第十一卷 第二章 新伙伴们
    那名恶魔如狂风过境,摧残这个魔境。

    穿过「地狱门」,他来到冥界──或称作地狱的精神世界,成为暴力的化身,屠杀那些强大的恶魔。

    弱小的恶魔早就逃之夭夭,有实力的人成群结队迎击。

    可是对那恶魔来说,这都是不足挂齿的弱者挣扎罢了。

    他完美地击破敌人,悠哉地蹂躏下去。

    恶魔是精神生命体。

    因此就算肉体遭破坏,过一段时间也会自行修复并重新活过来。

    或许是因为知道这点的关系,他毫不留情,对迎面而来的敌人痛下杀手。

    令人畏惧的暴力化身──这名恶魔名叫迪亚布罗。

    「咯呵呵呵呵。好久没来这里,看来多出一堆杂碎呢。搜集这种杂碎也没用。得快点去见老朋友。」

    和迪亚布罗足以匹敌的老朋友们。去挖角这些人才是迪亚布罗此行远征的目的。

    「咯呵呵呵呵。若是找那些人,利姆路大人肯定也会很满意!」

    留下这句话,迪亚布罗自该处瞬间移动消失。

    身后剩下的,是看不清迪亚布罗实力的愚蠢之徒残骸……

    ●

    结束现场视察后,我已掌握现况。

    轨道铺设工程距离完工遥遥无期。

    连通矮人王国与我国。

    连通我国与布尔蒙王国。

    还要在布尔蒙王国与法尔梅纳斯王国间开路。

    去矮人王国的路上转弯南下,经过由蜥人族统治的西斯湖一带,有条路通往犹拉瑟尼亚。

    并整顿从布尔蒙通往萨里昂的街道,须于哥夏山脉开通隧道,之后才能开辟轨道,要做好长期施工的心理准备。

    真想快点让轨道通往海边,以便用便宜的价格提供水产。

    将来还打算在布尔蒙王国和英格拉西亚王国间辟出一条铁道主干。

    如此想来,似乎还得花一段时间才能将交通网打造完成。

    此外还得同时进行列车开发。

    因试作机完工,研究已突破最大关卡。

    再来只要狂操试作机进行测试就行了。

    虽说我们得到梦幻般的动力炉,但开发工作并非到此为止。

    列车搭乘的舒适度也很重要,必须解决为周遭带来的噪音问题。

    这已经比一般的蒸汽机关车安静了,但高速行驶还是会发出高分贝噪音。

    以凯金为首的研究团队正著手处理这类细部问题。

    将这些令人挂心的问题点进一步细分,拟出相关理论解决。在此同时,我还希望他们将解决这些问题的过程做个纪录,成为有助于今后发展的参考资料。

    不过话又说回来,如今最难突破的「精灵魔导核」已经完成,跟列车有关的事都交给凯金处理就没问题了。

    对于开始启动的计画,我们不吝砸下大笔国家预算。去巴结摩迈尔,让他稍微增加一点配额。

    如此这般,我也开始往研究所跑。

    还因此和研究人员混熟,更有机会跟他们聊有用的事。我身为「异界访客」所拥有的知识对他们来说似乎很有趣,他们常来徵询我的意见。

    遇到太难的问题就派智慧之王拉斐尔出来对应。

    拜托性能在量子电脑之上的智慧之王拉斐尔大人,不管多难的计算都能在眨眼间完成。所以我就肆无忌惮地利用。

    工作结束后,紧接而来的是夜晚交流时间。

    夜晚的店家并非全是高级店。研究遇到瓶颈可以去逛街上,除了散心还能辩论。

    我每天也都奉陪到很晚,但没拿加班费。

    真的很不可思议。

    顺带一提,虽说预算变多,但我们绝对没有统统拿去喝酒。应该也有确实花在技术发展上,望各位宽容以待。

    此外,在我、维尔德拉跟菈米莉丝这三人里,薪水最高的就是菈米莉丝。

    扣除迷宫营运费用仍获得莫大收益。其中两成归菈米莉丝所有,不只当初预定的金币两枚,平均一天可以赚二十枚以上。

    折算起来一天超过两百万日币,但德蕾妮小姐和她的姊妹们、贝瑞塔的薪水等支出都由菈米莉丝支付。话虽如此,每个月手边还是会留下将近百枚金币吧。

    我跟维尔德拉领一样的钱。每天由国库支付金币一枚。

    维尔德拉是迷宫主人,菈米莉丝也会给他零用钱。迷宫受维尔德拉的魔素关照,有时国库也会编列特别支出。因此他领的钱比我还多。

    不过我还是确实藏了私房钱。正在投资各种事业,收入颇宽裕。

    受大家的工作热诚感召,我也决定好好努力。

    跟迪亚布罗约好要制作供恶魔附身的肉体,正卯起来卖力打造。

    助手是菈米莉丝。

    还要替德蕾妮小姐的姊妹们准备身体,需要菈米莉丝提供意见。

    菈米莉丝爽快答应,但硬要我替她增加人手。

    「我们这边有许多杂事,而且我还有很多事情要拜托别人帮忙。光靠德蕾妮跟贝瑞塔,我的工作很难做下去……」

    这家伙只是想增加供她炫耀的对象吧?──想是这样想,看到德蕾妮小姐等人忙碌的模样就改观了。

    菈米莉丝不只是我的助手,另外还有她自己的工作要做──就是重新打造圣灵守护巨像。

    最重要的心脏核心部分已经完成了。骨架和概略躯体由我制作,再说还有可以供她参考的圣灵守护巨像在。

    只要参考这些做研究就行了,但改造起来还是得花些时间。

    不仅如此,凯金正忙著打造列车本体,培斯塔准备自行完成「魔装兵」。若是有空,培斯塔似乎会帮菈米莉丝的忙,但这样好像有点过劳。

    到时要装入完全版「精灵魔导核」,我想确实搜集数据。要搜集实验数据,可以肯定的是人手愈多愈好。

    「对了,那维尔德拉呢?」

    「嗯──师父那边就不知道了。每次拜托他做琐碎工作就搞失踪……」

    原来如此,感觉有点靠不住是吗?

    的确,被她这么一说确实有那种感觉。

    维尔德拉总是看似忙碌地忙进忙出。

    以为他会妨碍大家,没想到不全然是那样。看起来是那副德性,其实上知天文下知地理,似乎帮了不少忙。

    他好像很喜欢被人阿谀奉承,与其拜托他当菈米莉丝的助手,不如让他随自己的意做事。

    「我知道了。那我私底下会物色一些人才。」

    「嗯,麻烦你喽!」

    跟菈米莉丝做了约定,我开始烦恼谁才是合适人选。

    *

    就这样,日子一天天过去,我们的日常生活过得很和平──

    某天那家伙突然跑来。

    地点来到办公室。

    桌上放著大量的裁决文件。

    一般人处理起来不管用多少时间都不够,但我可以拜托「智慧之王拉斐尔」处理。

    让它扫过一遍大致精查,将较重要的案子排在前面。接著判断要核准或驳回,并行云流水地迅速用印。

    虽说没刚才说的那么费力,但进行单调的作业很痛苦。我想著要是迪亚布罗在就可以让他代打,同时手边动作没停,将那些工作做完。

    再来是休息时间。

    我变回史莱姆,去沙发上悠哉一下。

    这样好舒服。

    自己的身体好柔软,加上靠枕很有弹性。两者相融创造彷佛被羽毛包围的触感。

    现在的我连睡觉都要特别下工夫,这是我的秘密小乐趣。

    这时敲房门的声音响起。

    我正想在这偷闲放松一下,但好像有人来了。

    没办法。

    我变回人型坐到椅子上。

    「请进。」

    接著摆出帅气姿势回应。

    紧接著朱菜推开房门进来。

    她朝我一鞠躬。

    「利姆路大人,您有客人。对方自称迪诺,说他跟利姆路大人认识?」

    被我料中,有客人造访。

    说他认识我又叫迪诺,我能想到的就只有一人。

    「那个人是魔王──跟我一样,是『八星魔王(Octagram)』之一。他来这里干嘛?」

    「魔王是吗?那么为了以防万一,要叫哥哥过来,出兵将他团团包围吗?」

    「不,不需要。万一发生战斗,只要把红丸跟紫苑叫来就好。不过应该用不著担那种心。我想他大概只是过来玩而已。」

    安抚看似担忧的朱菜,我说完这句就从位子上起身。

    没什么好担心的吧。

    印象中在魔王盛宴上,迪诺好像对我说「下次要过来玩」之类的。

    当时我听听就算了,看样子他是说真的。

    「──遵命。那么,就照您说的安排。」

    朱菜先是点了个头,接著就领我至访客室,迪诺在那等著。

    房间很多在这种时候就方便,可以依对象区分用途。

    商人和贵族用的豪华客房。

    遇到强而有力的魔物或可疑人物,就带到质朴坚固的房间。

    会这样分只是因为对方在豪华客房大闹会害我们损失惨重。

    因此让迪诺等待的房间机能性够却不华丽。

    我跟在朱菜后头进屋,懒洋洋的迪诺出现在那儿。

    他放松地坐在沙发上──该说是用躺的。

    这里明明是别人家,他却大剌剌。

    讲难听点就是一个神经大条的男人。

    「嗨,好久不见。过得好吗?」

    发现我来也没起身的迹象,他躺著向我打招呼。

    这反应让朱菜用不悦的眼神看他,但她不发一语,只行个礼就离开房间。

    大概是去帮我们泡茶吧。

    「嗯,我过得不错。只是问题一箩筐,没办法轻松度日就是了。」

    我边答边坐到迪诺对面的椅子上。

    然后慢慢观察迪诺。

    就跟以前遇到他的时候一样,迪诺还是悠悠哉哉的。可是身上散发不容轻忽的气息,怪不得朱菜会心生警戒。

    「什么嘛,出问题了啊?听起来好麻烦。」

    「对啊。才刚当上魔王,做什么都不容易。对了,你来这干嘛?」

    「咦,我吗?就跟之前说的一样,我是来玩的。」

    面对我的提问,迪诺答得乾脆。

    听起来就很假。

    我跟迪诺双双陷入沉默。

    这时朱菜正好备了茶与甜点并端进屋里。

    在一片寂静的房间里,她若无其事地做事。迅速将餐点配好,一鞠躬后朱菜退了出去。

    她很专业。

    我先是喝了一口茶,接著就看向迪诺。

    迪诺疑似放弃挣扎,慢吞吞地开口:

    「──没啦,其实啊,是我被达格里尔赶出来了。」

    「啊?」

    「哎呀,其实也没什么,就是我没有家,达格里尔收留我。还有就是我身无分文──」

    喂。

    这样也算魔王?

    他说得脸不红气不喘,但这家伙非常糟糕啊。

    「──正在想该怎么办,我就想到达格里尔的儿子们在你的国家受关照。所以我也想来这给你照顾!」

    这下可不能有任何心软的表现。

    「不,不行。」

    我当机立断拒绝迪诺。

    「──咦?」

    「咦?」

    房内再度恢复寂静。

    被我拒绝,迪诺那反应就像在说他很意外。

    想法天真到不行,惊讶的反倒是我才对。

    就算跟我认识好了,我可没义务养这种可疑分子。

    我知道。这家伙肯定是会说「不想工作是也!」的那种人。

    「等、等一等。这算什么?要让我饿死在路边吗?」

    「不,你去工作啦。」

    「别强人所难啦!我的美学就是不工作。这数百年来不曾靠自己的力量赚钱,没靠自己赚的钱吃喝过!」

    怪不得。

    不工作确实会身无分文。又怎么会有办法靠自己的钱吃喝。

    「哦,真厉害。把那个吃完就回去吧。」

    遇到这种人就要快点把他赶回去。

    把迪诺的话当耳边风,我朝自己掏钱买的甜点伸手。

    用来配茶的甜点是泡芙。

    好好吃。

    这个应该吃不腻吧?

    迪诺看起来大受打击,但他还是追随我的脚步拿起泡芙。只吃了一口就眼神大变。

    「好。那我也要当这个国家的居民,让我替你效命吧。」

    他突然说起傻话。

    「啊?你啊,没头没脑的在说什──」

    「不,我是认真的。能够每天吃到这么好吃的东西,我一点都不后悔。利姆路,不对,让我叫您利姆路大人。有事情尽管吩咐!」

    ……

    不,都跟你说了,我不想雇用你。

    「──真是的,就算我们认识好了,也只是一面之缘。你真正的目的到底是什么?」

    吃完泡芙,我喝著茶,一派认真地质问。

    迪诺的眼神飘忽不定。

    这方面跟菈米莉丝很像,但是跟她不一样,这家伙一点都不可爱。

    最后迪诺似乎放弃掩饰,他耸耸肩膀,一改先前的轻浮态度。

    「其实是这样啦,金说我给这个国家养会更好,但没说原因。那家伙很任性。跟他作对会很麻烦,再说我真的被达格里尔赶出来。去想那些又很麻烦,所以我就跑到这来了。」

    「金──那个红发男是这么说的?」

    「对对对,就是那个红发男。」

    唔──

    看起来不像在说谎。

    金真的说过这种话吧。

    可是,为什么找我……?

    《答。不想养个体名「迪诺」,个体名「金•克林姆兹」才把麻烦事推给主人,这种可能性很高。》

    喂。

    说得这么白──但这种可能性确实很高。

    「啊,对了。金有放一封信在我这边。」

    迪诺边说边拿出一封信给我。

    上头有封印跟妖气。

    没错,是金•克林姆兹的波动。

    里面只写了一句话,「帮忙照顾迪诺」。

    看来是真的。手里有这封信表示迪诺曾跑去拜托金,这点毋庸置疑。

    看样子我被人硬塞抽鬼牌游戏里的鬼牌。

    「看吧!」

    「看吧!」什么鬼!

    感到烦躁的我开始思考。

    麻烦归麻烦,跟金为敌不是明智之举。

    金在众魔王中仍属佼佼者。至少目前的我赢不了他。与其跟金为敌,不如照顾迪诺更省事。

    只能接受这项提案是吗?

    不过,我可不打算让他玩乐度日。

    既没主动邀他做客,又不想开负面先例。

    这时我突然想到一件事。

    这家伙在菈米莉丝面前似乎抬不起头。

    菈米莉丝一直想要人手,也许迪诺来得正是时候。

    这个叫迪诺的魔王也不容轻忽,但即使是在开玩笑,他仍说要为我效命,那我就利用个够本。

    让迪诺去当菈米莉丝的助手。

    打定主意后,我带著邪笑开口。

    「好,我知道了。但是你也要工作喔!」

    「你说什么!」

    还敢问我!

    刚才不是说「有事情尽管吩咐!」。

    我掩饰内心的焦躁,向迪诺说明工作内容。

    「不过,虽说是工作,但内容很简单。我想拜托你当菈米莉丝的助手。」

    「菈米莉丝?那家伙也在这里啊?」

    「是啊。在我工作上帮了不少忙。」

    「什么?那家伙一直窝在迷宫里,还以为是我的同类呢……」

    看样子迪诺擅自认定菈米莉丝是他的同类。我懂他的心情,但现在菈米莉丝意外勤奋。

    「那家伙帮忙我处理一些工作,很乐在其中喔。我也想快点投入开发工作,但有很多事情要忙。有那家伙在真的帮助很大。」

    跟她本人讲会让她得意忘形,所以我都没提,但这是我的真心话。

    迪诺无言地愣了一会儿,接著怯怯地问我。

    「那、那么,你说工作……究竟是要我做什么呢?」

    看来他超讨厌工作。

    原想在这说明,可是那样也许不妥。还是让他实际上工,当场碰到不会的事再教好了。

    「总之你别想得太困难,先做会的事就好。首先,我会带你去参观职场。」

    「唔,嗯。好吧。别对我抱持期待喔!」

    「嗯?哎呀,别还没做就说这种话嘛。我想应该没问题,只要听从菈米莉丝的指示就行了。」

    心里浮现一丝不安,我决定带迪诺前往位于一百层的私人研究所。

    *

    直接传送到地下一百层,我们穿过由维尔德拉守护的房间。

    那里有等待挑战者到来的大房间,以及与之相邻的维尔德拉私人专用房,共两个房间。

    维尔德拉跑哪儿去了?

    大概又晃去哪玩了吧。

    「喂喂喂,这里的魔素怎么那么浓?」

    「哦,因为这里是维尔德拉的房间。别进去喔。那家伙很任性,乱碰这个房间的东西会惹毛他。」

    「啊?原来维尔德拉住在这里啊?之前在魔王盛宴上就很好奇了,你跟他是什么关系?」

    「是朋友、朋友。」

    「我有猜到你们不只是认识而已,居然是朋友……不过,这个先摆一边。」

    迪诺一副睡眼惺忪的模样,我的回答似乎让他大出意料,双眼稍微睁大。

    「原来如此,因为维尔德拉躲在菈米莉丝的迷宫里,所以他才突然没反应啊……」

    「哦,不是那样啦。反应会消失是因为维尔德拉学会控制魔素。那家伙以前都放妖气乱窜,连魔素也一直狂流。我打算像现在这样吸引很多人来我国,维持那种状态不太妙吧?所以才要那家伙练习控制自己的妖气。」

    「啥──?要求那只任意妄为不听劝、曾是朱拉大森林王者的维尔德拉?是说他能完美压抑妖气到连我都感应不到?在说那个维尔德拉?」

    别说得那么容易好吗──言下之意似乎是这个,迪诺激动地问我。

    就算他这么说也没用,那是事实。

    「咦?对啊,他一下子就答应了。否则这座城镇的大半居民早就受不了。」

    「不,虽然你这么说……但他可是魔素量高到不行的维尔德拉吧?被『勇者』封印之前一直释放妖气,人人畏惧的暴君,在天上飞来飞去的大灾害?」

    人们对他的评语似乎糟糕透顶,但那是事实吧。毕竟还有鲁米纳斯这个受害者在,听起来那家伙以前真的坏事做尽。

    「总之那家伙多少也有些改变吧。现在只要我要求,在某种程度上都能听进去,没那么任性啦。」

    「刚才你不是发牢骚,说他很任性吗!」

    咦,有这回事?

    《答。你说过。》

    这、这样啊。

    「任性归任性,但他的症状没那么严重啦。话说控制妖气这档事……」

    像这种时候就要快点改变话题。我跟迪诺分享刚解放维尔德拉时的情形。

    「关于妖气,我说『压抑妖气会更帅』,被我煽动后他很努力练习喔。只是陪他一起练习的我很辛苦就是了。」

    虽然辛苦却值得。否则照那样下去不能放维尔德拉出来见人,这也是没办法的事。

    八成对这样的我感到佩服,感觉迪诺看我的眼神变了。

    「原、原来是这样啊。你真厉害,利姆路。看样子我果然没看错人。」

    不不不,你只是想来我这白吃白喝吧?

    说得那么好听,我可不会受骗上当。

    「是说你能驯服那个维尔德拉,真的好厉害喔。」

    迪诺再次感到佩服。

    可是说到任性,蜜莉姆有过之而无不及。

    就连这样的蜜莉姆在芙蕾面前都抬不起头。任谁都有难以应付的对象。

    「任性的不只是维尔德拉。蜜莉姆也──」

    如此这般,我对迪诺说出认识蜜莉姆的经过,一路讲到她有多蛮横。

    蜜莉姆不在这儿,我才能说出真心话。

    就连最近蜜莉姆给我添的麻烦都毫不吝啬讲给迪诺听。顺便道出维尔德拉的乖张行径,想听听迪诺的意见,看他觉得哪边比较难搞。

    我说了一大堆。

    迪诺听了似乎受到打击,听到一半就放空了。本来想问蜜莉姆跟维尔德拉谁比较过分,结果没问到。

    *

    就这样,我带著迪诺来到我的研究所。

    环顾内部状况发现刚才提到的维尔德拉正忙著帮菈米莉丝。

    看来他今天有认真工作。

    被菈米莉丝呼来唤去操得很厉害,这只龙意外勤奋。

    「维、维尔德拉竟然在工作……?」

    「看吧,都跟你说了。」

    维尔德拉抱怨归抱怨,最后还是跑去帮菈米莉丝。被人叫师父似乎挺乐的,维尔德拉意外地宠菈米莉丝。

    对我的委托也一样,最后还是出手帮忙了。若巧妙煽动就更容易操控,所以我才会叫他呆头龙。

    连该在九十五层改造圣灵守护巨像的贝瑞塔也在这儿。菈米莉丝曾说人手不够,才要他们优先处理我的委托吗?

    菈米莉丝和维尔德拉面带邪恶笑容开心地办事,培斯塔看起来却很疲惫,整个人死气沉沉。

    他没事吧?我有点担心。

    「嗨嗨──怎么样?研究有进展吗?」

    稍微打声招呼,我进到里头。

    培斯塔在文件上书写的手停下,一看到我就站起来。

    「原来是利姆路大人,您来啦。」

    「是啊,你继续没关系。话说你还好吧?看起来好像很憔悴?」

    「不要紧,我很想这么说……但这里在做对心脏不好的研究……」

    嗯嗯?他好像有什么话不方便讲。

    正想回问培斯塔,不料维尔德拉抢先插话。

    「哦,是利姆路啊。我也来这帮忙了。菈米莉丝拜托我无论如何都要过来帮忙,我也是逼不得已才来的。」

    「多谢相助。其实她那边好像人手不足。」

    我的研究被列为机密。不能从九十五层叫人过来,只能找值得信赖的人──不对。只想给不会有意见的人看。

    毕竟我要准备一堆附身用的躯体,预计让恶魔族附在上头。

    别说是研究了,别人可能会认定是军事威胁。

    最好对其他国家保密。

    「呀呼──!利姆路,我一直在等你喔!有师父帮忙如虎添翼。可是可是,还是希望早点补充人手!」

    「就知道你会这么说,所以今天把帮手带来了。菈米莉丝,这个人你也认识吧?跟我们一样是魔王的迪诺先生从今天开始也要过来帮忙。很多事情都可以拜托他帮忙。」

    迪诺好像没什么学识涵养,但贡献劳力应该没问题。

    说来门外汉应该没办法当研究开发工作的助手。顶多只能搬东西、帮忙搜集资料吧。

    可是这里仍需要做这类单调工作的人,我想他应该会有相当程度的助益才对。

    迪诺似乎觉得很新奇,朝四周来回张望,听到我的介绍便跟大家打招呼。

    「我叫迪诺。你们应该都知道了,姑且还是说一下,我是其中一个魔王。本人不想工作,被逼到不得不工作。请多指教。」

    该怎么说,这样的招呼方式一点干劲都没有。

    不过没问题。只有帮忙的话,他似乎愿意做。

    大致打个招呼后,我听人禀报培斯塔来这里的理由,以及至今为止的状况。

    培斯塔之所以会来这里──位于一百层、属于我的研究所,果然是被菈米莉丝抓来的关系。如我所料,因为人手不足才要培斯塔暂停他的研究,优先处理我的研究。

    听说是菈米莉丝强力要求,根本不管培斯塔方不方便。

    但这也是没办法的事。

    菈米莉丝说她需要进行细部作业的人手,例如整理文件或资料搜集等等。

    贝瑞塔光劳动工作就忙得不可开交。

    德蕾妮小姐须管理迷宫,照顾菈米莉丝的生活起居。

    维尔德拉似乎都不帮忙这类工作,因此菈米莉丝才相中培斯塔。

    「圣灵守护巨像那边没问题吗?」

    「唔──不能说没问题,可是这边的工作一旦完成,德蕾妮的姊妹们也能获得肉体嘛。那之后再开发巨像也行啊。」

    原来如此,这么想确实合乎逻辑。

    「辛苦你啦,培斯塔。」

    当我对培斯塔这么说,他露出既无奈又孩子气的笑容。

    「我个人还是对『魔装兵』的完成怀有遗憾,但这边的研究也很……」

    看来培斯塔的心情很复杂。

    一方面想发牢骚,一方面又觉得能参与这项研究令人欣喜。身为一名研究者,培斯塔心里似乎也出现矛盾。

    而这样的矛盾似乎让培斯塔更加成熟。刚才就是一个例子,得知迪诺是魔王便一脸惊讶,但一下子就恢复平静。

    已经被许多事情吓过,因此培养出不动如山的心。

    他很能干,我曾想培斯塔可能打算专心投入自己的研究……看样子我搞错了。

    培斯塔会憔悴是因为这里的研究内容。

    「请您务必让我继续在这研究。利姆路大人试图打造这些躯体,我想亲眼看它们完成。每天都有新的惊奇,让我连睡觉都舍不得!」

    他难掩兴奋地对我诉说。培斯塔会憔悴单纯只是因为睡眠不足罢了。

    魔法能恢复体力,但并非万能。不是说用了就能不睡觉,还是得做最低限度的休养。

    我硬逼培斯塔去休息。

    正好多了迪诺这个帮手,培斯塔睡觉的这段时间,杂务就交给迪诺去做。

    有鉴于此,培斯塔向迪诺解释工作内容。

    希望他能跟大家好好相处。

    就算对手是魔王,培斯塔也不害怕,解说起来流畅自如。

    「那么迪诺大人,这就麻烦您来帮我的忙吧。」

    「咦……?」

    「您就别『咦』了。来,时间有限喔!」

    「但我是魔王耶。」

    「那又如何?」

    「居然说那又如何……」

    「呼」地叹了一口气,培斯塔目不转睛地盯著迪诺瞧。

    「您听好,在这里是不是魔王不重要。您请看,维尔德拉大人和菈米莉丝大人都对工作乐在其中喔。」

    「不,看起来是那样没错,但──」

    「您能理解真是太好了。来,我们开始吧!」

    「──是。」

    培斯塔好强喔。

    我稍微观望一下情况,看起来似乎没问题。

    这才放心交给他们去办。

    *

    来看令人好奇的研究成果。

    虽说是来自迪亚布罗的委托,但要打造数以千计的躯体仍旧工程浩大。

    我也想过先制造跟贝瑞塔一样的魔钢人偶,再用「智慧之王拉斐尔」复制。

    但这样没什么意思。

    话虽这么说,总不能一点一滴靠手工打造。

    这时我又想到强大的点子。

    就是打造能大量生产的设施。

    我准备直径一公尺、高三公尺的透明强化玻璃圆筒。

    正式名称叫培养胶囊。

    如它的名字所示,目的是在里头培育魔物等物体。

    胶囊内部灌满溶液,那是之前被我装在「胃袋」里,从「封印洞窟」地底湖采集的水。

    内含大量的高浓度魔素,又称「魔水」。可用于稀释药效或补强,是具备广泛用途的便利物品。

    培养胶囊有加装魔素注入口,能注入魔素,可调节魔水的浓度,藉此催生魔物。

    当魔水的浓度降低,它会自动注入魔素,由此保持一定的状态。

    我准备了一千个培养胶囊。

    当我准备好,这才想到既然要准备那么多胶囊,不如直接准备一千具人偶会更省事吧──但关于这点,认真就输了。

    重点在于这样才够浪漫。

    反正准备起来很开心,我一点都不后悔。

    大厅里摆满培养胶囊。

    好壮观。

    若想催生魔物,须具备特定条件──会发现这点也是拜最近的研究成果所赐。

    不管对培养胶囊注入浓度多高的魔素,都不会产生魔物。

    然而一旦混入某种因子──就会产生该因子的强化版魔物。

    具体而言──

    若是将蛇丢进培养胶囊,魔素会把那只蛇毒死。可是该肉体会融化且与魔水混合,重生为岚蛇。

    所以才会突然生出-A等级的魔物。这下就知道那个培养胶囊有多厉害了吧。

    由此可证出自培养胶囊的魔物比自然催生体强上好几倍。可能是浓度都维持在一定水平的关系,魔物生来就有强韧的肉体。

    然而某些个体的肉体会崩毁,一下子就死了。是否能安定下来全凭运气。

    目前仍有改善空间,但我打算利用胶囊特性生产千具躯体。

    「那么,过程如何?」

    「很OK!然后我也做了不少研究喔!」

    「哦?那我就拭目以待──咦,这是什么?」

    看到漂浮在里头的东西,我吓了一大跳。

    跟预料中的完全不一样,里头的东西好惊人。

    在我的规画里,只有骨骼用魔钢制作,将它放到培养液里。然后理论上就能用这些骨头当媒介,形成人骨魔偶。

    骨骼是人造物,能降低肉体崩毁的机率,且不会有灵魂寄宿。只有水里的魔素会在骨骼上形成结晶,形成自我意识的可能性按推论来说也会是零。

    跟造贝瑞塔的时候不一样,不须要精密塑形。附身的恶魔会利用那些魔素自行整顿外貌吧。

    我原本是这么想的……

    在数量达千的培养胶囊里,浮著的无疑是人骨魔偶素体。但是各部位都加上形形色色的措施。

    最醒目的就是心脏。胸窝里有心脏替代品「精灵魔导核」在跳动。

    「这是……」

    「是我想到的!若是有强大的核心,魔物就会变得更厉害吧。」

    笑眯眯的菈米莉丝若无其事地答道。

    简单讲就是要准备一千个「精灵魔导核」已经够困难了。我的话在制作上不用花太多时间,但没有兴趣和热诚就嫌麻烦,提不起劲制作。所以才选择更简单的方法,然而菈米莉丝似乎无法就此妥协。

    看来她反覆按部就班制作,准备千人份的躯体。

    而且还装了「拟造魂」,并套用来自萨里昂的人造人附身技术。

    贝瑞塔能轻松附到拿来当肉体的躯壳上。但换成德蕾妮小姐的姊妹,或许没办法那么顺利。想到这里就觉得采用「拟造魂」应该是正确选择。

    可是这样要耗费大量心力……

    怪不得她说人手不够。

    「菈米莉丝大人的点子很棒,非常引人入胜。看到这些,要我不帮忙也难。」

    培斯塔接著说道,眼神看向远方。

    这也难怪。数量那么多,想取多少数据就取多少。

    这些拳头大的「精灵魔导核」个个都是上等货。并与我制作的骨架相结合,产生的变化已和最初设计理念相异。

    金属骨架上还施了咒印,魔素包覆骨骼,开始让肌肉组织成形。可进一步详细观察魔物成形的过程。

    原来如此,怪不得培斯塔连睡觉都嫌浪费时间。

    「如何,很有趣吧?」

    「嘎哈哈哈,光是能看到利姆路露出这种表情就值回票价啦!」

    菈米莉丝和维尔德拉一脸爽样。

    「不,确实很有趣没错……但这个真的是菈米莉丝想的?」

    「当然啦!怎样?你觉得怎样嘛!」

    除了大喊,菈米莉丝还自傲地挺起胸膛。

    嗯,你尽量现没关系。这个确实厉害。

    菈米莉丝乍看之下白痴,事实上却很聪明。精灵工学已经学到无可挑剔,目前也在研读魔导科学,据说她时常往九十五层跑。

    活那么久不是活假的,物理法则已修习完毕。

    著实令人意外,研究人员该有的学位她都修了。

    不能被她的外表骗倒。

    「哎呀,这些真不是盖的。全都靠人手制作,应该很辛苦吧?」

    「还满辛苦的。虽然不是像贝瑞塔那样的球体关节人偶,只是模仿人骨做出躯体,但像这样准备拟造的心脏,我想浸泡胶囊内的魔素应该能吸收庞大魔素量!」

    听菈米莉丝大力主张,我深表认同地颔首。

    的确,这样一来应该能造出比我预料中更加强韧的肉体。

    还是顶尖的。

    望著那些在培养胶囊中漂浮的躯壳,我试著预测它们有多少能耐。恐怕魔素量将高到在A级里名列前茅。

    而且有一千只。

    亏他们能准备这么多「精灵魔导核」和「拟造魂」。

    真的很厉害,我打从心底佩服。

    *

    迪诺来这里之后,几天过去。

    迪亚布罗还没回来,但我有种预感,觉得他差不多快回来了。

    为了早日让那些躯壳完工,我今天也去研究所报到。

    今天也很热闹,菈米莉丝跟维尔德拉正在争吵。

    「就说了嘛,为了促进成长,想要把师父的魔素直接灌进去!」

    「可是干这种事,要是弄坏该怎么办?到时被骂的人是我吧。」

    他们又在变什么把戏了。

    感觉有很趣,我躲起来偷看。

    最近我也变得很会隐藏声息,似乎连维尔德拉都没发现我过来。

    「有这么多只,没问题啦!再说师父打算拜托利姆路那件事,我也会帮腔的。所以拜托你嘛!」

    菈米莉丝好像在拜托维尔德拉供给魔素。

    他们两人的感情还是那么好,令人不禁莞尔。

    话说维尔德拉有事想拜托我,是什么事啊?

    我一点头绪也没有,让人有点好奇呢。

    「真拿你没办法。那件事你也要帮忙求他喔。」

    「嗯嗯,包在我身上!」

    看来他们达成共识了,维尔德拉说了声「嗯」并点点头。在那装模作样,表情看起来却很乐。

    一方面是因为菈米莉丝鼓吹的关系,但他从一开始就打算答应吧。

    维尔德拉举手对准培养胶囊。接著大叫「喝啊!」装得煞有其事,一面注入魔素。

    浓度异常的魔素在培养胶囊内卷动。看那股压力如此庞大,感觉很像会把整个设施毁掉。

    那样没问题吗?

    我暗自感到忧心,即使如此仍默默地观望。

    若是真的弄坏,到时再做打算。

    比起那个,我更好奇菈米莉丝有何企图。

    在容器里,结晶化的魔素全黏在魔钢骨上,变得像肌肉一样。到这都按智慧之王拉斐尔大师的计画走,是预料中的结果。

    然而眼下维尔德拉将魔素直接灌进去,试图让事情出现意想不到的转折。

    大量魔素渗进骨头里,让其构造产生变化。

    「怪了?跟想像中的不一样……」

    这时菈米莉丝的声音传来。

    当然啦,做实验就是这样嘛。

    骨骼材质已经不能称作魔钢了。

    里头没混黄金或白银,所以不是神辉金钢也不是魔银。不过,就算强度不及究极金属,仍高到有机会媲美神辉金钢。

    而且更教人在意的是明明是金属,看起来却彷佛在呼吸一样……

    《答。那是一种生体魔钢。推测是个体名「维尔德拉」的波动让其变质。若要取名,大概就叫龙气魔钢。》

    原来如此。

    菈米莉丝似乎想早点完成附身用的躯壳,但到最后只发现有趣的金属。

    不,看样子还没结束。

    「等、等等,师父!暂停、暂停──!」

    「唔?唔喔喔喔,胶囊出现裂痕了!」

    菈米莉丝和维尔德拉大声吵闹。

    到底是高手还是蠢蛋,看他们两人现在是这副德性,我也搞不清楚了。

    「你们在做什么啊?」

    为了收拾残局,我不再藏身,而是跑到那两人面前。

    在修理培养胶囊的时候,我们顺便喝杯咖啡。

    还把培斯塔跟迪诺叫来,大家一起享用咖啡和蛋糕。

    餐点由树妖精德蕾妮小姐准备。

    「啧,亏我现在状态正好……」

    「啊,那你不要蛋糕了?既然这样就给菈米莉丝──」

    「对不起,我乱讲的。不对,那是真话,只是不小心说溜嘴。」

    八成是工作被人打断的关系,迪诺看起来很不爽。可是当我说要拿走他的蛋糕,他马上搓著手向我低头,一脸谄媚。

    这样好吗,迪诺先生?

    「幽眠支配者(Sleeping Ruler)」这称号要哭了……

    不过他看起来似乎有在认真工作,让我放心不少。

    培斯塔和迪诺两人一起做实验。

    据说他们一面记录高达千体的培养胶囊资讯,空闲时就去确认黑兵卫打造的孔洞武器性能。

    起因是我在这炫耀。

    若结果顺利还会对圣灵守护巨像的改造工作有所助益,因此培斯塔便乐得展开魔宝珠搭配研究。

    我给了几个拿来当样本的魔宝珠,让迪诺实际使用看看,然后再让培斯塔做详细记录。

    看我刚才叫迪诺过来休息惹他不快,由此可知迪诺也对这项实验乐在其中。

    这是工作,但跟游戏只有一线之隔。

    迪诺会说些不想工作之类的蠢话,不过,来到这座职场似乎也会在不知不觉间融入工作呢。

    工作能做得开心最重要。

    接下来──

    喝完咖啡,我转头看菈米莉丝。

    「对了,菈米莉丝,你干嘛急著完成附身用的躯壳啊?」

    我开门见山地问了。

    「啊,这个……」

    菈米莉丝支吾其词。

    像在掩护这样的菈米莉丝,德蕾妮小姐挡在我面前。

    「请等一下,利姆路大人。菈米莉丝大人是为了我的妹妹们、为了伙伴才如此尽心尽力!」

    我没有责备她的意思,但德蕾妮小姐似乎以为我要骂菈米莉丝,便出面拚命说情。

    她平常就是这样。

    可是,我觉得德蕾妮小姐太宠菈米莉丝。

    「没啦,我只是想知道理由,不是在骂她。所以原因是什么呢,菈米莉丝?」

    我先安抚德蕾妮小姐要她放心,接著问菈米莉丝原因。

    「嗯──静下心想想,我好像太急躁了。那些人很仰慕我,我想让他们早点拿到属于自己的身体。这样一来,那些人会很开心,我们的人手也会增加,助益良多嘛。」

    菈米莉丝答得很难为情。

    原来是这样,我懂她的意思了。

    如果是树妖精,就算没肉体也能在迷宫内活动。可是树人族就没办法。在本体也就是树木附近还能现身,却不能去到看不见树的地方。

    基本上若是没有肉体,魔力会持续外泄,对他们造成很大的负担。树妖精也一样,假如离本体太远,力量将会大幅减少。

    在A级魔物里算高阶种,树妖精比高阶魔人更强,连他们都这样了,对低阶种族树人族苛求更多未免太不近人情。

    在菈米莉丝看来,利用这些培养胶囊里的人偶,到时不只是树妖精,连树人族都能自由行动。所以才想趁我不注意对几只人偶偷偷下手吧。

    「既然这样,可以跟我商量嘛。反正迪亚布罗还没回来,再说也不知道那家伙会带多少部下过来。要是不够之后再做也行,我们先准备树妖精用的肉体吧。」

    「可以吗?」

    「当然啦。」

    「谢谢你,利姆路!」

    菈米莉丝在我四周开心地飞来飞去。

    但这对我来说也有好处。

    人手确实不够。德蕾妮小姐的姊妹、其他树妖精都在努力协助迷宫营运事宜。目前她们已经够忙了,没多余心力。

    这样下去大家会过度操劳。

    因为迷宫营运是不分昼夜的。

    所以我想必须尽早补充轮替人员。

    使用这些附身体,树人族也能升上A级。在迷宫内就能尽情活动吧。此外,万一肉体遭到破坏,只是附在上头的他们也将安然无恙。

    虽说必须在念力可及的距离内──也就是仅限在菈米莉丝的迷宫里,但这样就够了。

    至于树妖精──

    「对了,那就跟德蕾妮小姐一样,让德莱雅小姐、德莉丝小姐还有阿尔法她们全都变成灵树人型妖精──」

    「──!」

    「嗯?」

    「那样好吗?」

    我还没把提案说完,德蕾妮小姐就以骇人的速度追问。

    「可以吗,利姆路?」

    将状况外的迪诺等人撇在一旁,就连菈米莉丝都紧张地问我。

    「可以什么?」

    「就是──要让她们进化成灵树人型妖精,需要付出相当多的劳力吧?」

    「算是吧。不过她们帮了不少忙。今后也想继续请她们协助迷宫营运工作。」

    「但那是因为您也让我们住进此地……菈米莉丝大人决定帮助利姆路大人,身为部下自然该追随菈米莉丝大人。」

    听我这样回菈米莉丝,德蕾妮小姐显得很内疚。

    可是她们协助处理迷宫内部的工作,我方也受益良多。一方面是为了感谢她们,也该给她们一个机会,让进化成树妖精的人能自主活动。

    虽说须手工雕琢人偶,但打造美女或美少女人偶从某方面来说也算我有兴趣的事。

    原想直接挪用为迪亚布罗准备的躯体,不过那样好像有点煞风景。

    树妖精还是该用木制的身体吧。

    「不不不,你们真的帮很多忙。今后也想请你们多多指教,别客气尽管用。看要直接附在这些躯壳上,还是从本体切出木块好进化成灵树人型妖精,让她们自己选吧。」

    我朝德蕾妮小姐提议。

    只见她开心地点头。

    一旁的菈米莉丝嘴里念念有词「我说你,为什么对德蕾妮讲话比对我更有礼貌?我不能接受……」,可是这些话都被我轻轻带过。

    *

    休息完毕,培斯塔等人重新上线工作。

    「看来这个地方超出我的理解范围,但是很有趣。我去把我的『工作』完成吧。我们走,培斯塔先生。」

    「遵命,迪诺大人。」

    诸如此类,迪诺边强调工作两字,边带著培斯塔走人。

    那家伙之前都没什么在工作吧。

    显然以前是个废人,可是他来这有好好努力,就算了吧。

    那我也快点去处理自己该做的事──

    「等等。利姆路,有事拜托你。菈米莉丝,该是履行约定的时候了!」

    啧,就猜到他会说些麻烦事,原本想及早逃离现场。看来维尔德拉那家伙一直在等休息时间结束的这一刻。

    「……有事拜托是什么事?」

    仅管心里老大不愿意,我还是朝维尔德拉提问。

    「嗯,其实是──」

    「师父说他想要帮手。人手变多是好事,所以我也……那个,想拜托你帮忙……」

    嗯。不祥的预感成真啦!

    又遇上麻烦事……

    眼下人手不足,哪能多给维尔德拉玩伴。

    「不不不,大家都很忙,没空陪你──」

    「等等!利姆路啊,你搞错了。我有在帮菈米莉丝,还要守护迷宫,担负重要的工作。若能找个助手慰劳我,大肆夸奖我,起到疗愈作用,那样也不会遭天谴。」

    维尔德拉大哥强力主张。

    菈米莉丝也深表认同地点头,然而刚才的对话都被我偷听了,只心想「你还真守规矩耶」。

    是说我想不到能拜托谁去陪维尔德拉,还是只能请他死了这条心。

    「不──只可惜──」

    「且慢且慢且慢──!」

    话说到一半又被人打断。

    维尔德拉似乎也不打算退让,这次死命坚持呢。

    「老实跟你说,以前我待在你的『胃袋』里,在那遇到一个能称之为朋友的人。拜托你务必也给对方一具肉体,就是这边这种的。」

    维尔德拉大哥突然迸出这么一句。

    我完全摸不著头绪,是什么样的友人啊?

    《答。推测应是高阶精灵「焰之巨人(Ifreet)」。》

    啊?

    维尔德拉怎么会跟焰之巨人变好朋友?

    《答。当时个体名「维尔德拉」介入,让焰之巨人被「捕食」到相同的隔离位置。》

    也就是说,根据智慧之王所述。

    我从静小姐身上吃掉焰之巨人,似乎被擅自运进在「胃袋」里用来隔离维尔德拉的空间。即使如此也不影响我们夺取焰之巨人的资料,因此当时还是「大贤者」的智慧之王拉斐尔大师也没刻意抵抗,就这样默许了。

    对我来说也没什么不方便的地方。不仅如此,直到我现在听说这件事才发现。

    所以说,在我不知道的情况下,维尔德拉跟焰之巨人似乎变朋友了。

    「这样啊,你希望我让焰之巨人复活?」

    「嘎哈哈哈!不愧是利姆路,一下子就听懂了!」

    维尔德拉大哥开心得很。

    我的心情则有点复杂。

    焰之巨人跟静小姐水火不容,而且还是魔王雷昂的部下。要是让焰之巨人复活,会乖乖当我们的伙伴吗?

    这念头掠过脑海,让我无法轻易点头说好。

    「嗯──……」

    「不、不行吗?」

    「利、利姆路,我也想拜托你!请你实现师父的愿望!」

    维尔德拉露出伤心的表情,加上菈米莉丝也在拜托我。

    真教人头疼。

    事情果然变棘手了,我好苦恼。

    说真的,我想要人手。可是解放焰之巨人还是让我感到不安。

    别看焰之巨人那样,可是比二流的高阶魔人强上许多。虽说我们能战胜,但一闹起来会很麻烦,搞不好还会逃回去雷昂底下。

    不想把睡著的孩子吵醒──会这么想也无可厚非吧。

    「可是啊,焰之巨人原本似乎宣誓效忠魔王雷昂……就算复活也不确定会当你的助手吧?」

    「唔?嗯嗯,原来是这么一回事。这方面用不著操心。我的热诚已经打动焰之巨人了,那家伙也想快点当我的助手呢。」

    真的假的,喂。

    有那么一瞬间,维尔德拉看起来像在跟某人说话。对方肯定是焰之巨人本尊。

    换句话说,他不知透过什么手段跟我体内的焰之巨人通话。

    「你刚才在跟焰之巨人说话吧?」

    「嗯。我什么都办得到。」

    「师父可厉害了。他拜托焰之巨人召唤一大堆火蜥蜴,要给魔导列车用呢!所以为今后做打算,让焰之巨人当伙伴更好。」

    原来是这么一回事。

    的确,单就迷宫内而言,有菈米莉丝就能轻松召唤精灵。然而魔导列车一旦开始运用在各层面,有人能掌管火蜥蜴更令人安心吧。

    咕唔唔,从利益面切入完全没反驳的余地。而且维尔德拉打包票说要照料焰之巨人了。

    那我就该信任维尔德拉吧。

    「好啦好啦。既然这样就准了,但你要确实担起所有责任喔!」

    「好,包在我身上!」

    「太好了,师父!」

    感觉好像吵著要买宠物一样。

    也罢,就相信维尔德拉不会不负责任,扔著焰之巨人不管。

    「那我们这就──」

    「对了对了,利姆路。暴风大妖涡的魔核空壳还有剩吧?那是我的魔力残渣,容易跟我的力量相融。焰之巨人长时间沐浴在我的妖气里,拿那个当『核』应该会更好。」

    照维尔德拉的话听来,相容性似乎会比用「拟造魂」更好。

    《答。认同个体名「维尔德拉」的看法。》

    既然智慧之王也同意了,我没道理反对。

    「OK。那就决定拿这个给焰之巨人当附身用躯壳。」

    我说完就站到休息前刚修理过的培养胶囊前。

    魔钢制的骨头已转变成特殊金属──龙气魔钢。里头装了来自维尔德拉的过剩魔素,半吊子魔物无法承受。

    关于这点,高阶精灵焰之巨人应该有办法撑住才对。

    「噢噢,这个好。想必那家伙也会很开心。」

    维尔德拉也同意了,我便毫不犹豫地实行。

    《告。已找到焰之巨人的残渣,移往暴风大妖涡的魔核……成功。接著进行第二阶段,制作灵魂容器……使其与龙气魔钢制成的躯壳「融合」。》

    作业转眼间完成。

    不愧是智慧之王拉斐尔大师,好熟练。

    接著──

    在我、维尔德拉和菈米莉丝的守望下。

    焰之巨人进驻躯壳成为核心,让该躯体出现剧烈改变。

    变成银黑色的骨骼逐渐长出肌肉,有鲜血流通。守护那些的肌肤和维尔德拉一样,同为褐色。

    有著一头长长的卷发,以亮丽的黑色当基底,如熊熊火焰的赤红点缀其中。

    且眼眸是金色的,像龙一般的瞳孔发出深红光芒。

    ──咦,怎么看都是女的。

    还是一个大美女。

    「噢噢,焰之巨人伊弗利特(Ifreet)。总算获得肉体重返人世的感觉如何?」

    啊,这名美女果然是焰之巨人。

    暂且不论精灵有无性别之分,印象中原本好像是更精悍的男性型态,怎么会出现这种变化?

    「维尔德拉大人,这是我第一次像这样回归现世。还有利姆路大人,您让我复活,我感激不尽。」

    不管我的困惑,焰之巨人说完这些话就跪下。

    原本还怕焰之巨人出于对雷昂的忠心作乱,看样子是我白担心,这才松了一口气。

    「噢、噢噢。有精神就好。话说我想问一件事……」

    「请您尽管问。」

    有好多事想问。

    但最在意的莫过于──

    「话说你之前的模样更适合作战,感觉动起来比较俐落……」

    没那么大的胸部对吧?

    ──这句话我说不出口,没那个胆。

    不能怪我啊。焰之巨人身上只用薄薄的布遮住重点部位,走超性感的印度风打扮。

    腋下、肚脐和大腿内侧全露在外头,散发强烈的性感气息。

    「您是说这副模样吗……」

    话说到这里,不知为何焰之巨人为之叹息。

    「恐怕是维尔德拉大人害的──是他的意思。」

    她刚才确实想说「被维尔德拉害的」吧?

    焰之巨人看起来有点疲惫,感觉似乎很操劳。

    莫非这家伙在我的「胃袋」里吃了不少苦头?

    想来焰之巨人一直跟维尔德拉两人共处,无处可逃。肯定被整得惨兮兮。

    「嗯嗯。多亏我才得到肉体。要心怀感恩喔!」

    「──是。」

    就像迫于无奈似的,她做出回应。

    「你刚才说是维尔德拉的意思,此话怎讲?」

    「嗯?」

    「哦,关于这点,我虽然是火属性的高阶精灵,但目前连风属性的力量也能驾驭。原本头发该是深红色,但黑色比重却占大多数,由此判断可能受维尔德拉大人的力量影响极深。此外或许是因暴风大妖涡为女性型态,才会变成这副模样。」

    《答。正确。》

    居然说对了!

    喂喂喂,性别这种东西也能随便改吗?

    我没有恶意,希望她不要恨我。

    「这、这样啊。如果你不满意──」

    「小的怎会不满。外观姑且不论,变成这样远比以前的我要强上许多。」

    露出一抹微笑,焰之巨人如此断言。

    大概习惯被维尔德拉捉弄了吧,适应力看起来似乎颇高。

    让人很有好感。

    跟之前和静小姐融合的时候不一样,从如今的焰之巨人身上感觉不到任何恶意。

    「你不恨我吗?」

    「不,怎么会恨您。在利姆路大人体内,我也跟维尔德拉大人学了不少事情。仔细想想,我跟井泽静江的使命感和责任感都太强了吧。彼此的想法背道而驰,完全没有交集。令人不禁心想应该能改用更不一样的方式相处才对。」

    看样子焰之巨人一点都不恨我,甚至还为无法跟静小姐敞开心房相互理解一事感到懊悔。

    我不由得陷入感伤,我们决定换个地方商量今后打算。

    我跟焰之巨人聊了许多。

    听起来她果然吃了不少苦头。

    让我萌生强烈的亲近感。

    若要拜托人应付维尔德拉,相信没有比她更合适的人选。

    她仍旧挂念魔王雷昂,但似乎不到宣誓忠诚的地步。

    「如今我曾败给利姆路大人,差点被您杀掉。运气好被维尔德拉大人拯救,自我意识才免于消灭,不过我也有自觉,自己已经跟以前不一样了。我依然觉得雷昂大人是很伟大的魔王,但现在想效忠维尔德拉大人。」

    她确实表达自己的意愿。

    我认为值得信赖,再说维尔德拉从一开始就相信焰之巨人。

    用不著烦恼那么多吧。

    「我知道了。那今后你就继续努力,好好当维尔德拉的助手吧!」

    「遵命。我愿奉献一切,效忠维尔德拉大人。」

    焰之巨人果然很认真。

    静小姐的事让我心里还是有疙瘩,但焰之巨人也一样。过去的事就放水流吧。

    想到这儿,我决定接受焰之巨人。

    *

    「对了,利姆路。有件事想跟你商量。」

    还有其他事情喔!

    我不想再管其他麻烦事,可是不听会被他烦死吧。

    「什么事,维尔德拉老弟?」

    「嗯!其实是这样啦,我想替伊弗利特取名。因为伊弗利特说是个体名又不算。被人用精灵召唤『焰之巨人伊弗利特(Ifreet)』叫出来的焰之高阶精灵都是『伊弗利特(Ifreet)』。」

    嗯嗯,是出乎意料的正经意见。

    名字啊,确实没错,好像满需要的。

    不过──

    「命名」是很危险的事情。

    曾在命名时出现好几次失误的我都这样讲了,肯定没错。

    「替现在的焰之巨人取名很危险吧?你的魔素量确实很庞大,可是拿捏不当会出大问题喔!」

    给予过多魔素形同毒物,命名者也不会安然无恙。我至今仍平安无事纯粹只是运气好罢了。

    「嘎哈哈哈。如果是你就能完美计算,导出适当的量吧?要是我放太多魔素,你就替我切断『灵魂回廊』吧。」

    唔,这样确实比较安全。

    《告。请交给我处理。》

    大概对我不会产生危险吧,智慧之王拉斐尔也爽快答应。

    「好,那我就帮你。」

    「噢,就知道你会这么说!」

    如此这般,我们要来替焰之巨人取名。

    「伊弗利特啊,你从今天开始就叫『卡利斯(Charys)』吧!」

    维尔德拉用庄严的声音朝伊弗利特说道。

    卡利斯──这是焰之巨人的名字。

    伊弗利特的要素几乎全没了,那名字是暴风大妖涡(Charybdis)正式个体名的缩写。我个人认为叫伊利斯会比较好,但插嘴不太好吧。

    透过「灵魂回廊」,我看到维尔德拉身上有大量魔素消失。

    如今焰之巨人的魔素量来到特A级──意即与灾厄级相当。虽如不紫苑和红丸,却与苍影、盖德不相上下。

    这样的焰之巨人一旦获得名字──

    「遵命。我将成为『卡利斯』,宣誓效忠伟大的维尔德拉大人!」

    焰之巨人接受「名字」了。

    在这瞬间,智慧之王拉斐尔关闭「灵魂回廊」,断绝维尔德拉的力量。

    成功了。

    维尔德拉顺利替焰之巨人命名。

    ──而焰之巨人则开始进化──

    体内的魔素量变得异常庞大。

    来到魔王级。

    别说是德蕾妮小姐,看起来还超越卡利翁和芙蕾。

    《告。高阶精灵焰之巨人进化成「焰魔精灵王」。》

    智慧之王拉斐尔向我告知此事。

    焰魔精灵王啊。

    该种族似乎是原为精神生命体的精灵魔化,并获得肉体。

    「嘎────哈哈哈,干得好。交给你果然令人放心,利姆路。」

    维尔德拉大哥心情大好。

    可是看到焰之巨人的样子又皱起眉头。

    她的外观出现巨大转变。

    该说是恢复原样才对。

    头发颜色的比例依然由黑与红构成,却变成曾和我对峙的男性型态。

    细部有所改变,大概是焰之巨人的心愿造成强烈影响。

    「啧,亏我还为了找乐子──想说那样比较好看,才让你变美的。真没想到你会变成这样。」

    维尔德拉在那发牢骚,他果然是想找碴吧。

    伊弗利特──说错,是卡利斯才对,他深深地叹了一口气。

    「果然没错,我就猜应该是那么一回事。幸好我的心愿战胜,这样我就放心了。我也能变回女性姿态,若您执意要求……」

    「不必不必,只是在闹你玩的。就算你维持自己喜欢的姿态,我也不会有怨言!」

    维尔德拉的玩笑一点都不好笑。

    虽说这次顺利恢复原样,但弄不好可会终其一生维持那副模样。我也要小心才行。

    「那你的身体状况如何?」

    「回您的话。非常舒畅──咦,这是!」

    被我一问,卡利斯这才察觉身上出现变化。接著便困惑地确认那股力量。

    「竟、竟有如此强大的力量……」

    他似乎对自己的力量感到惊愕。

    「咯咯咯,你说对了。」

    维尔德拉大哥露出满意的笑容。这边则是合乎期待的样子。

    「关于你的种族,好像进化成焰魔精灵王了。」

    「您、您说焰魔精灵王?真不敢相信我有这种力量……」

    也是啦,刚复活就获得魔王级的力量,怪不得会有那种反应。

    不过,虽然变得那么强,你的工作却是负责监督维尔德拉。而且不小心变太强,维尔德拉会更用力压榨你吧。

    我有点同情变成我们伙伴的「卡利斯」。

    如此这般,我们多出卡利斯这个新伙伴。

    卡利斯很快就进入状况,被维尔德拉和菈米莉丝压榨。

    我的疑虑成真,但他本人一点也不困扰,所以没问题。

    多了卡利斯这个伙伴,工作速度快到大胜以往。

    「问一下,什么时候多出这种新成员啊?」

    「就是你还在沉迷组合魔宝珠的时候。」

    「不不不,说得那么简单,那可是魔王级的精灵王喔!」

    「不对喔。是魔精灵王。」

    「什么王都好啦!我想说的不是那个啦!」

    就迪诺一人情绪激动,但其他人都习惯了。

    「哎呀,别激动,有时也会发生这种事嘛。」

    「不,可是──培斯塔先生?」

    「迪诺,跟利姆路和师父相处,不能为这点小事感到吃惊啦。」

    「不,就说……」

    迪诺似乎不能接受,但在大伙儿的安抚下,他心不甘情不愿地收手。

    这种事习惯就好。

    要懂得放空别想太多。

    我逐步削割木头,著手制作人偶,然后让树妖精进化成灵树人型妖精。

    有别于树妖精,在远方也能发挥真正的力量。

    大家都不排斥进化。

    就这样,灵树人型妖精增加近十人左右。

    她们没有实战经验,虽然不比德蕾妮小姐强,但在迷宫里训练机会多得是。放眼未来,她们会成为菈米莉丝的好部下吧。

    此外,要借给树人族的附身用躯体──该说假魔体也接近完工。

    这些只要供人附身而已,性能不够高也没关系。

    相容性也没问题,一百数十多名树人族将能在迷宫内活动。这样就确保相当人数的人才,害我不禁感到懊恼,心想该早点实施才对。

    树妖精多半为女性姿态,树人族则以男性居多。

    他们似乎没性别之分,用不著那么在意。因此我在打造人偶时特别重视效率。细部修正等他们附身再各自进行便可。

    一旦完工,他们似乎就要马上转移。

    东敲敲西打打,工程宣告结束。

    多出新的人手,我们就不会那么忙了。

    「谢谢您,利姆路大人!」

    听到德蕾妮小姐向我道谢,我摇摇头。

    这点小事不算什么。

    平常受他们诸多照顾,一方面也想向他们道谢,再说他们帮了我们不少忙。

    「那之后就拜托你们了。菈米莉丝,有什么状况就来通知我。」

    「好喔!我会马上飞过去告诉你。」

    我要她一出问题就来通知。

    手边还有一些工作要做。

    每天都要跟利格鲁德、摩迈尔开会,须我做决策的事堆积如山。

    制裁罪犯也要徵求我的意见,干部意见对立时出面调停也是我的职责。

    我很想在这一直帮忙研究工作,但事实上无法如此。

    想早点找到能委托那些工作的人才──这是眼下课题。

    我不需要睡觉可以做自己有兴趣的事,但偶尔也想睡懒觉。

    原以为自己只会耍嘴皮,原来很勤奋嘛。

    对此感到存疑之余,我回到办公室。

    *

    「迪亚布罗大人回来了。另外还有几名陌生人,他想觐见,该如何处置?」

    这时我收到引颈企盼的消息。

    如果只有迪亚布罗一人,他大可毫无顾忌地入内。

    可是这次还有陌生人。

    虽说对此只觉得麻烦,但四周还有其他人在,必须经过这些程序。

    趁红丸还没说他要一起列座,我赶紧来接见吧。

    「去接待室见吧。立刻传唤他们!」

    侍女恭敬地行完礼就从我面前离去。

    动作很僵硬。

    看来遇到我还是会紧张。

    心想真拿她没办法,我要在隔壁房待机的别的侍女备茶。

    朱菜在忙自己的工作,白天会在别的地方做事。只是晚上一定会拨空替我张罗餐点等等。

    紫苑则在迷宫里训练「紫克众」。似乎在检验他们有多不容易死,进行非常严苛的训练。听说都窝在较深的楼层,没事就别去叫他们好了。

    所以说,如今我有两名专属侍女。虽说是前哥布林进化而成的女性,但外观几乎已经跟人类没两样了。最近朱菜开发的简易化妆品开始造成流行。可能是因为这样吧,女性变得愈来愈美丽。

    如果对象不是我,她们可是遇到别国国王也不会紧张的一流侍女。

    无可挑剔。

    我也动身前往接待室。

    是较坚固的那间。

    我想应该不会有事,但这也是为了以防万一。

    说起迪亚布罗选的部下,不晓得来的人会有多怪。

    一进到接待室里,侍女立刻端出茶点组。

    准备得万无一失。

    才想到这里,房外就有人靠近的迹象。

    「利姆路大人,我回来了!」

    带著开心的笑容,迪亚布罗进到里头。

    这样讲好像不太好,但迪亚布罗笑起来好邪恶。

    我就算了,看在他人眼里像不吉利的象徵吧。

    浑身散发邪恶气息,感觉很像会干坏事。

    「今日依约带来想请利姆路大人过目的人。若您能见见他们,将没有比那更令人开心的事。」

    还是老样子,迪亚布罗用恭敬的态度问候我。

    感觉有礼到夸张的地步,不过最近我也习惯了。

    这家伙把我当成唯一的主子,当成神对待。

    三名女性随迪亚布罗入内。

    他说要去找一些手下,这几名女子就是吗?

    看起来还很年轻,但恶魔的年龄不重要吧。

    不知道迪亚布罗活过几年,但他说那些都是旧识,应该活满久的吧。

    在迪亚布罗催促下,三名女子朝我行礼后坐到沙发上。

    「这几位女孩就是你的旧识吗?」

    看起来好像不怎么强──

    《否。这三人在恶魔族中仍属高阶种──是高阶魔将。疑似完美控制魔素,假扮成人类。》

    似在订正我的误解,智慧之王拉斐尔大师这么说。

    最近我的眼光也变准确了,然而看样子还有进步空间。听完那些我试著提升「魔力感知」的准确率,可是她们看起来仍跟普通人没两样。

    ──咦,刚才说高阶魔将?

    就算要召唤高阶恶魔,叫出高阶魔将仍极其困难。毕竟单体就具备战术级强度。

    付出巨大的代价也不一定能召唤成功。

    若是人类要召唤他们,须准备国家级的大规模仪式。

    这里就有三名。

    这么说来,迪亚布罗原本也是高阶魔将。

    听他说是旧识就该猜到会变成这样。

    「是的。我认为只有这些人才配来此觐见利姆路大人。」

    「是吗?能拟态到这种地步确实厉害,看起来就像普通人。连圣骑士都看不出她们是高阶魔将吧?」

    我的话让那三人有些动摇。

    对此,迪亚布罗开心地笑了。

    「咯呵呵呵呵,不愧是利姆路大人。我要她们尽全力隐瞒种族,却被您轻松识破呢。」

    看迪亚布罗这样,我高高在上地点头,并说了声「还好啦」。其实是智慧之王拉斐尔大师罩我啦。

    「那其他人呢?」

    「只有七人堪用──」

    这家伙未免言过其实。

    我都准备千具附身体了,结果找来的连十人都不到。

    不过已经被树人族用掉百具以上,或许这样正好。

    「──剩下的都是杂兵,但他们是这几人的部下,故可考虑赐他们加入利姆路大人麾下的荣誉。」

    啊,原来有更多啊。

    「这样啊。那你带了多少人回来?」

    「回您的话,这方面就由她们报备。」

    「初次见面,利姆路大人。身为无名之辈深感羞愧,还望您多多指教。听说小黑醉心于您,说真的我难以相信……但这下我就明白了。」

    「是吗?」

    一名美女起身向我打招呼,她有著一头白发。

    感觉就像千金小姐,举手投足非常优雅。

    笑容也如梦似幻、温柔典雅,看起来一点都不像恶魔族。

    「是。从见到您的那一刻起,我的心便悸动不已。请利姆路大人务必让我和两百名部下加入您的阵营。」

    带著华美的笑容,白发美女如此宣誓。

    被人当面称赞好害羞,可是拜迪亚布罗之赐我已习惯这一切。就把这解释成类似反应,轻轻带过。

    「我也是──想跟两百个仆人一起追随利姆路大人。」

    一名紫发美少女精力十足地宣誓。绑在一边的侧马尾跟她很搭,看起来非常可爱。

    即使刚才智慧之王拉斐尔跟我提过,我仍对她是恶魔族的事存疑。

    「我也没意见!将带我的两百兵力归顺利姆路大人!」

    长了一头耀眼金发的少女傲慢地宣示。

    只见一脸恼火的迪亚布罗正要起身,被我伸手制止。

    她本人似乎已努力对我展现最大的礼貌。用不著气得指责。

    那么,到这里大家都大致打过招呼了。

    有这几名女子加上她们的部下各两百。

    合计高达六百的恶魔要加入我──加入迪亚布罗麾下是吗?

    迪亚布罗这家伙还真可怕。

    没想到他真的准备一支军团……

    「咯呵呵呵呵。她们各有两名心腹,还有一人也令我感兴趣。对方底下也有将近百名部下,加起来就变七百人。原想准备一千人,很抱歉。我为自身无能感到万分可耻。」

    「哦,不会不会。别放在心上。总之先见见他们吧。」

    不是六百,来到七百……

    未免太多了吧。

    「噢噢,谢谢您!在那之前。我是怎么拉拢她们的,容我对此详细报告──」

    「说起来很长吗?」

    「是的,长得很。但为了让利姆路大人知道我有多活跃──」

    迪亚布罗似乎要开始讲又臭又长的炫耀文。

    我立刻阻止他。

    「那就算了。她们也不想听你炫耀吧,以后有机会再说给我听吧。」

    不会有这种机会就是了。

    迪亚布罗露出错愕的表情、惊讶地僵在原地。

    看他那样,三个女恶魔暗自窃笑。看样子跟我一样,担心迪亚布罗的话又臭又长。

    知道自己判断正确令人心满意足,我带著坏笑开口。

    「让其他人等太久也不好意思,快点介绍吧。」

    「──遵、遵命。那我们换个地方……」

    迪亚布罗一脸遗憾。

    这次可不能宠他。

    我承认迪亚布罗很优秀,可是在新人面前给他甜头会对往后留下不好的影响。

    可不能让人以为我在偏袒他,就请迪亚布罗忍耐一下吧。

    当然,我嫌听那一大串太麻烦──这是我的真心话,没必要说。

    *

    迪亚布罗很快就振作起来。

    八成因为他是精神生命体的关系,非常顽强。

    既然这样一开始别受打击不就好了,不知为何因我的话一下悲一下喜。

    这家伙真的很不可思议。

    「在镇上召唤可能会给人添麻烦,我们去迷宫再叫吧。」

    看来多少有变得比较成熟了,迪亚布罗也开始会注意别给周遭人添麻烦。

    ──正为此感佩,不料却发现我好像搞错了。

    「咯呵呵呵呵。在镇上叫出那些家伙会把结界弄坏。那是利姆路大人费心绘制的魔法阵,得多加留意才行。」

    迪亚布罗说的话微妙地搞错方向,我听完才发现这件事。

    话说迪亚布罗那番话让我对某事在意起来。

    在这座魔国联邦首都利姆路里,常施以试验性结界。这是圣净化结界的改良版,能抑制从魔物身上漏出的魔素。许多人类会造访这座城镇,这是为了维护他们的安全。

    虽说会对魔物居民造成负担,却不至于影响日常生活。只要他们耐得住,我们就能维持人类也便于居住的魔素浓度。

    此外还能防止在镇上发动被禁的魔法,以及防止凶恶的魔兽入侵。

    若要强到能破坏这座结界,唯有超越A级、被视为灾害的魔物。

    而且他们也无法一下子就突破吧。

    结界出现异常状况就会立刻反应出来,这段时间内卫兵将出面处理。

    说起A级魔兽,智商不高就没什么好怕的。如果是我国久经锻炼的士兵出马,他们将能沉著对应。

    我只怕另外那七百只恶魔中有足以破坏结界的家伙。

    跟在我后方的那三人应该能轻易突破,但会不会还有其他可怕的家伙在?

    迪亚布罗批评人不留余地。

    他说某七人堪用,感觉那些人好像很危险……

    我们来到迷宫内的设施。

    「我准你们现身。出来吧!」

    迪亚布罗就此下令。

    七名恶魔随之现身。

    背后还跪了七百个。

    该说果然不出所料吗?

    在那七名里,有六名是高阶魔将。

    迷宫内有防止魔素扩散的机制,现身的负担比在地面上更少。因此恶魔们就将那骇人的原貌暴露出来。

    话说这七名可是迪亚布罗认可的。

    看起来很有大恶魔的风范。

    其中一个是高阶恶魔,但好像是特殊个体。确实有一定的实力。

    听说是那个恶魔主动找迪亚布罗打架,迪亚布罗顺便把对方打爆。

    看样子很带种,这样就好。

    不过看不穿对手有多强就出局了,话虽如此,那家伙有点特别。

    照迪亚布罗的话听来,对方似乎一再过来找碴。

    这已经不是带不带种的问题了。

    肯定是笨蛋没错。

    然而迪亚布罗好像很中意这样的高阶恶魔。

    既然迪亚布罗喜欢,我就没意见。

    比起那个──

    更让人在意的还是最初那三个。

    两名与其同阶级的高阶魔将听命于高阶魔将。这表示她们有某些特质,光靠魔素量无从判断吧。

    《答。恶魔族不会死亡,年资愈久的人战斗经验愈丰富。恶魔世界依此为基准划分相当于「王公贵族」的阶级,其中立于支配阶级者更有莫大威能,与其他恶魔有著天壤之别──》

    是喔?

    听说恶魔族有成长界限,封顶就是高阶魔将。取而代之,在对等条件下透过战斗磨练,明确区隔实力「层级」。

    魔素量不相上下,每个恶魔的实力却不尽相同。

    包含知识量、对胜利的执念、意志坚韧度。

    恶魔们靠这些构筑。

    除此之外──

    《──高阶魔将还依出生的年代区分。》

    年岁达三千年以上,从远古时代留存至今的传说──史前种。

    活过千年以上的岁月的大恶魔──「古代种」。

    累积四百年以上的知识──「中世种」。

    超越百年世代的──「近世种」。

    学习时数超过人的大半辈子──「近代种」。

    刚出生的──「现代种」。

    以及──

    被定义为初始恶魔的始祖。

    《恶魔的力量强弱依存活年数而定。统治阶级指的是古代种──伯爵以上。》

    多谢你的详细解说。

    智慧之王拉斐尔大师为了我详细调查恶魔。

    感谢感谢。

    那么,这就来活用那些知识,试著观察眼前这些恶魔吧。

    刚开始来的那三人是统治阶级,那这六个就是被支配者吧。换句话说不只最初那三人,迪亚布罗也是位列伯爵以上的远古恶魔喽。

    我都不晓得,但看样子之前收了这个不得了的伙伴。

    这让我浑身发抖,此时迪亚布罗开始笑眯眯地解说:

    「这些人就是稍微够看的家伙。我对他们说利姆路大人有多好多棒,结果他们哭著恳求,说无论如何都想替利姆路大人效力,这才考虑让他们同行。」

    如此这般,迪亚布罗说得很美好。

    感觉他好像在脑内擅自勾勒故事。

    我开始端详这七名恶魔。

    曾经哭哭啼啼应该是真的,但是否曾说想为我效力令人存疑。因为大家都有被痛扁挂彩的痕迹。尤其是等级较低的高阶恶魔,样子惨到令人纳闷对方居然能保住小命。

    看样子果然是迪亚布罗乱编的故事。

    这七名恶魔欲言又止,但他们的上司就在面前,所以不敢讲。

    被教得很好──不对,应该是迪亚布罗威胁他们。

    「从现在开始,我们就是魔王利姆路大人的忠实仆人。任您差遣!」

    七名恶魔不约而同低头,宣誓要对我尽忠,七百名恶魔随之唱和。

    七百名恶魔族同时下跪极其壮观。

    迪亚布罗满意地看著这一幕,一颗头点啊点。

    这家伙好可怕。

    真的很庆幸他跟我站在同一边,我暗自松了口气。

    *

    接下来,恶魔族是精神生命体,若是没有肉体,光显现于世将泄漏魔力。一直漏下去就惨了,赶快让他们获得肉体吧。

    方法很简单。

    先用「暴食之王别西卜」捕食那些恶魔。再靠「智慧之王拉斐尔」将他们整合到培养胶囊内的人偶「拟造魂」上。

    结果当然很成功。

    获得肉体后,恶魔按自己的意思变成各种形状。

    过两三天就能彻融合吧。

    问题在于最初那三只。

    总觉得让她们跟这些部属恶魔一起接受相同处置不太妥当。

    都说是迪亚布罗的老朋友了,稍微给点特别优待也行。

    毕竟她们是美女嘛。

    这时就换我这个美之探究者出场。

    除去恶魔的特徵又不至于损及现今外貌,让她们变得像人。这点小事轻而易举,因此我提议帮忙。

    「要我调整你们的外貌吗?」

    「可以吗?」

    「当然好。」

    「那么,请您务必帮这个忙。」

    白发美女面露微笑并接受我的提议。另外两人见状也拜托我为肉体做调整。

    我爽快应允并著手修改。

    只改变外貌却不动到骨骼很困难。

    不过手随我的意思移动,智慧之王拉斐尔的演算天衣无缝。看三人的外貌雕塑骨骼对我来说小事一桩。

    她们的话,只要调整骨骼及魔素流量,照理说就能完美重现该样貌。

    顺便给点利多。

    我将黄金混入魔钢制的骨骼中,让它变成神辉金钢。既然是迪亚布罗的朋友,替她们做这点事也不成问题。

    黄金来到这个世界也是万用金属。跟魔素的相容性极佳,不只强度,各方面都在「魔钢」之上。

    她们说这些骨骼好美,大受好评。

    「「「谢谢您,利姆路大人!」」」

    看她们这么开心,我也很满足。

    那么,这样所有的工作就结束了。

    再来就等他们醒来。

    对了对了,没取名不方便吧──才刚想到这边──

    「喂喂喂,你从刚才开始就在忙些什么啊?」

    「呀呼──利姆路!迪亚布罗把部下带来了吧?也介绍给我认识──咦?」

    迪诺、菈米莉丝、维尔德拉彻底发挥他们爱看热闹的特质,跑到这边来。

    「正如菈米莉丝所说,迪亚布罗带部下回来了。这些家伙都是恶魔,所以我为他们准备躯壳。」

    我向状况外的迪诺解释。

    「不,那些我都听说了……」

    既然听说了,那么惊讶干嘛?

    「又是一大奇观。能聚集这么多的恶魔,迪亚布罗真了不起。」

    啊,的确。数量确实很多。

    维尔德拉这么一说我才恍然大悟,怪不得迪诺吓到。

    换成是我若没听说,应该会更惊讶。

    「不,不只这样。我也有点吓到,那边那三个看起来好像活很久了……」

    菈米莉丝状似惊讶地说了这番话,迪诺跟著点点头。

    「哦。她们好像是统治阶级的古代种,似乎活了千年以上喔。」

    「咦……?」

    「是不是搞错啦?」

    哪里错了?

    智慧之王拉斐尔的解说不可能出现错误。

    《……否。是解释错误。无从知晓正确年代,预测仅只于预测罢了。所谓存活千年以上,就算活超过三万年也不稀奇。》

    的确,这么说也对。

    千年以上,这句话包含三千年、四千年甚至是一万年。

    智慧之王拉斐尔没弄错,但听者不一定会做出正确解读吧。

    「嗯──就算你们这么说……我也不方便问女生的年龄。」

    「嘎哈哈哈。关于这点,我也学到教训了。那样可能会没事找事做把人惹毛。」

    「总之,活多久这档事不是很重要吧。知道统治阶级的强力恶魔变成伙伴,这样就够了。」

    「要是利姆路可以接受,我也没意见。」

    「好厉害的想法。我可学不来呢──」

    「咯呵呵呵呵,不愧是利姆路大人。重要的不是活多久,而是怎么活。您的意思是这个吧?」

    唔、唔──?

    迪亚布罗那家伙好像下了很棒的总结。

    让人有点难为情,但我还是点头表示赞同。

    迪诺他们害我差点忘记刚才要干嘛,我要替恶魔们想名字。

    这次就单刀直入,跟迪亚布罗一样来个超跑系列好了。

    不是说价钱等于战斗力,只是跟高级跑车借用一下名字。

    「那么从今天起,你们就叫戴丝特萝莎(Testarossa)、乌蒂玛(Ultima)跟卡蕾拉(Carrear)。」

    我高高在上地宣示。

    对著漂在培养胶囊里的三具黄金骨骼说。

    第一名有著白得发亮的美丽秀发,配上宛如白雪的肌肤。在这一片雪白中,唯独那对高雅的眼眸、看似柔软的唇瓣特别醒目,是鲜明的红。

    这抹「红」让我想到那台美丽的法拉利跑车「Testarossa」。

    紫发的活泼女孩叫乌蒂玛。

    像野马般活力十足,跟跑车形象不谋而合。

    卡蕾拉用不著多说也知道是保时捷跑车。

    金发女孩的双眼不媚俗,恰如会挑主人的那台名车。

    「等等,喂!居然这样随随便便替那些人取名──」

    感到惊慌的只有迪诺一人。

    但现在才给忠告已经太迟了,事到如今慌也没用。

    看看菈米莉丝跟维尔德拉。

    他们不会为我的行为大惊小怪。

    「他本来就那样吧?」

    「利姆路做这种事很正常啦!」

    如此这般,被他们三两下带过。

    我的话一说完,三名高阶魔将便在当下附身完成。

    血肉覆在黄金骨骼之上,顿时变成仿若美神化身的裸体。接著顺势将魔素转换成衣服穿上身。

    培养胶囊碎裂四散。

    似乎无法承受她们放出的妖气。

    这也难怪。因为我替她们取名的关系,三人进化成恶魔大公。

    跟之前截然不同。

    那股压倒性力量令人畏惧,有著超乎常理的实力。

    「不是吧……连旧魔王卡利翁都不是对手吗?深不可测啊,喂。太好了,我没跟利姆路敌对。」

    迪诺在那呻吟,但大伙儿对此都没反应。

    仅姗姗来迟的培斯塔独自一人在角落碎念「我什么都没看到,哈哈哈,我不知道。什么都不知道,跟我没关系……」

    看他狂拍自己的头如呓语般重复叨念令人感到哀伤,但我打算装作没看到。

    这天到此暂时告一段落。

    要是被夺走一大堆魔素会很不妙,得慎重行事。

    得看自己有多少余力,在不至于勉强的范围内取名。一天限替三人取名才是正确选择吧。

    有鉴于此,接下来这几天都在替人取名。

    摩斯。

    维侬。

    阿格拉。

    耶斯普利。

    祖达。

    席恩。

    威诺姆。

    就像这样,从强者开始依序「命名」。

    戴斯特萝莎的心腹是摩斯和席恩。

    乌蒂玛的心腹是维侬和祖达。

    卡蕾拉的心腹是阿格拉和耶斯普利。

    迪亚布罗中意的恶魔则是威诺姆。

    光戴丝特萝莎等三名女孩就让人觉得获得的战力乱强一把,多了三名恶魔大公,但这似乎只是开端。

    那七名恶魔也在命名同时瞬间进化完成,理所当然地离开培养胶囊。

    其中两名是恶魔大公。

    其他四名仍为高阶魔将,可是散发的氛围跟之前有点不一样。我无法确切说明,不过很像上限解除的感觉。此外威诺姆也进化成高阶魔将,战斗力大幅增强。

    只不过我个人已经惊讶过头,来到心如止水的境界。

    基本上恶魔大公没那么容易现身。似乎是凌驾一般魔王的传说级恶魔,连同迪亚布罗算在内,我国就有六个。

    让人觉得没什么真实感呢。

    战力增加成这样,到底想干嘛?

    我个人倒想网罗政经界的优秀人才。

    他们有办法胜任这部分吗?

    我看八成没办法,但只能硬著头皮试试看……

    边为这些事情苦恼之余,我还替剩下那七百个想名字。

    既然都跟迪亚布罗约好了,我要负责到底。

    是说仍出现意想不到的误算。

    照智慧之王拉斐尔大师所说,我取名时只耗掉留在培养胶囊里的魔素。

    这个消息令开心。

    那句话让我萌生干劲,只花两天就替大伙儿「命名」完成。

    总数超过七百的恶魔群体在我跟前跪拜。

    多数人原先都是低阶恶魔,然而进驻肉体且获得名字让他们在种族上进化成高阶恶魔。

    接著如我所想,跟种族无关,魔素量已来到A级。

    突破A级的部下共七百名。

    我自己说这种话有点那个,但战力过剩到有点莫名其妙的地步。

    其中几人还疑似进化成高阶魔将。

    搞不好我又做过头了……

    战力的增加幅度大得吓人。

    不对,光最初三名──戴丝特萝莎、乌蒂玛和卡蕾拉就够扯了。

    反正现在事情都过去了,就装作没发现好了。就这么办。

    那才是让心情保持平稳的最佳解决之道吧。

    「利姆路大人,承蒙您赐予动听的名字与力量,我等喜不自胜。请您今后也容我等尽忠!」

    戴丝特萝莎代表大家向我宣誓。

    我「嗯」了一声并点点头。对大家说「要好好表现」。

    仔细想想,迪亚布罗要为他们负起全责。

    我只要遵守约定就好。之后迪亚布罗会教育那些恶魔吧。

    本人很没责任感地想著。

    ●

    正当利姆路在逃避现实──

    「小黑──不对,迪亚布罗。我总算明白你为何如此醉心于利姆路大人了。」

    「嗯。那个人好厉害。」

    「不仅看穿我们的真面目,还认定我们不足为惧。就连远古魔王迪诺看到我们都面色铁青呢。」

    戴丝特萝莎等三名女恶魔在那议论纷纷。

    利姆路并不知道,戴丝特萝莎等人一开始并不打算效忠利姆路。是因为老朋友迪亚布罗跟她们交涉,才暂时出借她们的力量。

    ………………

    …………

    ……

    她们很长寿。

    是这个世界「最强」的存在。

    追随她们的恶魔也一样。

    其中两名甚至是人类所定义的史前种。

    这些恶魔活过如此漫长的岁月,从未输过。

    分别是摩斯与维侬。

    摩斯──数万年来从未吃过败仗,仅次于始祖的强者。恶魔界的大公爵。

    维侬──存活四千年以上,老奸巨猾的侯爵。败给摩斯数次,一再转生。

    其他随从也不简单。

    阿格拉──近世种,居子爵位。

    耶斯普利──目前乃五百年来无敌的子爵。

    祖达──至今三百年来无败绩的男爵。

    席恩──至今三百年不曾输过的男爵。

    阿格拉为特殊个体,三百年前被卡蕾拉降伏后,从不曾输给任何人。以恶魔来说很稀奇,擅长的不是魔法,而是刀这种武器。

    耶斯普利、祖达、席恩这三人跟维侬一样,一再地转生。他们在远古时期诞生,是非常接近始祖的个体。

    威诺姆是一生下来就具备独有技的特殊个体。虽说存活的岁月不算太长,成长速度却很惊人。

    这些强者在恶魔族中亦大放异彩,被迪亚布罗挖角过来。利姆路对此毫不知情,就跟平常一样怀著轻率想法,鲁莽到连「名字」都赐了。

    结果──在此重生的恶魔们获得凌驾「世界真理」的力量。

    并成为超乎想像的军团。

    他们是令人畏惧的大恶魔。

    数量不多连千员都不到,该集团却能称得上是一个军团。

    ──黑色军团(Black numbers)──

    他们是魔国联邦最大的战力、恐惧的象徵。

    ──后来世人都这么认为。

    恶魔自培养胶囊解放──这一刻就是黑色军团诞生的瞬间。

    ………………

    …………

    ……

    戴丝特萝莎的白皙双颊泛红,她陶醉地轻喃。

    「啊,好有趣。比起反覆玩让国家堕落的游戏、比起跟你们争夺霸权,看著那位大人反倒更有乐趣呢。」

    乌蒂玛对此表示认同。

    「对啊。我也是,比起拷问不知天高地厚的恶魔们,在这个国家工作似乎更有趣呢。」

    卡蕾拉也同意这两人的看法。

    「没错。就像你们说的那样,利姆路大人好厉害。我放出『威压』却被他像在逗小猫般带过!让我觉得侍奉这位君主也挺有趣。不过得到『名字』之时,我就发自内心效忠他了就是。」

    话说到这里,卡蕾拉露出灿笑。

    「那时我原本想把你杀了喔。」

    迪亚布罗一脸认真地宣告,但八成看出卡蕾拉没说谎,目前似乎没有进一步追究的打算。

    看迪亚布罗那样,戴丝特萝莎朝他搭话。

    「就是说啊,迪亚布罗。我很感谢你喔。当你找上我,其实我真的打算把你杀掉呢。」

    「我知道啊。你就是这样的女人。我反倒好奇你当时怎么会接受我的提议。如果是你,应该会跟我打到满意为止……」

    迪亚布罗认识的「白」性格激烈,绝不会乖乖听其他人的话。

    恶魔们的对决讲究知识与技量。虽说进化成恶魔大公,是否能确实战胜「白」仍有疑虑。正因为这样,反倒更有趣。

    「对,我们很强。你觉得这世上可有人比我们恶魔族更强?」

    「不。」

    面对戴丝特萝莎的提问,迪亚布罗带著满足似的笑容回应。

    脸上笑容加深,戴丝特萝莎继续说道:

    「对吧?所以说,迪亚布罗,这才让我对你珍视的主君产生兴趣──能把世上最强的我的同胞迷住之人。若对方太过无趣,我原本打算杀掉呢。」

    「我也这么想。」

    「哼,虽然已经打消那个念头,但我原本还想跟他正面对决呢。」

    听到这话,迪亚布罗焦躁地咂嘴。

    「没让我在利姆路大人面前丢脸,这点值得夸奖,不过,倘若你们真的要那么做──」

    「别担心,迪亚布罗。就跟你为自己的名字感到自豪是一样的道理,我也很喜欢利姆路大人给的『戴丝特萝莎』这个名字。我以这个名字起誓,将效忠利姆路大人。乌蒂玛和卡蕾拉也这么想吧?」

    「嗯!」

    「就跟刚才说的一样。」

    三名女子不约而同朝彼此颔首。

    迪亚布罗则无奈地摇摇头。

    「总之,除了你们几个,其他杂碎都帮不上利姆路大人的忙吧。没办法。可别给我添乱,不只遵从利姆路大人的命令,你们也要听令于我喔。」

    「拿你没办法这句话是我该说的。就当是回报你引介利姆路大人的恩情吧。」

    「好吧,我也没异议。」

    「边帮利姆路大人的忙,同时追赶过你的地位就得了。在那之前姑且准你对我们下令。」

    迪亚布罗满心焦躁,但戴丝特萝莎等人答应会服从命令,因此他就不继续追问了。

    能让迪亚布罗隐忍的人屈指可数。光看这点就知道戴丝特萝莎等人有多特别。

    就这样,在利姆路不知道的情况下,一套上下关系就此成立。

    ●

    ──也不确定是否真的有过那段对话。

    今天我也打算过和平的日子,迪亚布罗却悄悄告诉我这件事。

    「──我们曾经有过这样的对话。那些家伙将听我指挥,但不确定她们会干出什么事情来。利姆路大人无须为此操心,不过,还是请您留意!」

    「呃,喔。」

    咦,这家伙在说什么啊?

    那三人可是你叫来的耶!

    虽然想为此发飙,但一切都太迟了。

    亏我今天也想快快乐乐度过和平时光,感觉好像多出不必要的问题了。

    原本还很期待伙伴增加……

    算了,也不晓得真话有几分。

    再说既然都听迪亚布罗指挥了,他还是该一肩扛起所有责任。

    我既然起用这些恶魔就该负责?

    那是什么,好吃吗?

    就是这么一回事,我爽快地将问题全丢给别人处理。