第十一卷 第三章 风雨欲来
    没料到战力增强这么多,但伙伴增加著实令人开心。

    我赶紧跟迪亚布罗讨论恶魔们的工作安排。

    戴丝特萝莎等三名女恶魔也以代表人身分列席。

    想说顺便问问她们的意见。

    「那我现在想立刻找人上任的职务有三个。有当我全权代理人的外交武官、负责侦查国内重大不法事件的检察厅检察总长,还有公平裁判事物的司法院最高裁判所长官。你们刚好三个人,要不要试试?」

    感觉好像满强人所难的,但我还是随口拜托看看。

    那工作没这么简单,也许干部们会反弹。可是迪亚布罗要负责摆平这些反弹声浪。

    做那些工作可不能跟人不法勾结,也想过任命我的亲信会更稳妥。

    假如这些家伙干了不法勾当,到时再命迪亚布罗肃清就好。那样反倒好办吧。

    「那就容我担任外交武官吧。」

    「比我更坏的大坏蛋?让人好兴奋喔!」

    「我会秉公裁判。必倾尽全力回应我主的期许!」

    喂喂喂,都没听工作内容的说明,这些人就接受啦。

    「可以吗?工作内容应该满难的……」

    「交给我们吧。」

    「嗯!我很擅长侦查喔!」

    「就让我秉公赐死那些人吧。」

    不对吧?好像哪里怪怪的。

    这回答让人莫名不安。

    我转眼偷看迪亚布罗。

    他脸上挂著满意的笑容,但那表情怎么看都像在说「能把麻烦事推出去真是太好了」。

    好吧,也对啦,迪亚布罗肯定会拒绝当外交武官吧。

    「听好,当外交武官要成为评议会的议员,代替我发声。不仅如此,若我们在各国配置武力,一方面也要担起掌管这些军队的任务。是很重要的工作喔。」

    「是,我明白。」

    戴丝特萝莎露出温柔的微笑,打包票说没问题。

    「戴丝特是很聪明的女人。我敢保证她不会进行不利于利姆路大人的交涉。」

    呃,你只是不想去做这个工作吧?

    虽说迪亚布罗的保证不怎么可靠,但戴丝特萝莎或许真的很聪明也说不定。

    「还有目前在制定的我国法令,必须读懂法条并周知各国──」

    「请您放心,利姆路大人。我会全背起来。」

    戴丝特萝莎说完就背出仍在尝试阶段的我国法令,而且还指出问题点。

    「录取!没问题直接录取。去评议会有时会遇到令人火大的事,但你要有背负我国名誉的自觉,不能冲动行事。拜托你喽。」

    「包在我身上。要是有什么万一,我也会湮灭下手的证据。」

    不不不,问题不是那个吧?

    不过,戴丝特萝莎真的有才华。

    找不到其他适任者,且我之前在评议会上失控,说那种话也没什么说服力。

    目前先观察吧。

    此外,戴丝特萝莎是外交武官的内定人选,但其他两人也很优秀。

    「那接下来换我!」

    乌蒂玛说完就背出正在制定的主法典。

    跟戴丝特萝莎一样,似乎非常机灵。

    「禀吾王,我们是重视契约的种族,很懂得钻漏洞,哪会输给愚蠢的凡人。且我们不会收受贿赂,要我们听话只能靠力量决胜,但能战胜我们的魔王也不多吧。」

    ──任何人都不是我们的对手呢!

    没如此断言,表示在魔王之中有比她们更强的强者吧。

    大概是那家伙。

    那个红发男。

    总之跟我无关。

    总归一句话,重点在于卡蕾拉应该会公平裁判所有的罪犯。

    「就录用你们吧。那么三位,今后也请多多指教!」

    「「「包在我们身上!」」」

    赶鸭子上架的人事安排,我决定录用戴丝特萝莎等三名女孩。

    而那是正确选择。

    魔国联邦变成无可比拟的法治国家,这套架构成了范本并流传于世。

    顺带一提,那些法律连我也适用。

    为了避免因贿赂遭逮捕,我也要小心才行。

    *

    我国总算也具备法治国家的架构了。

    虽说还在试营运阶段,但三权分立已确实运作。

    乌蒂玛和卡蕾拉的工作态度很认真。或该说她们似乎有为数众多的优秀部下。转眼间就凝聚组织向心力,充分发挥他们的力量。

    乌蒂玛很黏罗格鲁德。

    她都叫罗格鲁德「大叔」,会确实遵从他的指令。

    罗格鲁德也叫乌蒂玛「小小姐」,当成女儿般疼爱。

    对,其实罗格鲁德不知道乌蒂玛的真面目。

    罗格鲁德这男人虽胆子够大,然而一旦得知乌蒂玛是大恶魔,也许会莫名礼让也说不定。基于这层考量,我只跟他说乌蒂玛是迪亚布罗找来的。

    总之重要的是工作态度和成果,基本上没什么问题吧。

    最高裁判所长官卡蕾拉也不遑多让。

    鲁格鲁德身为司法长官,已回归属于行政机关的法务部。司法院正式成为独立机关,今后将与行政切割。

    不过,这不表示司法院能擅自乱来。司法、立法、行政要互相监视。

    鲁格鲁德负责监视由我任命的卡蕾拉,并提供协助。据报告指出卡蕾拉的言行举止姑且不论,她的工作表现很优秀。

    卡蕾拉不会屈服于暴力和贿赂,鲁格鲁德似乎也认可卡蕾拉。

    这样就好。

    世上没所谓完美的政治体制,等问题发生再解决就好。

    这样一来,之后只要将相关法令的草案告知评议会便可。

    「就是这么一回事,戴丝特萝莎,都准备妥当了吗?」

    「是的,利姆路大人。摩斯已将一切手续办妥。」

    戴丝特萝莎在我面前优雅地小憩。

    为我倒了一杯她亲手泡的红茶。

    好好喝。

    朱菜泡的红茶是绝世好茶,紫苑的红茶也很不错。

    不过──

    戴丝特萝莎泡的红茶好喝到令人吃惊。

    香味很深奥、味道浓醇。也不会在口中留下什么味道,一点苦味都没有。明明没放砂糖却有淡淡的甜味,而且喝起来很清爽。

    「戴丝特,没想到你会亲自泡茶。真让人吃惊。」

    站在我背后的迪亚布罗睁大眼睛。

    「呵呵,是啊。给利姆路大人特别优待。当然了,没你的份喔。」

    「──我无所谓。只要你把我当成上司,私底下我可以睁只眼闭只眼。」

    一面聊这些,迪亚布罗替自己准备红茶。

    他们的感情究竟是好,还是不好啊。

    虽说不算紧绷,但又不至于关系良好。

    「话说各国的反应也很耐人寻味呢。某些国家想讨好我们魔国联邦,某些国家则想善加利用,藉此获得权益。表示欢迎的国家不到半数,大多数的国家似乎都对我们疑心暗鬼。」

    戴丝特萝莎突然那么说。

    讲得好像亲眼见过一样……

    「这些情报是哪来的?」

    「不好意思。为了帮利姆路大人的忙,我命摩斯稍微调查一下。」

    又是摩斯啊。

    看来他似乎是很优秀的人才。

    印象中他好像是仅次于戴丝特萝莎等三名女恶魔的高手。是进化成恶魔大公的人之一,比另一名心腹维侬还强。

    原来这个摩斯连情报搜集能力都很强啊。

    「这些情报的准确度多高?」

    是靠魔法取得?或是亲耳所闻、亲眼所见?

    若是值得信赖的情报就好,否则反倒会坏了大事。为了确认这点,我质问戴丝特萝莎。

    「摩斯具备特殊能力,能让分裂出来的多名小型『分身』飞往各地。同时搜集各地情报并进行分析,对摩斯来说就如儿戏。」

    那不就很厉害了。

    捞到这意想不到的宝,我暗自感到欣喜。

    「那还真可靠。下次把他介绍给苍影,让他帮忙搜集情报。两人各有长处与短处,希望能让他们截长补短。」

    「哎呀,被利姆路大人夸奖真令人羡慕。我简直要嫉妒摩斯了呢。」

    戴丝特萝莎说完就露出一抹笑容。

    「您、您就别说笑了……」

    有人神不知鬼不觉地待在戴丝特萝莎后方待命,说话时脸上冷汗直流。

    存在感太低让人无从察觉,然而他就是摩斯本人。

    维侬是留著好看翘胡子的老绅士,摩斯则是随处可见的可爱少年。

    外观上看起来就像小学五六年级吧。没有半点高手的影子在,他真的那么优秀?

    「摩斯查到的情报是真的?最近我们才刚除掉几个敌对的议员呢。人们会疑心生暗鬼在情理之中,但还有国家想利用我们是吗?」

    自己说这种话有点那个,可是我国好像满威的。

    竟然想利用这么威的国家,那些国家的领导人是脑袋空空还是怎样?

    怪不得我会怀疑摩斯说的话有误。

    「摩斯,把情况说给利姆路大人听。」

    不知道为什么,下令的不是戴丝特萝莎,而是迪亚布罗。

    「好、好的。邻近魔国联邦的南方地带以布尔蒙王国为中心,都对我国抱持好感。可是我国的相关讯息没能传到北方,许多贵族似乎对传言真假存疑。至于那些遭肃清的议员,就算他们说真话疑似也无法取信于人。这部分都是依传闻推测,也许难以断言其真实性。不过在某几个国家里,有些王族成员确实不怀好意。」

    话说摩斯的力量,他能听取现场的对话内容。因此情报正确性须由接受情报的一方做判断。

    话虽如此,这些情报还是很有用。

    「能事先察觉可疑之处,我们就能在出事前拟定对策。」

    「是的。」

    「戴丝特萝莎,可以麻烦你对应吗?」

    「当然好。那么要如何处断,把整个国家灭掉吗?」

    不对,不是那样。

    「这样太过火啦!让当权者负起责任就好。」

    「遵命。」

    「尽量用不会造成伤亡的方式喔。」

    「如您所愿。至少我不会做出让世人批判魔国联邦的事。」

    戴丝特萝莎脸上挂著华美的笑容,但我却觉得她好可怕。

    有点担心交给她真的不会有问题吗?可是凡事都要试了才知道。

    再说光对外示好无法撑起一个国家,这也是事实。若是被其他国家看扁,只会增加不必要的损失。

    「那就好!要努力精进以免打坏我国的品格,且适时展露威严。」

    就这样,我把戴丝特萝莎送进评议会。

    *

    大问题收拾好了。

    这几个月来一直令我烦恼,从今天开始似乎能安稳度日。

    咦?

    问我不是乐得在做各种研究?

    这个嘛,其实就那样嘛。

    偶尔也要装认真,不然看起来好像一天到晚在游山玩水。

    这就是所谓的大人社交术。

    在职场上全力以赴是大忌。一旦那么做了,下次做到那样的量就会被视为理所当然。

    看清自己适合努力的量有多少,这是有能力的男人必备的条件。

    再说工作就是要做得开心嘛。

    ──讲得很好听,说到底不过是种理想罢了。

    毕竟我对现在的自己很满意,能在这种环境下工作,让我再次体认到自己果然很幸福。

    所以说,今天要去参观建设完成的校舍。

    从英格拉西亚王国带来的孩子们也会在这一起上课。

    我跟优树也曾聊到,要学习人类社会的常识,让孩子们一起相处是最快的。待在都是魔物孩童的学校里,恐怕无法学到人类社会应有的常识。

    然而来到这所学校就不用担心那种事。

    不少冒险者和出外打拚的劳动者都聚集在本镇,携家带眷移居的也不在少数。

    其中当然也包括小孩子。

    在这个世界的低收入阶层里,一般而言似乎认为孩子也能出卖劳力,但在我国受法律禁止。

    孩子们的工作就是玩乐。除此之外,他们只要学自己有兴趣的事就好。

    人类和魔物都待在同一个教室里,用一样的规格学习。那样一来,将来也会萌生携手合作的同袍意识吧。

    基于这层考量才如此规划。

    此外,在这所学校学习的不是只有小孩子而已。

    大人也来学读书写字和算术。

    他们有这方面的迫切需求,因此学习意愿很高。若没这方面的技能,能选择的职业有限,可能还会犯大错、给同事带来困扰。正因为大人们理解这点,才会拚命学习。

    不知学习这些在将来有什么用──这是无法激起学习欲望的最大原因吧。

    在这用不著担心那种事,看到大人们拚命学习,孩子们也会燃起对抗心态,并努力向学。

    不过,算数姑且不论,重点在读书写字上。其实教的内容连我都嫌难。

    不只是我,正幸也那么认为。

    对话上毫无阻碍,也能阅读文章。

    不过──

    写就难了。

    我可以靠「智慧之王拉斐尔」开自动模式蒙混过去。要是少了这个,我没自信能在本校教授的「国文」测验上考满分。

    既然不构成困扰就算了,我都这样带过,可是这部分有点像在小作弊。

    就这点而言,孩子们就非常优秀。

    为了提升他们的学习欲望,我给了翻译成这世界语言的漫画,结果大成功。他们似乎一直把漫画带在身上,连这所学校的其他学生都很喜欢。

    剑也等人拥有那些漫画,似乎也在这所学校奠定难以动摇的地位。

    跟人对决身手了得,还持有令孩子们憧憬的漫画,剑也俨然变成这所学校的老大。

    「你们这些臭男生!别在那边玩,帮忙打扫教室啦!」

    啊,艾莉丝发飙了。

    变成称职的班长了呢。

    「啊?为什么要我们干那种麻烦事──」

    「等等,小剑,惹艾莉丝生气会很惨的!」

    「少啰嗦,良太!今天我一定要打倒艾莉丝,变成真正的老大!」

    你是小屁孩喔!

    ──呃,这些家伙还是小朋友嘛。

    看来本班的老大不是剑也,而是艾莉丝。

    是因为这样的关系?

    剑也那家伙才无法坦率面对,要跟艾莉丝杠上。

    是那个吧?

    男生会故意去惹喜欢的女孩子,要她对自己产生兴趣。

    那么做的效果没想像中好,还容易造成反效果喔。

    面对喜欢的女孩最好温柔以待。

    连这点都不懂,表示剑也还太嫩。那样不能讨艾莉丝欢心,只会惹她生气吧。

    「我说过吧?要让你知道我有多可怕!」

    艾莉丝也真是的。

    一点女人味都没有。

    看似成熟却不尽然。

    好吧,艾莉丝才十一岁,小学六年级生就是那样吧。

    大家的反应也是老样子。

    「喂,你们觉得今天谁会赢?」

    「当然是女帝啦。」

    「也是啦。她是我们的女王,年纪最小却最强。剑也也很强,但不是女帝的对手。」

    「因为他喜欢艾莉丝嘛,怎么可能打赢。」

    大家开始尽情发挥。

    「喂,盖尔!别在那乱讲话啦!」

    「就是嘛!剑也怎么可能喜欢我。你脑子有问题啊?」

    盖尔若无其事地抖漏剑也的秘密。

    剑也为此发牢骚,艾莉丝看了只笑著当蠢话看待。

    嗯──

    看来这些孩子要谈恋爱还太早。

    好吧,这样也不错嘛。

    魔物小孩跟人类小孩看他们两人那样都觉得有趣,大家应该都知道他们两人不是真的感情差。

    盖尔较年长,看上去较像在一旁守候他们,准备在出问题前确实阻止。

    继续默不作声地看下去也很有趣,但今天可不能那样。

    因为待会儿日向会来。

    「好了,到此为止!别在教室里乱来啦!」

    我边说边进到教室里,去迎接剑也等人。在那瞬间,克萝耶从旁边抱过来。

    「老师!」

    声音听起来很雀跃。

    竟然没让我读到她的气息,看来克萝耶那家伙的身手又提高不少。而且她似乎在很早之前就发现我会来。

    「啊,利姆路老师!克萝耶你偷跑,好奸诈!」

    艾莉丝也迅速反应。

    跟克萝耶一样,朝我抱过来。

    嗯嗯,可爱最重要。

    背后还出现另一人。

    「利姆路大人,好久不见!」

    顶著妹妹头的可爱少女跳到我面前。

    身上穿著优雅的和服,看起来是年纪跟艾莉丝差不多的小女孩。

    特徵为头上的狐狸耳朵。

    嗯──印象中没见过这样的美丽小女孩……但总觉得好像在哪里看过。

    难不成──

    「你是九魔罗?」

    「正是!」

    那个妹妹头小女孩很有精神地回应──不对,是九魔罗。

    对喔,九魔罗也是高阶魔物。我替她取名让她进化,才能变成人型吧。

    印象中我把她跟剑也等人一起交给日向照顾。

    学校盖好,剑也他们就开始去学校上课,还以为这段期间九魔罗都留在迷宫内把守。

    事实上她好像直接跟剑也等人一起进学校就读。

    似乎还交到朋友,这样也算好事一桩吧。

    「咦,利姆路老师来了啊──」

    反应比克萝耶等女孩慢了一些,剑也和良太似乎也注意到我了。可是那句话被其他学生的欢呼声盖掉。

    「唔、唔哇──利姆路大人!」

    「是他本人!好棒────!」

    「回去要跟老爸炫耀!」

    就是这样,现场引发一阵大骚动。

    听到骚动声,连老师都跑过来。

    「原、原来是陛下大驾光临!若您事先联络,我也好接待您!」

    「在说什么傻话?老夫是副校长,该由我接待利姆路陛下才对!」

    「听你在乱讲!区区一个副校长还不退下。利姆路陛下赐我当校长,我可是有那个殊荣呢!」

    这边也闹得沸沸扬扬。

    我们以月薪制聘用教师,找来退休的冒险者,透过摩迈尔安排找来布尔蒙王国的商人等等。

    这所学校的校长是其中一名哥布林村长老。虽然无法授课,但一发生争端就能迅速对应,还要睁大眼睛盯哨,以免魔物孩童遭受迫害。

    除了校长,其他都不是魔物,只有人类。

    圣骑士担任特别讲师,轮流执教鞭。

    日向也会找时间带剑也等人。

    而且进展顺利。

    一开始圣骑士似乎都很困惑,但仍不分魔物与人类,一视同仁细心指导,帮了我们不少忙。

    「哎呀,别见怪,今天我是偷跑出来的。刚好有事要找剑也他们。」

    「原来是这样啊。那请您下次务必要来视察孩子们的学习状况!」

    「说得是。您可告知来时日期,将可见到完美的授课情形!」

    教师们一一点头称是,孩子们也一样。

    不过,先等一下。

    完美的授课情形是什么鬼。

    那不就有造假嫌疑了。

    没意义了吧?

    「喂喂喂,利姆路陛下很困扰喔。」

    若是今日负责授课的圣骑士夫利兹没出面制止,这场骚动还会持续一阵子吧。

    话说圣骑士团的队长来当老师,未免太酷了吧。

    「今天是夫利兹先生当老师?」

    「哎呀,利姆路陛下您就别加『先生』了,直接叫我的名字也行。」

    「啊,这样啊。那夫利兹,你也别叫我陛下吧。」

    「这样不好吧。至少让我叫您大人,否则这个国家的居民会赏我白眼。」

    夫利兹笑著说道。

    这男人似乎是最不在意身分的,但似乎连这样的他都无法直接叫我的名字。

    好吧,换成是我应该也没办法。

    敢直呼他国元首的名字,除非这人来头颇大,否则只是单纯的笨蛋吧。

    「说得也是,起码在没人看的时候才会改称呼,眼下这种地方不方便改叫吧。」

    「多谢体谅。」

    话说到这儿,夫利兹眨一只眼睛并露出痞痞的笑容。

    看男人眨单眼一点也不开心,但夫利兹的为人让我萌生好感。

    「好吧,那个先摆一边。感谢你为学校的活动提供协助。」

    「快别这么说。讲真的,跟日向大人的严苛训练相比,来这里出任务根本爽翻天。有饭吃又能得到孩子们的敬重,团员都抢著做呢。」

    原来如此。

    真不想听到这种秘辛。

    夫利兹这种表里如一的性格固然讨喜,但我可不想像他那样不会看场合。

    毕竟现在我的「魔力感知」起反应了。

    「哦。那真是恭喜你了,夫利兹。我的训练严苛?我刻意配合你们的力量拿捏力道,看来是我多管闲事。」

    一道冷酷的声音浇在夫利兹身上。

    日向登场。

    剎那间,现场被紧张的氛围笼罩。

    不只孩子们,连聚集在此的大人都伸直背脊,不敢动弹。

    教师们的反应也一样,也不知该笑不该笑。

    用不著多说,最可怜的莫过于夫利兹。

    「呃、呃──日、日向大人!误会,对、这是误会。这只是场面话……」

    夫利兹拚命补救,但我想应该没搞头。

    所以说,确认周遭安全是很重要的。

    我赶紧跑去避难,希望夫利兹未来不会遭遇不测。

    *

    我们来到迷宫内。

    日向人都到了,剑也他们五人和九魔罗也一起过来。

    至于夫利兹……嗯,大家就别干扰他了吧。

    「老夫早已恭候大驾,利姆路大人,还有日向小姐。」

    「看您老人家今日也很硬朗,真是太好了。」

    出来迎接我们的正是白老。

    似乎跟日向在不知不觉间培养交情,两人和颜悦色地打招呼。

    「百忙中还要你抽空,不好意思啊。」

    「不会,没问题。重大问题已经解决了。」

    「这样啊。已经决定送谁进评议会了吗?」

    「决定了。迪亚布罗挖来有望的新人。替她命名为戴丝特萝莎,下次再介绍给你认识。」

    「……替她命名?我想说的话一箩筐,但一讲下去没完没了,就不讲了。」

    「是、是喔。」

    「我知道你这个人很脱离常轨,就算了吧。比起那个──」

    听了八成只会让头更痛──日向小声抱怨。

    不过,装作没听到才是正确选择。

    「今天会请你抽空,是想让你看看这些孩子的成长状况。我跟那位白老先生一起指导他们,而我也想让你知道现况。」

    唔……有点不明白,就先继续谈下去吧。

    「你都这么说了,表示他们成长许多吧?」

    「成长许多?罢了。实际对战就知道了吧。迷宫内部真的很便利。全力作战也不会真的死掉。」

    笑著说这些话的日向,还是一样可怕。

    身上有虐待狂的肃杀之气。

    「我知道了。那我就开『分身』当他们的对手吧。」

    我说完便让史莱姆的身体分裂。看起来像冒牌货,然而这个才是本体,由人型体负责对战。

    「好耶!好久没跟利姆路老师战斗了!」

    「太好了。也请老师看看我成长多少!」

    好战的剑也跟艾莉丝第一时间出现开心表现。

    在一旁较寡言的盖尔也默默做起热身操,良太还是老样子一脸慌乱,可是眼里闪著期待的光芒。没打退堂鼓就表示他有相当程度的自信。

    再来看另外两人,就是克萝耶跟九魔罗。

    「那奴家先上场!」

    「咦────?克萝耶也想跟利姆路老师对打呢!」

    这边也干劲十足。

    「大家都这么有干劲啊。所有人同时一起上也行,不过,既然要打就试著单挑吧。」

    听我这么说,大伙儿面露笑容。

    似乎很期待跟我对决,偶尔当他们的对手也不错。

    带著这样的天真想法,我跟孩子们打起模拟战。

    ………………

    …………

    ……

    一小时后──

    「你、你们几个,未免变太强了吧!」

    我的惊呼声响彻整座迷宫。

    剑也确实变得比一般圣骑士还强。跟光之精灵有著绝佳默契,摆出会在漫画里看到的奇怪架式,从而舞出千变万化的剑招。

    良太的剑技就没那么强了,但他会分别使用水和风的「精灵魔法」,谱出非常灵巧的战术。

    盖尔就很踏实。慎重的性格让他专注于防卫面,巧妙地运用盾牌和刀剑。还会用土属性的「精灵魔法」,让自身防卫网变得坚不可摧。

    这些男性成员固然令人吃惊,但女性成员更厉害。

    来看艾莉丝,怪不得被人称作女帝。

    不知从哪变出数个类似贝瑞塔的「魔钢」制人偶。它们彷佛是活的,张牙舞爪地攻击我。操偶师依然健在。这次不是玩具人偶,若不是对上我可就危险了。

    而且艾莉丝还留了一手。大量的剑浮到半空中,硬是瞄准我飞过来,不断攻击我。

    说真的这招吓到我。轨道呈现不规则型,假如我没有「未来攻击预测」可能会被确实打中好几下。再过几年或许跟圣骑士队长有得拚。

    再来看九魔罗。

    「来吧,各位,向利姆路大人展现你们的力量!」

    喊完这声,她将力量解放。

    九根尾巴发著金光,在可爱的女孩背后摇摇晃晃。

    下一秒,那些尾巴逐一变成魔兽。

    呃,我早就猜到大概是那样,但一口气飞出八只还是吓我一跳。

    不愧是克雷曼的杀手锏,光两只尾巴变的魔兽就很强了。

    这次还来八只。

    第九根尾巴似乎属于九魔罗本人,其他好像全都是魔兽。每只都突破A级,一般圣骑士动不了他们吧。

    战斗经验似乎能彼此分享,合作起来也天衣无缝。

    照目前这样看来,似乎能战胜夫利兹他们。

    这个小女孩与「十大圣人」不相上下。

    听起来好像在开玩笑,但那是真的。

    若尾巴变成的魔兽多累积战斗经验,到时会强到无以复加吧。

    或许会成长到不辱地下九十层的楼层守护者之名。

    最后是克萝耶。

    「喝……啊──!」

    吆喝声很可爱,但她出剑一点也不可爱。

    速度比剑也还快。

    不,不只那样。

    我这次共对付六个人,但让我认真起来的就只有克萝耶一人。

    说反了。

    是克萝耶强到不认真对付会有危险的地步。

    当然不认真打也不会死。

    只是会当著孩子们的面出糗吧。

    我身为大人可不能在这献丑。

    所以才认真打。

    别笑我幼稚。

    为了守护这点小小的自尊,我才不会手下留情。

    「你的心情我很能体会。」

    「正是。老夫也跟利姆路大人一样,唯独跟克萝耶小姐打模拟战有使出真本事。」

    真的假的……

    连技量比我高的日向和白老都难以对付克萝耶是吗?

    发自内心感到吃惊之余,天真无邪的克萝耶还令我战栗。

    *

    「哎呀,你们真的好厉害喔!」

    「对吧!听老师这么说,我就有自信了!」

    「不过真正厉害的是克萝耶才对。虽然别人都叫我女帝,但我从来没有打赢她。」

    「是啊,克萝耶很不一样。乍看之下很乖,生气却很可怕。艾莉丝生气也不可怕,但克萝耶生气就得下跪了。」

    艾莉丝气得说「你说什么!」,一旁的良太和盖尔也跟著点头。

    看样子男生们的意见一致。

    「剑也也很厉害呢。你的姿势跟剑术有出入,算你的弱点吧。若能学得更精辟,动作会更顺喔。」

    感觉很像从漫画里面学来的,但看起来还不错。只是跟正统派剑术脱钩,动作拖泥带水。

    只要改善这点,剑也会变得更强吧。

    「就是这个。不管我怎么教他,剑也都不改……」

    看来日向也注意到了,嘴里吐出傻眼的叹息。

    「我也没办法啊!那个姿势可是正幸先生亲传的!」

    啊?

    那个白痴教剑也不必要的知识是吗?

    哎呀,光看外观确实很帅气啦,在某种程度上还算有用……但我知道正幸真正的实力,突然间就觉得摆那种姿势不行。

    怪不得那些姿势就像漫画里头会有的。毕竟这些知识肯定都来自漫画吧。

    「好吧,讲了也是白讲。就让老夫来指导你,改掉你的坏习惯,好好锻炼你,让你的动作行云流水。」

    白老跟日向不一样,似乎不拘泥于正道。他私底下似乎也保有邪派技巧,若觉得某些招式有用,应该会著重于磨练那些技巧。

    看样子并非全盘打翻,剩下的事就交给白老吧。

    比起那个──

    「克萝耶的剑招跟日向好像。动作非常漂亮,很值得效法。」

    被我夸奖,克萝耶开心地笑了。

    「嗯!看起来跟静老师的一模一样,所以我努力模仿!」

    「虽说是模仿,学起来却没那么简单。如果像我一样都靠技能学习另当别论,你是靠自身天分学习的。该感到骄傲才对。」

    「说的是。老夫也教过各式各样的学生,却没看过比这个女孩更有才华的人。正所谓将来发展有望啊。」

    白老跟日向是严格的老师,连他们都对克萝耶赞不绝口。

    这样听来,她真的很有才华。

    目前年纪还小,不知照这样成长下去会有多大的发展。

    一方面感到期待,一方面又觉得害怕。

    焦点拉回今日。

    日向来这边似乎有其他的目的。

    「之所以会把你叫来,一方面是想让你看看这些孩子的成长状况。这些孩子很有才华,但他们年纪还小。为了避免他们走上歪路,希望你也能先了解一下现况。」

    用不著她说,我也一直很关心这方面的事。

    当我决定先乖乖听她的忠告。对于静小姐曾经照顾过的孩子们,日向似乎也把他们当成弟妹看待。

    「我知道了。白老也很关心,加上这座城镇里有许多先进。我也一样,会好好照顾他们,以免这些孩子走上歪路。」

    「呵呵,就知道你会这么说,我会讲这些只是想以防万一罢了。」

    这家伙真爱瞎操心。

    日向平常总是冷冰冰的,其实也有温柔的一面。

    「那么,还有其他理由?」

    斜眼看全体总动员跟白老打模拟战的孩子们,我朝日向问道。

    「有。该说这也是一大重点──」

    话说到这里顿住,日向也朝孩子们看去。

    就算是白老,要同时对付五个孩子似乎也有困难。虽然他看穿孩子们的动向,但只要反应慢一拍,马上就会造成致命伤。

    若单纯只论基础身体机能,剑也他们完全把白老比下去。当然不能大意。

    顺带一提,九魔罗没有参战。

    假如九魔罗加进去认真打,他们将靠人海战术打赢白老。目前也因队上有克萝耶在,让孩子们占上风,我认为这是很棒的组合。

    就像在进行武术表演,掳获观众的心。

    「她的年纪还那么小,真的很厉害。」

    这时日向小声轻喃。

    她眼里看的是克萝耶。

    剑也、良太、盖尔和艾莉丝。

    这个四人也非常厉害,但唯独克萝耶异常强劲。

    若是少了克萝耶,白老就能结束这场战役,不会像这样陷入苦战吧。

    紧接著,模拟战结束。

    孩子们大口大口地喘著气,白老开始给建议。每次都进行如此严苛的训练,怪不得孩子们会成长得如此迅速。

    日向将注意力拉回我身上,开始切入正题。

    「刚才话只说到一半吧,我不由得看呆了。鲁米纳斯大人一直在吵著说音乐交流会还没到吗?我早就猜到她会感兴趣,但是照那个样子看来,她似乎相当中意。我就想来跟你说这件事。」

    真令人意外──不过最近有许多事情要忙,所以那件事就往后延了。

    「哦,看样子鲁米纳斯对我们的演奏会非常中意。我要塔克多他们持续练习,而且曲目也变多喽。」

    「你在这方面的记忆力还真惊人。我连音符都看不懂,要凭记忆写成乐谱根本是不可能的事。」

    哎呀,原来日向也有不擅长的事啊。

    感觉好像对演奏会也没什么兴趣,应该是音痴吧。

    我悄俏地沉浸在优越感中。讲是这样讲,我自己也是靠智慧之王拉斐尔啦。

    「那就在不久后过去叨扰一下吧。」

    「也好,移动整个乐团是大工程,就由我们派遣圣骑士,靠元素魔法『据点移动』分批带人过去。」

    「那真是太好了。人数多行李就多。我想搭马车过去会很折腾。」

    印象中鲁贝利欧斯由「结界」守护。没办法直接「传送」过去,这种时候更需要舒适的移动手段。

    等列车开通,这个问题就解决了,但那是很久以后的事。不存在的东西求也求不来。

    整个乐团移动不是只有孑然一身出发就好,还要搬运他们演奏的乐器,非常费事。如果换搭马车,遇到还没整顿好的道路也得硬走。走在路况不好的道路上会把乐器震坏,想尽量避免遇上这种情况。

    萨里昂皇帝拥有的飞龙船让我羡慕得要命。搭列车旅行也很有趣,但是要缩短时间,乘坐飞行交通工具肯定比较有利。

    如果要搬运物资可以走海路或陆路,然而要观光或有其他目的,空运是最快速、最舒适的。

    日向的提议对我们来说好处多多。

    我当然也会帮忙,所以我们开始讨论移动当天的相关事宜。

    就这样,跟日向确认细节到一半,进入休息时间的孩子们统统聚集过来。

    「利姆路老师,你跟日向姊姊要到哪里去?」

    既然克萝耶都这么问了,我便跟大家解释,说之后要在鲁贝利欧斯开音乐交流会。

    「我也想去!」

    「我也是!」

    「我可能会睡著,但克萝耶跟艾莉丝要去,我就跟去吧!」

    「我也要!」

    「既然这样,我也一起过去。只有这些家伙过去令人担忧,怕他们会闯祸。」

    因为克萝耶的一句话,连剑也等人也吵著要去鲁贝利欧斯。

    嗯──该怎么办?

    当作一种社会历练,让他们增广见闻是好事。

    但是问我会不会有危险,我不敢说没有。

    抬头看烦恼的我,九魔罗也怯怯地开口:

    「奴、奴家也想去……」

    九魔罗需要在地下九十层担任楼层守护者,说话的样子看起来非常内疚。理性告诉她不能做这种要求吧。

    可是身为一个小孩子,自然会想跟朋友一起去某个地方远足。不准她去有违我的作风。

    「用不著这么客气。只是一点小小的任性要求,就算你大胆说出来,我也会批准。」

    要是变成像蜜莉姆那样就头疼了,但总比失去赤子之心健全。基于上述想法,我边摸九魔罗的头边说这番话。

    就跟变成小狐狸的时候一样,摸起来柔软蓬松。不管是人还是魔物都一样温暖……呃,九魔罗经过人化程序,也许只是本人擅自做出合理想像。

    「太好了!去旅行就能光明正大跷课!」

    「小剑,你每天上课看起来都很开心,原来想跷课?」

    「笨蛋!去学校上课是很开心没错,但是大家在读书的时候,只有我们能够玩乐,该怎么说,就觉得我们很特别。」

    「剑也,我懂你想表达的,但我不想跟你混为一谈。话虽这么说,总觉得心情好兴奋呢。」

    「对吧?就是这么一回事!」

    我都还没批准,孩子们就一副准备要去的样子。

    甚至还说出要跷课这种话。

    他们的心情,我不是不懂。

    虽然能体会,我却不曾付诸实行……

    「好吧,没关系。取而代之,就请老师多出点作业吧。」

    「咦!这怎么可以,老师!」

    剑也的哭喊被我忽视。

    不是什么事都能尽如人意,趁他们还小,要让他们学会这点。世上有很多事都不公平,这是我的父爱表现,要藉此让他们变得更坚强。

    绝对不是在找碴,或是在责罚他们,希望孩子们能明白我的苦心。

    「我只是想跟老师在一起。」

    始作俑者的克萝耶看起来心满意足。

    好吧,只要能让他们留下美好的回忆就好。

    「你真的很容易心软耶。」

    「啊,莫非日向小姐反对?」

    这是在反驳,顺便用眼神示意──你好冷淡喔。

    日向「啧」地咂嘴。

    「我可没这么说。」

    她回答的语气老大不爽,但是看样子并没有反对的意思。

    那就没问题了。

    就这样,方针已定。

    我们要跟鲁贝利欧斯展开交流会。而且派遣我国乐团的那天,孩子们也会一起过去。

    *

    我们来到神圣法皇国鲁贝利欧斯。

    孩子们在看鲁贝利欧斯的街道,似乎觉得很新奇。

    塔克多等乐团成员紧张到发抖。

    迪亚布罗以秘书身分前往。

    紫苑也有来。上次让她看家,所以这次就带她过来。

    换维尔德拉留守。

    你有一个重要任务在身,就是当迷宫的主人──我拿这句话说服他,这次大长征他才没有跟过来。

    去其他国家另当别论,让维尔德拉跟鲁米纳斯见面太危险。

    《警告。问题发生机率──百分之百。》

    我还收到这种任谁都知道的忠告。

    避开显而易见的地雷──这是一定要的。

    替我们带路的就是日向本人。

    「欢迎光临鲁贝利欧斯。法皇猊下也欢迎你们。」

    一点敬意都没有,日向对我们如此说明。虽然我知道内情,法皇只是由路易扮演罢了,但塔克多他们什么都不知道。当然这些都是机密情报,孩子们就不用说了,也不能透露给塔克多等人知道。

    我随便应个几句,跟日向确认接下来的预定行程。

    「首先是今晚,我们会举办晚宴来欢迎你们。然后明天一整天要请你们到会场调音,预定安排后天练习。三天后正式演出。这样有问题吗?」

    「你觉得怎样,塔克多?」

    「是、是的!没问题,利姆路大人。虽然要移动却是用魔法搬运,我想应该也不会对器材造成影响。之后还要配合会场大小进行微调,但是这边也有乐团,小的认为应该没问题。」

    那应该就OK吧。

    「可是练习期间只有一天呢。」

    「哈哈哈,在这边是那样没错,但我们天天练习就是为了这天。定会不负期望,全体同仁上下一条心!」

    那就好!

    会这么有自信也拜平日的努力所赐吧。

    虽说有时候努力仍敌不过才华,可是努力不会背叛。努力能造就自信,能让心变得更坚强,不管面临什么样的场面都能发挥所有实力。

    若是平常就有在努力,将会对自己产生信心。

    塔克多的回答,我打满分。

    这下很值得期待,我满意地点点头。

    时间来到当天晚上。

    塔克多等人受到贵族般的礼遇,他们变得更加困惑、更紧张。

    「请、请问──利姆路大人。我们只是魔国联邦的一般国民,可以住这么豪华的房间吗?」

    这次的大长征成员超过百人,每个人都分到一间房间。而且每个房间都配有女仆。她们似乎在隔壁的房间待命,有事马上就可以叫她们过来。

    此外还有跟高级旅馆相提并论的沙龙,不须验证身分就能使用,害塔克多等人非常惶恐。

    晚宴也很豪华。

    刚好一口大小的料理就放在小汤匙上,陆陆续续送上来,在味觉和视觉上都是一种享受。

    虽然分量不多,但调味都很讲究。特别下过功夫让人吃不腻,大家都很满足。

    剑也他们一开始似乎嫌分量不够,看起来都很不满,可是到晚宴快要结束的时候,他们看上去都吃得很饱,在那摸著肚皮。

    我是史莱姆所以没有吃饱的一天,不过剑也等人的胃袋大小有限。不管每次来的分量有多么少,若是总数庞大,吃不完也是正常的吧。

    跟这些天真无邪的孩子不一样,塔克多等人心情看起来似乎很复杂。

    魔国联邦也有很多好吃的东西,然而出的料理不像这样──都是精心烹调、专供王公贵族享用。

    他们不仅没吃过这么豪华的餐点,甚至不曾被这样细心服侍。要他们别慌根本是强人所难。

    「总之你们别在意。这表示对方非常期待你们的演奏。」

    这种时候就很庆幸自己不用演奏。

    我并没有经过一番努力,若是跟塔克多等人站在相同立场上,大概会紧张到食不知味吧。

    没办法品尝这些美食是人生的一大损失。

    我要塔克多等人多多享受。

    这场晚宴也顺利结束,塔克多他们都回到自己的房间。

    孩子们已经去睡了。

    没看过的新鲜事物让他们兴奋不已,肯定玩累了吧。

    大家都安静地睡著,剩我一个人。

    这时就要派我的特技贪睡上场,但似乎没有用那招的必要。

    「叩、叩」的敲门声响起。

    「抱歉这么晚还来打扰您,我国君上来邀请利姆路陛下,不知您是否方便?」

    有人无声无息地跑来叫我,是服侍鲁米纳斯的女仆──「超克者」。有别于来我国研究所的那些人,她们似乎很优秀。

    还以为鲁米纳斯那家伙这次不打算露脸,看来还是有意跟我见面。

    我不客气地应邀。

    只带了紫苑跟迪亚布罗,我让女仆带路。

    「好久不见,利姆路。你没把那只邪龙带来,值得夸奖。」

    那只邪龙指的是维尔德拉吧?

    考量到那家伙干过的好事,说这种话不能怪鲁米纳斯,但未免说得太难听了。

    不过这跟我无关。

    「是啊,好久不见。当然不会带他来,那个人可是麻烦制造机。带他出席这种场合,吃力的人是我。」

    「呵呵呵,你很清楚嘛。」

    只是稍微问候几句罢了,我却有跟鲁米纳斯心灵相通的感觉。

    维尔德拉也能在意想不到的地方派上用场。

    在豪华的房间里等我的,包含鲁米纳斯在内共三个人。

    俨然一副老管家模样的冈达待在鲁米纳斯左侧,被任命为法皇的路易待在右边。如今担任鲁米纳斯替身的罗伊已死,鲁米纳斯底下的「三爵」都在这儿了。

    里头少了日向令人纳闷。

    「不把日向叫来吗?」

    「对。虽然她从仙人变成『圣人』,但原本是人类。明明都不需要睡觉了,现在似乎还是无法摆脱以前当人养成的习惯。」

    「我也去叫过她了,但她说睡眠不足对皮肤不好还什么的,说些莫名其妙的话……」

    面对我的疑问,冈达和路易做出回应。

    的确,目前时间已经超过午夜十二点,所以他们才没有硬是把日向叫来。

    我正要接受他们的说法,鲁米纳斯便朝我露出一抹轻笑,告诉我一个真相。

    「哎呀,她的肉体构造改变,已经接近精神生命体,皮肤不可能变差。不过,日向确实需要睡觉。虽然变成『圣人』,肉体还是跟以前当人一样。要过很长一段时间,身体才会完全进化。大家都误会了,日向不是超人。」

    话说到这边,鲁米纳斯笑了一下。

    人类跟魔物不一样,肉体不会急遽变化──就是这么一回事。

    换句话说,日向还保有以前当人类的特质,换个角度想也可以说是弱点。

    我隐约注意到了,魔物的进化方式超乎常理。

    附带一提,我就不用说了,迪亚布罗也不用睡觉。

    紫苑还是需要睡一下,但一次似乎只要睡三小时就好。而且还可以连续超过七天都不睡觉。红丸跟苍影也一样,或许是魔物的环境适应能力比较强。

    没关系,日向不在就不在,那种事不是我这个受邀者该担心的。

    「既然这样,这个伴手礼给你们。是朱菜跟吉田先生一起开发的新作,白兰地跟苹果磅蛋糕。」

    趁日向不在拿出伴手礼,她可能会抱怨,可是吃宵夜跟点心也对美容不好吧。日向似乎很喜欢这些东西,但她不知情就不用烦恼该不该吃。

    算是我的体贴表现。

    「礼数真周到!你满机灵的嘛。」

    鲁米纳斯出声夸奖我。

    感谢让我带这些东西过来的朱菜。

    有两个人自称是我的秘书,心思却没这么细腻。迪亚布罗对我是细心到无可挑剔,但似乎没把心思放在其他地方。

    这些家伙都有点脱线。

    总之那些姑且不论。

    「对了,叫我过来有何贵干?」

    「嗯。其实妾身在烦恼该不该跟你说这件事,最后还是决定说了。格兰贝尔那家伙似乎在动歪脑筋。妾身很期待三天后的演奏会,不希望有人碍事,才想请你一起帮忙。」

    对方面不改色地切入重要话题。

    这种事不该边吃蛋糕边说吧──真想跟她抱怨这句。

    紫苑煞有其事地点头,我看她八成没听懂。

    迪亚布罗则一副事不关己的样子。大概在想「敌人杀过来除掉就是了」。

    好吧,我个人也很困扰就是了。

    若是这块土地归我管那还好说,这里可是其他国家。虽说可以把四散于各国的苍影部下和一些恶魔叫过来,但我不想把事情闹大。

    正因如此──

    「既然是这么重要的事,那就应该把日向叫来吧?」

    没错,这种时候就该日向上场。

    比起只是来做客的我们,她更适合维持这个国家的治安。

    我是这么想的,鲁米纳斯却不买帐。

    「哼,可别小看我们!就算那些杂碎打过来,鲁贝利欧斯的防线也坚不可摧。为了应付那只邪龙,我们已彻底强化防卫机制。不过,并非做到滴水不漏。可能会有人悄悄透过连我们都不知道的暗道入侵。」

    照鲁米纳斯的话听来,可以窥见那份自信,就算别国的军队打过来也固若金汤。这也难怪,若是预先设定要对付维尔德拉,就算来一万大军也游刃有余吧。

    可是鲁米纳斯担心的似乎不是这点。

    「连你们都不知道的暗道……对喔,记得格兰贝尔•罗素曾是『七曜大师』之首……」

    「你说对了。他们在这块土地上长时间于台面下活动,想必已确实准备一两条暗道。人类最擅长耍这种小手段。」

    「而且最不妙的是那个男人曾为『光』之勇者,还跟鲁米纳斯大人作战过。如果他真的要掩盖气息,就连我们都难以察觉。」

    路易和冈达的血色双眸闪动,对我的话给出肯定答覆。

    听起来好棘手。

    这就是所谓的内贼吧?

    格兰贝尔比任何人都精通该国的地利情报。

    而且实力还挂保证。听说比魔王克雷曼还强,不能掉以轻心。

    我是这么想的。

    「无聊。请你们不要拿那种杂事烦利姆路大人。」

    此时突然有人口出恶言。

    是迪亚布罗。

    还在想他这次好安分,结果突然迸出这句。拜托你看场合啦,真是的。

    路易和冈达顿时脸色大变,但鲁米纳斯的笑声使这两人收敛。

    「呵呵呵,黑暗始祖,利姆路真的把你驯得服服贴贴。就算亲眼所见,到现在还是难以置信。」

    在这种状况下还笑得出来,鲁米纳斯还真难懂。可是多亏那一笑,现场气氛恢复原样。

    「请您别那样叫我。利姆路大人已经为我取了很棒的名字──」

    「你退下,迪亚布罗。我跟鲁米纳斯已经构筑友好关系,今后还想继续保持下去。」

    我也出声警告,一方面是为了向鲁米纳斯赔罪。

    「恕我得罪。」

    迪亚布罗没有再对鲁米纳斯进一步回嘴,而是听从我的命令保持肃静。看起来似乎只是做做样子,但他都对鲁米纳斯等人低头道歉了,就这样算了吧。

    鲁米纳斯他们有事想拜托我们这些宾客,应该不想把场面弄得更难看……

    「不,那个人──迪亚布罗说得也有道理。拜托你这种事,妾身也有礼亏之处。不过,就算这样还是想请你答应,那是有原因的。」

    鲁米纳斯的肚量果然很大。

    顾虑到迪亚布罗的心情,确实叫他的名字。

    ……虽然是直呼。

    鲁米纳斯不会为一点小事生气,开始静静地说出找我们过来的理由。

    「刚才说日向需要睡觉就有提到,人类就算进化,身体也不会立刻适应。必须经过漫长的岁月才会适应──」

    从与「魔王种」不相上下的仙人,进化成跟魔王觉醒后同等的「圣人」。可是,如果说这样的进化需要一段时间酝酿,那么刚转变的「圣人」就不会构成太大威胁。

    就算身上出现庞大的能量,不能用也没意义。

    日向控制能量的手法非常纯熟,但那都靠技量。不像呼吸那么自然,似乎会对肉体和精神造成负担。

    可是话又说回来,鲁米纳斯为什么趁日向不在的时候提起这件事──啊,我懂了,应该反过来讲吧。就因为日向目前不在现场,她才敢跟我们说。

    人类进化,活过漫长的岁月。

    莫非那是──

    「关于格兰贝尔,那个人不是『圣人』,而是『有勇者资质者成长茁壮』。雏鸟羽翼丰厚离巢。就连妾身都不清楚那个人变得多强。」

    也就是说,他是如假包换的勇者吗?

    在这个世界里全都统称「勇者」,却分成各式各样的种类。

    有的人自称勇者,有的人身上则寄宿由世界公认的「勇者资质」。

    换句话说世上也有强到足以封印维尔德拉的真勇者。

    就跟「魔王种」被当成魔王一样,有「勇者资质」的人也会被当成勇者。而他们的力量来源都很类似。

    勇者与魔王受因果束缚,这句话说的真好。

    依此类推,大可假定格兰贝尔的力量与觉醒魔王同等。

    「──莫非他比日向强?」

    「听说格兰被区区一个尼可拉斯杀掉,当时还以为妾身听错了。『灵子坏灭(Disintegration)』确实是最强的魔法,但是格兰没笨到会让那招正面击中。还有,关于你的提问──」

    鲁米纳斯笔直看著我的眼睛。

    原来是那样,所以才不叫日向过来吗?

    「──你猜对了。妾身曾经想驯服他。正因曾经跟他交手过,所以敢这么说,那个人肯定比老资历魔王们都要来得厉害。」

    鲁米纳斯毫不犹豫地断言。

    为这句话感到吃惊的不只是我,就连鲁米纳斯的随从路易和冈达都哑然失声。

    他们之前都没发现自己太小看格兰,当然会有这种反应。

    「的确,我们没有跟格兰正面交手过……」

    「他有这么厉害?」

    「是啊。妾身之所以放格兰为所欲为,都是因为想把那个人握在手掌心上。妾身与格兰的利害关系没有对立,觉得有趣才跟他缔结约定。让那家伙变成『七曜』,给予最大的权限。真要说起来,妾身把他当成一张王牌。」

    这张王牌还没使用就翻盘了。

    变成一张敌对的牌,抵住她的喉咙是吗?

    一方面来说是她失算,但部分原因出在我身上。不过,再怎么说都只是原因而已,没有任何责任。

    「那女孩似乎是罗素一族的珍宝,都怪这个玛莉安贝尔死掉。」

    至今都慎重行事的格兰贝尔之所以会出动,原因肯定出在这上头。

    「就是在贵国开国祭上见过的小女孩对吧。妾身也不认识她,但她应该是非常棘手的对手吧?既然那个格兰贝尔这么宝贝她,也许是成就野心的关键。」

    玛莉安贝尔确实很棘手。

    假如她没有到台面上活动,持续策划阴谋,肯定会替未来埋下祸根。

    比起看得见的敌人,看不见的恶党更要难缠数倍。

    话说回来──

    「对了,格兰贝尔的目的是什么?事到如今才有所行动,感觉并不像自暴自弃,要为玛莉安贝尔报仇……」

    「应该是为了──不,没什么。」

    鲁米纳斯欲言又止地闭上嘴巴。接著闭起眼睛沉思数秒,这才开始静静地诉说:

    「那个人从以前就很想为人类世界带来和平。与穷凶恶极之辈作战,灭掉凶恶的魔兽,为守护人类的生存圈奋战。直到他晓得妾身并不想将人类赶尽杀绝,而是要构筑共生关系,妾身跟那个顽固的家伙对决过好几次。之后我们缔结约定,这片西方土地就成了安居乐业的地方。各部族被整合,国家因应而生,小国变得富有、繁荣,跃升成大国。格兰在这些国家背后暗中操盘,催生西方诸国评议会──」

    听完这些,我发现格兰贝尔──勇者格兰似乎真的是传奇人物。如今他处在五大老这个可疑的位置上,会那么做全都是为了守护人类这个冠冕堂皇的理由。

    是好是坏姑且不论,单就结果而言,人类因格兰贝尔获得千年的太平……

    「由古老长耳族部族统率的萨里昂在扩张版图上没有任何野心,『大地之怒(Earthquake)』达格里尔和『暴风龙』维尔德拉肆虐,我们鲁贝利欧斯负责抵挡。北方的恶魔从冰封世界反覆介入数次,但那就像在跟我们玩一样。假如金认真起来,这个世界早就毁灭了吧。再来就剩另一个人类生存圈。为了一决雌雄,我们跟矮人联手,透过商人打探内情。格兰贝尔一直独自一人做这些事情。」

    听鲁米纳斯这么说,我觉得格兰贝尔这个人真的很厉害。

    不,不行。现在不是听鲁米纳斯说话,然后起共鸣的时候。

    「所以呢?格兰贝尔先生这么厉害,他的目的究竟是什么?」

    「呵呵呵,别这么心急。格兰没道理跟妾身作对──妾身很想如此断言,但却想到了一个动机。不过,妾身不打算告诉你。」

    啊,果然没错。

    她曾经语带保留,我就猜到这个可能性。

    「可是关于动机,有个消息令人在意。你应该听过神乐坂优树这个名字吧?」

    「知道。你曾说他身上有不祥气息吧?不仅煽动法尔姆斯王国,还是教唆魔王克雷曼对我出手的幕后黑手。」

    「什么嘛,原来你已经发现了啊。既然这样就好说话,那个优树曾跟格兰接触。他们两人似乎有过一些交集,还订立协议。」

    又是优树啊。

    真是够了,已经被那家伙耍到很烦了……

    要是没有智慧之王拉斐尔,我大概三两下就被骗倒吧。继续放任这样的人胡作非为,今后类似的问题八成会层出不穷。

    或许该做个了断了。

    「格兰贝尔有所行动,背地里是优树在动手脚?」

    「没错。其中恐怕有部分是针对你们吧。」

    原来如此。

    如今我离开魔国联邦,是袭击我们的最佳时机吧。

    「我懂了。换句话说那小子(优树)的目的是让格兰和利姆路大人对决吧?」

    这时紫苑突然说出那种话。

    我好惊讶,目不转睛地盯著紫苑瞧。

    还以为她听到一半就不懂了,把这些话当耳边风,没想到居然都听懂了。

    「咯呵呵呵呵。这次我们带著一点点的人离开国家,他觉得机不可失是吗?太天真了。在我们四天王中,就有两人担任护卫,不管他在策划什么都没意义。」

    迪亚布罗就跟平常一样。

    话说那个四天王讲起来很丢脸,拜托你别说了

    「总之为了以防万一,我们还是先保持警戒。往后还有三天,等这段时间过去就跟你们无关了吧。就像妾身一开始说的那样,妾身只是想好好享受演奏会罢了。」

    鲁米纳斯也不为所动。

    嘴巴上说格兰是种威胁,却还是将自己的休闲娱乐摆第一。

    我想跟她学习,变得像这样从容不迫。

    脑里想著这些,深夜密谈就此结束。

    *

    接下来,来看看格兰贝尔是否真的会行动?

    还有优树是不是会搭顺风车?

    一面为此担忧,住在鲁贝利欧斯的第二天就此揭开序幕。

    今天要为会场做准备,将器材搬过来并设置好。

    我们被带到大圣堂。

    这个庞大的建筑物一次能容纳大量信徒,同时也是守护通往后方道路的关键地带,似乎是主要设施。

    我没什么特别要做的事。

    像是配置乐器等等,这种事交给专家做就对了。

    就按当初安排的预订行程跑,要带孩子们来场社会见习。

    当然,都听鲁米纳斯这么说了,该做的措施还是要先做好。我们把直接听命于迪亚布罗的威诺姆叫来,让他执行戒护任务。

    突然被叫过来,威诺姆肯定很错愕吧。

    「迪亚布罗,你负责照看塔克多等人的准备工作──」

    我才说到一半,迪亚布罗就开口道:「利姆路大人,请您稍等。我早就猜到会有这种事,所以在昨天夜里都打点好了。」

    迪亚布罗这家伙,要把跟我分离的可能性全数剔除就对了。我已经猜到他把手下都找来就是为了这个,虽然这行动让人无可挑剔……

    迪亚布罗还强迫威诺姆要「十分钟内过来」。

    会去执行的威诺姆也真是的,但是迪亚布罗能面不改色地下这种命令,未免也太没血没泪。

    好吧,怎么可能会有。他可是恶魔。

    为迪亚布罗的能干感到佩服之余,同时也觉得当这家伙的部下好累。

    所以当我发现的时候,威诺姆旗下的百名恶魔已在帮塔克多等人了。突破A级的魔人高达百人,且鲁米纳斯的部下应该也会严加戒备。这样我就可以放心了吧,护卫任务可说是万无一失。

    在日向的带领下,我四处去拜见鲁米纳斯的政绩。

    感想就是跟魔国联邦恰好形成对比。

    但这并非在说他们没有优点。

    虽然没有自由,却打造一个幸福的社会。

    因为这里的人不会互相竞争吧。

    只要去做别人安排的工作、照别人安排的程序进行就可以了。

    这样可能会让大家放弃思考,但至少他们不用挨饿,不用受苦。因为无法忍受这种环境的人早就离开母国了,基本上一生下来看到的人都是那样,自然就不会感到不平衡。

    不知道就不会羡慕他人。

    若是不会跟别人比较而觉得自己悲惨,就不会为此感到懊恼,因此形成动力,让人奋发向上。

    没有竞争的社会只会停留在那个阶段。

    「总觉得很无趣呢。」

    「是啊。在这个地方,跟我们同年的人都在工作呢。没有学校那类的?」

    艾莉丝喃喃自语,剑也认同她的看法。

    其他的孩子虽然没有说出口,看起来却对这种奇怪的光景感到困惑。

    「这个国家没有学校。全国上下都受人管理。在神的威名下人人平等,大家来到这个国家都能安居乐业。」

    日向用自豪的语气说明,但她真的觉得这样是对的?

    只有他们自己尝过奢侈的滋味,独享这些就没有任何想法?

    虽然说那也没错,让什么都不知道的人品尝奢侈滋味似乎不太对……

    「某些东西不管再怎么努力、再怎么拚命都得不到。若是从一开始就不知道有这些东西,人们就不会因为想得到而受苦。」

    「这样说也没错啦……」

    剑也也不是笨蛋。

    确实理解我话里的意思。

    「待在这个受管理的社会中,国民幸福指数总是维持在高水平上。因此要跟其他国家交流,都必须透过西方圣教会。」

    想来也是。

    国民一无所知,不能让他们直接接触来自国外的刺激。

    「听起来好像被养在水槽里的鱼。」

    「若是他们本人觉得幸福,这些问题就不是我们可以干涉的。」

    「说得也是。人类所谓的幸福,不是只要靠物质满足就好。若是要追求精神上的幸福,这样的社会也不错吧。」

    但我应该没办法忍受。

    既然知道就想追求那份富饶,这是我的原则。

    在很久很久以前,我到处跑来跑去,跟人玩捉迷藏。如果是那个时候的我,应该会觉得这样不错吧。

    每个人定义的幸福都不一样。

    别人没资格指责他人的想法是错的。

    有自己的想法、做自己想做的事。

    我认为这样就够了。

    虽然有些地方还是令人在意──

    「─可是,这里的人没办法自食其力生活。要是没有人保护他们,似乎就没办法继续过这样的生活──」

    ──克萝耶的呢喃道出我的心声。

    孩子们的观察力也不容小觑。

    这声轻喃让日向有所反应,眼睛轻轻地眨了几下。

    看样子她也注意到了。

    发现这个社会很扭曲。

    若是没有管理者,对外界一无所知的人什么都办不到。

    失去自由就表示生杀大权握在他人手里。

    那样生活跟家畜有什么两样……

    「──是啊。为了避免发生这种事,我们有在努力改善。」

    「哦──是这样啊。可是我觉得大家同心协力一起努力更好。那样就不用光靠日向姊姊一人努力,大家可以互相帮忙!」

    是一种理想形式。

    就是因为事情没这么简单,大家才那么辛苦。

    每个人与生俱来的才华都不一样,能做的工作量也不同。「平等」讲起来很好听,但也伴随让人无奈的现实,残酷且不公平。

    理想与现实。

    存在永远无法消弭的矛盾。

    一方成立,另一方就不成立。

    没有所谓的正确答案。

    只要在自己相信的道路上奋力前进,这样就够了。

    正因为这样,人生才会那么有趣。

    这天孩子们似乎为一些事烦恼不已。

    而我也重新体认,幸福不是只有满足物质欲望而已。

    虽然知道,却停不下来。这是我的结论没错,但我觉得今天并没有白费。

    这也是一种正确的做法吧。

    这种多样性让人拥有无限可能。

    我重新审视自己的人生,再一次细细思考。

    不用刻意局限什么才是对的。

    就连前世被人刺死的我都转生成史莱姆。

    天底下没有人知道今后会发生什么事。

    若是如此,没活在当下就是一种损失。

    这天让我不免为这些事情深入思考。

    而命运的齿轮在此时开始运转──

    ●

    「你说黄色始祖(Jaune)消失了?」

    「是的。虽然让人难以置信,但是在感应到一股庞大的魔力后,沉眠在那块土地上的恶魔气息全都消失了──」

    「……真教人不敢置信。」

    雷昂听完阿尔罗斯的报告,还以为自己听错了。

    话说雷昂统治的区块,这里跟精神世界「恶魔界」交会。

    那块土地被浓郁的魔素和瘴气覆盖,有时会出现拥有强大力量的恶魔。

    如果是没有肉体的半吊子恶魔,就算是高阶魔将,光靠雷昂底下的骑士团也能对付。

    可是他们发现那块土地上有几名古老的恶魔。

    其中甚至包含连雷昂都无法忽视的霸主。

    这个恶魔就是黄色始祖。

    由于她还没获得肉体,因此活动范围有限。可是,就为了警戒这号人物,雷昂不能从这块土地离开。

    因为其他人无法对付那个残暴的恶魔。

    「那家伙可是一个疯狂的恶魔,会打核击魔法当玩乐。不可能跟她共存。跟她交涉也听不进去。若是不仰赖雷昂大人,我可能也难以对付……你说这样的敌人不见了?」

    「对,克罗多。连我也不敢相信,才想过来亲眼确认看看。发现应该要跟恶魔界重叠的地方不知道为什么经过次元修正。只有一个合理解释,那就是有人把『地狱门』关上。」

    「竟然有这种事……」

    听了雷昂麾下首席骑士──银骑士阿尔罗斯的话,对此激声回应的是黄金乡埃尔德拉最强骑士──黑骑士克罗多。

    不只雷昂,这块土地上的居民全都为那些恶魔苦恼。而其中的元凶黄色始祖消失,这简直是天大的好消息,让他们一时间无法置信。

    而且连「地狱门」都不见了,反而让人怀疑这是不是某种不祥的前兆。

    「地狱门」是让这个物质世界与精神世界重叠的门。因为有那样东西,就算是没有肉体的恶魔,还是能在短时间内对现实世界造成影响。

    雷昂曾经派遣骑士团去封印那扇门数次,但都被那些恶魔阻扰。自从他在这块土地上建国以来,总会定期发生小规模的冲突。

    棘手的点在于不摧毁根源,精神生命体就会复活。而且那些战斗对恶魔来说就像在打发时间,可是却对雷昂等人造成莫大的灾害。

    对于支配这块丰饶大陆的雷昂来说,恶魔是他烦恼的根源。

    若是雷昂认真起来,也许能将恶魔一扫而空。可是稍有不慎就会唤醒黄色始祖。

    不,就算真的变成那样──

    若要雷昂对付觉醒的黄色始祖,经历一番激烈战斗,他还是能获胜吧。

    可是雷昂与黄色始祖作战将让大陆沉入海底。

    不希望这种事情发生,雷昂才避免作战。

    (究竟发生什么事了?黄色始祖……照金的话听来,可不像米萨莉或莱茵那样是能沟通的对象啊。)

    雷昂慎重地衡量利害关系,就算得做出部分牺牲,他仍选择维持现状。

    然而这股威胁突然消失。

    天底下哪有这么好的事──不只雷昂,大家都这么认为。

    感到动摇的雷昂更接获报告。

    「有事禀报。目前被藏在魔国联邦的孩子共有五人。已跟英格拉西亚王国确认过消息真伪,并精查情报。魔王利姆路似乎跟魔王鲁米纳斯有过秘密约定,打算把孩子们卖掉。」

    「有这种事?」

    「鲁贝利欧斯和魔国联邦已缔结条约,两名魔王关系良好。推测可能是魔王利姆路欺骗神乐坂优树,将魔素量丰富的孩子们当成交易筹码!」

    青骑士团的魔法骑士正在调查魔国联邦,他透过「魔法通讯」回报。

    然而雷昂听了不禁心生纳闷。

    他曾在魔王盛宴上见过利姆路,感觉他不像会做出这种事情的人。

    「找人监视情报来源。对方可能跟某人挂勾,搞不好被操纵了。」

    「怎么会……」

    「莫非是魔王利姆路从中作梗?」

    「不,应该不是。魔王利姆路没道理对这些孩子们放手。」

    「那又是为何?」

    「八成有人想让我们打起来,从中获取利益。魔王鲁米纳斯可能也遭这个计策波及。又或许鲁米纳斯本人就是主谋。」

    「──唔!」

    「这究竟是……」

    雷昂开始思考。

    根据西方诸国目前的情势判断,谁最有嫌疑?

    这点看似昭然若揭,却又捉摸不定。

    「──是秘密结社『三巨头(Cerberus)』?」

    知道雷昂在搜集「异界访客」孩童的就只有那些可疑商人。不对,还有其他人。就是将召唤用魔法术式外流的人。

    (也有可能是罗素一族发现召唤背后的秘密?)

    或是那些商人私底下联手……

    一旦开始怀疑就会无限扩张。

    不过从刚才那些报告内容来看,逻辑上有点奇怪。

    就为了区区五名孩童,雷昂没道理行动──照理说外界应该如此认为……

    一般而言都会尽量避免去干涉其他魔王,再加上跟自己无关,对这些魔王之间的交涉插嘴,简直是愚蠢至极的行为。

    一个不小心还会跟这两名魔王为敌。

    这次也该忽视才对。

    鲁米纳斯很可能有什么企图,但那些都针对利姆路,跟雷昂无关吧。

    没道理行动──这是雷昂下的结论。

    然而这次却让他难以做此判断。大概是察觉这点,雷昂的部下们开始上奏意见。

    「原来如此……某些人想利用雷昂大人,是这么一回事吧?」

    「是否要灭掉他们?」

    雷昂出声制止。

    「不,在没凭没据的情况下,跟去到东方帝国也吃得开的『三巨头』敌对不是明智之举。恐怕是那些家伙煽动的,但也有可能是罗素一族背叛。此外──」

    冷静做出判断,雷昂确实地做出指示,但他心里闪过一丝不安。

    他想到克萝巴•哈爱尔这个名字。

    莫非那是……

    目前没道理行动。不仅如此,若是行动就等同著了某人的道。

    就算心里明白这点,雷昂还是焦躁万分。

    假如黄色始祖还在,他就不能离开此地,做出那种愚蠢的行为。

    他会毫不犹豫地做出正确选择吧。

    然而今日──

    (真是不可思议。不知道为什么,我觉得这次必须展开行动……)

    雷昂的话说到一半就停了,所有的部下都在看他。

    「陛下,我们都是对您忠心耿耿的骑士。谨遵您的旨意,悉听尊便。」

    「正是。就算您再任性一点,大家也不会有怨言。请您下令。届时我等必会实现您的愿望!」

    「各位……」

    阿尔罗斯和克罗多纷纷开口。

    其他的骑士团团长也跟进。

    对雷昂展现赤诚忠心。

    「──黄色始祖消失纯属巧合,抑或……」

    嘴里喃喃自语,雷昂闭上眼睛。

    接著他再次睁开眼时,嘴边已浮现桀骜不驯的笑容。

    「就接受各位的劝谏。我去一趟。麻烦你们留守。」

    「「「遵命!」」」

    在这块土地上──丰饶的黄金乡埃尔德拉。

    情势出现巨大转变。

    「白金剑王」雷昂•克罗姆威尔打破长久以来的沉默,执起那把剑──

    ●

    「是喔!魔王雷昂采取行动啦。果然被我料中,不是随便哪个孩子都行。那『克萝耶』搞不好就是──」

    雷昂的目的不是那些孩子们,而是某个从「异世界」过来的人──就是这么一回事。那么受因果律束缚,克萝耶很可能就是雷昂要找的人。

    「不过,优树大人。就算雷昂展开行动,也并非随我们的意思起舞呢。他要去的地方应该是鲁贝利欧斯,但我不认为他会将我们放出的情报照单全收。不如说一定会起疑心。」

    「我想也是。不过,光是能锁定雷昂的目的就很足够了。」

    优树看起来很满意。

    可是卡嘉丽跟其他人都跟不上优树的思考速度。不知道他葫芦里卖什么药,看起来很不满。

    「我同意克萝耶很可疑,但是要当成王牌,没有确切证据支持吧?想在这个不明确的可能性上赌一把,这样很不像优树大人的作风呢。」

    「就素说啊。而且窝们还做出危险举动,由窝方放出消息,等于在叫人怀疑窝们嘛。做这种事究竟有什么意义?」

    「对啊。人家觉得老大不会做出错误判断,可是这样一来『三巨头』就会变成雷昂的眼中钉吧?将我们之前的交情全部打坏,对我们来说完全没好处啊!」

    拉普拉斯和蒂亚朝优树提出疑问。

    福特曼一副事不关己的样子,但就连聪明的卡嘉丽这次也闷不吭声。

    这时米夏露出妖艳的微笑。

    「各位小丑会觉得困惑无可厚非。毕竟这次的事一点好处都没有。这次会那么做理由只有一个。就是从今往后无法再跟魔王雷昂做买卖──老大已经做了这个决定。」

    光听到这句话,卡嘉丽就明白一切。

    「原来如此,原来是这样啊。不对,并非再也不跟他做买卖,而是无法做买卖吗……」

    「在说什么?」

    「这、这是什么意思,卡嘉丽大人?」

    「呵呵呵。反正问了也听不懂,我们只要遵从命令就好──」

    「福特曼,你先闭嘴。就算听不懂,人家还是要问一下!」

    被蒂亚用这句话打断,福特曼陷入沉默,看起来有点沮丧。就因为他们平常很要好,所以更容易受蒂亚的话影响。

    用不著去听那些麻烦事,只要遵守上司──也就是优树跟卡嘉丽的命令就好。光这样就能让一切顺利进行。福特曼如此深信。但似乎只有福特曼这么想。

    其他人也信赖优树和卡嘉丽,但他们想确实把理由弄清楚再采取行动。

    转眼环视这样的伙伴们,优树面露苦笑。

    (单从方便利用的层面来看,找福特曼这种男人就很方便。不过话又说回来,要提高作战计画的成功率,拉普拉斯他们是更优秀的人选。总之这次背后并没有多大的理由。)

    脑里一面想著这些,优树也跟伙伴们说明事情原委。

    「雷昂开始行动了,光这样就已经十分足够。我要拉普拉斯等人把特定机密商品送过去对吧?那是因为我不想再跟雷昂做买卖,所以最后也给你们机会,让你们看仇敌最后一眼。」

    「咦,这么说来那天在现场窝们大闹特闹也没问题?」

    「对,没错。前提是你们能活著逃出来。」

    做出回应后,优树露出坏笑。

    他的笑容充满自信,让拉普拉斯等人恢复冷静。

    「虽然都是一些小孩子,但是要搜集『异界访客』并不容易。明知这会使雷昂增强战力仍要持续贩卖给他,你们应该知道理由是什么吧?」

    「因为老大你想跟他保持联系对呗?」

    「对,正确答案。那做这些事情的必要条件是什么?」

    「就是特定机密商品──来自异世界的孩子吧?」

    「没错。但我们现在没办法再弄到那些东西。知道原因是什么吗?」

    「因为召唤孩子们的罗素一族──咦……窝知道哩,原来如此。」

    「咦,什么跟什么?」

    「简单讲就是这样,蒂亚。老大打算让罗素一族负起全部的责任。没办法再弄到商品,以后就不能做买卖了。虽然我们没办法搜集自然而然误入这个世界的迷途孩童,却能假装是那样并贩卖孩童。所以主导权掌握在我们手里。目前暂时中断跟雷昂的交易,等哪天有必要再跟他接触就好。」

    「但就算是这样好了,还是不用刻意做出引人怀疑的事啊……」

    「不素那样。这素为哩让罗素一族变成幕后黑手。老大这个人真的很心狠手辣呢。」

    蒂亚一头雾水。

    拉普拉斯似乎察觉真相了,他发出傻眼的呻吟。

    「啊哈哈哈哈!这对我来说是种夸奖。拉普拉斯说对了,我打算把所有的责任都推给格兰贝尔大老。」

    「雷昂那家伙惹人厌,但他非常慎重。他只会怀疑我们。不过,一方面又觉得『三巨头』的手法不会如此拙劣。应该会把魔王利姆路或魔王鲁米纳斯剔除在外,想不到还有谁会有所图谋。至于罗素一族,他根本没放在眼里吧。」

    「雷昂确实很慎重,但他同时也对自己过分自信。某些人对他来说只是拿来利用的,他不觉得对方有办法加害自己。所以不会打算去了解罗素一族。而真正的威胁就潜伏其中,他应该想像不到吧?」

    「说得对。事实上五大老也没什么了不起的。除了那两人。」

    「两人?玛莉安贝尔已经除掉哩,剩下的就只有格兰贝尔呗?」

    「看样子你们都不知道呢。在罗素一族里,不容忽视的人有三个。」

    玛莉安贝尔已经死了,但还剩两个人。这是「三巨头」弄到的情报。

    「正确说来他不属于五大老。听说五大老之一的西德尔边境伯爵有个部下,他也是狠角色呢。」

    优树脸上挂著苦笑,开始分享自己知道的情报。

    西德尔边境伯爵负责守护英格拉西亚王国北境。在那有个守护者世世代代守护那片土地。

    这个男人戴面具,穿著从头包到脚的铠甲,没人知道他的真面目,身分成谜,一直听令于格兰贝尔。

    虽然不是五大老,但知道这号人物的人都不敢忽视他。

    这个面具男的事,优树是从达姆拉德那听说的。

    「就连那个达姆拉德都说『没跟他实际交手过,不确定能不能打赢』呢。实力可见一斑。毕竟让他给出这么高的评价的人,除此之外就只有日向一人了。」

    就优树所知,达姆拉德在西方诸国警戒的对象就只有三人。

    日向跟玛莉安贝尔,再来就剩这个男人。

    对达姆拉德来说,比起五大老之首格兰贝尔大老,那个男人似乎更棘手。

    「金」之达姆拉德,他是秘密结社「三巨头」的首领之一。优树信赖的首领身分的伙伴都这么说了,这个人应该具有相当的实力,绝对不容忽视。

    「那家伙素何方神圣?」

    「不清楚,我没见过。可是,就因为有那个男人在,北方才会长治久安嘛。听达姆拉德说,他好像碰巧看过那家伙作战的情形,据说对手是北方的恶魔们。」

    优树这番话为现场投下震撼弹。

    卡嘉丽跟米夏早就有所耳闻,但他们还是露出难以置信的表情。

    这情报就是如此惊人。

    「听说那个男人的名字叫『兰斯洛』。由格兰贝尔大老亲自替他命名。」

    「你说格兰贝尔大老──」

    「替他命名?」

    「咦,难不成……」

    「看来卡嘉丽大人也不知道这件事。对,据达姆拉德所说,兰斯洛似乎不是人类。」

    「不是戴面具并用铠甲包住身体,而是那才是兰斯洛的真身吧。达姆拉德是这么说的。」

    米夏出面解释,优树则补上这句话。

    不过,这些事对拉普拉斯他们来说只是一点小事罢了。

    「那点小事不重要啦。先确认一下,刚才说北方的恶魔,他们不素那个魔王的手下呗?」

    「就、就是说啊。要是那个魔王──『暗黑皇帝(Lord of Darkness)』出动,西方土地早就化为灰烬了吧……」

    拉普拉斯和卡嘉丽平常绝对不会有这种慌乱表现,但大家都没有笑他们。

    优树也一样。

    「别那么紧张。看来你们很怕魔王金•克林姆兹嘛。但那个现在先不谈。关于你们刚才的问题,北方恶魔当然是魔王金的部下。他的部下会为了找乐子跑去攻打人类社会,金似乎默许了。对恶魔来说就像在玩游戏,但被攻击的一方可受不了。而兰斯洛将他们挡在国境外。」

    这个男人凭一己之力守护人类社会,打退恶魔大军。

    听到那个男人身手如此了得,除了优树,其他人都浑身僵硬、说不出话来。

    「虽然让人不敢相信,但我想这是真的。魔王金并没有认真攻打,怪不得西方诸国安然无恙。话说回来,那个叫『兰斯洛』的男人很具威胁性。」

    「那家伙未免太乱来哩。那种事窝根本做不来。」

    「不、不过,现在已经知道那家伙很强了,但是这跟雷昂有什么关系?是想用计让雷昂跑去北方,让他跟那个家伙作战吗?」

    大伙儿逐渐从震惊中恢复,这时蒂亚提出疑问。听到这句话,优树开心地笑了。

    「这个嘛,我们把话拉回正题吧。就如我刚才说过的,罗素一族手上有王牌『兰斯洛』。不晓得恶魔什么时候会攻过来,为了对付他们,这颗棋子没办法调离北方。」

    因此玛莉安贝尔才没把「兰斯洛」算在内。毕竟那是直属格兰贝尔大老的战略级英雄,玛莉安贝尔无法随意支使。

    优树也不是最近才听说那个男人的事。明知有这号人物却没把「兰斯洛」用在计策上,是因为找不到机会。

    轻举妄动可能会让金的手下毁掉西方。优树想避免这种事情发生,所以才执意不对北方出手。

    然而──

    现在情况变了。

    「接下来我们谈正经的。之前去找格兰贝尔谈事情,我跟那个老头做了什么约定,内容之前也跟各位说过了。」

    话说到这儿,优树脸上的笑容消失。

    大伙儿点点头。

    卡嘉丽代表大家发声:

    「在西方圣教会里被大家膜拜的神,其真面目就如我们所想。此外,失去玛莉安贝尔让格兰贝尔很伤心,决定跟优树大人联手。」

    「那个大叔真的好蠢。」

    「你别吵,拉普拉斯。后来优树大人接到一项任务。然后我们就按计画准备喽!」

    优树跟格兰贝尔的密谈。

    内容就是──

    ………………

    …………

    ……

    优树向格兰贝尔传达玛莉安贝尔的死讯。

    玛莉安贝尔挑战魔王利姆路,最后惨败收场。并且使出最后的手段,让魔导中控动力炉失控,被那场爆炸波及,因而丧命。

    这些话就跟优树和利姆路说得一样。

    其实优树也想过要说谎,但他认为最好别这么做。如今利姆路不再怀疑自己,优树可不想一不小心破坏这个圆融的局面。

    虽然猜不出格兰贝尔会有什么反应,但只有他一人就不是优树的对手。就算其真面目是人类守护者「七曜大师」,事到如今也只是一个悲哀的老人,沉溺在名为权力的欲望之中──优树如此认为。

    虽然不能轻忽,但并非他无法战胜的对手。

    在他们展开会谈的地方也有护卫,个个身手矫健。其中还包含异界访客,与他们所有人为敌不是明智之举。就算面临这样的状况,优树依然从容不迫。

    现在连玛莉安贝尔都消失了,要小心的只剩「兰斯洛」一个。

    因为优树是这么想的,所以他不打算隐瞒自己的本性,选择与格兰贝尔对峙。

    「是吗,玛莉安贝尔死掉了啊……」

    「没错。我这边也很困扰呢。被玛莉安贝尔操纵,被迫与魔王利姆路对战。就算自由公会是评议会的下级组织,由评议会提供营运资金,这还是违反契约吧?你们剥夺我的自由意志,我想请求赔偿呢。」

    「那你跟魔王利姆路怎么样了?」

    把优树的话轻轻带过,格兰贝尔只要求他说明。

    在某种程度上优树也料到对方会有这种反应,他并没有因此感到不满,而是耸耸肩膀,继续把话说下去。

    「不怎么样。或许他也在怀疑你,但我想他应该以为一切都是玛莉安贝尔策划的。我刻意制造这种假象。关于这点,希望你别怪我。」

    「嗯……」

    跟优树预想的不一样,格兰贝尔露出疲惫的表情。

    深深地闭上眼睛,格兰贝尔沉默了一会儿。

    「──这样啊,玛莉安贝尔死了啊。我们罗素一族的希望消失了。既然如此,我们必须使用那位大人珍藏的秘宝,向他复仇。」

    「那位大人?还有你刚才提到秘宝?我不知道你在说什么,但是拜托别再把我拖下水啊。」

    「咯咯咯,别这么说嘛。优树啊,你也是个聪明人,早就知道了吧?」

    「……知道什么?」

    「哼!鲁米纳斯教所说的神就是魔王鲁米纳斯大人。」

    「哦……」

    优树早就猜到了,可是格兰贝尔将其说出来令他感到惊讶。在此同时,他也好奇格兰贝尔为什么会说出这么重要的秘密。

    「你跟我说这件事有什么企图吗?」

    「竟然说我有企图,话说得真难听。我这是认可你。眼下已失去玛莉安贝尔,要找人托付西方诸国以及人类的未来,除了你没有更合适的人选。」

    格兰贝尔从沙发上起身,对著优树煞有其事地说著。

    优树可不会将那些话照单全收。

    「在说什么傻话。就算我不出手,利姆路先生也会想办法吧。因为那个人似乎真的想跟人类共存。」

    拿这些话回格兰贝尔,优树对格兰贝尔的话嗤之以鼻。

    交涉失败。

    看上去似乎如此,但格兰贝尔的话还没说完。

    「好嫩。你还太嫩。玛莉安贝尔已经预见未来,可是照这个样子看来,你好像没看到。那个魔王──那个叫利姆路的魔王,绝对不能让他存活于世。鲁米纳斯大人对人类世界一点也不关心,所以才能跟人类共存。然而魔王利姆路不一样。那个魔王会让人类堕落,让世界陷入一片混沌吧。到时会流下大量的鲜血。」

    「哦,那可真不得了。你有什么依据?」

    「是我的直觉。」

    「啊?居然是这种莫名其妙的理由──」

    「我身为前『勇者』的直觉要我讨伐魔王利姆路。」

    这句话让优树大吃一惊,他眯起眼睛看著格兰贝尔。

    格兰贝尔说他原本是「勇者」,可是怎么看都像油尽灯枯的老人。

    他身上穿著豪华的衣物,目光锐利。

    散发一股慑人的霸气,且具备领袖魅力。

    可是优树看著眼前的格兰贝尔,从他身上感觉不到超越玛莉安贝尔的「强劲」。

    「你说你是勇者?玩笑别开得太过火。」

    「哼,信不信由你。只要回答我,你是否愿意协助我讨伐魔王利姆路。」

    「哈哈,要我帮忙?做这么危险的事情一点意义都没有。我只想维持现在这种关系──」

    「蠢材!如今玛莉安贝尔已死,哪有闲功夫跟人戴假面具耍嘴皮应酬!虽说还能将一切全委由帝国处置,但是那边的高层亦让人摸不透。就连跟你挂勾的商人也不知有多少可信度呢。」

    「哦……」

    在说傻话的是谁啊──优树在心里暗自嘲笑格兰贝尔。

    跟格兰贝尔不一样,优树没有把人类摆在第一位。不管人类社会变成什么样子都无妨,只要最后能得到一切就行了。

    只是有一点令他在意,就是格兰贝尔刚才脱口的「秘宝」。对方似乎认为用这个就能打倒魔王利姆路,这让优树感兴趣,很想知道那究竟是什么东西。

    格兰贝尔不在意优树在想什么,他进一步发话,试著拉拢优树。

    「我不求你相信我。但我们可以暂时结盟,一同奋斗。」

    「就跟你说了,那对我来说有什么好处?」

    「我可以把鲁米纳斯大人珍藏的秘宝交给你。」

    「那个秘宝是──」

    「用来封印那个维尔德拉的终极决战兵器。」

    「──唔!」

    这颗震撼弹来得太过突然,优树无法将这件事当耳边风。

    「据说那是人称最强的『勇者』。就连我都没有直接接触过,但是被鲁米纳斯大人用圣柜守著。」

    「魔王会守护勇者?这是在开什么玩笑……」

    「咕哈哈,别这么说。我一开始也很困惑。可是每隔几百年就会发生一场大战,我亲眼看过那个人作战的情况。那真的是将魔物歼灭的至高无上存在。」

    「比全盛时期的你还强?」

    「根本不能相提并论。」

    优树认为他说的是真话。

    他自认很擅长看穿谎言,知道现在的格兰贝尔在说真话。

    如此一来,他大概也猜到勇者丢下井泽静江消失的原因。

    (──「勇者」大概有活动界限吧。是寿命有限?不,原因是什么都无所谓。只要抢走鲁米纳斯守护的圣柜,我就能得到最强的棋子──)

    格兰贝尔刚才说那是决战兵器,那「勇者」肯定受鲁米纳斯支配。那么鲁米纳斯很有可能用某种术式操控勇者。

    如果真是那样,若能破解那些术式……

    「这件事挺有趣。可是我没有善良到会直接相信你说的话。」

    「我想也是。我有个提议。由我攻进去,在大圣堂内捣乱。到时鲁米纳斯大人的大本营也会陷入混乱吧,你再趁机偷走圣柜。」

    这项提议很吸引人。

    对优树太有利了,反倒令人怀疑。

    「那你有什么好处?魔王鲁米纳斯是你的主子吧?不惜忤逆那个鲁米纳斯,无论如何都要替玛莉安贝尔报仇吗?」

    面对优树的提问,格兰贝尔带著令人发寒的目光做出回应。

    「这是当然的。我以前跟鲁米纳斯大人关系良好,但她已经将我拋弃。追根究柢,她跟我约好不会与人类为敌,我们的关系才得以维持下去。若是她跟魔王利姆路联手,那鲁米纳斯大人也──不,魔王鲁米纳斯也不过是我的敌人罢了。」

    他的话似乎蕴含某种怨念。

    就连优树都感受得到,为那股魄力惊叹。

    (哦,还以为他是个如风中残烛的老头,看样子现在还派得上用场嘛。那么这个提议或许不错……)

    想到这边,优树开始认真思考。

    前提是格兰贝尔要先出动。

    他大可确认情势再展开行动,被人背叛的疑虑不大。

    还能得到最强的战力。

    假如他说谎,自己用不著加进去打,在第一时间逃走就行了。

    最坏的情况是格兰贝尔说谎诓骗优树等人,打算陷害他们。

    不过关于这点,只要看格兰贝尔等人的对战情况就能分辨真假。看他究竟是真打还是假打,连这点程度的事都看不出来,那就没什么好说的了。

    「有趣,听起来真是太有趣了。虽然还有一些疑点,但考量到之后能获得的利益,冒点险也不赖。」

    「咕哈哈,就知道你会这么说。这次是暂时联手,大概也是最后一次,可以期待你的表现吧?」

    「当然。既然你都准备替我大肆铺张了,我就稍微相信你一下。那你打算靠什么来促成这次的计画?」

    「这个嘛。就是──」

    接著他们两人开始细细规划。

    如此这般,于西方诸国执牛耳的怪人,和企图征服世界的魔人就此联手。

    ………………

    …………

    ……

    在大圣堂里,罗素一族全体总动员,将掀起一场战争。

    有西尔特对外情报局的特务,加上「血影狂乱(Blood Shadow)」的幸存者。

    其中不乏罗素一族召唤的「异界访客」。不仅如此,连守护北方的「兰斯洛」都出动了。

    「罗素一族全体出动究竟有多强,真令人好奇。」

    脸上挂著邪恶笑容的卡嘉丽喃喃自语。

    聚集在此的人都这么想。

    「那么优树大人,知道藏圣柜的地方在哪里吗?」

    「格兰贝尔已经告诉我详细资讯了。考量到他可能会欺骗我们,必须慎重行事。」

    「这个任务窝接了。这次独自潜入不素很放心,可以带蒂亚跟福特曼去呗?」

    「我很想说当然没问题,但我想拜托蒂亚负责别的工作。」

    「什么嘛,那窝只带福特曼也行,可是你想让蒂亚做什么啊?」

    「让她做这次最重要的工作。还有就是你们要尽量避免跟人作战,把此行目的摆第一。」

    「这有可能是陷阱,觉得有危险就要马上撤退喔。」

    「窝们不素小孩子哩。那种事用不著说也知道。」

    卡嘉丽在那唠叨。

    拉普拉斯则信心十足地回覆她。

    跟拉普拉斯的看法一致,福特曼默默地颔首。

    「那就好。魔王鲁米纳斯好歹是魔王瓦伦泰的主子,瓦伦泰跟我的实力不相上下。鲁米纳斯有多强用不著多说,大概比全盛时期的我还强。知道了吧,拉普拉斯。首要目标不是抢走圣柜,而是在不逞强的情况下带回情报喔。」

    「别担心啦。窝们又没有欠格兰贝尔那老头。他也没雇用窝们中庸小丑帮,窝们只会在可行范围内努力。」

    「说得对……这次我也会过去支援喔。毕竟『圣柜』可是被那个格兰贝尔断定为决战兵器的东西。」

    「你对窝们没信心呢。让人有点受伤……」

    「不,不是那个意思。那里就算有陷阱也不奇怪,而且戒备森严吧。这只是为了以防万一。」

    优树对拉普拉斯等人有信心。

    但是这次不晓得会发生什么事。可不能因安排得不够周全导致计画失败,那样他绝对不能接受。

    「我会偷偷跟随你们。所以作战计画交给你们各自执行。」

    「原来如此,要让窝们牵制敌人!这样做确实比较聪明。」

    「若是出现最糟的情况,你们就趁乱逃脱。我再趁机直捣黄龙。」

    语毕,优树扯嘴一笑。

    计画天衣无缝,他跟格兰贝尔讨论过几次,同时发现格兰贝尔是认真的。这肯定是千载难逢的好机会,往后很难再遇到这样的机遇。

    不管采取什么手段,这次都要把「圣柜」弄到手──优树如此盘算。

    「不过话说回来,那个东西有这么好吗?那个『圣柜』到底素……?」

    「那个啊,听说是封印那个维尔德拉的──『勇者』。她听命于鲁米纳斯,但我打算分析那个魔法术式,把她变成我的棋子。」

    「啊?」

    「不是吧?这是真的吗?」

    「咦,所以是怎样?」

    「呵呵呵……」

    「其商品价值难以衡量呢。移转至东方的相关事宜都安排妥当了。能够支配究极『勇者』的机制,我一定会解开。」

    优树若无其事说出的话,让大伙儿为之惊愕。

    知道「圣柜」蕴藏超乎想像的价值,他们兴奋不已。

    米夏接获命令,要事先做好移转东方的准备,就连她脸上都浮现明显的红潮。

    这是当然的。

    足以封印这个世界最强的「龙种」,若是能支配那个「勇者」……

    到时优树和「三巨头」的野心──征服世界就不只是痴人说梦。

    「怪不得老大会这么慎重哩。」

    「是啊,既然这样,务必让我参与研究。」

    「哈哈,你未免太性急了吧,卡嘉丽。将格兰贝尔的话照单全收很危险喔。但我想可信度应该很高。所以说,绝对不容许失败。」

    「有优树大人出马大可放心,你们几个可别扯他的后腿。」

    「知道咧。」

    「呵呵呵,包在我身上!」

    拉普拉斯和福特曼知道自己身负多大的使命,立刻充满干劲。

    看他们两人这样,优树很满意,这次改朝蒂亚看去。

    「再来是蒂亚……没想到这次连魔王雷昂都参与这项计画。若是没有诚心欢迎他未免太失礼了。」

    由于雷昂有所行动,优树他们也因此拟定方针。

    假如雷昂没有出动,他们打算看情况,稍微出点力参战就好。

    可是如今就连雷昂都朝圣地去。

    战场将变得一片混乱。

    这点可以确定。

    「对于被引过来的雷昂,只要让他以为『三巨头』也被罗素一族利用即可。那样他就会被误导,以为我们值得信赖──」

    「然后要去跟魔王利姆路灌迷汤,让他以为魔王雷昂残虐无道,想抓住孩子们对呗?」

    「对。为此我想要可以准备给魔王雷昂的孩子。」

    「啊!要让人家做这个工作吧?」

    「答对了。虽然要以真面目示人,但是交给你办肯定不会穿帮吧?」

    「嗯,人家知道了!就靠人家的精湛演技把魔王利姆路骗得团团转。」

    蒂亚干劲十足,不料优树却无情地摇摇头。

    「我很期待,可是光这样还不够。魔王利姆路心思缜密,直觉异常敏锐,可能会发现我们在后头搞鬼。所以我就先跟格兰贝尔商量──」

    优树压低音量向蒂亚下作战指示。

    魔人们的恶意无限高涨。

    命运之日──近了。

    ●

    这个房间没有任何一丝光芒,在屋内深处……

    「魔王利姆路自然得讨伐。还有魔王雷昂,再来……鲁米纳斯大人也是──」

    格兰贝尔口里念念有词,双眼晦暗,充斥著无止境的憎恨。

    为了人类,格兰贝尔献出超过千年的光阴。

    就算他的目的不知不觉变成登上统治阶级握有绝对支配和管理权,格兰贝尔的愿望仍是「人类社会和平」,这点毋庸置疑。

    他面临一连串的苦难。

    一再的背叛,以及支撑格兰贝尔的伙伴们陆续死去。

    即使如此,格兰贝尔还是靠不屈不挠的精神克服困难,守护这个世界的每个人。

    除了有魔王鲁米纳斯帮忙,格兰贝尔自身的努力也功不可没。

    在遥远过去的日子,他跟伙伴们高谈的理想。

    跟相继死去的人们做的约定。

    在玛莉安贝尔这个希望诞生后,只差一步就能实现理想。

    明明如此──格兰贝尔失去希望。

    西方与东方。

    他们要统一人类生存圈,与那些魔王对抗。

    否则人类社会难以存续。

    如今那些魔王已经变成「八星魔王(Octagram)」,力量太过强大。十大魔王少了两名,权势却不减反增。

    「暗黑皇帝(Lord of Darkness)」金•克林姆兹放任底下的恶魔在北方大地撒野,当他们的游乐场。

    「大地之怒(Earthquake)」达格里尔有扩张版图的野心,似乎对人类社会也有兴趣。

    目前不想跟「夜魔女王(Queen of Nightmare)」起冲突,才没有付诸行动,但不知他能忍到什么时候。

    此外,东方帝国那儿也隐约可见某种超越人类的力量正在介入。

    格兰贝尔怀疑是「幽眠支配者(Sleeping Ruler)」暗中动了什么手脚,却无从确认真伪。

    面对这些强大的存在,格兰贝尔守护人类,让他们免受其害。

    然而这也快──

    「那个小子也抱持无聊的野心。办得到就试试看吧。我已经累了……」

    格兰贝尔也不晓得自己能活到什么时候。

    现在玛莉安贝尔死了,没人有资格担任格兰贝尔的后继者。

    少了出面调停事物的人,人类很快就会走上毁灭之路。彻底显露他们的欲望,甚至开始自相残杀,人类就是这样的种族。

    在很久很久以前,跟玛莉安贝尔很相似的妻子也被那些人杀掉。

    为了幸存的孩子们,格兰贝尔强忍悲痛一路活过来,但这些即将划下句点。

    「这个世界留给我的只剩下剥夺,它最好灭亡──」

    真心话轻轻地脱口而出。

    这才是格兰贝尔没有半分虚假的真实心念。

    格兰贝尔已经被这份疯狂吞噬。

    也因为这样。

    他没有任何迷惘。

    格兰贝尔已经疯了。