念。

    说出这个点子的时候,我正跟凯金、黑兵卫三人对饮。

    利用具优越魔力传导性能的魔钢打造坚固武器。另外准备用来发动魔法的「核心」。那样或许能打造出不须搭载特定魔法的魔法装备。

    例如想替剑镶嵌带属性的魔石,会变出什么东西?

    答案揭晓,就是这些在刀身上开洞的武器。

    而且放的不是魔石,而是纯度更高的宝珠。

    「如何,跟利姆路大人想的一样吗?如您所见,俺已经造出有孔洞的剑了。而且凯金先生成功浓缩魔素,精炼出高纯度魔力结晶!」

    黑兵卫这下可跩了。

    看样子凯金果然也有参与研究。当基底的武器由黑兵卫打造,做出宝珠的则是凯金。结合两人共同研究的成果,才会有这么棒的东西诞生。

    「关于这种能赋予属性的魔石,命名为『精灵属性核(Element core)』。俺们称为『魔宝珠』。之前戈毕尔先生去抓飞空龙外出一段时间,当时忙里偷闲的培斯塔先生也一起做研究。听说他们两人原本就研究过『精灵魔导核』动力炉嘛。所以说,替魔石附加土水火风四元素的技术早已确立了。」

    印象中菈米莉丝曾经说过,「精灵魔导核」主要是让全属性同时发动。凯金他们曾做过这类研究,要打造单属性魔石似乎不费吹灰之力。

    之后只要调整魔宝珠的大小、输出功率。根据注入的魔力属性分成土水火风四元素就成了精灵属性核。

    当然,能量会用完。等注入的魔力耗尽,它就跟只是摆好看的宝珠没两样。将这些宝珠回收便能重复利用。

    「可以补充能量吗?」

    「可以啊。但是得找熟手魔法师将自己的魔力封进去,资历不够的门外汉办不到。」

    「原来如此。那去找某些工房处理可能会产生新职业,由他人代为注入魔法。」

    「没错。俺们想随时准备备用的魔宝珠。那样魔宝珠的交易也会跟著活络起来。」

    确实是那样。

    我原本是想将魔宝珠混入迷宫魔物掉落的道具里,但光只有魔宝珠似乎也能变成一种专属的新买卖。

    「只是还得多加小心。魔宝珠还在实验阶段,依组合而定会使属性产生变化。」

    「组合?」

    在说什么?

    属性会变化……难道是?

    「请您看看这个,这把剑上的空洞数共有三个。」

    果然没错!

    「换句话说,将两种以上的相异属性魔宝珠放进去,将会出现意想不到的属性?」

    「就是这样!」

    听我如此推测,黑兵卫大力肯定。

    这下事情就没那么简单了。

    必须进行实验和验证,这种技术不能随随便便公开吧。

    《否。于迷宫内使用的情报皆可纳入管理。》

    噢、噢噢。

    这样啊,原来是这么一回事。

    可以节省实验的时间,在迷宫内也不会有安全层面的问题。

    如此想来,最好请迷宫挑战者帮忙,藉此获得大量的检验结果。

    就算有不得了的发现,能重现那些技术的只有本国吧。

    多少会有技术外流的疑虑,但要将其商业化,外流是迟早的事。既然这样,透过易于管理的场地尽可能多做检验才是上策。

    「对了,那你预计会出现哪些风险?」

    「能放的宝珠依孔数而定,若是只有一个孔倒没问题。可是若把风和火放在一起,威力就会增强。水跟火会让威力减低,水一配火二则会爆发。而且不只增加三倍威力,甚至来到十倍以上。所以俺才觉得要多搜集检验结果,也跟凯金先生谈过这件事。」

    照这样听来,其中不乏危险的组合呢。确实需要做实验,可是一一验证工程浩大。

    这次就照智慧之王拉斐尔大师的提议,在迷宫内实际让人使用更有效率。

    「孔洞数最多只有三个吗?」

    「对。不管俺们再怎么努力,最多还是只能放三个。」

    不仅如此,开三孔的机率还低到打一百把也不确定能做出一把。且须黑兵卫使出全力敲出最棒的一下,这才有机会造出三孔武器。

    当然,要黑兵卫的徒弟们打造有孔武器比登天还难。只有四名高徒能勉强打造开一孔的武器。

    顺便说一下,连凯金最多也只能打出两孔武器,由此可见打造这种有孔武器是多么困难的事。

    「目前只打出这把三孔武器。但视它与魔宝珠的组合而定,可能会发挥相当于传说级的威力。」

    这话黑兵卫说得相当骄傲。

    一般情况下魔法剑已经够贵重了,要是能变更属性,那作品将打破至今为止的所有常识。

    可针对敌人弱点切换属性的魔法武器──他们造出不得了的东西。

    其价值难以估算,就如黑兵卫所说,称之相当于传说级也不为过。而且根据组合而定,真的有可能发挥传说级威力。

    这真的好棒,我发自内心赞许黑兵卫等人。

    跟黑兵卫讨论后,我们决定先将完工的开孔武器流入迷宫。

    并大量生产不能补充魔力的一次性魔宝珠,分洒在迷宫的宝箱中。

    等黑兵卫的徒弟们也能打造开孔武器,我们预计立刻将那些武器设成迷宫内的魔王宝物。

    打造三孔武器并不简单,但若不拘泥于最高品质总能设法制造吧。耐用度设低,改造成低阶武器,那样应该能想办法打造出来。

    「这样行得通吗?」

    「应该能设法打造。虽说容易损坏,不建议用在实战上……」

    黑兵卫似乎不怎么认同,他答得支支吾吾。

    话虽这么说,总能耐得住实验吧。

    对我来说,只要能验证魔宝珠的组合就行了。所以希望黑兵卫他们量产两孔以上的武器,对迷宫挑战者广为发送。

    再说那些挑战者也不是笨蛋。三流角色才会一股脑儿依赖来路不明的武器,只要他们懂得区分主要装备与用完即丢的装备就没问题。

    在没有魔法师的队伍里可能会被当成宝,就大胆将迷宫当成实验舞台吧。

    「利姆路大人,您的表情好邪恶呢。」

    「哈哈哈。是你多心啦,黑兵卫老弟!」

    「那俺就快点去跟徒弟们传授诀窍。」

    话说到这里,黑兵卫答应会满足我的订量需求。

    有他爽快承诺,相关方针就此底定。

    虽然会消耗大量的上质魔钢,但这对那帮徒弟来说也不乏是种练习。然后我们就能参考验证结果打造堪用于实战的产品。

    我决定让那些武器变成百夫长及更高阶者的正式装备。配合他们的弱点准备一些宝珠或许能拉抬战斗能力,这点也值得期待。

    「那就拜托你了!」

    「好!」

    如此这般,这件事就交给黑兵卫包办。

    *

    「对了,利姆路大人。您来找俺应该有别的要事吧?」

    被他这么一问才想起来。

    突如其来的汇报令我惊讶到忘得一乾二净,但我也是有事才跑来找黑兵卫。

    「其实是这样的,话说我这把刀──」

    我边说边拿出自己的直刀,当著黑兵卫的面拔出来给他看。

    「刀终于出现孔洞了?」

    「不,不是那样。如果是,我这次就不会那么惊讶了。」

    「这么说也对……」

    这把刀没折断也没变弯,已充分浸于我的魔力。

    那漆黑的刀身如黑夜般乌黑。

    可是现在我只要握著注入魔力──

    「什么!刀身、刀身变成金色──不,不对。这是七彩光芒。刀发出七彩光芒!」

    大概是太惊讶的关系,黑兵卫睁著眼呆呆地张嘴。

    「很惊人吧?其实我也吓了一跳,所以才来找你商量。」

    我在房间里盯著刀看,结果突然变成这样。

    当然会吓一跳。

    刀身发出七彩光芒。

    又没混入黄金,它却放出比神辉金钢更耀眼的光芒。

    因此我稍微调查一下。

    《答。是神钢「究极金属」。》

    它这么说。

    看来性能比我精炼出来的神辉金钢更棒,是很厉害的金属。

    我想做个确认才跑来问黑兵卫。

    「这、这是……这究竟是什么?连俺一时间也『鉴定』不出来……」

    「好像叫究极金属?」

    「这、这是究极金属?原、原来这东西真的存在?那可是具备永恒属性的神话级金属。还以为只是传说故事呢……」

    已经不只是兴奋了,黑兵卫惊讶到连话都说不出来。

    我原本就猜这变化似乎满强大的,看样子超乎想像。

    之后我就跟黑兵卫一起研究变成究极金属材质的直刀。

    结果发现这把刀只对我的魔力有反应。

    就算黑兵卫注入魔力,刀身依然是黑色的,当下的金属反应只停留在魔钢阶段。不过它是如假包换的究极金属。

    这种究极金属似乎能对抗各种性质的波长。平常连光都不会反射,直接抵销,所以刀身才是黑色的吧。

    甚至能瞒过他人的眼睛──连「解析鉴定」都能骗过,实在厉害。

    当我注入魔力让它进入战斗状态,这把刀才会放出七彩光芒。

    虽说在醒目处拔刀遭人注目不太好,但不注入魔力就没问题。且它还是比一般武器坚固许多,该说永恒属性意即「无法摧毁」。就算出现损伤似乎也能注入魔力修复。

    很好奇究极金属对究极金属互相比拚会发生什么事,但去想那种无法验证的事也没意义。

    目前能断言的只有一样。

    那就是这把直刀配当我的武器,进化成放眼全世界找不到比它更坚固的刀。

    若这把刀与我的「绝对防御」相辅相成,稍微乱来一点应该也挺得住。

    此外──

    这把刀目前还不算完成。

    为了镶嵌能赋予各种属性的魔力结晶──魔宝珠,刀身根部有开孔计画。

    我盼著这把刀完成的那天。

    目前就很棒了,一想到还有更大的发展空间就期待得不得了。

    「话说这把刀真棒。虽然是俺打的,但是看起来实在让人难以联想……」

    「不不不,没那回事。黑兵卫很厉害喔!」

    「多谢夸奖。听利姆路大人这么说,俺好高兴!」

    有黑兵卫才能造出这把刀。黑兵卫太谦虚,这可是毋庸置疑的事实。

    「是说这把刀或许能胜过日向的剑呢。」

    这把刀是出自黑兵卫之手的最高杰作,应该相当于传说级吧?

    我基于这层想法才那么说。

    对此,黑兵卫的答案出乎我意料。

    「在说那把传说级的──月光细剑(Moonlight)吗?嗯──……不,应该比它更强吧?这把刀或许等同维尔德拉大人看过的神话级。」

    神话级──那是至高无上的究极代名词。

    目前市面上没那样的装备,传说和传奇故事也无类似记载。

    不过,这样东西确实「存在」。

    例如蜜莉姆的魔剑「天魔」就是其一。

    以前她给我看过那样东西,当时也「解析鉴定」不出来。照智慧之王拉斐尔所说,「天魔」的性能在月光细剑之上。

    这把刀也成了逸品,不禁让人联想──这把刀也达到神话级才有的至高境界。

    照黑兵卫看来,目前似乎已等同传说级里的高级品。这么说来确实值得期待,它可能有神话级这样的高水准。

    后来有一阵子,我们看这把刀看到入迷。

    「啊啊,刀真的好帅──」

    「是啊。这么美丽的刃纹难得一见呢。」

    永恒的究极金属散发光芒,替黑兵卫的技术结晶──刃纹增添美丽色彩。

    看著那宛如艺术品的刃纹,我们俩发出感叹。

    美到让人想一直看下去。

    这把刀简直无人能敌。

    它还会持续进化。说我实际上已获得神话级武器也不为过吧。

    有了超乎想像的收获,我非常满足。

    *

    一道慌乱的脚步声朝这跑来。

    来到我的办公室前方依然没有停歇迹象,来人没敲门直接将门推开。

    做这种事的人正是蜜莉姆。

    其他人的态度若如此失礼,等著遭利格鲁德铁拳制裁。

    假如对象换成维尔德拉或菈米莉丝,到时会被处以点心没收之刑吧。

    然而这次算特例,就不跟她计较了。

    毕竟──

    「利、利姆路!要生了。就快生出来了!」

    因为蜜莉姆最近老是抱著一颗蛋不放。

    连母国也不回,一直在本国逗留。

    她说要是蛋有什么闪失,有我在身边比较放心。

    这样的蜜莉姆表现出明显的慌张样。

    照她的言行举止看来,再过不久就要生了吧。

    蜜莉姆的旧友盖亚就住在蛋里──那颗「魔魂核」正淡淡地忽明忽灭。

    这下确实只剩时间早晚的问题了。

    成为新魔物的盖亚即将诞生。

    「咕咿──!」

    一只小小龙破蛋窜出。

    全长大概五十公分左右。

    这龙小到让人无法想像它原本是混沌龙。

    「──你是盖亚吗?」

    「咕咿、咕咿!」

    少女和小龙紧紧地抱在一起。

    看他们重逢令人感动。

    蜜莉姆来之后没多久,盖亚就从蛋中孵化。

    这下蜜莉姆就能放心了。我以为她会直接回母国,不料事实并非如此。

    「来,我们跟盖亚一起去冒险吧!」

    她兴致勃勃地提议。

    ──不,其实我早就猜到她会说这种话啦。

    所以我的答案当然是──

    「我说你,芙蕾小姐应该很担心吧?」

    芙蕾小姐变成蜜莉姆的监护人。没跟她报备就跑出来大肆玩乐,八成又会被骂。

    盖亚还没出生就算了,如今看到盖亚那么有精神,照理说蜜莉姆应该要回去处理堆积的工作才对。

    「哇哈哈哈哈,没什么好担心的!」

    不用担心?

    利姆路有给过蜜莉姆忠告。

    可是这些忠告都被人当成耳边风!

    开玩笑的。

    好吧,既然蜜莉姆都这么说了,我也没意见。

    最近都忙著为玛莉安贝尔的事善后,总算能偷闲了。

    睽违许久跟大伙儿一起找些乐子也不赖。

    「而且这是必经过程喔!因为龙是最顶端的掠食者,只吃自己捕的猎物。就连小宝宝也不例外,要教盖亚狩猎技巧才行。」

    这时蜜莉姆得意洋洋地补充。

    据说龙不会一下子就挨饿,而且光靠水跟魔素就能存活。

    可是这样长不大。

    若要让它长得又大又强壮,适度的运动和杀死魔物当美味餐点便不可或缺。

    因此蜜莉姆才想带盖亚去冒险。在我看来她只是想逃离芙蕾的魔爪,原来她想满多的。

    「好吧。那我这里有更合适的地点。」

    「唔!我知道了,是迷宫对吧?」

    「嗯,就是那里!」

    如此这般,我们启动盖亚育成计画。

    *

    既然决定了,那就快点叫大家过来集合。

    我还把维尔德拉跟菈米莉丝叫来,准备再次挑战迷宫。

    这次让盖亚同行,组成五人小队。

    虽然它刚生下不久,但去迷宫就安全了。与其带去充满未知危险的外界冒险,这样更让人放心。

    「咕哈哈哈哈!我们也是大忙人,但毕竟并非他人,是你们出面拜托。也好。我就尽全力协助吧!」

    「嗯嗯。既然我们都来了,你们大可放心。尽管放一百二十个心,栽培盖亚包在我们身上。」

    突然有种不安的感觉。

    ──不,不要紧。要对他们有信心。

    维尔德拉跟菈米莉丝也变得比较成熟了,应该会确实看情况行事才对。

    连蜜莉姆都知道这不是在玩,是在教育盖亚。肯定不会我行我素大失控吧。

    「那我们出发吧!」

    经我发号施令,大伙儿一起「附身」到徦魔体上。

    要开始冒险了。

    接下来要让盖亚吸经验值。

    我、维尔德拉、菈米莉丝和蜜莉姆。

    除了这四人,能飞到空中的盖亚则跟在我后方。

    盖亚是龙。

    原本还是有毁灭世界之虞的混沌龙。

    应该不弱。

    而它果然厉害,只多打个几次就抓到诀窍了。对于一整群敌人还施以大范围攻击的龙之叹息。

    瘴气咒怨叹息(Chaotic breath)──带著诅咒,能腐蚀世上所有物质,是高浓度的瘴气。效果接近本

    此外盖亚更具备「地」属性。那是「灵魂」中与生俱来的能力,可让它进行重力操作。

    假如那时被人解开封印放出的混沌龙具备知性──想到这里就觉得可怕。

    瘴气咒怨叹息和超重力波等招式胡乱飞射,到时受害规模会变得更加巨大吧。

    不过这都是过去的事了。

    如今盖亚是蜜莉姆可爱的宠物、我们的可靠伙伴。

    不是该列入警戒的对象。

    此时血腥野猪出现。

    血腥野猪栖息在三十层一带,是具备强韧脚力的B级魔物。头肩分别由厚实骨骼和肌肉保护,外皮的硬度在钢铁之上。全长超过两公尺,这副巨大身躯会以时速近五十公里的速度冲撞,让人难以承受。

    若是在细长的通道上遇到它,血腥野猪就成了让人无路可逃的超危险敌人。

    然而就连如此危险的魔物都不敌本小队。

    盖亚操作重力让血腥野猪的冲撞钝化。没放过这个好机会,蜜莉姆一击贯穿要害,送血腥野猪上西天。

    会用敌人的鲜血染红体毛,血腥野猪因此遭人畏惧,现在却变成盖亚的主食。今天的成果如上,盖亚今后的成长状况著实令人期待。

    如此这般,本队作战默契十足。

    盖亚还有「重力结界」这项技能,减轻物理攻击威力的效果值得期待。加上我张的魔法障壁,还能对应来自敌人的魔法攻击。

    接下来这几天,我们学会各式各样的团队招式。

    盖亚转眼间跃升团队战要角。

    之后我们持续累积实战经验,顺便替盖亚张罗食物,并突破四十九层。

    最后连上次害我们陷入苦战的五十层关卡魔王都击败。

    「嘎──哈哈哈!哥杰尔这小子已经不是我们的对手啦!」

    「就是嘛就是!哥杰尔不过就这点程度罢了!」

    「哇哈哈哈哈!手感超顺!」

    「咕咿──!」

    这伙人兴奋得可以。

    咦?说我们根本就玩得很尽兴?

    怎么可以乱讲话呢。我们只是为了盖亚才这么努力喔。

    好吧,或多或少啦。

    我们或多或少也有点乐在其中,但这都是为了栽培盖亚。

    拿这个当冠冕堂皇的理由,我们今天也从迷宫回来。

    「看来你们玩得很尽兴嘛。」

    有人在等我们,是笑眯眯却额冒青筋、一身气息足以令人背脊结冻的芙蕾小姐。

    「呃、呃啊!芙、芙蕾!不、不是那样。这背后有很深刻的原因──!」

    这句话似曾相识。

    这是为什么呢?

    接下来的发展也预料得到,彷佛曾经看过那样的光景。

    「你跟我约好,说盖亚一出生就会回来吧?」

    「不、不是啦。盖亚需要我啊!」

    「对,是那样没错呢。但这不构成足以破坏约定的理由吧?」

    「可是它得受教育……」

    「就如盖亚须接受教育,我看你也得受点教育呢。」

    「──唔!」

    胜负已定。

    蜜莉姆根本讲不过芙蕾。不管蜜莉姆再怎么耍赖都无法打动芙蕾。

    当然,我也不想踩老虎尾巴。

    谁要自己没事跳进去趟浑水啊。毕竟芙蕾只是在讲正确的道理罢了。

    结果蜜莉姆最后又哭又叫像孩子般耍赖抵抗,却不敌芙蕾的铁面笑容,成了手下败将被人带走。

    好吧。

    这次蜜莉姆有错在先,没办法。

    她好歹跟人联络一下,如此一来芙蕾也不至于气成这样吧,但说这些都是后话。

    「我还会回来的!」

    蜜莉姆留下这句话就走了,但我想应该不会有第三次……

    目前她还没被人禁止外出,应该还能获得许可,定期来我国游玩,可是照这样下去就连那点通融都岌岌可危。

    芙蕾也知道不让蜜莉姆喘口气会很危险,因此才对她从宽以待,不过蜜莉姆若继续当脱缰野马,就不知会有什么下场了。

    那是别人的家务事,所以我一直退一步旁观,但还是教蜜莉姆彻底落实报告、联络、商谈会比较妥当。

    边想这些,我目送蜜莉姆离去。

    盖亚先留在我这边。

    迷宫内有不限次数的「复生手环」罩,可以放心,再说饲料也够丰富。

    而且我们还把徦魔体设成自动模式,让它们跟盖亚一起行动。这样就能让盖亚多练练身手吧。

    目前让蜜莉姆直接锻炼它还太早,预计等龙强到某个程度再还给蜜莉姆。

    如此这般,迷宫内多了新伙伴。

    ──顺便补充一下。

    不知不觉间,于迷宫内徘徊的五只魔物成了特殊魔王,令人们心生畏惧。

    人们还绘声绘影地说──那些魔王的强度分成两阶段。

    一般状态就很可怕了,有时还会变得异常强大。

    简单讲就是我们直接操纵会被人解读成难以应付的恶梦。

    不久之后我们才知道这件事。

    *

    我们几个若趁蜜莉姆不在偷玩,之后会发生很可怕的事。

    一旦解除自动模式,徦魔体的成长状况就会出卖我们。就算没成长值可依循好了,蜜莉姆的直觉也很敏锐,最好别干那么危险的事。

    所以说,一并介绍我认真工作的情况吧。

    既然要跟西方诸国交流,我们就得尽快制订规矩。

    身为统治朱拉•坦派斯特联邦国的魔王,我对一切事物握有决定权。在某种程度上可以交给利格鲁德等人处理,唯独重要的决策事项须我过目。

    我拥有的权限极大。

    大致说来就是裁判权、立法权和行政权都可随我的意思操弄。司长三权的绝对霸权──国家大权就握在我手中。

    就连堪称国家枢要的军事统帅权也归我。我一下令就能出动全军,任命干部也须经我核可。

    联邦国只是取其名,事实上就跟我独裁统治没两样。

    不过事实上,我都丢给别人做。

    行政方面都交给利格鲁德包办,军事面有红丸当我的代理人,全权掌握。

    我们正在大肆招募优秀的人才好辅佐他们。

    利格鲁德正在学习三权分立制度,原本是哥布林长老的鲁格鲁德、雷格鲁德、罗格鲁德这三人分别就任司法、立法、行政最高首长。

    然而这时发生一个问题──三权分立须彼此互相监视才成立。

    正如日本的议员制内阁等机制,立法与行政的界限非常模糊。为了改善这点,究竟该怎么做才好。

    总之我们要先设立立法机构。

    关于这点,我国决定分成上议院和下议院。上议院的议员由我指派,下议院议员则靠选举推派。

    上议院的议员不会更动。只要没出问题失势,在世时将永远具备议员资格。

    反之下议院议员就由国民选派。

    选举并不简单。可能有一再尝试的必要。

    立法院只负责制定法律。

    然后行政机构再根据制定的法律负责国家营运事宜。

    我想找优秀的人巩固行政机关。

    看日本的官僚体系也能窥知一二,就算首相一换再换,国家营运仍坚若磐石。

    虽说近年来问题层出不穷……

    总之我们要务实,慢慢推动须持续执行的政策。须具备这样的毅力和勤勉度,以及执行时不轻言放弃的耐力。

    不过长期计画往往会浪费不必要的资源,或许还会有人遭收买干坏事也说不定,但我想让大家严密监管,以防这类事情发生。

    至于这类行政机关的首波官员,我想从魔国联邦各族长老中推选。年事已高者可派代理人参政。

    在这方面,我想今后会变成能力挂帅。目前还在针对各种族的利害关系与对立磨合,希望将来能以一国为单位凝聚全体向心力。

    我国在这方面也须花点时间,但我想推行和平的融和政策。

    那些先不谈,到这出现一个问题。

    擅于处理政务的人以弱小种族居多,好战种族的上位者们多半不擅处理文书工作。

    这是很大的问题。

    该重视魔物世界的力量多寡,还是以和人类共存为目标,重视知识与协调性?这点让人烦恼不已。

    不管再怎么强,我都不愿重用不守法的暴徒。这观点已经对外昭告了,对力量引以为豪的人就请他乖乖去军事单位待著。可是这样一来就不能干涉国家的营运方针。视今后的政策而定,那么做恐怕会引发不满。

    立法这部分会整合国民意见,再由干部批准。

    然而在行政面上,弱小之人也能靠脑力掌握实权,也许会剥夺强者的权利。

    那样某些人会有意见吧?──现阶段已可预料到。

    毕竟行政人员扮演重要角色。

    管理国家预算也是行政机关的职责,于魔国联邦聚集的庞大财富也要经公仆安排才得以运用。

    摩迈尔是财务层面的最高负责人,但光靠他一人无法揪出所有的贪渎弊案吧。

    此外划分领土也是行政管理的一部分。

    我预计适才任用开发各区域,但这顺序可能也会成为争执焦点。

    为了防止这些事情发生,所有政令都须以我之名颁布。

    最后是司法院。

    司法院最重要的工作,就是审判遭逮捕之人。

    警察权归行政院管,逮捕权则不只限于行政院,立法院和司法院也有管辖权。目的当然是互相监视。

    司法院就负责制裁受逮捕之人。

    该部门最讲求公平性,不能受国民意见干扰,必须专心守护司法秩序。

    不顾情面只靠法律制裁──这点意外困难。

    如何监督该裁判系统,这也是使我困扰的主因。

    总之为了彻底落实三权分立,我也跟利格鲁德一起学习。

    立法须听取国民的声音,大家一起讨论并定立法案。将之彻底落实,构筑开放性政坛。

    在行政这方面,目前正选出利格鲁德及其他优秀人才当官员,著手栽培中。为了强化国家中枢机关的权限,须早日设立执法机关。

    至于由红丸直辖的军事单位、苍影率领的谍报机关「蓝暗众」则只听命于我。为了避免命令重叠造成混乱,他们不须听令于行政院。因此我预计任命颇具实力之人担任检察厅首长。

    另外还有一样。

    司法方面也出现问题。

    若要铁面无私地做出判决,很容易招来各方怨恨。若要彻底落实,不只是脑袋,还须具备相当的手腕。

    当然我会派人保护法官,但光只有这样依然令人不安。

    为了报仇攻击法官,这种罪犯绝对会被判死刑。然而不排除会出现有此觉悟才犯案的人。

    跟人不一样,魔物很强韧,不管警备网有多么严密,都有可能遭对方趁隙袭击。所以法官本身需有某种程度的实力。

    「唔──就这点看来,只靠鲁格鲁德令人担心呢。」

    「对啊。他可是说是我的心腹,但实力还不如百夫长。换成罗格鲁德,是不输一般年轻人……」

    鲁格鲁德城府深且有心狠手辣的一面,但能做出光明正大的判决。很适合当法官,可是没强到能在出事时保护自己。

    罗德鲁德就颇具实力,跟千人长一对一单挑也打得赢。可是他要代替利格鲁德盯著行政院内的各省厅,难以调至司法院。

    「说来,我想在行政院内设立检察厅。如果是国内的犯罪行为,哥布达他们也能取缔,但是要取缔干部或议员,对半吊子来说负担过重吧。」

    「的确,您说得是。不只各类魔物,连有名字的魔人也会造访我国。此外受开国祭影响,来自各国、对自身实力有自信的人也会聚集于此。在这种情况下,不管引发何种骚动都不奇怪。」

    开国祭带来的多半是正面影响,但也容易引来粗暴的武林好手。在某种程度上算是如我们所愿,然而某些蠢蛋不只会去迷宫闹,还会跑到镇上胡来。

    哥布达归队让警备部队增强。但利格鲁德觉得这样还不够。

    「还出现A级以上的魔人是吗?」

    「是,虽然人数不多。他们在台面上并未乱来,但小的以为仍有警戒的必要。」

    正如利格鲁德所说,事前准备很重要。

    队员的个人战斗能力存在巨大落差,等那些魔人胡来才想对策就太迟了。

    「检察厅跟司法院是吗?还有要送人去评议会当议员,派谁去当这个外交官也还没定案。目前大家都有自己的工作要做,随便进行人事异动似乎不大好……」

    「反而会造成混乱吧。」

    唔──这问题让人头疼。

    制度逐步确立,法律也循序制定,但是可将之运用的组织架构却尚未成熟。

    该说还未敲定人选的官缺也多。

    急遽成长就会出现这种弊端,这也是没办法的事,只能在这感叹人才不足……

    *

    为不足的人才伤透脑筋也不是办法。

    我决定去现场视察,调剂一下心情。

    我们计划在兽王国犹拉瑟尼亚的遗址建立新王都,并由盖德负责。

    工程进展顺利,基础工程已经做完了。

    地基打到位于地底深处的岩盘,以钢筋钢架连结的魔法高强度混凝土地基堪称一绝。

    采用带有魔力的硬石等物当建材,好处不只是坚固而已,还会发出独特的魔力波长,可以反弹低等魔法。

    仅管坏处是无法透过重力减轻等魔法搬运,那些好处仍足以弥补这点,有过之而无不及。等这座巨大的塔城盖完,不只能抵御外部攻击,还能封杀城内大半的魔法吧。

    我们还切出硬度高出混凝土几百倍的魔岩,打磨后立起数个巨大的块柱。有这些当基础,中央立起几乎要高耸入天的支柱,然后用垂坠的方式组装外壁。

    是说规模太过庞大,光支柱就够壮观了。

    人们如蚂蚁般卖力工作。

    这样的比例看起来好怪,但那正好证明建筑物有多巨大。

    「原来是利姆路大人,欢迎您大驾光临。」

    边说著这句话,此时盖德开心地跑来。

    为了避免妨碍大家作业,我开「空间支配」用「传送」过来,但似乎还是被盖德发现了。

    「嗨,盖德。好久不见。看你们进展顺利真是太好了。」

    「哈哈哈,多谢。听利姆路大人这么说,大家也会很开心吧!」

    盖德爽朗的笑声响起,连我也跟著高兴起来。

    若工程进展不顺就不会有这种反应。

    工地现场的气氛够开朗,工作起来相对开心。

    「不不不,我说的是真话。你们的工作情形比预料中更棒,似乎有望更快完工?」

    「是。多亏跟大家打成一片的关系吧。」

    照盖德所说,之前跟我商量后,他自己也想了许多。然后就去跟俘虏的魔人们把话讲开,四处倾听他们的怨怼与不满。

    对毫无干劲的人说再多也无法打动他的心。盖德不靠力量支配,而是先从理解对方的想法开始。

    「他们都为自己今后的处境感到害怕。怕自己跟利姆路大人作战,等工程做完就会遭人肃清。」

    「啊?我怎么可能做那种事?」

    「您当然不会。我们都知道利姆路大人不是那么冷酷的魔王。可是这些人是新来的,他们不清楚利姆路大人的为人,才无法抹去那份不安吧。所以我就把自己的亲身经历说给他们听──」

    盖德说他道出猪头帝(半兽人王)与我对决一事,并说出结果,让他们知道猪头族(半兽人)的后续如何。

    魔人们半信半疑,但眼前就有一大群猪人族(高等半兽人)。

    大家都对盖德的话表示肯定。这样一来,对盖德那番话存疑的人就变少了。

    「其中一些人说利姆路大人太天真。可是那又如何。我问对方『连我都打不赢还想反叛吗?』,结果大家都闭嘴了。」

    盖德说到这儿笑了一下。

    换成紫苑或迪亚布罗八成会大动肝火,把那个失言的魔人收拾掉。盖德的肚量果然很大,我再次体认这点。

    就这样,盖德成功瓦解那些俘虏的心防。

    他每个星期会请这帮人喝一次酒,让他们吃美味餐点。如今他们也被盖德的男子气概收服,愿意全力协助。

    最重要的是──觉得自己能帮上他人的忙。自己的工作成绩获得认可,他们的自尊心因此获得满足吧。

    不只因为努力就能从俘虏恢复自由身,他们体验到了工作的乐趣。

    比强制他们劳动更有效率,从某个角度来看这是当然的。

    就这样,高阶魔人的协助成为一大助力。

    解决人员不足的问题,增加劳动力。工作起来当然更有效率,工程进度比我所想的好更多。

    事实上,跟死前世界的工程推进率相比,速度快到令人吃惊的地步。

    甚至能说根本比不上。

    没重型机具,全靠人力也不受影响。

    人们原本该对此感到惊讶,可是实地到工程现场看过,那些疑问八成全飞到九霄云外。

    毕竟魔人们不能以常理看待。

    有人能独力轻松搬起好几吨的重物。

    有人能用拳头将碍事的废弃物或岩石打碎。

    飞到空中也变得理所当然,在高处作业的安全管理完全不适用人类标准。

    怪不得这么快──我一脸认真地点点头。

    *

    还有其他地方也在施工。

    如果是打仗,好几个地方同时进行有弊无利,但施工另当别论。可分各阶段定立计画,依序施行才最有效率。

    一方面能当工兵训练,所以我们让居指挥官位阶者带领各班,让他们从各方面著手。

    具体而言共四个地方──面向德瓦岗、英格拉西亚、犹拉瑟尼亚及萨里昂处。

    面向德瓦岗的方位已有道路相通。

    也有既成的旅店大街,施工目的为另外增辟「魔导列车」专用车线,并铺设轨道。

    我们还雇用冒险者等人员当日薪钟点作业员。有工作就有人潮,现场可谓朝气蓬勃。

    再来是英格拉西亚这边,这也跟德瓦岗路线一样。但这边一开始就拓宽道路,所以能直接铺设轨道。要不了多久就会完工吧。

    通往犹拉瑟尼亚的道路排在最后著手。

    目前先让大家把路拓宽,并进行生态保育等工作。

    砍来的木头会用于正在施工的新王都。因此我们正在进行调整,让物资搬运能快速进行。

    通往萨里昂这条就没那么顺利了。

    我们从砍伐树木开始,花的时间比想像中多。

    这边的主力是猪人族,他们可以用「胃袋」搬运物资。都是些最熟练的老手,只是开辟道路没什么问题。

    但还是得搬运砍掉的树木。这类工作需要人手,等犹拉瑟尼亚那边的作业结束,那边的部下也会过来会合。

    首先要能在森林中通行。

    预计之后再慢慢整路铺路。

    挖隧道和铁轨铺设晚点再说。

    以上就是目前四大方位的现况。

    关于要让「魔导列车」行走在我国和矮人王国这档事,有人持反对意见。

    他们声称难以判读东方帝国的动向,可能会泄漏情报。

    到时怕对方会夺走「魔导列车」,用于军事侵略行动。这样难得铺设的「魔导列车」可能会变成双面刃。

    还担心费力构筑的线路遭人破坏。

    甚至有人提出「应该建设用来迎战帝国的要塞」。

    城镇临艾梅多大河处设有最大规模的住宿区。他们主张该整顿此处,将它变成要塞都市。

    这提案也列为检讨对象,但最后打住。

    我认为没意义。

    现阶段还不清楚东方帝国会如何行动。可是却要增加多余的工作,这点令人却步。

    虽说如今人手变多了,但要做的事还有一大堆。在这种情况下,我不想将劳动力分到优先度较低的建案里。

    这不代表我们疏于防范。

    以东方帝国不会采取行动为前提,我们什么都不做──并非如此,假如对方真的要卯起来进攻,到时我们也会全力击溃对手。

    我不想跟对方长久戴假面具周旋下去,持续严密戒备是愚蠢到家的做法。

    要看帝国会怎么出招,但我们也会派出最大战力,试著在短时间内决胜负。

    干部们也有志一同认为这样更乾脆。

    届时开战可能会毁掉费心铺设的轨道等物,此类事项确实令人担忧。不过,如果真的变成那样就算了,再重盖一次就好。

    总不能为将来可能会发生的各种情况怕东怕西,害开发进程延宕。

    就算天使来袭也一样。

    不管对手是谁,我们都不退缩。

    敌人进攻就将对方歼灭。

    之后再重建就好了。

    去想该如何守卫固然重要,但真正重要的不是物品,而是人。

    能保护制造者就行了。

    怀著这份觉悟推行计画,换来的结果就是工程开发以惊人速度进行。

    *

    最后造访的视察点是法尔梅纳斯王国。

    按照跟我的约定,尤姆找来一些作业员,负责处理「魔导列车」通车前的准备工作。

    并接获回报说他们已选定轨道铺设用地,且现场亦测量完毕。

    这边也比预料中更快。

    我以为农忙期结束才会著手进行,不料尤姆──该说缪兰似乎将铺设轨道列为优先处理事项。

    「这当然。可以让我国的农产品销往他国,因此获得的外币能使我国富足,这点我心知肚明。万一发生饥荒,到时进行粮食援助也会更容易吧。当如此美妙的『魔导列车』完工,我国却还没建造能供其行驶的轨道,我可不许这种事情发生。」

    缪兰面带笑容,比我更关注此事。

    看来她现在当法尔梅纳斯王国的王妃,真的在为国策操烦。

    「哈哈哈,我都无用武之地了。隆麦尔那家伙很擅长这个,我就派他去现场指挥。」

    面露苦笑之余,尤姆将名叫隆麦尔的男人介绍给我。

    印象中曾看过几次。记得是尤姆冒险者时期组队伙伴的一名法师。

    隆麦尔紧张地向我报告现况。

    摊开相当于国家机密的精密地图,他指出街道会通往哪些地点。地图上按照我的指导走,一并标出精细的测量结果。

    我们约好最后要由我确认一遍,所以我马上动身前往现场。接著利用这天将所有的资讯精查一遍。

    「虽然还有不够完善的地方,但大致合格了。每个区间由谁负责有确实记录吧?」

    「是。全都按您的指示安排。」

    「那么这边和这边,还有这段区间都去跟负责人说一下,要他们再调查一遍。」

    看样子确实有在栽培新人才。制出的计画图精确度确实在可容许之误差范围内。其中某些团队超出容许值,但他们确实有认真学习,这点毋庸置疑。

    让他们再次调查并重新审视,应该会自行发现错误。这样有点严厉,可是这部分不能放水。

    全部由我执行将能以正确无比的精确度完工,不过那样没意义。为了栽培后进,希望他们实际将所有的流程亲手做过一遍。

    照这个情况看来,修改也不会花太多时间。

    可能会提前著手施工,得先跟凯金等人说一声,要他们预先准备全自动魔法发动机。

    全自动魔法发动机做出很棒的成绩。多亏有它才能守护我国与布尔蒙王国之间的街道安全。

    石板会与魔素起反应发光,还能当路标。

    造访魔国联邦的旅人对它赞誉有加,警备部队的士兵们也给予高度赞扬。

    此地──法尔梅纳斯王国的魔素浓度比朱拉大森林内部还低,但我仍预计在此设置全自动魔法发动机。

    这天我受到尤姆等人盛情款待。

    「不过话说回来,居然一个人跑出来闲逛,少爷还是一样自由自在,让我好羡慕啊。」

    酒过三巡的尤姆当真很羡慕我。

    不过他误会了。

    其实我不是一个人,有把兰加一起带来。

    「兰加也在喔。」

    「您在叫我吗,主人!」

    对我的话起反应,兰加从影子里探脸。

    「唔喔!原来你在啊,吓我一跳……」

    「这还用说。虽说敢对魔王出手的人应该没几个,但留意主君安危是部下的职责。所以请您行动时也要更有身为一国之君的自觉。」

    「我就免了吧。等艾德卡那家伙能独当一面,我预计摆脱这个让人喘不过气的王位。」

    艾德卡是前王艾德马利斯之子吧。他看起来确实很机灵,王家血脉最浓的莫过于他。

    尤姆认为自己窜位名不正言不顺,因此才想让正统的王族当继承人。

    然而当事人艾德卡──

    「尤姆陛下,请您别说傻话!缪王妃已怀上王嗣,理当由他继任王位!我的梦想就是服侍这位殿下,请您别随意说出这种会引起不必要争端的话!」

    他似乎没有当王的意思,对尤姆的话出言否认。

    但是比起那个──

    「咦,先等等?刚才你好像不经意说出不得了的事?」

    我停下分带骨肉给兰加的手边动作,改问尤姆那件令人在意的事。

    刚才说缪王妃已怀上王嗣,是指缪兰怀孕了?

    原来高阶魔人跟人简简单单就能生孩子啊……

    「莫非陛下还没对大恩人利姆路大人说王嗣的事?」

    「就不好意思讲嘛──」

    「由我开口也觉得难为情……」

    面对艾德卡状似傻眼的问话,尤姆和缪兰不约而同答道。

    你们果然是天作之合。

    话说魔物生下孩子好像会弱化,缪兰没问题吗?

    「这方面没问题,我原本是人类,虽说应该多少会弱化,但事到如今强弱已经没意义了。魔法知识和技术依然健在,不至于产生太大的不便。」

    我的疑虑三两下化解。

    「顺便说一下克鲁西斯那家伙,他好像受到太大的打击,整个人陷入低潮……」

    怪不得。

    才想说来这之后都没看到克鲁西斯。

    算了啦,我想他以后也会遇到好对象啦。

    但这不是我能置喙的问题。

    我也是一直交不到女朋友,这问题克鲁西斯该自行解决。

    「那就请他节哀顺变了。那克鲁西斯变成那样,骑士团没问题吗?」

    八成是迪亚布罗出手的关系,血气方刚的叛军已变得很安分。因此我想应该没什么好担心的,不过骑士团长变这副德性令人有点不安,怕会出问题。

    「这部分没问题。里头还有我的伙伴,最重要的是拉赞大叔超厉害。不愧是活传说,真的不得了。」

    对喔。

    这个国家还有拉赞。

    听说迪亚布罗把他收为仆人,他似乎在这个法尔梅纳斯王国认真卖命。

    好吧,毕竟迪亚布罗都用独有技「诱惑者」确实订立契约了,应该不用担心对方叛变吧。

    「说到这位拉赞大人,他目前正精力充沛地视察国内情形。会用魔法定期联系,替我们将国内的危险因子全数剔除!」

    艾德卡用少年会有的闪亮眼神诉说。看来拉赞在这个国家很受欢迎。

    我曾接获各式各样的报告,心想拉赞一直以来都做些没血没泪的事,但从守护国家的角度来看,他算很优秀的男人吧。

    我也不打算挑毛病非难,专心听艾德卡诉说。

    立场改变,看事情的角度也跟著变。

    常言道赢了是大爷,输家将失去一切。

    看在这个国家的人民眼里,艾德马利斯王和拉赞才是对的。倘若跟法尔姆斯军对战是我战败,如今我们将在历史上留下纪录,被人写成邪恶残酷的魔物集团。

    我没有用不正当手法贬损对手的意思,但能这么做也是因有余力。

    从这个角度想,尤姆的兴国计画算是非常成功。

    他将在旧体制担任要职者中够优秀之人直接留任。其结果得以将怨怼压到最低,成功让国家继续顺利地营运下去。

    除此之外还进行情报操作,不放出对我方不利的评价,如今我们已成法尔梅纳斯的邦交国。

    照这个步调发展下去,人们对魔物的偏见迟早会淡化。

    迪亚布罗果然特别优秀。或许是他够了解人心吧,这才带出我要的结果。

    一切都按计画进行。

    对此感到满足之余,这天我跟尤姆等人开心地聊了一整晚。

    *

    在我工作的这段期间,菈米莉丝和维尔德拉似乎也很卖力。

    视察完各大工程现场的我回到母国,他们两人一起出来迎接我。

    是出什么问题了吗?还是有事想跟我炫耀?

    这次是后者。

    「太好了,利姆路!试作机终于完成了。要是测试成功,我们就能著手量产实用机型吧!」

    「嗯嗯。这次我有自信。快来看看吧!」

    在两人催促下,我跟著他们走。

    目前魔国联邦境内有几个研究地点。

    有对外公开的锻造工房,供黑兵卫和他的徒弟使用。

    在这研究的技术多半是盗了学不成也没用。

    我委托制作的特殊武器另当别论,大半武器都堂堂地对外公开兼作宣传用。

    譬如用春季新作之类的方式呈现,希望可以打造成黑兵卫品牌和葛洛姆品牌。

    接下来这部分才是重头戏。

    这些地点须对外保密,用来进行各式各样的研究。

    研究设施最好在一般人难以进入的易守地点。基于上述理由才集中设在地下迷宫内部。

    第一百层有我、菈米莉丝和维尔德拉个人用的研究场所,以及由戈毕尔担任所长的本国官方研究所。

    此外第九十五层有开辟公园,里头也准备了广大的研究设施。

    兽人难民全都离开了,所以空出广大的腹地。这下正好,我们就转而利用该地。

    德瓦岗派出炼金工匠,萨里昂派魔导研究员,鲁贝利欧斯则派闲得发慌的吸血鬼研究者,他们都来到我国聚集。因此须大规模研究场所。

    各国派遣的研究员都是各有专精的专家。

    矮人王国的炼金工匠擅长「精灵工学」。凯金和培斯塔曾涉足的「魔装兵计画」就以此学问为基础进行研究。

    在这个世界里,人们认为自然现象与精灵的力量有关。共有地、水、火、风及空间这五大元素,以及光、暗、时这三个高阶要素。

    利用这些元素产生的现象形成科学技术,将之发展成一个技术体系,这就是「精灵工学」。

    可说是这个世界最具代表性的学问。

    来自萨里昂的魔导研究者则修习称作「魔导科学」的隐密学问。

    唯有钻研魔法至极致者才得以进入此学术殿堂。

    据说其基础理论由长耳族天才研究者、萨里昂天帝艾尔梅西亚的生母提倡,能承袭并将之重现之人似乎少之又少。

    藉魔法进行法则操作,能改变世界到什么地步?

    甚至连这类哲学领域都网罗在内。

    感觉是迪亚布罗会为之心喜的学问。

    该理论的精髓在于能强行更动现象,让「精灵工学」得以发展。

    难处在于只有精通「元素魔法」的魔法师能读懂,但这套独特理论的实用性自然不在话下。

    怪不得被列为魔导王朝萨里昂的国家机密,禁止泄漏给其他国家知道。

    最后是吸血鬼族,会收他们是因为跟鲁米纳斯做过约定。

    都是名唤「超克者」、相当于灾厄级的高手。尽是些稀奇古怪的分子,幸好人数不多。

    原本还一个头两个大,怕他们引发问题,结果是我杞人忧天。

    「嘿──利姆路大人!Me们对好玩的事最有兴趣啦!」

    当团体代表的男子非常开朗阳光,很容易跟人打成一片。

    他们单纯只是喜欢新事物罢了。就算有人类、长耳族跟矮人当同事也不在乎,首要目的是满足自己的求知欲。

    不,里头还是有傲慢的家伙存在。

    不过──

    那里还有维尔德拉和菈米莉丝坐镇。虽说菈米莉丝本人不够看,但助手贝瑞塔和德蕾妮小姐可不会闷不吭声。

    傲慢者的下场很悲惨。

    「喂,上茶。」

    「是──现在就来──!」

    「唉,今天太拚,肩膀好僵硬。」

    「小的替您揉────!」

    「超克者」究竟算什么……

    「OH,都是些蠢材。真没用!」

    吸血鬼族的队长在那唉声叹气,却没对维尔德拉或菈米莉丝发牢骚。

    就这样,他们变得非常配合。

    而他们的研究就有趣了。

    吸血鬼族做的研究面向正好跟「魔导科学」相反。

    鲁米纳斯曾说那些研究没什么用,但我不这么认为。

    吸血鬼族的研究在地球上就是所谓的物理工学。排除一切魔法要素,试图找出自然界定理。将这些详细记录并定为物理法则,那就是他们的学问精髓。

    不管是谁来做,结果通常都一样。

    从某方面来说当然是这样,但这个世界里的魔力多寡会造成不同影响,该学问可归类为异类。

    鲁米纳斯似乎不怎么买帐,可是这研究确实挺有趣。

    就算说穿了不过是吸血鬼族为了打发时间累积资料,但这些大数据具有重大意义。若是拿这些资料当基础,将更容易调查魔法的影响力。

    划时代发明往往是一些细小事物日积月累而来,他们的研究绝不容小觑。

    如此这般,来自各国的多领域学者便于我国齐聚一堂。

    他们带来的情报很贵重,交融而生的研究成果将难以估算其价值。

    须确保各研究人员的人身安全,并对研究成果保密。这是我国被赋予的使命。

    在这工作的研究人员都戴上特制手环。这个好东西由菈米莉丝特制,拿掉「复生手环」的复活次数限制等机制。还具备通讯机能、在迷宫内传送的机能。不过预先设定的传送地点就只有地表和研究所两处。

    由于研究人员必须保守各式各样的机密,所以我们就强行剔除便利性。基于上述考量才由我免费提供该品项。

    只能去传送点,不能从此阶层移往其他地方。一传送就会记录相关资讯,可防止情报外泄。

    但还是有其他手段可用,例如拜托树妖精帮忙传送。这方面也需要德蕾妮小姐核准,应该没办法在迷宫内从事间谍活动。

    严格说来「超克者」们有可能走旁门左道,不过这么做很危险。连我也不清楚迷宫设了什么样的陷阱,吸血鬼族的高手要突破应该也不容易。

    他们的行动都受到监控,不管干什么勾当,我方都能立刻派出追击手。若是在迷宫内被绊住,马上就能捉住他们吧。

    会这样严加管理当然是有原因的。

    据说发展成高度文明会引来天使进攻──应对这点的理由较大。

    单就这方面而言,没有比这座菈米莉丝迷宫更安全的地方。

    若在此处──也就是迷宫的地下九十五层,就连天使进攻都挡得住才对。菈米莉丝还夸下豪语,说若有万一可变更楼层,让九十五层跟九十九层交换。

    话说迷宫最深处的这座都市,在魔国联邦境内算最安全的地方。

    为了防止机密外泄,这个地方完全隔离,根本无可挑剔。此外在驻扎人员的健康管理等社会福利方面,迷宫内部可说是最棒的环境。

    九十五层有我国最高级的服务设施,我认为足以满足这些人。

    顺便说一下。

    封印洞窟内部的研究地点在以前算主要机构,现在那里封起来了。反覆栽培希波库特药草使魔素浓度降低。尽管如此虽仍测得偏高的浓度指数,但可以想见收成量将会递减。

    因此我们将希波库特药草的栽培地移往别处。

    讲是这样讲,其实第九十三层的花田已规划希波库特药草专用区块。我们只提升该区域的魔素浓度,促使杂草突变。

    戈毕尔等人的研究所也搬到地下一百层,栽培区搬迁的其中一项原因在于更便于做研究。

    而封锁的洞窟目前已另辟一条通道连往后山,当成飞空龙的栖息地。那好歹算军事机密,所以我们彻底封锁、不让一般人进出。

    今后重要的研究预计全在迷宫内进行。

    他们两人要带我去的地方果不其然是迷宫研究设施,位于地下九十五层。

    不是去他们的私人房间,看样子八九不离十是各国共同研究机关的研究成果。

    有提到是试作机,看来研究也进展得很顺利。

    关键物品似乎能赶在铁路开通前交差。

    许久未见的九十五层不知不觉间变成森林型都市。

    在修整得漂漂亮亮的公园里,有一大片和树木同化的城镇。

    我心想在那么短的期间内亏他们能建造如此大规模城镇,一些长耳族居住在森林里,这些都是他们的智慧结晶吧。

    树人族似乎也有出力协助,将这里打造成美妙的空间。

    当然了,暂时来迷宫逗留的挑战者无法进入这座城镇。只有按官方规定攻略迷宫的人才能进入该都市。

    我也常去造访VIP专用的长耳族酒店,但白天很少过去,所以没料到这里变化那么大。

    虽说都交给维尔德拉和菈米莉丝处理,不过成果确实很有意思。其他楼层似乎也大幅改头换貌,期待下次有空来场悠哉的迷宫之旅。

    我边想边跟在两人后头走著。

    接著看到立于都市中央公园里的研究所,那栋钢筋水泥建筑物大放异彩。研究所旁有大型建筑物并排而建。

    连供各国研究者过夜的宿舍也准备妥当了。在我监督之下准备了崭新的建筑物,不知为何外观变得有些古老,看起来年代久远。然而它散发独特氛围,感觉也不赖。

    「哦,有树根绕在上面,看起来别具风情呢。」

    「对吧?研究所果然还是该散发神秘气息!」

    维尔德拉得意地说著。

    说什么神秘气息,感觉好像小孩子开开心心搭建秘密基地一样。这些光怪陆离的知识究竟都从哪里学的?

    「现在大伙儿感情融洽,在讨论要不要组成秘密社团呢!」

    你说秘密社团?

    你们在这到底都做了什么?

    「嘿嘿嘿。利姆路不是率先揭露大家的研究资料吗?一些人原本想窃取他国情报作为己用,也因此看开啦。」

    原来还有这种事啊。

    国与国之间存在巨大藩篱,各国研究员容易意见相左。他们都为母国利益打算,打算隐藏自己的技术并吸收他国技术。

    我想这样下去不行,就把各国的技术揭露出去。

    碰上智慧之王拉斐尔大师,设为机密技术也没用。我将之统整成人人都易于理解的官方说明书,每人发一份影本。

    这是请优树准备的贵重纸张,但我不惜将它们全用上。有点可惜,然而我们须甘于接受这点损失。

    比起羊皮纸,我更想用植物性纤维制成的资讯用纸管理文件。优树给的纸张似乎是帝国出品,不过品质已经很接近地球的产品了。我将这些纸全数发出,大家应该能察觉我的诚意。

    这件事过后,研究者全都变得很坦然。为了满足自身求知欲,大家同心协力。

    「对,将各国的机密情报整理成资料本,这样大家都能阅览对吧?当时大家很有意见,但最终将对技术发展有所助益。」

    「嗯嗯。就跟利姆路想得一样!后来我们开了慰劳会,大家在会上一拍即合。」

    菈米莉丝是这么说的。

    大家放弃隐瞒技术,决定互相帮忙,结果研究所内出现奇妙的连带感。最后似乎让大家放弃对祖国的执念。

    就连那些「超克者」吸血鬼如今也变成对等的伙伴。

    事情变有趣了。

    那样很好。

    虽然是很棒的结果,但问题在后头。

    研究者们变成一个由维尔德拉和菈米莉丝带头的群体,因此才出现独特的组织系统吧。

    对。

    就像某种邪恶的秘密社团,每个人能尽情研究自己喜欢的事物,形成不可思议的环境。

    菈米莉丝对这类研究特别有兴趣,不知不觉间变成该群体的吉祥物兼偶像。

    维尔德拉则变成邪恶首领。

    这些家伙竟然趁我不注意……想归想,若我在也许会让他们更加无法无天。

    ──不,这怎么可能。

    就当是这样好了,我继续跟他们谈下去。

    「总之就是这么一回事,所以这里的外观就变成那样了。」

    「怎么样?很像邪恶的秘密基地,感觉很帅吧?」

    啊,果然是秘密基地。

    维尔德拉学到的知识多半自我的记忆重现。那些形象大多来自漫画等物,而我的直觉导向正确答案,想来也情有可原。

    「啧,就你们几个自己在那找乐子。」

    「嘎哈哈哈!没什么,接下来才要进入重头戏。今后还得借用你的智慧吧。」

    「就是说啊,利姆路!你总是让我们吓一跳,这次换我们。你就先看看我们的研究成果,之后再请你说些意见。」

    听到我不经意说出的真心话,维尔德拉高声大笑,紧接著换菈米莉丝安慰我。

    她都这么说了,我也不好一直闹别扭。

    这就换个心情,在他们两人的带领下进入研究所。

    *

    一群白衣人忙碌地工作。

    一台小型列车从我眼前跑过。

    就是所谓的铁路模型。

    但仍大到足以让一个大人跨坐在上面。

    「嗨,少爷!被吓到了吧?」

    还以为是谁呢,原来是凯金。

    他穿著不搭调的白衣于现场当总指挥。

    这个大厅跟大学礼堂差不多大,地上铺满轨道,连给人踩的空间都没有。

    有山有谷有隧道,目的是做空气力学的解析吧?

    那这座大厅就等同风洞实验设备了?的确,用魔法能轻松进行环境实验吧。

    「好厉害,这座大厅都变成实验设施了?」

    「正是。竟然能一眼看穿这点,不愧是少爷。可是要说真正厉害的在哪儿,那就是聚集在本国的人才吧。因为他们轻轻松松就弄出这么棒的设施。」

    的确,凯金说得没错。

    多亏聚集在此的技术人员互相帮忙,才能弄出这样的设施。

    运用各种魔法打造这座立体透视模型。在上头奔驰的精巧模型出自凯金,是他的一大力作吧。

    「这台列车的动力是什么?」

    靠智慧之王拉斐尔大师「解析鉴定」也行,但我故意这么问。

    「是蒸汽。」

    凯金答完露出一抹笑容。

    果然没错,想到这里我跟著颔首。

    目前我国境内的列车动力来自马匹。有货车在轨道上面滑动,马来拉那些车。

    当然载运量跟马车同等。这样更安定且有助于交通管理,效率却没显著提升。

    有人提议让魔偶或魔物拉车,但那些说到底依然治标不治本。

    关键在于开发机动车辆。

    动力首选还是蒸汽机吧。

    当然了,不用烧煤驱动的旧时代技术,我们试著设计兼采魔法与科学长处的机构。

    因此才命名为「魔导列车」。

    利用魔法将魔素转变成能量来源,其燃烧力足以催生蒸汽──这就是魔导机关的基本概念。该机构说是「精灵魔导核」的雏形也不为过,虽然单纯却需要高度的魔法技术。

    催生魔法的法则与自然现象有别。能发挥想像中的效果,却难以从中看出规则性。

    举个例子,要在透明玻璃容器里点燃烛火。

    在密闭容器里很快会出现二氧化碳,将氧气耗尽。然而靠魔法产生火焰,火将能一直烧下去。

    只要术师注入的魔力和魔素还在,魔法之火就不会消失。当然术师的魔力总有极限,故无法让火永续长存。

    由此实验可知魔法火靠有别于化学现象的法则作动。因此现实中要将其运用在别的地方将窒碍难行。

    有鉴于此,在这个世界里似乎没人会把魔法跟物理联想在一起。

    然而这里所说的魔法单指「元素魔法」。

    借用精灵之力发动「精灵魔法」,不会被术师的假想左右。换句话说,精灵跟自然现象同等,该魔法则将精灵的力量原封不动发出。

    也就是说靠「精灵魔法」点的火将消耗氧气,制造二氧化碳。

    插播一下,以前我跟焰之巨人作战时,「大贤者」曾提过让水蒸汽爆发,能引发该现象是因焰之巨人的火与自然界之火同性质。假如那是靠魔素置换物理法则的「元素魔法」,这么做搞不好起不了任何效用。

    能在「圣净化结界」里使用「精灵魔法」也是同理。

    还有一样。

    为了在洞窟内准备照明,我曾用「刻印魔法」加热金属,结果光靠这样无法确保足够的光量。后来让多尔德下工夫,变更成其他术式,运用元素魔法「照明」将魔素直接转换成光。

    多亏有魔法,在这个世界里可以无视过程、直接叫出结果。衍生的害处就是迟迟未剖析自然现象。

    要重现来自物理现象的科学技术,靠类同自然现象的「精灵魔法」正合适。因此我才想到开发用精灵制成的动力炉。

    「我们也会用锻造厂的火焰热度煮水,却没想到可以用这种方法制造蒸汽。」

    凯金对此感到佩服。

    光听我的说明就能让蒸汽机重现,我倒是对这样的技术水平感到吃惊。

    「总之有很多方式啦。像是运用活塞或涡轮发动机,蒸汽──简单讲就是运用热能创造物理变化,或是将它转变成电力。电力方面是今后的课题,但与活塞原理运动相关的研究似乎挺顺利的。」

    「对,如您所见。少爷说得没错,电力运用得当能产生很强的力量。」

    凯金说完就看向小型列车。

    以前我曾跟凯金等人说过电力的事。后来他们似乎持续钻研,看来如今已确实理解。

    甚至让我怀疑他们比我还懂。

    凯金正看著那台机关车,有六台车连在上头,各自堆了一些铁块。如果这些是如假包换的列车,似乎能实现高载运量。

    「在这个实验室里,我们能重现各种环境。目前是热带雨林。隔壁那间房是沙漠地带。再过去是大雪纷飞的地方。每个房间都会分别采集数据,也许能设计出适应各种环境的列车。」

    不知不觉间已让菈米莉丝坐到肩膀上,德蕾妮小姐面带微笑地解说。

    连一对尖牙正闪闪发亮的吸血鬼族人听完也频频点头。

    「Me们也有帮上忙真是太好了。Me们最喜欢做这种实验了。」

    那个开朗男似乎有点怪。与其说他喜欢实验,倒不如说他是对其他事情完全没兴趣的研究狂。

    不过,想必他们真的有帮上忙吧。

    他将整理得一丝不苟的笔记递过来,上头密密麻麻地写著详细注记。

    顺带一提,纸张材质是植物纤维。

    若跟东方帝国有交流就能进货,可惜现阶段没做买卖。无计可施之下,我请他们先从造纸研究开始。

    戈毕尔的部下很擅长做这种单调工作。因此试著交给他们处理,让他们利用树木纤维等物品试做低品质纸张。

    之后就交给他们随意处置,反覆试误后,转眼间将品质提升到现在这种水准。

    虽说他们有样本供参,还给他们记载制纸步骤的资料,但这样还是很厉害。

    我二话不说夸奖他们。

    话题拉回到重点的笔记内容上。

    上头写了疑虑点、解决方案、对此做的实验和实验结果等,非常有趣。

    像是动力,以及获得动力不可或缺的魔素量。

    连续运转多少时间,因应而生的动力炉劣化情形。

    预测可载运多少物品,还有这样会对货车产生多少重量。据以算出处于室内的安定性,连能加速到什么程度都预测了。

    这类资料将能作为参考,用来打造实体大小的机关车。我大致看过一遍,看样子已经完成相关理论了。

    如上所述连模型都有了,能实际打造试作机──咦,莫非!

    「喂,维尔德拉,难不成试作机不是这台,另外还有其他的?」

    「咯咯咯,果然厉害。连这都能发现,你这小子果然有一套。」

    维尔德拉开心地笑著。

    坐在他肩上的菈米莉丝也一脸得意。

    再朝四周猛一看发现凯金、其他研究人员、德蕾妮小姐和贝瑞塔也不例外。

    他们神不知鬼不觉聚集,在某扇门前列队排开。

    这么说……

    「我们费了好大一番工夫。光只是在炉内召唤焰之精灵还不够,还得控制输出功率,若要靠人力进行,列车上须随时配备有一定水准的咒术师。按预计上路的列车数培训咒术师也行,可是那样会花太多时间。所以我们就在那安装魔法回路让它自动控制。有了当炉『核心』的焰之精灵,加上控制板,里头安装可控制炉子的『刻印魔法』。两者相结合就生出这样东西!」

    凯金边说明边朝门缓步走去。

    他云淡风轻地说出召唤精灵一事,但一般在这个阶段就会卡关。因为低阶精灵火力不足,至少也得召唤火蜥蜴等中阶精灵。

    火蜥蜴等级来到B+,一般人不可能长时间持续召唤。

    是因为有菈米莉丝在吧?

    八成是她原本在当精灵女王的关系,感觉跟精灵有关的事都难不倒她。

    我在一旁暗自感到吃惊,凯金则伸手搭上门板。

    *

    「噢噢,这是……」

    门前方出现那样东西。

    乌黑光亮又气派。一看就知道用魔钢制成,同时又像一只散发危险气息的钢铁怪物。

    「这就是汇集我等技术精粹的『魔导列车零号』!」

    我正感到佩服,此时培斯塔骄傲的声音传入耳里。

    还以为停留在实验阶段,没想到已经完成了。虽然只是试作机,但这可是第一台梦想列车。

    一开始就向前迈出一大步。

    「之后会针对车体的耐久性进行测试,不只货车,我们还想准备客用车、卧铺车及用餐车厢。」

    「当然机关车本身也还没完工。还得做细部调整,提升完成度。」

    培斯塔跟凯金都干劲十足。

    研究人员也用热切的目光看著零号机,想必还有改良空间。

    「还有利姆路提过的电力,那个有点困难。我有叫风之精灵发电,可是好像没办法直接利用那股能量……」

    这么说也是啦。

    电可以说是万能的,但困难之处在于无法轻松驾驭。

    「要先开发蓄电器。一旦成功就能利用机关车的热能发电。到时列车在运用上会变得更便捷,值得努力看看。」

    我完全是门外汉,但智慧之王拉斐尔大师将地球上的技术手册翻成此地语言,做成文本。我将那些交给他们,培斯塔等人应该能有效运用吧。

    感觉很像透过魔法二次利用,但能变得更方便,我可是很欢迎。

    「对,就是这么一回事。刚才提到电力就想顺便说一下,但最后还是决定边看这玩意儿边说。俗话说『百闻不如一见』嘛。我们进去吧。」

    莫非电力也能实际运用了?

    在那猜想,我一面跟著凯金走。

    来到里头让我大吃一惊。

    机关车内部笼罩在柔和的光芒里。

    我看向凯金,用眼神问他「这是怎么一回事?」。

    「当少爷把资料交到我手中,我就做好觉悟了。对吧,培斯塔?」

    「对。自从利姆路大人将运用电力的研究交给我等处理,我和凯金先生就时常细读那些资料。但有些地方还是看不懂,然而此处有这么多的技术人员齐聚,因此得以借大家的智慧集思广益。」

    「嗯,就是这么一回事。大家替我们解惑。还有就是看到那位小姑娘──菈米莉丝大人的圣灵守护巨像,我们好惊讶。因为曾遭我们废弃的『魔装兵计画』完成品就在眼前。」

    好吧,确实是那样没错。

    有实物可看有助于理解。

    目前圣灵守护巨像正在重建,似乎直接被列为研究对象。

    「正是。看完那份资料并听取大家的宝贵意见,我们这才发现自己的重大失误。从前我们做实验的时候,以为『元素魔法』跟『精灵魔法』是一样的魔法。但那成了错误的开端──」

    「──因此,我们打算看实品检验不足之处在哪里。」

    结果他们发现魔法系统不同,法则南辕北辙。

    菈米莉丝的圣灵守护巨像是透过「精灵魔法」──该说透过被召唤的精灵作动。凯金他们想用「元素魔法」驱动「精灵魔导核」,因此无法引发连锁反应,以至于不能顺利启动。

    「──但我却调高魔法输出功率。最后导致无处挥散的魔法热能失控,实验宣告失败。」

    原来是这样啊。

    菈米莉丝那边可能单纯只是不能用「元素魔法」罢了。不过,到最后那却是成功的关键。

    圣灵守护巨像的动力炉为「精灵魔导核」仿制体,这次技术人员齐聚一堂,这才找出实现应有性能的线索。此外,解析我制作的「魔精核」让「精灵魔导核」以应有样貌完工。

    「一方面感到开心,一方面又觉得不甘心吶。」

    「对,确实如此。一度放弃的理论居然只是因我们会错意才导致失败……」

    不管怎么研究都只停在理论阶段,完全没有成功迹象,只因解开误会就像这样轻松完成,凯金他们也只能一笑置之了吧。

    「就是啊,有了『精灵魔导核』就能把魔素转换成能量。只是那些能量还分成好几种,不是三言两语就能解释。」

    「这个机关车会让魔素转变成热能,使涡轮发动机旋转。还能产生利姆路大人说的电力,甚至能像这样替各车提供照明呢。」

    真教人惊讶。

    不,说真的我吓一大跳。

    简单讲这台列车的动力来自完全版「精灵魔导核」。具备著透过将魔素分给各种属性的精灵,将之转换成易于利用之能源的机能。

    而且还能让能量循环。涡轮发动机产生的电将回到「精灵魔导核」留存。

    似乎也能直接发电,但据说这样难以控制。因此开发重点才放在运用蒸汽机制造的电力上。

    电这种东西果然不是输出愈强愈好。不是只有发电厂就好,还需要变电所,以及用来储电的蓄电池。

    如此复杂的工序居然只靠「精灵魔导核」执行……

    且燃料还是大气里的魔素,假如这样也不够用,我们只要准备易于搬运的魔石就解决了。

    连续运转时间视魔素有无而定。

    来到总是充斥魔素的地方,只要不做高度运转就能永久──虽说还需要维修保养──活动。

    简直可说是得到梦幻般的动力。

    「怎么样啊,利姆路,很惊讶吧?」

    「我们只要认真做也能做到这样喔!」

    在那自卖自夸的维尔德拉和菈米莉丝令人厌烦,但做出的实绩确实了得。这次还是老实夸奖一下吧。

    「哎呀,真的好厉害。之后麻烦你们照这个步调继续做下去!」

    「嗯。包在我身上!」

    「嗯嗯。我办事你放心!」

    维尔德拉他们会想卖弄是人之常情,就连我都想找人炫耀一下。

    再过不久我国就会有列车行驶了吧,让魔导列车系统横扫全世界的日子不远了,我对此感到兴奋不已。

    「话说少爷,有件事想跟你商量……」

    「嗯,什么事?」

    「没什么,其实是这样的,为了庆祝『魔导列车零号』完工,想大家一起开个恳亲会。所以说,那个……」

    我知道了,就是说恳亲会只是名目,他们想大吃大喝热闹一下对吧?

    地点还是我很爱光顾的夜晚的店家。

    好吧,就那么办。

    「好!今天大家一起喝通宵吧!」

    「多谢!那些高级酒店都是少爷在关照。我总不能擅自包场嘛。」

    凯金说完露出开心的笑容。

    那里的确不是可以一大票人过去喧闹的店。在那之前,这么多人没办法全塞进店里吧。

    但对凯金来说,钱似乎不是问题。

    「我叫人在店外准备位子。今晚就不收其他客人了,专替这里的职员开慰劳会吧。」

    都已经这么熟了,事到如今还开什么恳亲会。为了感谢大家,由我出资开慰劳会吧。

    其实老实说,拿什么当名目都好。

    要庆祝喝酒最合适。

    管他是恳亲会还是慰劳会,能玩得尽兴开什么会都一样。

    幸好这里是名气响亮的乐园──长耳族村。

    就让我们一起分享喜悦,为今后养精蓄锐吧。

    「嘎────哈哈哈!你真懂事!」

    「「「多谢款待,利姆路陛下!」」」

    维尔德拉心情大好,与此同时研究员们异口同声向我道谢。

    动作整齐划一,令人怀疑他们平常就有练习。

    对那些吸血鬼来说生血似乎不是必须品,他们也爱喝酒。这帮人理所当然地加入。

    除此之外──

    「太好了!今天我也能喝免钱的酒!」

    「哎呀,那真是太好了。但请您小心别喝过头──」

    「那可不行,菈米莉丝大人。利姆路大人已严令禁止小孩子喝酒了。」

    某只小不点想趁乱喝酒,自然是遭人制止了。