第十一卷 第四章 西方动乱
    魔王雷昂去找其中一个棘手人物面谈。

    对方有长长的银发,加上很特别的长耳。深深地靠坐在豪华的椅子上,那副模样美得就像一幅画。

    这是风精人暨魔导王朝萨里昂的天帝──艾尔梅西亚•阿尔隆•萨里昂。

    凉亭就设在优美的庭园里,两人相视而坐。

    端上来的茶杯飘著淡淡的热气。侍女在一旁待命,趁茶还没凉掉赶紧换新的。

    茶飘出馥郁的香气,让人心情放松。

    他们彼此对望一阵子。

    率先开口的是艾尔梅西亚。

    「你还是一样寡言呢,雷昂。你好久没来见我了,这样很无趣喔。」

    她的语气很亲昵。

    这是当然的,因为艾尔梅西亚跟雷昂早就认识了。而且不仅是把对方当成重要的贸易对象国国主,私底下也关系亲密。

    雷昂获准进到这个地方,由此可见一斑。

    他还没当上魔王之前就跟艾尔梅西亚有交情。

    当时雷昂还被人唤作「勇者」,还在这块土地──萨里昂境内活动。两人从那个时候开始就是朋友。

    「目前的情况让人笑不出来。」

    「但是我很少看到你笑呢。」

    「那种事不重要吧?我现在没空。就早早切入正题──」

    「啊,对了对了。我从吉田先生的店进了一些点心过来,你要吃吗?」

    打断雷昂的话,艾尔梅西亚如是说。

    听到这句话,仆人赶紧将餐车推过来,然后开始用俐落的动作将蛋糕分进盘子里。

    「我不喜欢吃甜食。」

    「哦──这个很好吃耶。啊,这边的饼乾好像有混茶叶,口味没那么甜喔。好像叫抹茶饼乾。」

    「──那我就吃这个吧。」

    跟艾尔梅西亚争论也没用,雷昂依照自身经验做此判断。

    魔王菈米莉丝也一样,让雷昂感到棘手的人物都有一个共同点,那就是他们似乎都把别人的话当成耳边风。

    关于这一点,雷昂早就放弃反抗。

    他这次也按捺焦躁的心,朝饼乾伸手。

    「好甜……」

    「哎呀?这个也不行啊?」

    「不,尝起来并不难吃。」

    「哦──你的个性真的不够率直耶。算了,没关系。那你今天跑来有什么事?该不会要问我有没有在魔王利姆路的国家里看到一些小孩子?」

    被艾尔梅西亚这么一问,雷昂叹了一口气。

    (还是老样子,不能对这个女人大意。连我这边的状况都掌握了吗?)

    既然这样谈起来就快多了,雷昂立刻调整心情。

    「对。魔王利姆路似乎对我有意见。可能是我以前的部下跟利姆路接触,对他说了什么吧。」

    「这个我知道,是井泽静江对吧?那个叫『爆焰支配者』的英雄吧。她在这个国家也很有名。」

    「你怎么知道?我跟静的关系应该是机密才对──」

    「哎呀,不如快点谈正经事吧。你不是没空吗?」

    雷昂内心一阵烦躁。

    你以为是谁在浪费我的宝贵时间?他有点想朝对方大吼,但忍住了,雷昂决定切入正题。

    「好吧,也对。过阵子我打算送邀请函给利姆路。我想解开误会,再说跟那家伙敌对太危险。」

    被对方牵著鼻子走,这对雷昂来说可是难得的经验。他面对金也能保持自己的步调,却对艾尔梅西亚这种人感到棘手。

    「哎呀?如果是你,应该能战胜利姆路不是吗?」

    艾尔梅西亚朝雷昂提问,就像在调侃他。

    可是雷昂不会轻易被人挑衅。

    「问题不是能不能打赢,而是跟他敌对没意义。一点好处都没有。坏处太多了不是吗?」

    你也如此判断吧──雷昂用眼神直截了当地传达这项讯息。

    关于这点,艾尔梅西亚也同意。

    「算是吧。而且跟对方缔结邦交会带来莫大好处。虽然怕魔王利姆路改变心意,但是惧怕这点就无法向前迈进。」

    雷昂自然地接受这种说法,他早就猜到艾尔梅西亚会做此判断。

    「正是如此。我个人也很欢迎能沟通的魔王。如果是利姆路,比起跟魔王─该说是前魔王卡利翁和芙蕾,更适合跟我结盟。不过,这会遇到瓶颈──」

    「是因为你平常的所作所为吧?」

    「……」

    不──雷昂很想这么说,可是照眼下情况看来,他难以否认。

    事实上雷昂用错的方式对待静,已导致他跟利姆路关系恶劣。

    「好吧,没关系。关于这件事,最近这阵子我也会出动。要是魔国联邦跟埃尔德拉打起来,我们也会很困扰。还有你要问孩子们的事对吧。我有看到喔。他们看起来在庆典上玩得很开心。」

    「真的吗?那──」

    「别急、别急。啊,这个蛋糕好好吃!」

    雷昂平常总是冷静沉著,刚才却差点失去冷静。

    所以他才不想过来,雷昂在心里暗暗咒骂。

    可是现在不是说那个的时候。

    「那么,在那些孩子里,有个名叫克萝耶的少女吗?」

    单刀直入地问风险也很高。不能保证艾尔梅西亚不会背叛他,雷昂总是很小心,以免做出一些事情害克萝耶身陷危机。

    不过,雷昂将艾尔梅西亚当成朋友看待。眼下情况紧迫,一方面他又不想有所隐瞒。

    整合这诸多的条件,雷昂决定说出秘密。

    「你总算愿意相信朕了吗?好吧,魔王雷昂。既然你愿意相信我,那我也不吝于提供协助。」

    身上的气息一变,艾尔梅西亚对雷昂如此宣示。

    就这样,两人开始对照手里的情报。

    受魔王利姆路保护的孩子共有五人。

    三崎剑也、关口良太、盖尔•吉普森、艾莉丝•伦多,最后是──克萝耶•欧贝尔。

    这是雷昂穷其一生寻找的少女之名。

    「──你一开始就知道了吗?」

    「你的话太少。也不怕遭人误解,不对任何人敞开心房,打算自己一个人背负所有的业障。就因为这样,连英雄井泽静江都不信任你吧?前『勇者』大人?」

    若是雷昂愿意对静吐露心声,两人的关系或许会更不一样。

    艾尔梅西亚是在嘲讽这点。

    其实艾尔梅西亚知道雷昂心地善良。正因为她知道,如今雷昂变成魔王受世人畏惧,艾尔梅西亚无论如何都无法忍受。

    可是雷昂开口了。

    「哼,无聊的推测就免了。我──老子为了自己,牺牲许许多多的人。只要能救她,老子会不择手

    段。不管是什么样的骂名都甘愿承受。」

    这是雷昂的真实心声。

    这个男人过去是守护人类的「勇者」,他发现光靠善行无法达成自己的目的。后来便不惜玷污自己的双手,朝他的目标迈进。

    事到如今他不能当作这些都没发生过。

    并不是做出这份觉悟,将自己的行为正当化。这是雷昂的生命样貌,是他的信念。

    「你这个男人真是死脑筋。这样连克萝耶都会讨厌你喔。」

    「住口。那么,利姆路有小心呵护那些孩子们对吧?照这样听来果然有人要把老子引出来,想图谋不轨。」

    「是罗素,还是三巨头?魔王鲁米纳斯也有嫌疑──雷昂你是在烦恼这个吧?」

    「你到底知道多少?」

    雷昂一阵无力,傻眼地低语。对艾尔梅西亚神通广大的情报网再次有所体认,认为来找她帮忙是正确的选择。同时打心底觉得艾尔梅西亚很可怕。

    这不是在讲战斗能力,而是政治实力。不过,看样子让雷昂感到棘手的人物果然没那么简单。

    「好了,就别再逗你了吧。根据我的调查结果,魔国联邦跟鲁贝利欧斯没有嫌疑。魔王鲁米纳斯似乎打算认真遵守跟魔王利姆路的约定。看圣骑士团长日向的举动就很清楚了。三巨头那边则有点难判

    断。那个组织是一团谜,上位者也并非真的联手行动呢。他们好像刻意打造那种假象,能从外部探查的内情有限。这部分就先保留,来讲罗素一族吧。这个就不妙了。据说他们现在将北方的守备人员全部撤掉,打算偷袭鲁贝利欧斯。就连西尔特对外情报局的特务都全体出动,在那边闹得沸沸扬扬。」

    北边国度的守卫网变薄了,实际发生战斗的地点则是鲁贝利欧斯。艾尔梅西亚指出这两个地方。

    她给的情报对雷昂来说也会挑起重大问题。

    「那金就会出动。」

    问题是这个。

    正确说来不是魔王金有所行动,而是他的部下会出来捣乱。若是金本人出动,不管谁出面做些什么,世界都会灭亡吧。

    艾尔梅西亚也很清楚这点。可是就算只有这样好了,对人类来说还是一大危机。

    因为金的手下包含绿之始祖与青之始祖。

    「没错。就是这点可怕,问题很大。若没有人出面阻止魔王金的手下,西方诸国可能会灭亡……」

    摆出一副真的很困扰的样子,艾尔梅西亚看著雷昂。

    「喂,老子──!」

    「雷昂,从刚才开始你的语气就回到从前喽。」

    「唔,我只是……」

    「其实你用不著逞强,在那耍帅。虽然这种地方可爱,但现在没空逗你呢。」

    情况都这么危急了还有心思管那个,艾尔梅西亚不为所动的表现令雷昂啧啧称奇。

    「抱歉,我只为我的目的行动。我很想去找金谈判,可是那家伙脾气别扭。随便出手干涉可能会造成反效果。」

    「我知道。若是不让他看看我们会靠自己的力量努力,那个魔王可能会对人类失去兴致吧。眼下圣骑士团无法行动,只好派魔法士团守护北境了。所以我们可以顺便用飞龙船载你到半路上。」

    「……可以吗?」

    「所以啦,刚才才要你别那么著急嘛。好了,你在赶时间对吧?快点过去吧。」

    情况比雷昂想得还要危急。

    不管雷昂再怎么厉害,他都没办法「传送」至不曾去过的地方。再说鲁贝利欧斯有结界阻挡。若是现在要去鲁贝利欧斯,从空中飞过去是最快的吧。

    雷昂乐于接受艾尔梅西亚的提议。

    「有劳了。」

    「要是你一直都这么坦率就好了。对了对了,我想应该用不著多说,但三巨头肯定想把你拖下水。那个百分之百是陷阱喔!」

    面对艾尔梅西亚的忠告,雷昂只回一句话:

    「我知道。」

    艾尔梅西亚听了则说「我想也是」,露出有点悲哀的笑容。

    雷昂从以前就是这样。

    绝不在他人面前示弱,不管遇到什么样的危险都要达成目标。

    那名少年有著不会被击败的心,生活方式就像一个真正的勇者。

    就算他现在当上魔王也一样。

    (还是一样笨拙。从以前到现在都没变……)

    艾尔梅西亚的心情变得一则以喜一则以忧。

    要搭乘飞龙船时,雷昂突然想到什么并转头看艾尔梅西亚,告诉她一件事。

    「当作是谢礼,就告诉你一件事情。黄色始祖消失了。你也要多加小心。」

    「咦!」

    艾尔梅西亚相当惊讶。

    看她露出那种表情,雷昂呵笑出声。

    「你的兴趣似乎是搜集情报,看样子不知道这件事情。我很高兴,好像帮上你的忙了。」

    留下这句话,雷昂暗自品尝胜利的余韵并离开现场。

    雷昂离去后──

    「骗人的吧?始祖有三人。还挑魔法士团出动达半数的这个节骨眼出事,给我找这种麻烦真是见鬼了……不过,若不是这样,雷昂也不能行动吧。我的洞察力还不够呢……」

    每个家伙都这样我行我素──现场独留嘴里嘟哝且懊恼得抱头的艾尔梅西亚。

    ●

    这天一大早就放晴。

    风吹在身上也很舒服,感觉会是美好的一天。

    不料这种预感──

    「不、不好了!好像有人入侵大圣堂,目前正在交战──!」

    一名圣骑士慌慌张张地跑来,嘴里这么说。

    我的预感失准。

    「别慌。敌方规模多大,目前造成多少损害?」

    日向跟我一起享用早餐,她无比冷静地应对。看到这副模样会让人觉得与她为敌果然很可怕。

    「是!敌军数量不明,但可以确定的是至少接近百人。最弱的也有B+,照他们的行动模式看来很熟悉本国内部构造。」

    将近百人的B+兵力,这样的战力不容小觑。他刚才说对方熟悉本国的都市构造,真实身分可能就是格兰贝尔那边的人了。

    「──关于目前的损害状况,有许多见习骑士受伤。法皇直属近卫师团出现数名死者和伤者。不幸中的大幸是一般市民并未受害。」

    传令兵流畅地应答,内容显示他们损失惨重。

    平常的我早就发飙了,可是现在来这里作客,还是别多管闲事,乖乖待著就好。

    这样好像满冷淡,但这个国家不归我管。

    「是吗?然么敌人就是『七曜』首脑日曜师格兰,还有听命于他的罗素一族。不能轻忽这些对手,他们的战斗能力应该比表面上看到的更厉害,要待命的圣骑士团也做好全体出击的准备!」

    敌方似乎也出现牺牲者,折损的兵将比他们更多,然而日向没有掉以轻心。

    我心想「不愧是日向」为此感到佩服,同时问出最让我在意的事。

    「对了,你们说的那个大圣堂,该不会是昨天设乐器的地方?」

    如果是,问题就大了。

    昨天塔克多等人在名为大圣堂的地方设置乐器,进行音响调校。

    我想名叫大圣堂的设施应该没几个,本人有非常不祥的预感。

    这种时候我的预感──

    「除了那里,没有其他叫大圣堂的设施。」

    往往会成真……

    该说从来没有猜错。

    心想「真讨厌」,我一面转头看向迪亚布罗。

    脸上笑意不减的迪亚布罗表示「没问题」。

    传令兵过来的时候,他好像就开「思念网」联系威诺姆了。

    如此能干真不是盖的。

    威诺姆的对应也要打满分。

    塔克多一行人似乎已经进入大圣堂,但周遭被守得滴水不漏。没有让可疑人物靠近,继续为音响进行最终调整。

    「都发生那么大的骚动了,那些家伙的神经也太大条。」

    「咯呵呵呵呵,这是当然的吧。连这点程度的小事都无法处理,没资格当我的部下。」

    我也想学他培养那种自信。

    「先别管那个了,我们也别在这悠哉,快点过去吧。」

    用这句话带过,我开「空间支配」连通大圣堂。

    已经用得很纯熟,就算来到这里──由神圣结界守护的鲁贝利欧斯也能顺利使用。

    是因为他们没阻挡传送,或是架那类的结界吧。

    「──呼。我已经连吐嘈都提不起劲了。也把我带过去吧。」

    这时日向小姐一脸疲惫地说著。

    一大早就这么累啊?讲这种话好像会被她回呛,说我在性骚扰,还是别讲好了。

    我也学到教训。

    我可不想再被人说神经大条。

    名叫尼可拉斯的人也跟来。

    他替我们准备早餐,本以为是仆人,没想到竟然是西方圣教会的枢机大人。

    围裙下面套著看起来很高级的圣袍,看来这话不假。为什么这样的大人物会来服侍日向?感觉谜团愈来愈多。

    ──唔,那种疑问不重要吧。

    孩子们也在大圣堂里。他们从一大早就很有精神,所以我先让他们过去。

    虽然守备网很完善,但是在这个世界里,不晓得未来会发生什么事。我整肃心绪,迅速前往大圣堂。

    *

    来到大圣堂里,这里可以听见外头传来的激烈战斗声。

    我看见害怕的塔克多等人。

    这时紫苑抬高音量大喊。

    「别慌!你们把利姆路大人说过的话全忘了吗?他说会维护你们的安全,你们用不著担心,专心演奏就好,利姆路大人不是这样说过吗?可是你们却没继续练习,这算什么!」

    呃……说这种话是在强人所难吧?

    我说紫苑小姐,这里可是战场耶。

    要塔克多等非战斗人员别害怕,怎么看都觉得太强人所难──

    「紫苑大人,不好意思。我刚才好像有点慌乱。」

    ──咦?

    塔克多那家伙被紫苑一骂,眼睛又变有神了。

    接著塔克多的目光回到乐团成员身上,并拿起指挥棒。

    似乎发现我来了,感觉塔克多他们在看我。

    不确定原因是不是这个,但是乐团成员似乎没那么紧张了,全都变得怡然自得。大家嘴边甚至浮现笑容。

    「我们继续练习!」

    塔克多看来一点都不担心大家会反对。他开始练习,像是团员都会理所当然地跟进般。

    接著,大家都很配合,美丽的音色开始流淌。

    强而有力的演奏,连战斗声响都被盖过。

    我听了不禁为一同过来此地的团员感到骄傲。

    战斗搭配演奏,感觉就像在演舞台剧。

    不过用不著说也知道,这是如假包换的战斗。

    我找到孩子们,要他们别乱跑。

    「有奴家在!」

    九魔罗充满斗志,但我要她稍安勿躁。

    目前九魔罗的尾巴只剩一条,只有她一个人。

    就跟孩子们一样,现在让他们体验实际作战还太早吧。

    我把紫苑叫来,命令她跟迪亚布罗一起保护孩子们。

    「利姆路大人有什么打算?」

    「我?我要去除掉那些碍事鬼。日向等人在那对付的敌人好像就是始作俑者,最好快点让他们滚蛋。」

    我们来这边作客,原本不该多管闲事。

    可是看到塔克多他们那么努力,无论如何都希望明天的演奏会成功。

    「──遵命。」

    「嗯?第二秘书你怎么了,竟然会乖乖听从利姆路大人的命令,让人有点意外呢。」

    紫苑惊讶地看著迪亚布罗。

    嗯,我也很意外。

    还以为迪亚布罗会说他要跟来呢。

    话虽如此,可以避免这场骚动扩大,这么做更好吧。

    「那之后的事就拜托你们了!」

    「那么,祝您武运昌隆。」

    「啊……」

    紫苑好像有意见,可是当著迪亚布罗的面似乎什么话都说不出口。

    这样正好,我顺势前往战场。

    *

    在大圣堂的入口处,敌我双方打成一团。

    大门被破坏,连残骸都不剩。

    交战人数超过百人。

    其中最引人注目的莫过于跟日向对峙之人。

    虽然是个老爷爷,但他的背伸得直挺挺,保持漂亮的姿势。身上穿著看起来很高级的西装。

    目光锐利,那身气息显示此人不是泛泛之辈。

    不是魔物,也不是人类。看到他身上的那股霸气,一眼就知道身怀不寻常的力量。

    「那个人是谁?」

    「格兰贝尔•罗素。这个老人就是五大老的首脑,罗素一族的总帅。」

    「原来那家伙就是……」

    听人这么一说,我顿时会意过来。

    「玛丽亚,你去把鲁米纳斯大人找出来,把她带来这里。若是抵抗杀掉也没关系。」

    对格兰贝尔的话起反应,一名女子出列。长相神似玛莉安贝尔,但是名妙龄女子。感觉两人似乎有血缘关系,但不确定是不是母女。

    《答。就基因情报看来,无血缘关系事证。》

    这种事你用看的就知道啊……

    算了。

    假如她神似玛莉安贝尔并非偶然,问题就是那个叫玛丽亚的女子有多强。

    看起来似乎没强到能跟鲁米纳斯对战,格兰贝尔下那种命令是认真的?

    「遵命。将执行命令。」

    被称作玛丽亚的女子对我们连看都不看一眼,直接往前走。反应很像机器人,能看出的就只有她异于常人。

    不知道她的实力是不是真的那么强,但确认工作就交给鲁米纳斯吧。

    我只想快点让格兰贝尔也一起离开。

    若是谈谈话就能收场,那就好。假如无法沟通,到时再迅速了结他。

    「格兰贝尔先生,初次见面你好,我是魔王利姆路。」

    跟人对话要从打招呼开始。

    现在好像已经很难构筑良好关系,但我还是试著用友好的方式跟他攀谈。

    「你就是魔王利姆路吗?竟敢把我的玛莉安贝尔给……」

    「喂喂喂,那是你们先──」

    啊,我果然也遭人怨恨了。可是玛莉安贝尔是出意外死的,恨我好像说不过去。

    跟他说我不想杀玛莉安贝尔,听起来就像藉口吧,说来玛莉安贝尔若没有跟我动手,最后就不会发生那种事。

    就算这么说,格兰贝尔也听不进去吧。优树应该有过去说服他,但是现在已经知道那家伙不可信,可以想见他会怎么说我。看来现在已不是说服对方彼此和好的时候了。

    《告。不管事实的真相是什么,推测敌我双方的主张都无法相容。》

    好吧,是这样没错。

    玛莉安贝尔就是一个例子,我想跟这个格兰贝尔也很难共存。

    既然这样,只好靠蛮力摆平。

    「──跟你解释也没用吧?那么哪边才是正确的,就靠力量来证明吧。」

    「咯咯咯,口气真大。不过是一个初来乍到的魔王,你以为能赢过我?晚点再来对付你,你就在那老实待著,等著看伙伴被打倒吧。」

    竟然说我只是一个初来乍到的魔王?

    明明原本是鲁米纳斯的部下,这个男人好大的自信。好吧,他说得没错,魔物的强度随存活年数变动……可是遇上魔王总该警戒吧。

    看样子这个老爷爷比我所想的更自以为是。

    有些人跑来挑战这样的格兰贝尔。

    「用不著日向大人和魔王利姆路先生出场。『七曜』格兰,你的对手是我们!」

    这声叫喊来自尼可拉斯。

    这个人明明该是高层的大人物才对──啊,我想起来了。

    对喔。尼可拉斯枢机就是设陷阱抓格兰贝尔,对他使「灵子坏灭」的男人嘛。

    难怪他这么积极。

    有人响应尼可拉斯,是三名圣骑士团的队长。

    分别是副团长雷纳德,还有阿尔诺跟莉缇丝这两人。

    夫利兹和巴卡斯目前在迷宫里修练,所以他们人不在这儿。早知道会变成这样──啊,该做判断的人不是我。

    「日向大人,请您在那看我的表现吧!」

    尼可拉斯一声令下,雷纳德展开行动。

    不只雷纳德,阿尔诺和莉缇丝也在同一时间对格兰贝尔发动攻势。

    由三名圣骑士队长争取时间,再由尼可拉斯使出致命的「灵子坏灭」是吗?

    这样的作战计画好像有点过头了,但那表示尼可拉斯对格兰贝尔保持高度戒心吧。

    雷纳德用华丽的剑术捉弄格兰贝尔。

    阿尔诺则正确解读,配合雷纳德出招。

    莉缇丝适时辅助这两人。

    在一般情况下,光靠他们三人联手发动攻击就能定胜负,然而格兰贝尔应付起来游刃有余。

    更糟的是格兰贝尔没有妨碍尼可拉斯咏唱,而是用堪称典范、行云流水的动作对付那三人。

    脸上神情不慌不忙,面对三人的攻势一滴汗也没流。

    层次完全不同──这是我发自内心的感想。

    尼可拉斯的咏唱只剩最后一节。

    他藉著咏唱干涉世界,展开层积型魔法。待在由咒文编织而成的光之牢狱里,格兰贝尔处之泰然。

    等「灵子坏灭」完成,那道闪光无从防御。快达光速的绝对速度连灵魂都能打碎。

    照理说应该是这样。

    可是这个常识却遭到颠覆。

    「嗯,咏唱得非常好。对于领会魔法之流向,大概没有更甚于此的吧。」

    格兰贝尔用冷酷无比的声音道出这句话。

    说话方式高高在上,就好像老师对学生。

    紧接著──听到这句话,日向脸色铁青地轻喃「难道……」。她似乎察觉什么,却来不及告诉尼可拉斯。

    「受死吧,灵子坏灭(Disintegration)!」

    一道闪光射出。

    笔直射向格兰贝尔──不料轨道突然改变,被格兰贝尔手上的剑吸收。

    事情就发生在剎那间。

    就连加速百万倍的感官机能都难以捕捉。

    可是我知道。

    清楚刚才发生什么事……

    因为我曾经看过那个招式。

    这是究极圣剑技「崩魔灵子斩(Melt Slash)」──日向开发的最强奥义。

    「──大家散开!」

    雷纳德等人按日向之令做出反应。

    动作俐落到不辱高手之名,但还是太慢。

    格兰贝尔将崩魔灵子斩打散。光这个动作就让冲击波呈扇型放射。

    日向在那瞬间冲出,在尼可拉斯前方接下格兰贝尔的剑。动作快到令人佩服,然而光只是这样无法彻底抵挡格兰贝尔的攻击。

    日向正面接下崩魔灵子斩,被打飞的她撞上尼可拉斯。她本人没事,但尼可拉斯受了重伤。假如日向的剑不是传说级月光细剑,两人早就一起灰飞烟灭了吧。

    此外雷纳德等三人也被余波打飞,全倒卧在地。看来刚才那一击已经把他们打昏了。

    「你……你们没事吧!」

    想也知道,无人回应。

    日向瞪视格兰贝尔,脸上显露些许焦急色彩。似乎连冷静沉著的日向都没料到这个格兰贝尔有那般实力。

    有人告诉她答案,是理当与她为敌的格兰贝尔。

    「嗯。居然连一个人都没杀成,看样子我的身手大不如前。你们要感谢那个魔王呢。」

    「啊?你说什么……」

    日向朝我瞥了一眼,接著便恍然大悟并恢复冷静。

    「这样啊,是你救了我们。谢谢你,利姆路。」

    不客气。

    我朝日向轻轻地点了个头。

    对,雷纳德他们顶多只有昏倒而已,多亏我出手相救。感到不妙的瞬间,我发动「绝对防御」。否则这三人也会灰飞烟灭吧。

    原以为能完美抵挡,看样子我想得太美。

    究极技能「誓约之王乌列尔」的「绝对防御」能抵挡所有攻击。虽说也有例外,好比是优树的「能力封杀」,不能过度仰赖,可是其性能依然高到值得信赖。

    不过,就算用在自己身上很完美,要对他人使用,而且还是同时对好几个人用「绝对防御」,准确度似乎会衰减一些。

    我的话,就算有些攻击没防到也没关系,因为有「无限再生」。再说因为受伤也会再生,能实现完美防御。

    但是雷纳德他们不一样。我的「绝对防御」有些没挡到,产生的少许余波就会让他们进入濒死状态。

    简直是千钧一发。

    「没想到除了我,还有其他人学会崩魔灵子斩。让我有点惊讶。」

    「嗯,真是傲慢的想法,日向。经历漫长的岁月,有不少人都能达到你的境界。」

    好吧,我也会用。

    不过我这边是智慧之王拉斐尔擅自「解析鉴定」就学会了。

    话说回来要把崩魔灵子斩用得炉火纯青,前提是必须将「灵子坏灭」融会贯通。如果有好几个人都达到这种境界,那么对人类似乎就得刮目相看了。

    不,仔细想想是有那个可能性。

    有能够封印维尔德拉的「勇者」,因此出现强大的人类也不奇怪。连我都变成魔王了,不得不小心提防。

    现在好像不是悠哉想那种事的时候。

    「这里头似乎还有圣骑士队长。这点程度的攻击就让他们进入濒死状态,未免太没用。总之你们这些家伙跟过去的剑圣根本没得比。更不是我的对手。」

    格兰贝尔如此宣告,他似乎相信事情就像自己说的那样。换句话说,他当著日向的面说她不是对手。

    「你说的话还真可笑。那就麻烦你当我的对手吧。」

    做出回应的日向脸上带著冷笑。这边这个似乎也认真起来了,那样就没有我出场的余地。

    原本是这么想的,结果这想法也太天真。

    大圣堂那边突然传出剧烈的爆炸声响。

    「是兰斯洛吗?我命令他破坏大圣堂,看样子正大肆破坏呢。」

    「什么?你这家伙……」

    孩子们跟塔克多等人都在大圣堂里。

    虽然有派紫苑、迪亚布罗和其他护卫,但他们若在那里打起来,那些人怕会遭受波及。我想尽快收拾格兰贝尔,若要这么做或许得先排除碍事的家伙。

    打定主意后,我打算「传送」到大圣堂。

    不料却被格兰贝尔用一句话打断。

    「魔王利姆路,就让这些人当你的对手吧。某些人搞不好跟你同乡,你就好好享受吧。」

    好几个人听令于格兰贝尔现身。

    同乡这个字眼令人在意,我马上就知道那是什么意思了。

    年龄层分布甚广,有各式各样的人种。乍看之下杂乱无章,本质上却有一个共通点。那就是每个人的魔素量都比一般人高。

    「是『异界访客』啊。原来如此,某些人搞不好跟我一样是日本人。」

    唔,现在没空在那里悠哉了。

    因为十名以上的「异界访客」不约而同朝我杀过来。

    看样子他们跟古莲妲一样,都被「咒言」支配,连自由意志都被剥夺。在这种状态下,光只是解除「咒言」,他们也不会住手吧。

    可是……

    「咯咯咯,你真的要跟他们打吗?那些人只是被我操纵喔。」

    这个阴险的家伙。

    刻意告诉我这点,想必是为了封住我的行动吧。

    虽然不甘心,但这是非常有效的手段。

    「我听说你很容易心软。有办法对无辜的人痛下杀手吗?还是会把这个看成是一场战争,选择自保?如果你要那样也无妨。」

    格兰贝尔只把召唤过来的「异界访客」当成武器看待,而且认为他们的价值等同单纯的消耗品。

    就算我现在把他们都杀了,他也会像刚才说的那样,完全不会感到困扰吧。

    真的是非常难缠的对手。

    他对我做过深入研究。

    若是由迪亚布罗或紫苑对付这些人,他们早就被人毫不留情地收拾乾净。从这个角度来看,遇上我不知该算他们运气好,还是运气差……

    「哎呀,可恶!麻烦死了──!」

    现在没空烦恼。

    动作不快点,孩子们就危险了,而且伤亡还会继续扩大。

    事到如今,方法只有一个。

    那样很麻烦,但我只能一一解除他们的「咒言」,把他们打晕且不取他们的性命。

    就这样,我也遭这场战事波及。

    *

    跟我来自同一个故乡的人朝我发动攻击。

    搞不好有些访客不是来自地球,而是来自别的次元,或者是其他的世界?

    会去想这些表示我找回从容了吧。

    「异界访客」身体机能很强,而且不知道他们拥有什么样的特殊能力。用不著多说也知道他们很危险,但是对现在的我而言并不构成威胁。

    就算我毫无防备,派那个古莲妲还是伤不了我吧。

    「绝对防御」和「无限再生」加在一起就是这么万能。

    棘手归棘手,顶多也就这样。

    花点时间就能把他们全部瘫痪,而且大家都不会受到伤害。我并没有轻敌,但我真的这么想。

    毕竟我有智慧之王拉斐尔,不会有机会轻敌。

    有鉴于此,我将庞大的运算能力分出一部分,开始观察四周的状况。

    首先是在不远处作战的日向。

    格兰贝尔不再说话,用优雅的动作与日向比剑。

    跟日向一样,武器只有细剑。

    右手拿著剑,左手盘在腰后。似乎只有放魔法的时候才会连右手一起用。

    「啧,原来你当日曜师的时候一直在隐藏实力?印象中你最擅长赤手空拳跟人打近身格斗,原来剑技也很高超。」

    「呵呵!我精通所有的武器。只是以前不需要用到那么多罢了。」

    「哎呀,原来是这样。那就让我弭除这份从容吧。」

    日向从一开始就毫无保留。看她使用月光细剑就知道了。

    令人纳闷的是格兰贝尔那把剑。

    能用来跟日向交战就表示那把剑不寻常。

    《答。关于那把剑的等级……受到妨碍,解析失败。推测在传说级以上。》

    鉴定结果令人惊讶。

    最近智慧之王拉斐尔从未失败。

    没想到结果是这样。

    看样子我可能太小看格兰贝尔。

    我猜应该不至于,但搞不好──连日向都打不赢?

    不,再怎么说也不可能……

    不可能有那种事,可怕之处在于我无法如此断言。

    就连智慧之王拉斐尔都无法看穿对手的技量。

    日向跟格兰贝尔的对决固然令人在意,别的战事却更令我挂怀。

    大圣堂那边疑似发生激烈战斗。

    我提高「魔力感知」的精确度,关注那边的状况。

    那里有个身穿黑色铠甲的男子。

    令人惊讶的是同时对付紫苑和迪亚布罗,他竟连一步都没有退让。

    啊,怪不得。

    那家伙的魔素量居然比紫苑和迪亚布罗相加还多。

    「太扯了吧,喂。居然有那种隐藏王牌,比一般的魔王还强。」

    「这是当然的。为了对抗魔王军,还有跟人类敌对的魔族,不管有多少王牌都无法放心。」

    听到我的自言自语,格兰贝尔出声回应。

    你还在跟日向作战却有这种余力,我好惊讶。但是机不可失,既然他都回答了,就请他透露更详细的情报吧。

    还可以顺便让他分心,可谓一石二鸟。

    「那家伙应该比扮演魔王的罗伊更厉害吧?也比你强不是吗?」

    我问格兰贝尔的语气稍微带点挑衅意味。

    「他的名字叫兰斯洛。是跟我有千年交情的朋友。」

    格兰贝尔用平实语气回答我的问题。

    日向都没有说话,八成察觉我的意图了。她似乎没有出手干涉的意思,我继续照作战计画走。

    「原来是朋友啊。可是那个兰斯洛先生看起来不像人类呢。」

    「那又如何?」

    被人如此反问,我一时间不知道该怎么回答才好。虽说我只是想套出他的真面目,知道他不是人类也算有收获……

    「不,没什么……」

    我好像被人堵到没话说,感觉有点懊恼。

    「兰斯洛是长生种,是我全盛时期的好伙伴。比圣骑士队长强上许多,由你的部下出面作战应该会很吃力。」

    格兰贝尔说得没错,紫苑和迪亚布罗似乎陷入苦战。

    原以为有迪亚布罗在用不著担心,这样想是否也太天真?

    不,他的样子实在很不对劲。

    不知道为什么,迪亚布罗那家伙看起来不太专心。

    《警告。侦测到异常的空间扭曲。这是有人要透过「空间转移」出现的前兆──》

    这时智慧之王拉斐尔突然发出警讯。

    如果不是很严重的事情,它不会警告我,所以情况应该已经很危急了。

    既然这样,现在作战就不该有所保留。

    迪亚布罗恐怕是在注意这个异常现象吧,所以跟人对决才不专心。

    『兰加,你在吗?』

    『头目,我在这儿!』

    有了!

    他大概在我的影子里睡觉。

    『我要你过去暗中掩护紫苑!』

    『遵命。』

    兰加开「影瞬」潜入紫苑的影子里。

    看到准备都已就绪,我接著发出下一个指令。

    『迪亚布罗,你在注意别的事情吧?』

    『失礼了,利姆路大人。陷入苦战是不被允许的失职表现,但事实上这个人比预料中还强。是很少见的种族虫型魔兽,且为完全型态,对我们恶魔族来说就像天敌。』

    根据迪亚布罗所说,虫型魔兽是拥有精灵之力的异次元魔兽。有时也会出现在这个世界里,进化成人型的个体更为罕见。

    即使如此,迪亚布罗还是有胜算,但现况是他迟迟没有摆平对方。换句话说,让迪亚布罗耿耿于怀的「原因」更不妙。

    那个让他耿耿于怀的原因正要透过「空间转移」过来,如今只能拜托迪亚布罗对付那样东西。

    『紫苑,你都听见了吧。迪亚布罗居然会找藉口,想必事态严重。』

    当我这话一脱口,我感觉到迪亚布罗似乎很内疚。他平常绝对不会找藉口,我马上就看出这家伙在隐瞒些什么。

    为了让迪亚布罗自由行动,这里就拜托紫苑和兰加帮忙吧。

    『现在兰加就躲在你的影子里。我要你们两人同心协力打倒那只虫型魔兽──兰斯洛。』

    『用不著等您下令!』

    『我不会辜负头目的期待!』

    紫苑似乎也发现迪亚布罗不太对劲。就算我不下令,她也会做出相应处置吧。可是这样一来紫苑就要独自一人对付强敌兰斯洛,将会陷入危机。

    并非对紫苑没信心,我只是想尽可能采取安全的对策。两人联手或许卑鄙,但实际跟人作战就要以百分之百获胜为前提。

    『迪亚布罗,你先去处理让你担心的事。还有你要更信赖伙伴,懂得依赖他们。』

    『──!咯呵呵呵呵,遵命。看来我有点自以为是。那么,我这就去排除问题!』

    不是有点,是太过自以为是。

    不过他总算找回平常的步调,太好了。

    『那我们开始行动吧!』

    『『『遵命!』』』

    我有点生疏地下令,这三人爽快回应。

    再来只要相信他们会带来最棒的结果就好。

    我将注意力拉回目前仍在处理的「异界访客」瘫痪行动上。

    ●

    「咯呵呵呵呵,全都被利姆路大人看透了啊。都骗不了他,真是的。」

    「第二秘书,那种事还用得著说。先别管那个,快点去把担忧的事情了结吧!」

    「这是当然。你应该注意到了,那个叫兰斯洛的人比你强喔。真的没问题吗,第一秘书小姐?」

    「呵呵呵,真没想到你会担心我,第二秘书──不,迪亚布罗。我承认你很强,比我还强。所以不管面对什么样的敌人都要打倒,以免增添利姆路大人的烦恼!这才是你的职责所在吧?」

    「──!咯呵、咯呵呵呵呵。没想到你会叫我的『名字』──」

    「快去吧!这里交给我就行了。」

    「不是因为利姆路大人下令,我也打从心底信赖你,紫苑小姐。」

    「叫我紫苑就好。被你加敬称只觉得恶心。感觉不是出自真心啊。」

    「咯呵呵呵呵。那么紫苑,祝你旗开得胜。」

    「你也一样,迪亚布罗。」

    紫苑和迪亚布罗并未眼神交会,只聊了短短几句就互相认可。这两个人自尊心都很强,但其实从一开始就认可对方的实力。

    迪亚布罗迈开步伐。

    连头也不回,对自己的副手淡淡地下令。

    「威诺姆。你拚死也要──不,你死掉也没关系,一定要保护这些孩子。」

    话说利姆路下的命令,其中并未包含对迪亚布罗部下的指示。既然这样就没什么好顾虑的。

    重要的就只有孩子们跟乐团成员──迪亚布罗冷静地判断。

    「啊,是。」

    真希望他也多关心我们一点──威诺姆心想。

    可是他没笨到把这种话说出口。

    要是他讲出那种话,还没被敌人干掉就会先遭迪亚布罗消灭吧。

    再说──

    (没关系,紫苑大人和兰加大人好像要去对付那个狠角色,如果只是保护这些人,光靠我们也绰绰有余。比跟迪亚布罗大人作战还轻松──)

    这才是威诺姆的真心话。

    「祝您武运昌隆,迪亚布罗大人!」

    「闭嘴。用不著你操心。」

    难得威诺姆开口祝福,却被迪亚布罗冷著声驳斥。

    (算了,这位大人就是那样……)

    被人强行抓去当部下的事在脑海中闪过,威诺姆赶紧将那些念头甩开。要是一脸不满的样子被迪亚布罗撞见,不晓得会有什么下场。

    威诺姆换个心情,专心执行任务。

    迪亚布罗则将之后的事托付给伙伴们,离开战场。

    他瞄准目标「传送」过去。

    这个地方离大圣堂有一段距离,是位于鲁贝利欧斯国外的荒野一角。

    一名身穿暗红色女仆装的蓝发美女出现在那儿。

    她脚边倒了几名圣骑士。

    就连号称一骑当千的人类守护者对她来说都不值一提。

    「好久不见,纯黑。你都不快点过来,害我一直等你。」

    「我感觉到热烈的杀意,但刚才有几分钟忙不过来,无法抽身。对了,请你叫我迪亚布罗。青之始祖──不对,你已经得到莱茵这个名字了嘛。」

    蓝发美女──莱茵听到迪亚布罗做此回应便满意地笑了。

    「对。在我们这些始祖中最强的赤红始祖、伟大的金大人替我取了莱茵这个名字。你是由来路不明的杂种魔王命名,我跟你不一样。」

    「啊?你活得不耐烦了?不对,你想从这个世界上消失吧。咯呵呵呵呵,就让我成全你吧。」

    脸上依然带著笑容,迪亚布罗眼里的笑意却消失无踪。金色眼珠里的红色瞳孔变细,将莱茵当成猎物锁定。

    「我们来打吧,迪亚布罗!啊啊,好期待。自从知道你在东方大地上跟纯白始祖交手,我就一直很想跟你对决。」

    「无聊。若你觉得自己够格当我的对手,那你就搞错了。」

    「为了确认这点,我们快点开打吧!」

    这话一说完──不对,话声未落,莱茵就有所行动。

    那手刀比音速还快。

    然而却被迪亚布罗伸手轻轻一挥就挡开了。

    莱茵好高兴。

    她如今终于能身体力行,实现长年以来的愿望。

    (对,这样就对了。一下子就打完,我会很困扰。同样是始祖,你太过自由。没有构筑派系、一点使命感也没有,恶魔族都想获得肉体,你却对此心愿嗤之以鼻……)

    说莱茵在嫉妒迪亚布罗也行。

    他那样过活,让重视法律秩序的莱茵忍无可忍。

    除此之外,迪亚布罗还──

    (不可原谅,他跟金大人打成平手。却不想变得更强,整天游手好闲。恶魔族就该循正当规则获得肉体,把进化当成目标!)

    为了发泄长年以来的不满,莱茵使出浑身解数朝迪亚布罗进逼。

    迪亚布罗──黑暗始祖是很特别的恶魔。

    在遥远的太古时期。

    红与黑为了争夺最强的宝座而争战。

    最后打成平手,之后两人的际遇很不一样。

    赤红来到物质界获得肉体,取得莫大的力量。

    可是黑暗始祖却像在否定进化,不管过多久都没有任何改变。

    白、黄、紫这三人则情非得已。

    因为她们老是在妨碍彼此,不让对方进化。

    三方力量互相牵制,永远维持均衡。

    照理说黑暗始祖不受这些事情限制,但他彷佛将其他六色当白痴看待,乐得忠于自我。

    就这样,好几万年的时光过去。

    正因如此,莱茵无法原谅迪亚布罗。

    他我行我素、爱干嘛就干嘛,自由自在地过活。而且还被最强的金认可,莱茵无法原谅这样的迪亚布罗。

    「啊哈哈哈哈!正如你所说,老是逃避不叫作战。你真的只擅长逃跑呢。」

    「咯呵呵呵呵。就跟你说了,别搞错。就你这点程度,我用不著拿出真本事。而且我也没有逃跑的意思。」

    「输不起是吗?我看你是刚获得肉体没办法使出全力吧,这个不能拿来当作藉口喔。」

    莱茵用拳头击发魔力弹。

    魔力弹干涉世界规律,转变成核击魔法「热线炮」。

    莱茵行使魔法不须经过咒文咏唱。

    不过,这点迪亚布罗当然也预料到了。他不慌不忙,靠魔法抵销将凶残的核击消灭。

    层层叠叠的魔法结界与迎击术式。它们彼此互相突破,给对手致命一击。这就是高阶恶魔的对战方式。

    不需要经过浪费时间的咒文咏唱,他们两人施展超高规格的术式。

    随著时间流逝──

    「真、真是不敢置信!你、你边跟我作战边画这个吗?」

    「你说对了,莱茵。跟你对决之于我就像在办公。还没打就知道谁胜谁负,连游戏都称不上,无聊透顶。」

    莱茵非常震惊。

    胜负早就见分晓了。

    莱茵身边出现由发光咒文组成的层积型魔法阵。就在这一刻,迪亚布罗打个暗号,那便出现在半空中。

    被那个魔法阵捉住,莱茵动弹不得。只要她稍微动一下,迪亚布罗就会让魔法发动。

    那个魔法术式正是──

    「这个是多段式『灵子坏灭』……?这、这种魔法是恶魔的克星,相当危险,你可能也会粉身碎骨,为什么你会用这种魔法──!」

    迪亚布罗对这样的莱茵冷眼垂望。

    他心想「连这种东西都搞不懂」,冷冷地为莱茵默哀。

    「真无趣。对主子的信仰够深,连灵子都能支配。这可是常识喔。」

    「你脑子有问题呀!哪来那种常识──!」

    「那不重要。差不多该送你上路了。胆敢愚弄我美丽的主子利姆路大人,定要让你痛不欲生,为这个罪行好好反省。」

    紧接著七道光芒射出。

    这些光箭光只有一道就蕴含不容反抗的破坏力,来自四面八方,张牙舞爪地袭向莱茵──

    ●

    鲁米纳斯打心底感到焦躁。

    在这个音乐交流会的会场里,她还邀请魔王利姆路,造反的格兰贝尔却在此撒野。犯下如此难堪的失误还是建国以来头一遭。

    她只想立刻赶到大圣堂,亲手将那些碍事的家伙杀个片甲不留,但出于本能的直觉和理性却让她收手。

    看到敌人像那样大肆破坏,肯定是在声东击西。

    路易和冈达随侍在鲁米纳斯身侧,两人不敢吭声,深怕替主子的怒火火上加油。

    然而在一片平静无波下──

    跟鲁米纳斯一样,他们的内心也不平静。可是该把什么摆在第一位,他们并没蠢到会做出错误判断。

    假如格兰贝尔负责牵制,他的目的是什么?

    (如果是那家伙,他知道妾身很宝贝那个圣柜吧。那么也有可能是想解放「她」──)

    圣柜是鲁米纳斯的秘宝。

    可是还有更大的理由,让她无论如何都得守住圣柜。

    格兰贝尔也是知道那个理由的其中一人,不太可能会瞄准这个圣柜。即使如此,鲁米纳斯还是相信自己的直觉。

    而且她猜中了。

    这里是最深处的房间。

    照理说没人知道有这个墓室存在,却出现不速之客。

    「搞什么鬼,窝们入侵的事穿帮啦。或者只素这里的戒备太过森严?」

    「呵呵呵,真令人遗憾。不过这里有个看起来很有趣的猎物呢。我们稍微大闹一场也没关系吧?」

    「这倒无所谓,可素你要小心。那个美女不素一般人。窝猜你八成就素魔王鲁米纳斯?」

    两名入侵者闯进来,说一些狗眼看人低的话。

    拉普拉斯和福特曼,他们正是入侵者。

    那个无论如何都得守住的圣柜前方放了一张长椅,鲁米纳斯优雅地躺卧在上头,目不转睛地看著他们两个人。

    这两名对手乍看之下似乎不敌鲁米纳斯,整体感觉却让人不敢轻忽。

    没有将那些激烈情绪表现在脸上,鲁米纳斯庄严地开口:

    「──准你们报上姓名。」

    拉普拉斯先回应鲁米纳斯。

    早已料到他们会入侵著实令人惊讶,但是格兰贝尔早说过会有这种可能性。为了因应这点,他们甚至派人过来。

    那个人替拉普拉斯一行人带路,突破架设在中途的多道防卫网,顺利来到这个地方。

    「初次见面。窝素『享乐小丑(Wander Pierrot)』拉普拉斯,担任万事屋『中庸小丑帮』的副会长。这位素福特曼。」

    拉普拉斯用调皮的语气打招呼,动动身体跟福特曼打暗号。

    「呵呵呵。我是『愤怒小丑(Angry Pierrot)』福特曼。虽然认识不深,但还是请你多多指教。」

    面对鲁米纳斯等人,受人引介的福特曼也不为所动。

    因为他的想法很单纯。

    打倒敌人──只想著这件事,福特曼静待拉普拉斯打暗号。

    「哦,对,还有另一个人。进来呗。」

    拉普拉斯一叫,门口那边又出现一个人。

    一名金发美女现身。

    「……」

    「她不爱说话。名字好像叫──」

    「妾身曾经见过你。对了,你是格兰贝尔深爱的女子──玛丽亚•罗素吧。」

    「对对对,就素那个玛丽亚!什么嘛,原来鲁米纳斯大人认识她?」

    被这么一问,鲁米纳斯露出不悦的表情。

    「你这家伙,少在那装熟。自我介绍也结束了,这样就不会留下任何遗憾。接下来没什么好谈的,用拳头沟通吧。」

    鲁米纳斯的忍耐力已经濒临极限。发现还有人躲著才忍住没发作,可是看到「最后的那个人」现身,她再也忍无可忍。

    「搞什么,你这个人还真性急。招呼素打完哩没错,但还有一样,格兰贝尔要窝们传话给你。」

    「哦?」

    「那窝要说喽?『我在上面等你。魔王鲁米纳斯啊,跟我一决胜负吧。不快点过来,你很看重的那些人都会死喔。』他的话大概素这样。目前应该在跟那个怪物──圣骑士团长日向对决,赢的人究竟会是谁咧──」

    拉普拉斯滔滔不绝说个没完,路易锐利的一击让他闭上嘴巴。

    那是因为鲁米纳斯一只手向下挥,命令手下开始进攻。

    「杀死我弟的人就是你吧?」

    「啧,别人讲话要听完啊!好,算哩,顺便回答你的问题。没错,就素那样。窝把跟你长得一模一样的罗伊宰掉啦!」

    「嗯。我对报仇这档事没兴趣,但是机会难得,就趁机证明一下,看你是不是真的比我弟优秀。」

    路易说完就盯上拉普拉斯。

    「那我的对手就是你吧。可别让我太无聊,小伙子!」

    「呵────呵呵呵!那句话该我说才对!」

    冈达与福特曼视线交错,紧接著他们就冲出墓室。也不管会为周遭带来多大损害,沉浸在属于他们两人的对决里。

    「路易跟冈达真教人头疼。平常都很冷静,一跟人对战就变得血气方刚。不过,妾身也跟他们一样。格兰贝尔啊,你等著。就算你派出最后的王牌也无法阻止妾身!」

    鲁米纳斯也不例外。

    用锐利的目光看向不发一语、羸弱伫立的玛丽亚。

    「死人──应该不是吧。格兰贝尔还没放弃吗?玛丽亚已经死了。就算妾身用神的奇迹『亡者复活』也没用,失去的灵魂不可能救回。他却……」

    鲁米纳斯静静地自言自语。

    没错,站在眼前的女子不是玛丽亚。

    是长得像她的某种东西。

    「那好吧。让妾身亲手送你上西天。」

    身上燃起熊熊妖气,鲁米纳斯跟著站起。

    接著鲁米纳斯和玛丽亚顺势开打,速度快到一般人无法看清。

    获胜的人会是鲁米纳斯,或是长得像玛丽亚的不明物体?

    就这样──

    墓室里只剩下圣柜。

    怕伤到墓室,大家都从那里开。

    早已看穿这点,一名少年从黑暗中现身。

    「啊哈哈,没想到计画实现起来这么简单。果然是真的,就跟格兰贝尔说得一样。」

    在那嗤笑的人是优树。

    没有将格兰贝尔给的情报照单全收,他消声匿迹跟来。彻底隐藏声息,甚至骗过鲁米纳斯的眼睛。

    优树平常都保留了些许气息。这样若是遇到突发状况就能彻底隐藏。

    不少人都能感应到气息。就算面对这样的对手,一旦让他们误认自己的实力在之上,他们就容易掉以轻心。

    看准这点,优树时常暗中谋划。

    日积月累的修行能在重要场合上开花结果。

    这次也不例外。

    完全不费吹灰之力,优树将标的物弄到手。

    「这就是圣柜吗?」

    他轻轻地伸手,用手触碰美丽的冰棺。

    「哦,这是……原来圣棺是这么一回事?纯粹由灵子构成物质体,原来可以创造这样的东西……」

    幸好有来──优树心想。

    其他人大概连这个圣柜都摸不著吧。

    那具棺材大概会把魔力烧尽,对「能力封杀」却没有任何影响。如果是优树,他有办法偷走这个圣柜。

    就这样,优树毫不犹豫地打碎圣柜。

    鲁米纳斯拚命想守护的秘宝,就此被人轻易破坏。

    一名美丽的少女在圣柜里沉睡。

    她就是优树要找的「勇者」吧。

    「哎呀,这女孩身上也下了封印啊。反正对我没用……晚点再解除就行了吧。」

    保护得真周到,优树在心里暗自苦笑。

    比圣柜更强力的「结界」覆满少女的身体。

    等回去再慢慢解就好。一面做此判断,优树的目光不经意落在少女脸上。

    「话说回来,这个女孩是谁啊?感觉好像在哪看过──唔,那怎么可能。」

    年纪大概在十六岁上下。

    银黑色长发滑顺地盖住重要部位,看起来就像新生儿,身上一丝不挂。

    「唔──这样可能会被人说成是在性骚扰,可是现在管不了那么多了。」

    小声说完,优树抱起那个美少女。

    「『勇者』也弄到手了,那我就快点逃走吧。」

    话说到这里,优树露出一抹邪恶笑容,迅速离开现场。

    ──话说「勇者」为什么会睡在圣柜里?

    真的如格兰贝尔所说,是决战兵器吗?

    姑且不论那些,格兰贝尔的目的是什么?

    优树这个人很多疑,可是他太过优秀,因此变得自以为是,认为什么事都有办法解决。

    也因为这样,仅管心中有些许疑虑,他还是决定跟格兰贝尔合作。

    自己做的事会导致什么样的事情发生,现在的优树仍无法想像。

    ●

    「异界访客」们宛如丧尸般来袭。

    我小心谨慎地将他们一一瘫痪,不取任何人的性命。

    以我目前的力量来看,这点程度的对手就算来一百个也不会陷入苦战。顶多只是解除「咒言」很麻烦罢了。

    话说回来……

    这些「异界访客」令人在意。

    我集中精神观察,他们确实拥有大量魔素。

    身体机能也很强,某些人的强度甚至来到A级。

    可是不知道为什么,不觉得他们有这么强。

    一开始以为是实力差距的关系,但是看样子原因不只这个。

    被格兰贝尔夺去自由意志应该也是原因之一吧。不过,还有其他的──

    《答。在这场战斗中,大家都没用独有技。》

    啊,就是这个!

    我懂了,原来是这样。

    跟我对打的人都没发动特殊攻击,所以我只要靠一些单调的作业就能瘫痪他们。

    这么说来,虽然有那么多的「异界访客」,但是大家都没获得独有技是吗?

    还是他们对我手下留情?

    不管真相是哪个,感觉都怪怪的。

    总之无论格兰贝尔的企图是什么,先把他打倒不就得了。

    打定主意后,我朝最后一个人逼近。

    看起来还是年幼的女孩。似乎已经超过十岁了,这年纪勉强能让魔素安定吧。

    这孩子也是空有那股力量,但仅只如此。我用熟练的动作「解咒」。

    进展顺利。

    当她回复意识似乎对眼下情况感到困惑,但现在没空在这慢条斯理地解释。我将她的意识切断,让她跟其他人躺在一起。

    这样的孩子有好几个,说真的很难下手。格兰贝尔看起来一点都不关心他们,而我还是想办法搞定。

    他的目的大概是争取时间吧。

    若是我认真起来,把他们全都杀掉不用花太多时间。从这方面来看,格兰贝尔已经达到他的目的。

    不过这样一来,用来与我作战的「异界访客」都被瘫痪了。不晓得他争取时间有何打算,可是只要快点让这场战争结束,那些都不重要了吧。

    做此判断后,我瞥向战场把握战况。

    孩子们平安无事,暂时可以放心。

    虽然面临这样的状况,塔克多他们还是认真练习演奏。该说他们胆子很大吗?将精神放在某件事物上能冲淡不安,这样或许也不失为一个好方法。

    日向跟格兰贝尔的对决仍势均力敌。

    果然是高手。

    说那是超高速战斗恰如其分,两人凭藉高超的战斗技巧交手,不容许任何一丝失误发生。

    一不小心出错招可能会让平手局面瓦解,一口气分出胜负。晚点再来关注似乎比较妥当。

    紫苑和兰加被兰斯洛压著打,但优劣差距并不悬殊。

    紫苑任兰斯洛攻击,但那是因为所有的伤都能自动恢复。

    「超速再生」真的很犯规。就算实力多少有些差距,还是能靠这招颠覆吧。

    兰加则专心攻击。

    他躲在紫苑的影子里,专攻兰斯洛的死角。同时放出「死亡风刃」和「黑色闪电」等魔法攻击。

    巧妙的战斗方式令人佩服,问题在于那些攻击对兰斯洛不管用吧。

    不,兰斯洛很不一样。

    我到现在才想起来,说到这个虫型魔兽,跟阿毕特和赛奇翁是同种族。

    那些复眼似乎能看清所有的死角,就连被兰加偷袭都能轻易避开。

    基本上,半吊子攻击是行不通的。

    看起来像黑色铠甲的东西其实是外骨骼,比钢铁还要坚硬。光靠左手的外壳就能接住紫苑那把大剑。硬到很夸张的地步,不瞄准关节攻击是没用的。而且还能反弹兰加的魔法,由此可见表面有类似「魔力妨碍」的效果。

    原来如此,怪不得迪亚布罗打得很吃力。迪亚布罗擅长使魔法,兰斯洛确实是他的克星。话虽这么说,迪亚布罗应该还是有办法搞定。

    不只物理,还囊括魔法。

    这两种属性上都有优势,兰斯洛确实不简单。

    没想到这么厉害的家伙居然没有任何野心,只为格兰贝尔卖命……

    好吧,就算紫苑和兰加难以对付他,我应该也能想办法搞定。

    想到这儿,我正打算过去对付兰斯洛──

    我朝大圣堂的入口看去,不禁进入备战状态。

    不只是我,连日向和紫苑等人都大吃一惊。

    这也难怪。

    毕竟不应该出现在这里的魔王雷昂就站在那边。

    白袍底下穿著高质感的骑士服和黄金铠甲。还是老样子,是个美型男,只是现在看起来似乎心情很差。

    雷昂不是一个人,背后还跟著好几名骑士。

    他们身上散发强大的气场,看来带的尽是些干部。

    他来这里究竟是想干嘛?

    是敌是友?

    我想应该不可能跟我们站在同一阵线,但我可不想在现在这个节骨眼上与雷昂为敌。

    「你来啦,魔王雷昂大人。还有日向,跟我对打有空看别的地方,看来你还有不少余力嘛。」

    有余力的是格兰贝尔吧。

    他完全不为所动,没有趁机攻击日向,看上去泰然自若。不过,就算他趁人之危,日向展露的破绽也有可能只是个陷阱。

    既然要打这种高水准的战斗,如果没有用正当的方式打赢对手,赢得胜利可能也不被认可。

    总而言之,格兰贝尔早就知道雷昂会来。照他说话的样子来看,肯定是这样没错。

    也就是说,这两人是一伙儿的。

    「少跟我装熟。你是谁?」

    「对了,这是我们第一次见面嘛。你之前买的那些孩子都是我四处搜集来的。这次还劳烦你移驾此处,不好意思。」

    「……」

    也许他们并未串通?

    看样子雷昂跟格兰贝尔似乎是第一次见面。

    然而那有可能是在演戏……

    这么说来,被我打倒的「异界访客」大多还未长大成人,都是年纪跟中学生差不多的孩子。莫非格兰贝尔说的是──

    「你在说什么?我不是来找你的。我会来这是因为──」

    「哎呀,我是靠你教的术式召唤那些孩子呢。你要主张自己什么都不知情吗?你不就是想利用还未安定的异界孩子们增加部下,让他们变成精灵使者吗?为了打造跟那个井泽静江一样的强韧战士。」

    我彷佛遭到当头棒喝。

    日向也不再出剑,在格兰贝尔跟雷昂间来回张望。

    《警告。有危险。个体名「格兰贝尔•罗素」疑似要用花言巧语让主人与魔王雷昂敌对。》

    我也有这种感觉。

    不管怎么看,在这跟雷昂敌对都是下下策。

    所以不能听信格兰贝尔的话。

    话虽如此──

    「你以为为了叫出想要的对象,要经历多少失败?那些人就是答案。」

    不管怎么说,我都无法视而不见。

    静小姐被雷昂召唤,之后又被他舍弃。不仅如此,雷昂似乎还召唤了其他的孩子。

    真是一大恶事,实在无法原谅。

    「那些话都是真的?」

    「当然是真的,魔王利姆路。只要有需求,不管是什么样的商品,我们这些商人都乐于提供。」

    这话真让人火大。

    我又不是在问格兰贝尔。

    供给的一方也要有道德观念才对啊。把所有的责任全推给消费者,这种行为违反我的美学。可是现在比起那个,我更想确认其他事情。

    「你……不只是静小姐,还召唤其他的小孩子?」

    「对。」

    「明知受不安定召唤的孩子们没办法活太久?」

    「这──」

    雷昂正想说些什么,现场却响起哄笑声,把他的话打断。

    笑声来自格兰贝尔。

    「咯咯咯,咯哈哈哈哈!太好笑了。雷昂啊,你的委托不就是要我提供『未满十岁的异世界孩童』吗!与其要安定召唤的『异界访客』听令,还不如拯救不安定的孩子,对他们施恩吧?然后再利用他们,把他们当成武器不是吗!」

    这句话充满挑衅意味,然而格兰贝尔的目的很明显。他知道我容易心软,就想尽情利用这一点。换句话说,他打算激发我的正义感,让我对雷昂产生敌意。

    不过──格兰贝尔的话可信度很高。

    若是要让精灵寄宿在那些孩子身上,受召者必须处于格兰贝尔所说的不安定状态。

    是因为这样吗?

    所以雷昂的部下身上都有精灵气息?

    「……这是真的?」

    「对。但那是有原因──」

    「少啰嗦!始作俑者果然是你吗!」

    我喊完就朝雷昂跑过去。

    不赏这家伙一拳,我还是没办法消气。

    明知这是格兰贝尔的计谋,我还是忍不住对雷昂动怒。

    理由晚点再说。

    先让我打一下泄恨。

    就这样,我使尽全力朝雷昂打过去。

    雷昂没有移动。

    制止打算过来保护他的部下们,雷昂用笔直的目光望著我。

    是因为要对付我很简单?还是说──

    加速后的思考速度也跟不上,我的拳头朝雷昂逼近。

    雷昂一动也不动。

    《──对象物无反击徵兆,将迎面打上。》

    没有任何陷阱,下一秒,拳头重重打在雷昂的右颊上。

    「──气消了吗?」

    这拳我使尽全力,却不至于对雷昂造成太大伤害。嘴唇疑似被打伤,他用手帕擦擦流出的鲜血,但雷昂仍旧未动分毫。

    啧,虽说完全没使用任何技能,但是看样子我还是有点小看雷昂。

    可是刚才那拳让我发现一件事。

    感觉这家伙──魔王雷昂好像比想像中还要善良。照理说他没必要让我打,雷昂却在毫无防备的状态下接受那一拳,这就是证据。

    他的言行给人冷酷的印象,但其实人似乎没那么坏。

    静小姐不恨雷昂。她很想恨他,却怎么样都办不到。

    想确认雷昂的真实心意──这也是静小姐死前的最后愿望。

    用不著智慧之王拉斐尔给我忠告,我从一开始就很冷静。

    我跟静小姐做了约定。

    静小姐心中仍有遗憾,我要代替她跟魔王雷昂讨这个公道。为了履行那个约定,我才利用眼下局面。

    雷昂之所以会那么做,背后肯定有原因吧。

    能不能原谅晚点再做判断。

    在这种混乱的情况下,让雷昂也与我为敌无疑是种自杀行为。

    现在不是感情用事的时候。

    雷昂没有站在我这边,也不是敌人──既然知道这点,那我的答案就是这个。

    「还不够。已经替静小姐出气了,但我的帐还没跟你算。关于这点,我们『接下来好好聊聊』吧!」

    好了,他有听出我的意思吗?

    雷昂的眉毛微微抽动。

    照这个样子看来,雷昂似乎也不是傻瓜,这下我就放心了。

    那我们就来好好聊聊吧。

    聊聊该怎么对付格兰贝尔。

    一面想著这些,我举刀指向雷昂。

    ●

    那模样就跟儿时的静一模一样。

    没有任何的色素沉淀,肌理细致。

    发质柔顺,每根发丝都在发光。

    如今已不能称作黄种人的样貌,仍保有静的原型,美貌更上一层楼。

    那对金色双眸紧盯著雷昂,一句话自粉色唇瓣逸出。

    「还不够。已经替静小姐出气了,但我的帐还没跟你算。关于这点,我们『接下来好好聊聊』吧!」

    利姆路虽然这么说,但雷昂马上就听出他的意思。

    (原来如此,他想利用这个状况是吗?也就是说,他对我认识不深却不疑有他,打算相信我?这家伙出乎意料地豪气呢。)

    不过,雷昂并不讨厌。

    乍看之下利姆路就像在感情用事,但这些似乎全都经过计算。而且还是为了在这种混乱情况下分辨谁是敌人,谁是朋友。

    (我原本就认为不能对这家伙掉以轻心,可是遇到这种场面,他倒是很可靠。)

    一面想著,雷昂也拔出腰间的佩剑,摆出迎战架势。

    来这里的路上,在飞龙船里。

    雷昂收到来自秘密结社「三巨头」用「魔法通讯」捎来的急报。

    说跟其中的一个情报员联络不上,可能是真实身分被某人发现。

    这个「某人」可能是魔王利姆路,也有可能是五大老。

    也无法否认是圣骑士团的可能性。

    由于那个人被抓住且联络不上,所以这状况也是理所当然。每个人都有嫌疑。

    当然,雷昂没蠢到光听这些就相信三巨头。

    也许他们精心策划,试图欺骗雷昂。

    唯一能确定的只有一件事。

    那就是目前朝圣地去等同自投罗网。

    可是即使如此,也不足以让雷昂退缩。

    (就算这是陷阱也无妨,只要克萝耶在那里──)

    不管那里有多么危险,雷昂都不在乎。

    时间来到现在,与利姆路拔刀对战,雷昂总算冷静下来。

    他观察四周,努力掌握状况。

    战场混乱到令人惊讶的地步。

    就连分辨敌我都很困难。

    护卫雷昂的魔法骑士团精锐也在不知不觉间卷入战争。

    被人巧妙诱导,开始跟圣地防卫队交手。

    『继续防御,绝对不能把对手杀掉。』

    『遵命!』

    雷昂用「魔法通讯」对银骑士阿尔罗斯下令。虽然走的是加密回路,但是在这就算被人窃听也不奇怪。他已经有心理准备,只下了后续不会造成问题的命令。

    不管怎么说,雷昂在这都像来搅局的。

    对魔王鲁米纳斯来说,雷昂是不速之客。就算采取报复行动也在情理之中,这样想一点也不奇怪。

    这种时候,为了让情势尽量有利于我方,雷昂想尽量将死亡人数压到最低。

    (话说回来,那个鲁米纳斯跑哪儿去了?)

    在大圣堂的入口附近,雷昂与利姆路正在对打。

    圣骑士团长日向在不远处对付格兰贝尔。

    后方则是一同参与魔王盛宴的紫苑与兰加在和虫型魔兽兰斯洛激战。

    这块土地的统治者魔王鲁米纳斯不可能容许这种事情发生,可是在这却看不到鲁米纳斯的踪影。

    连鲁米纳斯这样的厉害角色都被绊住──不管怎么看,情况都不寻常。

    在雷昂看来,眼下情况太过诡谲。可是按目前的情况判断,陷阱的内容便呼之欲出。

    不晓得是谁出的主意,但是这个陷阱的目的就是让魔王利姆路和雷昂对战。

    但对那个不明人士来说在意料之外,而对雷昂算走运的,就是利姆路轻易地看穿陷阱。

    而利姆路正想利用这点控制局势。

    就在雷昂眼前,利姆路的眼神飘向格兰贝尔。

    (原来如此,那家伙就是幕后黑手吗?好吧。我也信你一次。)

    对谨慎小心的他来说著实罕见,雷昂决定敞开心胸相信利姆路。

    ●

    感到混乱的不只雷昂一人。

    日向也为瞬息万变的局面感到困惑。

    更重要的是,与她对峙的格兰贝尔散发一股异样氛围,感觉很诡异。

    「无法从我身上夺取技术,觉得很奇怪吗?」

    「──!」

    被一语道破,日向难得出现震惊反应。

    「哼,有什么好惊讶的。你以为我不会发现你的秘密吗?只要看了就能猜到几分,所以我才让其他六人先跟你对战。」

    「原来是这么一回事……」

    日向的独有技「篡夺者」,其特徵在于对上位者有绝对优势。

    然而对格兰贝尔的鉴定结果为「不可篡夺」。

    照理说以前格兰贝尔确实在她之上。因此日向就在训练所行使「篡夺者」,想试到「成功」为止,试图夺取格兰贝尔的技能。

    当时无法彻底夺取,顶多只能复制……

    「你能靠某种手段夺取对手的技能和技艺对吧?可是那招只能对同一个人用一次。你已经从我身上夺取过了吧?所以没办法对我用第二次。」

    「怎么可能……」

    格兰贝尔的话让日向不由得起反应。而她马上察觉自己失言。

    「咯咯咯,果然是这样啊。日向,你工于心计,是我带过最有才华的弟子。既慎重又狡猾。放眼过去那些圣骑士,达到你这种境界的人少之又少。这点值得骄傲,但你还太年轻。和自己同水准的人交手显得太过生疏。」

    「你有完没完!」

    看似不耐的日向出言反驳格兰贝尔。

    可是日向知道她被格兰贝尔牵著鼻子走。由于她一不小心做出反应,承认自己的技能是夺取对手的能力。

    格兰贝尔过去确实起了疑心,但还不至于有百分之百的把握吧。而他用话术套日向的话。

    (是谁比较狡猾!)

    仅管正跟日向尽全力作战,格兰贝尔仍喋喋不休。

    这份从容──就是这点让她难以忍受。

    「就算曾经夺取过那项技能,我还是有办法。可别小看我。」

    日向对格兰贝尔的敌意展露无遗。

    对,日向还有「强制篡夺」这个杀手锏。这次就别复制,要把技能彻底夺走。

    只要这么做,格兰贝尔就没招式可出,日向将会赢得胜利。

    观察结束──就像在暗示这点,日向展开猛烈攻击。

    每次挥剑都蕴藏致命威力。

    同时连续发动「篡夺者」,打算削弱格兰贝尔的力量。

    然而──

    (怎么可能,我的技能应该确实生效了啊──!)

    鉴定结果依然是无法夺取。

    这表示格兰贝尔的实力不如日向。

    如今日向的力量比以前大上许多。就算超越格兰贝尔也不奇怪,因此结果还算合乎逻辑。

    问题在于──

    就算她用最有把握的「强制篡夺」夺取格兰贝尔的技能,格兰贝尔还是会在下一秒使用那个技能。不管重复几次都是一样的结果,让日向脸上写满焦躁。

    她确实夺取了格兰贝尔的技能和技艺,可是那对日向来说毫无用处。已夺取过的技能,不需重复累积。

    不过,若能夺取格兰贝尔的绝招就有用了……

    (为什么?也许格兰贝尔知道会被夺走,已经预留备份了?)

    这点不无可能。

    一般人应该办不到,但格兰贝尔是前「勇者」,这点程度的把戏似乎难不倒他。

    「你怎么了,日向?脸色很难看喔。」

    格兰贝尔露出嘲弄的笑容,看来他看穿日向的心情──就是这点令日向焦躁。

    「嗯。看你的表情,似乎不清楚我动了什么手脚。战斗时最重要的莫过于仔细观察对手。莫非你以为我没想任何用来对付你的计策?如果被我说中,那你的想法未免太天真了,日向。」

    「啧,你废话真多。」

    「看你的战斗方式就知道,你特别擅长对付比自己强的对手。相对的,面对比你弱的对手,你似乎很少夺取他们的技能。但还是有夺取过,想必是透过某种手段吧。不过,那会让你非常疲劳对吧?」

    「……」

    「用不著回应也无妨。看你现在这个样子,我确定自己的推测是正确的。」

    完全被对方看穿,日向惊讶不已。她认为格兰贝尔是旧时代的人,总对他有点不屑,现在真想痛扁那样的自己。

    「唔……的确,看样子继续下去也没有意义。」

    继续发动「强制篡夺」一点意义都没有。日向如此判断,暂时跟格兰贝尔拉开距离。

    她调整呼吸,测量攻击范围。

    心跳速度快到破纪录,从额头上流出的汗水迅速增加。

    怦咚──在日向心窝深处,一阵轻微的痛楚掠过。

    (──刚才那是什么?不对,我消耗的体力比预料中还多。但这或许不是我计算错误,而是遭受某种攻击……)

    站在客观的角度观察自身状态,她发现疲劳累积得比平常更快。

    就算她连续发动「强制篡夺」好了,现在的日向也不会消耗那么多体力。

    然而却如格兰贝尔所说,日向已经疲劳到无法忽视的地步。

    「你看上去一脸困惑呢。日向啊,你确实很强。所以对应这种卑鄙的作战方式,经验才不够丰富吧。」

    「你说什么?」

    「很简单。我的行动都经过计算,为了让你的体力超过负荷。一点一滴累积,让你以为稍微逞强一下就能攻击成功,逼你过分消耗体力。听好,若要对付跟自己实力差不多的敌人,消耗对方体力的人将稳操胜算。判断力一旦钝化,将会露出更大的破绽。就像你现在亲身体验的那样。」

    「──!」

    就算日向想否认格兰贝尔的话也办不到。

    日向透过独有技「数学家」冷静分析战况──她自认如此。可是格兰贝尔却道高一尺魔高一丈。

    日向个人认为她对格兰贝尔已经够警惕了。她承认之前有点小看他,但并未掉以轻心。

    (照这样看来,这个男人比我强,是那样吗?对,没错。这是经验造就的技量差距,就是这样吧。)

    既然导出这个合理的解释,日向也只能承认了。

    就算靠日向的「篡夺者」也无法夺取技量。

    「我已经搞清楚了。为了打倒你,我也必须拿出真本事。」

    「说对了。快拿出真本事吧。否则休想超越我。」

    将四周的杂音赶出脑海,日向的注意力全放在格兰贝尔身上。

    在一片寂静无声中,整个世界只剩日向和格兰贝尔这两人。

    「我要上了,格兰贝尔大老!」

    「就陪你玩玩,日向!」

    如此这般,日向和格兰贝尔的战斗变得更加激烈。

    ●

    迪亚布罗放出多段式「灵子坏灭」,将莱茵的防御结界陆续破坏。

    最后一道光线贯穿莱茵的胸。

    一切都按迪亚布罗的计画走。

    莱茵仍尚存一息,这也在迪亚布罗的意料之中。

    「咯呵呵呵呵,好弱。跟你打果然比跟进化前的戴丝特萝莎更没劲。」

    「戴、戴丝特萝莎?」

    「这件事跟你没关系。比起那个,你为什么跑来这边,告诉我原因。」

    「谁要告诉你──!」

    迪亚布罗高高在上地下令,但是莱茵没必要遵守。她理所当然地拒绝,令迪亚布罗有些不快。

    话说迪亚布罗确实打赢莱茵,但一点也不轻松。

    完全进化的虫型魔兽交给紫苑和兰加处理,那玩意儿对恶魔族来说是天敌,这件事是真的。

    那是异界生命体,住在物质世界跟精神世界的夹缝间。是半精神生命体,一旦混进物质世界就会自然而然获得肉体的棘手侵略者。

    若是出现一大群将带来极大危险,这种危险生物须及早发现、及早驱逐。

    基本上进化成人型的个体相当罕见。一般而言多半无法适应物质世界,停留在不上不下的阶段。

    然而那个叫兰斯洛的虫型魔兽却进化成最终型态。迪亚布罗认为就连紫苑和兰加都难以对付他。

    (不过,紫苑小姐好歹是利姆路大人的部下。具有恐怕能颠覆实力差距、不晓得会做出什么事情来的恐怖。再说还有兰加先生在,他们不一定会输。可是,就算这样──)

    迪亚布罗能打赢兰斯洛。

    迪亚布罗认为将战场上的不确定因素剔除,比较符合利姆路的希望。既然如此,他就该快点回去解决兰斯洛……

    可是脑中又浮现别的想法。

    那就是迪亚布罗猜测利姆路要紫苑和兰加接下这个任务或许是刻意安排。

    迪亚布罗动摇是事实。

    他感应到莱茵靠近,不希望「他们」进战场捣乱,迪亚布罗才无法专心作战。

    (当时我自认应该快点把兰斯洛除掉……)

    可是,这样真的比较好吗?

    (也许利姆路大人想让紫苑小姐等人与强敌作战,藉此累积战斗经验。那我去打倒就是多管闲事了……)

    迪亚布罗是这么想的。

    正可谓战斗狂才有的思考模式。一般人不会做出这种莫名其妙的结论。

    迪亚布罗是利姆路至上主义,没有照利姆路的意思行动是他失职。

    战胜对方就好──事情没这么简单。

    对迪亚布罗来说,真心话是他让出难得跟那种强者作战的机会,希望他们能确实战胜对手,将对方转变成自身的食粮。

    (这部分令人犹豫。需要小心判断呢。)

    诸如此类,迪亚布罗的想法开始大幅走偏。

    莱茵这样的世间顶级高手就在眼前,迪亚布罗却在那烦恼个老半天。

    当然,利姆路根本没在想这些蠢事。

    重点在于让整件事圆满落幕,确保孩子们跟乐团成员平安。让紫苑和兰加累积经验,根本不是这个节骨眼上非想不可的问题。

    迪亚布罗完全搞错方向。

    然而基于这个大错特错的判断,迪亚布罗的方针大转弯。

    「原本想把你宰掉,还是算了。」

    「你在说什么……?是想威胁我吗──」

    「不,已经够了。不用再演戏了,直接出来吧。」

    迪亚布罗对胸口开个大洞的莱茵这么说。

    莱茵看上去根本不知道他在说什么,但脸上的表情愈来愈焦躁。

    有别于刚才知道自己即将战败的面色铁青,她的表情很复杂,脸上悔恨参半。

    「纯黑……你这家伙,明明最近才终于进化成恶魔大公──」

    「你还是一样死脑筋。强的本质不在魔素量多寡,重点在于技量。我的前辈说过『魔素量差距不等于战力差距』喔。」

    「竟敢口出狂言……」

    莱茵回话的声音逐渐淡去,身影慢慢消失。接著当场化作尘埃,消失得无影无踪,同时天边射下一道光芒。

    光柱消失后,现场剩下两个人。

    是青与红。

    跪著的是青──莱茵。

    傲然而立的则是红──最强的魔王金•克林姆兹。

    「嗨,好久不见,纯黑。」

    「嗯,赤红──不对,现在是金•克林姆兹吧。你果然也在。」

    迪亚布罗从一开始就在警戒金。

    面对这样的迪亚布罗,金用怀念的语气搭话。

    「你果然从一开始就发现那是莱茵的『遍布(Mist)』吧?既然这样,为什么使出那种大招?」

    被这么一问,迪亚布罗露出厌恶的表情。

    根本说来,迪亚布罗从一开始就假装没发现莱茵使用「遍布」。

    按照迪亚布罗当初的计画,他打算让疑似在监视自己的莱茵本体和金误认「那家伙也不怎么样嘛」。

    让他们看到自己只是打倒莱茵的「遍布」就自以为是,得意洋洋地离去。如此一来,金就会对迪亚布罗失望吧。

    他会就此失去兴趣,当场走人。

    这样迪亚布罗就能对金隐瞒实力,并争取时间,还能过去帮紫苑他们吧。

    然而这项计画被迫中断。

    这是因为迪亚布罗自身的欲求。

    不用再演戏了──这句话也是说给自己听的。

    「光靠『灵子坏灭』无法打倒我们这些始祖恶魔不是吗?那种小技俩甚至连杀手锏都称不上。」

    「哦,口气挺大的嘛。要是被直接打中,就连我都无法安然无恙呢。」

    「若是被直接打中,连我也会消失。前提是要被直接打中。」

    「咯咯,啊哈哈哈哈!」

    「咯呵呵呵呵。」

    听到迪亚布罗如此回应,金满意地大笑。

    迪亚布罗也继续维持从容不迫的态度,与金对峙。

    这种时候,莱茵就跟空气没两样。

    「对了,为什么直到现在才进化?你跟其他那三人不一样,没兴趣跟人互扯后腿吧?」

    「嗯,那三人看起来就像是在互扯后腿,但事实真相是她们藉此在玩乐。不过,跟我无关就是了。金,我也有问题想问你。这个世界上可有比我们更强的人?」

    面对金的质疑,迪亚布罗朝他反问,就跟戴丝特萝莎一样。这在始祖恶魔间俨然是一种常识,对金来说也是如此。容易获得共鸣。

    「没有吧──硬要说的话,大概是『龙种』,可是那跟自然现象差不多。」

    就连这样的「龙种」遇到金也算不上威胁。「星王龙」维尔达纳瓦复活另当别论,照目前的现状来看,金没有说错。

    迪亚布罗颔首。

    「对。我们是最强的。明知如此还进化,跟人作战会变得很乏味,只是单方面的虐杀不是吗?」

    他笑眯眯地主张。

    这部分的思考模式也很像战斗狂会有的。

    「原来你是这么想的。」

    这下金也懂了。

    虽然他们本人不愿承认,但这两人确实很相像。这种时候特别有默契。

    「那你的心境会改变是因为那只史莱姆?」

    「他是利姆路大人。请你别叫他史莱姆。」

    「……知道了啦。那你会进化是因为利姆路的关系吧?」

    迪亚布罗我行我素,让金有点火大。可是在这抱怨不会让事情有所进展。配合对方的步调固然让人不爽,但金还是配合迪亚布罗重新提问。

    好吧──迪亚布罗接著道:

    「利姆路大人的成长总令人瞠目结舌,就算称之为进化也当之无愧。他的模样很可爱,灵魂充满高贵气度。还有──」

    「要讲很久吗?」

    「……?」

    这还用问──就像在说这个,迪亚布罗利眼回看金。

    「别讲利姆路的事了,说说你的事吧?」

    迪亚布罗有点不开心。但他疑似想起目前状况急迫,这才决定乖乖照金的话办。

    「啧,没办法。那我就切入正题。这位利姆路大人的伙伴,进步速度也是日新月异,所以我就被那种氛围感化。」

    「……哦,这么惊人啊。」

    金看起来好像有点累,但还是有余力咀嚼迪亚布罗的话。

    「对。要是过得太悠哉,就算是我可能也会被拋在后头。待在这种环境下,没道理一直限制成长。」

    原来是这样啊,这下金懂了。

    金总算找回自己的步调。脸上挂著坏心眼的笑容,朝迪亚布罗这么说。

    「利姆路似乎已经支配西方诸国了。但很可惜,现在我的部下应该在大肆作乱吧?」

    在金看来,这单纯只是对人类恶作剧。那是他的想法,可是利姆路想跟人类友好相处,事情就严重了吧。

    金会那么说是基于这层想法。

    找迪亚布罗的麻烦一点用也没有,但改找利姆路麻烦,迪亚布罗应该也会受到影响才对。这时他刚好想起自己的部下在西方诸国作乱,就顺便拿来利用一下。

    迪亚布罗居然认人当主子,以前金跟他势均力敌,这件事对他来说有点恼人。

    所以才挑衅迪亚布罗,顺便找碴。

    没有兰斯洛守护北方,如今西方诸国的守备力薄弱。正如金所说,现在八成变成活地狱了。

    照眼下状况看来,迪亚布罗也拿这件事没辙。就算是利姆路也无计可施,金如此认为。

    可是听完那些话,迪亚布罗依旧咯呵呵地嗤笑。

    「你以为利姆路大人连这点都看不出来?早就安排妥当了。利姆路大人英明神武,那可是比海还深,能洞察一切事物──」

    还以为他多少会有点动摇,没想到迪亚布罗完全无动于衷。不仅如此,都这个时候了,还在炫耀利姆路。

    这家伙真的有病──无奈的金体认到这点。

    「……哦。看样子果然很有趣呢。那家伙超乎我的预期啊?」

    「对,这是当然的。对利姆路大人理所当然。」

    之后迪亚布罗继续趁利姆路不在,大肆挑衅金。

    要是利姆路知道,肯定会大叫「你在搞什么啊!」。

    听到他们两人的对话,莱茵懊恼地咬住唇瓣。然而金和迪亚布罗还是继续对谈,没把莱茵放在眼里。

    ………………

    …………

    ……

    就在这个时候──

    西方诸国遭遇前所未见的危机。

    平常总是由西德尔边境防卫军击退恶魔,他们的主力却因不明原因消失。因此无法击退定期进攻的恶魔军团,发出紧急联络请求支援。

    「竟然有这种事!你说恶魔军团南下?」

    「西德尔边境伯爵究竟在做什么!」

    「现在没空说那个了。应该从各国派遣军队,构筑阶段性防卫据点!否则这个英格拉西亚王都也会遭恶魔大军入侵!」

    各国代表紧急召开评议会,在那喧闹不休、纷纷扰扰。

    西方诸国评议会这个组织是由各加盟国派议员当代表组成。

    虽然说话很有分量,可是要应付突发状况难免会浪费时间。

    这是采取多数决形式的最大弱点。

    北方守卫工作由英格拉西亚王国的西德尔边境伯爵一手包办。

    大国英格拉西亚王国的军力约半数都在北方待命,用来对抗金•克林姆兹。不仅如此,还派了数名圣骑士团成员,并从评议会的下级组织自由公会派遣数名A级冒险者。

    那块土地正是如此重要的防卫据点,要是这里被攻陷,对人类来说可是一件大事,攸关生死。

    怪不得聚集在会场里的议员慌成一团。

    目前定为最终防线的据点正勉强维持。都靠在那待命的圣骑士和冒险者苦撑。

    照这个情况看来,必须立刻派援军过去。

    可是时间上却不允许。

    独裁国另当别论,若是由独立自主的国家组成联盟,必须请母国批准。

    目前最快的方法就是对自由公会发布紧急委托。

    对身为盟主国的英格拉西亚王国请求动员常设军队也是一个办法。可是这样会害英格拉西亚王都守备薄弱,他们肯定不会批准吧。

    说来,北方的守卫工作一直由英格拉西亚王国负责,遇到紧急状况向各国请求支援也不为过。就如某个不知名议员喊的那样,组成联军的可行性较高。

    可是这时问题来了,各国将派遣军队,要由新兴国──魔物之国坦派斯特率领。

    既然全场一致表决让这个提案通过,事到如今也没立场抱怨。然而要将自己国家的宝贵兵力交到魔物手里,对议员们来说也是一个令人困扰的问题。

    「麻烦各位肃静!」

    议长一声大喝让会场逐渐归于平静。

    议员们的视线都集中在议长身上,议长开口回应大家。

    「现在的情况迫在眉睫。与其在这争执不下,还不如早点跟母国取得联系,请他们派遣军队到这。这里有魔王利姆路大人派来的魔国联邦代表人。她──戴丝特萝莎小姐对军事也很有一套。那个利姆路大人指派她当代理人,将联军交给她当之无愧。」

    某些人对议长的话有点意见,但却不至于起身表述。

    若是没有其他替代方案,在这里抱怨只会让事态恶化。

    事已至此,议员们的视线都转到戴丝特萝莎身上。

    以评议会之名召集军队,军权将握在戴丝特萝莎手里。大伙儿会不约而同打量她,从某方面来说实属正常。

    在议员当中,戴丝特萝莎是罕见的年轻女子,还是难得一见的美人。

    魔国联邦的美女特别多──许多议员都这么想,却没人蠢到敢把那种话说出口。

    大家都在纳闷这个叫戴丝特萝莎的女子真有那么大的力量?

    虽有点夸张,但这件事不只牵涉到他们的命运,甚至关系到人类存亡。

    「戴、戴丝特萝莎小姐,那个──敝人知道问这种事很失礼,但你有办法指挥军队吗?」

    其中一名议员鼓起勇气,朝戴丝特萝莎提出这个疑问。

    露出艳丽的笑容,戴丝特萝莎对那名议员做出回应。

    「请各位放心。我的主君利姆路大人已下令,将守护加入西方诸国评议会的西方各国。我的部下已经前往各地。还有──摩斯。」

    「是。根据刚才得到的情报指出,似乎已有可靠的援军抵达北方防线。」

    「你、你说什么!」

    「这、这是真的吗?」

    话说那个名唤摩斯的少年,他是戴丝特萝莎的随从吧──议员们才刚体认这点。这个摩斯的话便让场内一阵哗然。

    「那、那么,戴丝特萝莎小姐,你说的援军是?」

    「摩斯。」

    「是。魔导王朝萨里昂的飞龙船正赶往现场。一些低阶恶魔在那里作乱,靠那个风精人的部下应该就能驱逐乾净。」

    「听说是这样,议长大人。还有摩斯,直呼利姆路陛下的盟友风精人很没礼貌。」

    「啊!多、多有得罪──」

    「下不为例喔。今后要确实叫她艾尔梅西亚陛下。」

    「遵、遵命。」

    被戴丝特萝莎的红眼瞪视,摩斯整个人气势萎靡。

    自知还未摆脱恶魔大公爵时代的价值观,摩斯面色发白。

    惹怒戴丝特萝莎,摩斯就等著领死。先别提那些,竟然藐视利姆路的友人,摩斯自己也无法原谅这种失误。

    戴丝特萝莎恐怕也看出摩斯是这么想的,所以没有进一步追究,只给他忠告。

    假如摩斯没有改掉那种傲慢的态度,下一秒就会被戴丝特萝莎肃清吧。就算摩斯是大恶魔,永远为戴丝特萝莎尽忠,这点依然没变。

    戴丝特萝莎是既温柔又冷酷的人。

    紧接著,会场的气氛变得极度混乱。

    听完戴丝特萝莎跟摩斯的对话,他们已经掌握状况了。可是这些资讯没凭没据,意见出现分析,不确定是否能就此相信他们。

    「我国相信戴丝特萝莎小姐。」

    「嗯,我国也这么认为。关于军事方面的事,就交给戴丝特萝莎小姐全权处理!」

    某些人大声主张。

    「怎么这样,未免太不负责任了!要是发生什么事情可就为时已晚啦!」

    「说得没错!假如增援一事是谎言,人类社会将被恶魔蹂躏!」

    某些人则如此否认。

    大家争执不下,场内一分为二。

    戴丝特萝莎悠哉地看著这一幕。

    她没有表示意见,只是在一旁听著。

    不久之后,戴丝特萝莎突然站起来。

    「我知道了,就是你吧。果然混在里头。」

    事情来得太过突然,议员们全都一头雾水,不知道戴丝特萝莎在说什么。

    唯独一人被戴丝特萝莎紧盯,脸上挂著汗珠、面色惨白。

    这名议员是五大老之一。

    罗斯帝亚王国的公爵,约翰──罗斯帝亚。

    「我、我怎么了?」

    拚命掩饰内心的慌乱,约翰反问戴丝特萝莎。然而戴丝特萝莎只勾起唇瓣,画出欣喜的弧度。

    不够沉著的约翰率先反应。

    「魔、魔物果然不可信任!我们应该要靠自己的力量守护人类。卫兵、卫兵快过来,都给我过来──!」

    约翰煞有其事地大喊。脸上沾满汗水,看起来很拚命。相反的,戴丝特萝莎脸上的笑意加深。

    听从约翰的命令,士兵全冲进会场内。约翰的护卫也在里头,让他又露出从容的表情。

    戴丝特萝莎优雅地摆弄头发,其他议员则陷入混乱。

    约翰这种行为根本无视规章。

    就算戴丝特萝莎确实心怀不轨,目无王法擅自作主,采行议决制度的评议会也不能容许这种行为。不管约翰的立场有多么重要,那种蛮横行为势必无法过关。

    「我说你,名字好像叫约翰•罗斯帝亚对吧?是罗斯帝亚王国的公爵,地位崇高。」

    「那、那又怎样?事到如今才想拍马屁──」

    「约翰先生,你刚才跟谁进行『魔法通讯』?」

    「什么──!」

    「你为何下令破坏这个国家的『防卫结界』?」

    「你、你怎么……」

    「可以告诉我吗?」

    轻松的模样就好像在茶会上跟人聊天,戴丝特萝莎对约翰进逼。

    其他议员都很惊讶。

    现在没空在那慌乱了。他们立刻命令部下去确认英格拉西亚王都的「防卫结界」。

    可是还没得到答案──

    大伙儿发现四面八方开始剧烈摇晃。

    「该不会是真的──!」

    「竟然破坏结界?做这种事就无法防止魔物入侵。人民会遭受莫大灾害啊!」

    「真是的,这究竟是怎么一回事!约翰先生,您快给个交代!」

    若是有人比自己还要慌乱,人们本来就会受到感染,陷入恐慌状态,但是向后退一步似乎就能自然而然恢复冷静。

    约翰属于后者。

    知道自己的计画已经成功,他脸上浮现安心的笑容。

    「杰拉德阁下,结界已经消失了,时候到了吧。请把那位大人叫来。」

    在约翰的催促下,有人开始动作,议员们看了全都面色铁青。

    「那、那个人是佣兵团『绿之使徒』的──」

    「团长杰拉德!」

    「不只是葛芬,『绿之使徒』还跟约翰串通吗!」

    「可是话说回来,约翰先生到底想做什么?」

    无视这些议员的话,杰拉德站到约翰身旁。

    「契约已在这一刻确实成立。感谢协助。」

    「没什么,用不著客气。我们是盟主格兰贝尔大老最后的希望,刚好跟你们的目的搭上线。来吧,用不著手下留情。既然要做就做个彻底,把这里变成地狱吧!」

    大肆宣告后,约翰哈哈大笑。

    眼里的理性光芒已然消逝,本性毕露,换上凶残的表情。

    直到这个时候,议员们总算发现约翰是背叛者。可是王都的「防卫结界」已遭人破坏。

    似乎对此心里有数,议员们纷纷露出绝望的表情。

    「艾茵,动手吧。」

    「嗯,我知道了!」

    在杰拉德的催促下,名唤艾茵的女子开始咏唱咒文。

    这是召唤魔法。

    艾茵是队伍「绿乱」的队长,同时也是一名精灵使者。但这次召唤的不是精灵,而是「绿之使徒」信仰的神。

    一个黑色的椭圆形「传送门」出现,强大的力量化身穿过那道门出现在眼前。

    那是身穿暗红色女仆装的绿发美女。

    可是大家都知道这名美女很危险。因为跟她美丽的外表恰恰相反,她身上散发令人绝望的妖气。

    连察觉异状赶来的魔法审问官遇上这股妖气都浑身僵硬。

    本能告诉他们──一动就会被杀掉。

    从黑暗中现身者──她的名字叫「恶魔大公」米萨莉。

    在一片绝望之中,约翰满足地嗤笑。

    他想起最后被格兰贝尔叫去的那天。

    葛芬失势,五大老剩四人。

    包括罗素一族的首领──格兰贝尔•罗素。

    英格拉西亚王国的西德尔边境伯爵。

    德兰将王国的德兰王。

    再来就是约翰。

    格兰贝尔把他们三个找来,朝他们下了令人害怕的最终命令。

    「玛莉安贝尔已死。事到如今,我们罗素的气数将尽。跟魔物共生,换个角度想或许有机会实现。若是像鲁米纳斯大人那样,对人类领域毫无兴趣,搞不好能顺利共存也说不定。不过,按照魔王利姆路的方针走,人类会彻底受他控制。无论如何都要阻止。」

    「可是格兰贝尔大老,若是没有可行的对抗手段,不管拟什么样的计画都会出现破绽。」

    「我很清楚玛莉安贝尔在怕什么。但我们连混沌龙这个王牌都失去,已经无计可施了。留在我们底下的兰斯洛应该也不便出动……」

    德兰的话很现实。西德尔认同他的看法,约翰也表示赞同。

    约翰有跟玛莉安贝尔这个危险人物直接接触过,能战胜那个年幼又危险的女孩,魔王利姆路果然可怕。

    (目前还是假装顺利姆路的意,一面蓄积实力才是上策。)

    以上是约翰的见解。

    话虽如此,大概是看出约翰等人怯战,格兰贝尔激动地阐述意见。

    「你们这些蠢材,莫非怕了?不管世界多么混乱,不管要做出多少牺牲,人类的世界都该由我们人类统治。不是吗?」

    面对如此激烈的气势,约翰等人不敢吭声。

    格兰贝尔很少表露情感,所以他们才知道格兰贝尔的怒火、恨意有多深。

    「我已经累了。这样下去人类世界会就此灭亡,换魔王利姆路执掌天下。若这一切都是命,那我就做最后一次的挣扎。我要做出最后的赌注。你们就照自己的意思选择吧。」

    接获这句话,格兰贝尔给他们时间,约翰等人将对往后的路做出抉择。

    要就此追随格兰贝尔与命运抗衡,或是归顺魔王利姆路?

    为了不让罗素一族的血脉断绝,就像平常那样做切割,成为敌对势力──做出这个选择的只有德兰一人。

    「我的领土远离战火。就让我们成为罗素一族的遗族,用公平公正的眼光观察历史吧。」

    德兰这番话获格兰贝尔首肯。

    「好。我想以后再也没机会了,先交代遗言。我已经没有翻身的机会,但你绝对别留下任何遗恨。」

    格兰贝尔做出觉悟并说了这段话,德兰听了哭著点点头。

    接著独自离开现场。

    约翰也知道这是他们最后一次集会,但是他心中没有任何悔恨。

    格兰贝尔是罗素一族的创始者。想到他心中的苦恼,对约翰来说与他一同赴死就不算什么。

    另外一个人──西德尔也这么想。

    在那之后,这三人开始策划最后的计谋。

    格兰贝尔要利用自由公会的总帅优树,去找鲁米纳斯做最后的挑战。

    西德尔要解除北方防卫网,让北方的恶魔们对西方诸国进军。

    约翰则要破坏英格拉西亚王都的防卫机构,将评议会的中枢成员杀光。要是连会去与会的魔国联邦代表都杀掉,还能让魔王金与魔王利姆路对立。

    如此一来,人类社会将变得极度混乱。

    看是要让仅存的德兰复兴也好。

    出现其他主导国也罢。

    还是由某个成为希望的人领导人类。

    格兰贝尔似乎还有其他想法,但是约翰不在乎。

    「……这样真的好吗?我可是要命令你们去死喔。」

    「您说这是什么话。我也是罗素一族的成员,我的心与您这位高祖同在!」

    「我也一样。这具病弱的身体或许不能陪您走到最后,但求至少能派上一点用场。」

    格兰贝尔问这话是为了确认他们的意愿,只见约翰和西德尔回答时没有丝毫迷惘。

    约翰的想法跟刚才完全不一样,这是有原因的。罗素一族全都理所当然地听令于格兰贝尔。没有他的庇护就没有这片荣景,对格兰贝尔就是如此依赖。

    听到格兰贝尔即将赴死,优柔寡断的约翰这才下定决心。

    (德兰阁下似乎也痛彻心扉。就好像被父母拋弃的孩子,想必现在觉得很不安吧。)

    如此想来,自己算很幸福吧──约翰心想。

    直到迎接最后一刻都能心怀身为罗素一族的骄傲。

    约翰按格兰贝尔的命令行事,与曾和葛芬串通的「绿之使徒」取得联系,答应要帮助他们。

    他们的目的是要召唤能让世界陷入混沌的「绿之神(Vert)」。这个战斗集团梦想在乱世大放异彩,想法完全以自我为中心。

    时间拉回现在。

    约翰的任务结束了。

    想必「绿之使徒」也达成他们的野心。

    因为他们的神──「恶魔大公」米萨莉回应召唤。

    米萨莉比魔王还可怕,毁灭英格拉西亚王国将不费吹灰之力。

    (咯咯咯,连号称这个国家最强的魔法审问官看到那个恶魔都不敢动弹。这个国家也要完蛋了。我们罗斯帝亚王国也会遭受波及吧,只好到那个世界再向大家赔罪。)

    为此感到满足之余,约翰环顾议场。

    接著他看到令人难以置信的光景。

    面对恐怖的化身米萨莉,有个人露出艳丽的微笑。站在她身旁的少年也一脸无趣,看上去完全不以为意。

    (这、这些家伙是怎样?)

    感到惊愕的约翰想起这两人分别是魔国联邦代表戴丝特萝莎,还有她的随从摩斯。

    「原来是这样,你的企图还挺有趣的,约翰先生。莫非你想毁灭这个国家,让整个世界陷入战乱?」

    「是又如何?」

    戴丝特萝莎的反应让约翰很不是滋味。面对米萨莉这个凌驾魔王的灾祸,戴丝特萝莎那从容不迫的表现令他不悦。

    然而他立刻改变想法。

    戴丝特萝莎以魔物来说或许够厉害,但那份自信会害了她。

    (空有力量也没用。连对手的实力都看不穿,那份无知会把她毁掉。)

    看到强者认清现实,又哭又叫。光是想像戴丝特萝莎拚命求饶的模样,约翰心中就满是嗜虐的快感。

    「真是太可笑了。当我出现在这里,你的计画就已经出现破绽了。」

    「咯咯咯,在说什么傻话。」

    听戴丝特萝莎这么说,约翰露出老神在在的笑容。

    戴丝特萝莎愈有自信,事后尝到的绝望就愈深。想到这边,约翰心里满是期待。

    此时议长介入他们二人的对话。

    「戴、戴丝特萝莎小姐,现在不是悠哉谈那个的时候。就算只有你一人也要尽快脱身,向利姆路陛下火速报备!」

    「哎呀,议长大人?那我该跟利姆路陛下说什么才好?」

    在西方诸国,人们对恶魔的了解不深。跟东方帝国的专家相比,那些知识量顶多只能塞牙缝。

    就连议长也不例外,看到米萨莉仍不清楚她是什么种族。只知道她是魔王金•克林姆兹这个恐怖代名词的部下,以此认定米萨莉很具威胁性。

    无知是一种罪,但偶尔也会有加分作用。

    假如议长和那些议员对恶魔够清楚,光是看到米萨莉出现在眼前,他们就会满心绝望吧。

    完全没发现自己没变成那样的幸运,议长拚命恳求戴丝特萝莎。

    「就是!麻烦您跟他说那个魔王金底下的干部攻过来了。如此一来,那位大人也不至于对我们见死不救吧!」

    议长也知道自己想得太美。

    不管魔王利姆路多想跟人类共存,他都不会特地走上与魔王金敌对之路。只要稍微经过一点损益衡量,任何人都能明白这个道理。

    话虽如此,议长仍对那微乎其微的可能性抱持期待。

    议长亲眼看过那个叫利姆路的魔王,相信他说的话。

    如果是那个感情丰富、过分有人情味的魔王,也许会不顾利益损失,过来救他们也说不定──明知这样想很蠢,议长还是不免有那种想法。

    这就是为什么议长面临恐惧还能保有正常的判断力。

    面对这样的议长,戴丝特萝莎露出微笑。

    「所以我才会在这里啊。」

    议长一时间没会意过来她在说什么。但他马上就会知道是什么意思。

    对戴丝特萝莎一席话感到困惑的不只议长。

    约翰也一样,戴丝特萝莎游刃有余的态度让他忍无可忍。

    「你以为我会让你称心如意吗?杰拉德阁下,差不多该让他们认清现实啦。」

    除了他,被约翰下令的杰拉德也是其中之一,对目前的状况感到困惑。

    (为什么、为什么米萨莉大人没有行动?)

    艾茵是杰拉德的副手,一叫出「恶魔大公」米萨莉就失去意识。大概折了不少寿命,但这可是丰功伟业,光是能保住性命就值得赞许。只不过,若不仰赖米萨莉的超常力量,她再也不会醒来吧。

    一面为艾茵感到骄傲,杰拉德同时准备伺机撤退。

    米萨莉拥有超乎想像的力量,要将在场众人全杀光易如反掌。不仅如此,就连这座英格拉西亚王国首都也会被炼狱业火燃烧殆尽吧。

    他打算在事发之前带著艾茵逃离现场。

    这座都市的居民全献给「绿之使徒」的神米萨莉。藉此立功,杰拉德等人也能在众神末席列位。他的预定计画如上。

    不料事态与杰拉德的如意算盘背道而驰。

    自从米萨莉现身此处,她就不发一语,一直盯著戴丝特萝莎瞧。

    最后米萨莉总算开口:

    「真教人难以置信,白。你怎么会获得肉体降生?」

    「哎呀,这样叫我感觉好落寞。有人替我取戴丝特萝莎这个好名字。你也讨厌被人叫绿恶魔不是吗?对吧,米萨莉?」

    「你、你居然……得到名字?这怎么可能──」

    「就是有可能。难得你刻意过来打招呼,不好意思,现在的我可不会输给你。即使如此也要跟我作战,那就有趣了。就让你睡上一千年,当成是送你的礼物吧?」

    戴丝特萝莎唔呵呵地笑著。

    用优雅的笑容挑衅米萨莉。

    不仅获得肉体,有人还替她取名字。

    就这样,戴丝特萝莎进化成恶魔大公,跟米萨莉一样。

    这下就站在同一条起跑线上。

    乍看之下战斗能力不相上下。可是按常理来说,刚得到肉体的戴丝特萝莎处于劣势。

    但前提是戴丝特萝莎没那么好战。

    米萨莉是魔王金的部下,都在处理行政事务,戴丝特萝莎同为始祖,一天到晚跟人争权。

    这两人的战斗经验虽无法计量,却如实存在。再加上现在还有戴丝特萝莎的部下摩斯。

    (我的魔素量较高,却不想冒险对付两个恶魔大公。而且对手还是在始祖中较为棘手的黑白其中一方。金大人赋予我的使命是在王都稍微捣乱一下。不是赌上性命灭掉其中一个始祖。应该先向金大人回报这件事才对。)

    米萨莉很冷静。

    瞬间看穿敌我双方的战力差距,做出目前最有利的选择。

    「用不著这样挑衅我──戴丝特萝莎。今天的目标不是你。而是破坏王都的『结界』,我想这样已经达成目的了。」

    「哎呀,你想逃?」

    「对。我的命属于金大人。不能随意舍弃。」

    「这样啊。那就期待下次的机会到来。」

    「这句话是我要说的。快点习惯那具身体吧。打输才找藉口,对我可没用。」

    戴丝特萝莎脸上的笑意加深。

    对此,米萨莉仍旧面无表情。

    两人稍微互瞪一会儿,接著米萨莉突然消失无踪。

    「──咦?」

    杰拉德不禁咦了一声。

    当米萨莉离去,现场只剩下一头雾水的人们。

    神……看在杰拉德等人眼里是至高存在,甚至让人觉得她无所不能,却被看起来空有美貌的议员劝退──在杰拉德看来是这样。

    对米萨莉来说,「绿之使徒」是用完即丢的道具。

    为了监视人类社会及搜集情报,她一时兴起才准备这些道具。替代品要多少有多少,杰拉德等人有什么下场不关她的事。

    他们被人彻底拋弃,杰拉德无论如何无法接受现实。

    「不、不会吧!可恶,都是你害神跑回去!」

    激动的杰拉德朝戴丝特萝莎砍去。

    突破A级的实力可不是摆好看,剑速俐落到常人无法看穿。

    可是对于戴丝特萝莎却像静止一般。

    再说用不著她出手,现场还有摩斯。无礼者如此冒犯,摩斯不可能视而不见。

    「铿」的一声,一个清脆的声音响起,杰拉德的剑断了。他转眼间被摩斯抓住。

    「可别把他杀了。那边那位高官约翰也一样。」

    「可是,这些人侮辱戴丝特萝莎大人──」

    下一秒,摩斯的耳朵飞了出去。

    「摩斯,莫非想让我说第二次?」

    「小的不敢!竟敢向戴丝特萝莎大人进言,是我太自以为是!」

    摩斯当场跪下,为自身失言感到后悔。

    最近戴丝特萝莎心情很好,害他一时间大意,其实她非常任性。

    不仅是戴丝特萝莎,乌蒂玛和卡蕾拉也一样。

    「物以类聚」就是她们的最佳写照。

    「既然知道了,这次就原谅你。啊啊,我的心胸真是宽大。对吧,摩斯?你也这么想吧?」

    「是的,您说得完全正确!」

    摩斯非常配合,他是个聪明人。

    虽说偶尔会出现失误,可是他这样服侍戴丝特萝莎超过一万年。这些成绩太过辉煌,其他人都学不来。

    就这样,约翰、杰拉德、艾茵这三人被抓起来。跟他们一个鼻孔出气的士兵们也被逮捕。

    「这、这怎么可能……」

    败给摩斯,杰拉德这才恢复冷静。接著米萨莉和戴丝特萝莎的对话慢慢在脑内浸透,让他会意过来。

    (这个对手让我们的神认定她与之同等……?白、白指的该不会是纯白始祖!)

    杰拉德知道始祖的事,因此才能确实看透戴丝特萝莎的真实身分。

    一发现这件事,杰拉德便六神无主。

    知道他们跟什么样的东西为敌,他知道这下自己的灵魂将永无宁日。

    身为强者的自负碰到始祖根本连一点价值都没有。

    「啊哈、啊哈哈哈哈哈──!」

    杰拉德开始狂笑。

    从某个角度来说,杰拉德落得这样的下场还比较幸福。

    如此这般,杰拉德与艾茵便在失去自我的情况下被魔法审问官带走。

    约翰的模样彷佛一下子老了好几岁,他呆呆地瘫坐在地面上,嘴里念念有词。

    「我、我失败了吗……就连格兰贝尔大人的愿望、最后的请托都……」

    「是啊,你什么都办不到。」

    戴丝特萝莎出言嘲讽。

    她在约翰的耳边耳语,里头蕴含剧毒。

    戴丝特萝莎的甜美吐息搔著约翰的耳朵,麻痹他的心灵。

    「可恶、可恶!如果、如果没有你,计画早就成功了!」

    「哎呀,是这样吗?那真是对不起。虽然最后妨碍到你的计画,但这也是命运的安排,你就死了这条心吧。来,好像有人在后面等你,那我就先失陪了。」

    戴丝特萝莎说完用白皙手指抚过约翰的下颚。

    然后将位子让给等著执行任务的魔法审问官。

    「不、不要。别过来,别靠近我!」

    魔法审问官从头到尾都保持沉默,将约翰押走。

    「住手,喂,放开我!你、你们知道我是谁吗!做这种事会有什么下场,你们难道不知道吗!我的祖国可不会默视。这会演变成国际问题!」

    约翰拚命大叫,但大家都无动于衷。

    没人愿意对他伸出援手。

    这是当然的。

    有那么多的证人在场,约翰的行为必须接受制裁。

    「在那哭叫也没用喔──要为你的罪确实付出代价。你的朋友也在呢。一定会玩得很开心。」

    「畜牲!你这个恶魔,最好下地狱!」

    「唔呵、唔呵呵呵呵呵。真不错,就是这个。听丧家犬在那乱叫怎么会这么开心?但是你不该恨我。在这个评议会里头,罪人的处置要靠裁判决定。你的罪名如果是『国家颠覆罪』或『外患罪』这类内乱罪,那将在评议会的管辖范围外,由英格拉西亚王国管辖。好可惜喔,我没有权利处罚你呢。虽然还可以套用正当防卫,但你对我来说好像太弱了呢。」

    看约翰这么拚命,戴丝特萝莎笑得很开心。

    刚才那段话完美对应国际法。拿法律当挡箭牌,戴丝特萝莎只靠正当理由就把约翰逼入绝境。

    加上约翰还被逮捕。他将步上葛芬的后尘,再也看不到明天的太阳,被人暗中处分掉。

    单看结果,戴丝特萝莎击退企图毁灭王国的恶魔,救了英格拉西亚王国,甚至是全体评议会成员。

    这件事奠定戴丝特萝莎在评议会上的地位。

    思路清明,加上那身武力。

    两者都无人能及。

    连议长都开始重用戴丝特萝莎,她的声名远播。

    就这样,戴丝特萝莎彻底收服西方。

    「原来他已经料到事情会变成这样?啊啊,一切都在利姆路大人的掌握之中!好棒,实在太棒了!」

    「那位大人真是深不可测。」

    「对,说得没错。可是这件事可能会让金•克林姆兹认真起来。到时候……」

    「我们来累积实力吧。要让世人知道不管敌人有多么威猛,都不许阻碍那位大人的前行之路!」

    「既然你知道,我就没什么话好说了。你要好好精进,别辜负期待。也要跟席恩讲喔。」

    「遵命,我的主人!」

    只见戴丝特萝莎满意地点点头,露出优雅的微笑。

    北方大地也不例外,因戴丝特萝莎的部下席恩表现亮眼,在艾尔梅西亚麾下的魔法士团抵达前,战况已获得控制。再说金也不是真的要进攻,恶魔们节节败退,一转眼就撤退了。

    就这样,西方动乱看似划下休止符。

    可是真正的动乱仍尚未开始。

    ………………

    …………

    ……

    「喂,刚才米萨莉跟我联络了,为什么白色始祖有名字?」

    「哦,你说戴丝特萝莎啊。她也是看出利姆路大人有多棒的一人。」

    面对怅然若失的金,迪亚布罗开心地解释。

    「而且连我的手下都被击退,这次的恶作剧完全失败。」

    「那是当然。一切都在利姆路大人的计画之中。金,你也只是被利用的其中一人罢了。」

    在利姆路不知道的地方,迪亚布罗继续挑衅。

    假如利姆路人在现场,他肯定会发出惨叫「在说什么啊,你这个笨蛋!」,不顾一切阻止迪亚布罗吧。

    「所以,那个戴丝特萝莎也是利姆路这小子替她命名的吧?」

    「对,就是这样。」

    「那个戴丝特萝莎获得肉体进化成恶魔大公也是──」

    「当然是托利姆路大人的福。」

    「……是喔。」

    迪亚布罗脸上的笑意更深,金的头则愈来愈痛。莱茵在金身后待命,她也因事态的严重性白了一张脸。

    (喂喂喂,真的假的。这千百年来维持的微妙战力平衡居然在这个时候一口气崩坏……)

    金内心只觉得可笑。

    三名始祖三强鼎立,加上东西对立、鲁米纳斯与达格里尔互相制衡,各地战力保持绝妙的平衡。

    平衡彻底瓦解。

    突然有种不祥的预感,金不禁开口问迪亚布罗。

    「喂,戴丝特萝莎从三强中脱颖而出,那剩下的两人怎么了?」

    「嗯,你在说乌帝玛和卡蕾拉吗?利姆路大人也为她们准备职缺,而她们都很开心──」

    「等等,先等一下!」

    迪亚布罗开始笑容满面地解释,却被人在第一时间制止。

    「怎么了?接下来才是重头戏呢。」

    迪亚布罗正要乐得炫耀,被人阻止似乎很不开心。

    这样的迪亚布罗令金傻眼,但他还是开口了,必须把重点问清楚。

    「呃,且慢。这个讲起来也很长吧?」

    「那当然。」

    当不当然暂且先摆一边。金可不想一直陪他。

    「那件事之后再慢慢听你说。那个乌帝玛跟卡蕾拉是……」

    「哦,乌蒂玛是紫色始祖,卡蕾拉是黄色始祖。若是没叫她们的名字,这些人会马上动怒喔。最近她们都忘了以前的称呼。」

    「是喔……」

    答到这边,金哑口无言。

    (喂喂喂,利姆路那家伙到底在想什么?黑暗始祖是怪人,可能会发生这种事没错,连紫色始祖跟黄色始祖都那样可就不能一笑置之了。而且他刚才还提到白色始祖?那家伙是所有始祖中最心高气傲的,没想到她会听命于某人──)

    金想到一半就听到迪亚布罗若无其事地说了某句话。

    「不过,邀她们的人是我就是了。工作增加固然是好事,可是这样就不能照顾利姆路大人,一点意义都没有。你也这么认为吧?」

    「──啊?」

    喂喂喂,这家伙刚才说什么来著?──彷佛在这么说,金用看怪人的眼神看迪亚布罗。

    身为绝对霸主的金被迪亚布罗一席话耍得团团转。

    「简单讲,我想把杂事推给别人──咳咳,我想要一起工作的伙伴,就邀那些目前正好没事做的人。老是像笨蛋一样为权力争斗,未免太无聊。所以我对她们说希望她们变得更成熟,来帮忙利姆路大人!」

    接著迪亚布罗得意洋洋地说了这些。

    (始作俑者原来是你吗──!就是你,你才该成熟点!)

    金在心里暗自吐嘈。

    「……所以你邀了那些人,利姆路收了当部下,还给她们名字跟肉体?」

    「没错。一开始她们对利姆路大人的态度很失礼,如今回想起来还是很想杀掉她们。然而现在她们也派上用场了。只要利姆路大人不在意,我也会用宽大的心胸宽恕她们。」

    迪亚布罗已经够奇怪了,利姆路则显得更加异常,金打从心底这么认为。

    替始祖命名,一般的魔王无法办到。这种行为伴随危险,必须赌上性命,或是存在消灭。

    基本上,若没有认可他的实力,始祖不会追随他。别说是替她们命名了,连灵魂都会被吃个精光吧。

    这已经不是脑子有问题或自信心过剩可以形容的了。

    (我看还是直接过去聊聊好了。)

    金得出这个结论。

    「我下次去找利姆路玩。」

    「啊?那样好像会带来麻烦,我才不要。」

    这个臭小子──金想到这儿握紧拳头。

    可是现在生气就输了。

    迪亚布罗很特别,就算在这个地方消灭,他也会立刻复活。金对此心知肚明,才没有中迪亚布罗的挑衅技俩。

    「没什么。我很想再听你多说一点事情,在这种地方没办法好好谈嘛。我听迪诺说过,利姆路的领地不是很繁荣吗?我也想去看一下。」

    把手环在迪亚布罗的肩膀上,金故作亲切地说著。

    「呼──真拿你没办法。既然这样就欢迎你来。利姆路大人一定也会很高兴。」

    听到利姆路的国家被人夸奖,迪亚布罗也感觉不差。他的心情稍微好转,允许金来访。

    利姆路要是知道这件事肯定会发出惨叫。

    事后听迪亚布罗禀报,利姆路在心里暗道:「这个家伙,在一些不必要的地方尽学紫苑……」

    不知道事情会变成这样,迪亚布罗就这么跟金说定。

    「既然这里有你们在,那我就先走啦。」

    「好。不管这里『发生什么事』,利姆路大人都会妥善处理吧。」

    「是喔。那也帮我跟利姆路打声招呼啦。」

    「没问题,那改天见。期待下次见面。」

    如此这般,金从现场离去。

    迪亚布罗叹了一口气。

    「看来总算想办法混过去了。要是金来这妨碍我们,不晓得事情会变怎样。就连我都难以对付金。咯呵呵呵呵,要变得更强才行──」

    现场只剩迪亚布罗响亮的哄笑声。

    ●

    在内殿里,一场激烈的战斗持续蔓延。

    路易放出的手刀变成斩击,能砍断所有障碍物。而且还伴随冲击波,就算拉普拉斯逃到远方,依然朝他进逼。调皮地躲来躲去,拉普拉斯嘴边带著从容的笑容。

    「对了对了,你素罗伊的哥哥呗?是双胞胎吗?那就别打了呗。你赢不了窝喔!」

    拉普拉斯假装四处逃窜,甚至还有余力跟人开玩笑。

    面对这样的拉普拉斯,路易从头到尾都面无表情。就算攻击被人避开也不在意,朝拉普拉斯淡淡地挥动双手。

    不知不觉间,两人来到墓室外头。

    拉普拉斯闪避路易的攻击,躲著躲著自然而然来到这个地方。

    「如你所说,我跟路易就像双胞胎。实力完全势均力敌,外表也很相似。差别在于路易很狂暴,而我没什么感情,顶多只有这样。可是,唯有一点。在这方面我比他更厉害。那就是『眼睛』很好。」

    「眼睛很好素啥鬼?」

    「能细细观察对手的技能、肢体动作和对手相中的目标。正因如此,我看得一清二楚,知道你从刚才开始就一直在找我的破绽。」

    「……搞什么,原来你比弟弟优秀啊。不过光靠一对利眼没办法打赢窝喔!」

    「这可不一定。还有一件事,我的名字叫路易。拜托别叫我哥哥。真要说起来,我跟罗伊的感情不怎么好。」

    「哦──好呗,反正跟窝没关系。」

    在激烈的攻防战中,或该说──拉普拉斯一面避开路易咄咄逼人的攻击,用从容不迫的态度应对。在观察的人不是路易,是自己才对──那眼神就是最好的佐证。

    「好了,你差不多也累了吧?就好好睡个觉吧。」

    此时路易喊道。

    同时他的攻击变得更加激烈。

    「就跟你说没用哩。」

    「是吗?那我就加强火力。」

    语气依然没有任何变化,但拉普拉斯突然有种不祥的预感。

    这种时候的预感特别准。拉普拉斯没有丝毫犹豫,他用大到夸张的动作跳离现场。

    这个判断是对的。

    路易的攻击扩散开来,将拉普拉斯刚才站的地方打个粉碎。

    「──唔!这股力量素什么……」

    刚才那一下明显蕴含强大威力。假如拉普拉斯继续小看路易,他大概会来不及回防,因此受重伤吧。

    「呼──终于开始有手感了。居然能避开刚才那一击,看来你这个男人不简单。」

    「你想让窝疏于防范,靠那一击宰掉窝对呗?」

    「嗯。不敢说没这个意思,但用不著使这种卑鄙技俩,我还是能打赢你。」

    「你说什么?」

    拉普拉斯曾经宰掉罗伊。

    当时罗伊的确小看拉普拉斯。然而即使剔除这点,拉普拉斯的实力依然远在罗伊之上。

    再说拉普拉斯并没有掉以轻心。

    就算罗伊是魔王鲁米纳斯的替身,他的实力仍旧与魔王卡札利姆不相上下,这是如假包换的事实。卡札利姆形同拉普拉斯等人的父母。面对实力与其不相上下的对手,拉普拉斯怎么可能掉以轻心。

    「刚才那是血刃闪红波(Blood Rain)的进阶活用版。隐藏魔力气息,该技能的目的在于让对手降低戒心。只是被对方看过一次,下次就不管用。」

    这种行为就好像在掀底牌,但路易还是对拉普拉斯解说自己的技能。

    听到这些,拉普拉斯心中的不祥预感愈来愈强烈。

    (这下糟哩。素在拖延时间吗?这家伙的目的到底素什么?)

    拉普拉斯的直觉告诉他,现在他正身处在危险之中。

    这样下去会著路易的道──拉普拉斯如此判断,毫不犹豫地使出杀手锏。

    这种时候绝对不能犹豫。稍微犹豫一下,他可能就会丢掉性命。

    「──所以说,你会死在这里!」

    路易做出宣告,拉普拉斯周围随即引爆。

    爆发的冲击波往中心点集中。待在那儿的拉普拉斯无处可逃,鲜血粒子炮已将他锁定。

    胜负分晓。

    任何人看了都会这么认为。

    火焰烧得剧烈。

    正中央有个人型崩塌倒地。

    「可惜了。我跟罗伊原本是同一个人。是鲁米纳斯大人靠她的力量将我们分开。罗伊死掉让我取回原本应有的力量。」

    从前有个过度狂暴、没人敢对其出手的「鲜血的霸王(Bloody Lord)」。

    是鲁米纳斯讨伐这个男人,将他纳为己用。

    可是那时的他太过狂暴,除了鲁米纳斯,跟其他的部下总是冲突不断。因此鲁米纳斯将那个男人一分为二,任命一个当自己的左右手,也就是法皇,另一人则成了替身魔王。

    换句话说,如今路易取回往年的力量,变成完全体。

    力量是以前的好几倍。

    就算拉普拉斯的力量完全在罗伊之上,路易也有把握赢得胜利。

    正因如此──

    「真吓人。刚才真的好险。」

    看到拉普拉斯边说边拱著身爬起来,路易有点惊讶。

    拉普拉斯哪可能放过这个好机会。

    「你快逃,福特曼。这样下去你会死的!」

    「呵呵呵,虽然不甘心,但有可能会变成那样喔。」

    福特曼已经被冈达杀到满目疮痍。

    鲁米纳斯底下的「三爵」就属冈达实力最强。虽不及变成完全体的路易,他的实力仍非福特曼能匹敌。

    就算在跟路易作战,拉普拉斯仍然仔细观察,确实掌握这点。

    只有他一个人,要逃跑很简单,可是拉普拉斯不可能丢下福特曼逃跑。

    (就算窝在这拿出看家本领,还素无法把他们全都打倒。在那之前,福特曼就会先被杀死呗。既然这样,最好的办法就素尽快逃走。反正牵制敌人的目的已经达成哩,没必要冒险!)

    这是拉普拉斯得出的结论。

    所以他故意出声让路易动摇,再趁机采取行动。这招奏效,拉普拉斯和福特曼顺利逃走并保住一命。

    墓室里只剩鲁米纳斯和玛丽亚•罗素。

    鲁米纳斯对玛丽亚采取的攻势似乎有所保留,她没有认真打。能配合进行超高速战斗,证明眼前这样东西──玛丽亚是赝品。

    可是,即使如此──

    鲁米纳斯还是确实读到玛丽亚充满慈爱的气息。

    (格兰贝尔那家伙八成把玛丽亚的遗体保存起来。那么这样东西就是利用尸体打造的尸人──不,不对。这具残骸没有任何意志,是用死灵魔法「死灵复苏」做的使魔。竟然使用禁忌的邪术,那家伙已经堕落到这种地步了吗……)

    失去所爱之人,任何人都会祈求吧。

    希望所爱之人重新活过来。

    可是没人能实现这个愿望。

    格兰贝尔想仰赖邪术,鲁米纳斯并非不能想像那种心情,然而那顶多只停留在想像阶段。鲁米纳斯离死亡很遥远,无法理解真正的悲伤是什么。

    格兰贝尔和玛丽亚是感情很好的夫妻。

    玛丽亚是圣女,一路支持身为勇者的格兰。而格兰也想替圣女玛丽亚分担重担,与她相互扶持。

    两人感情好到让当时还是敌人的鲁米纳斯为之嫉妒。

    竟然让这样的玛丽亚当使魔,可见格兰贝尔的觉悟有多深。而且她强得超乎常理,肯定还用了其他邪术。

    因为玛丽亚跟鲁米纳斯对打时,能够使用无以计数的特殊能力。就好像在使用数种独有技,就连鲁米纳斯都难以应付。

    (棒是棒,但还是太弱。格兰贝尔那家伙也知道无法战胜妾身吧。那么,他的目的是──)

    思考到一半,鲁米纳斯突然觉得很不安。她似乎漏看什么重要事物──

    「鲁米纳斯大人,让贼人给逃了。现在路易正在追捕他们,小的现在也要过去追──」

    这时冈达回来禀报。

    他的话说到一半停下的瞬间,鲁米纳斯也发现异样。

    房间里少了某样东西。

    那样东西非常重要……

    冈达看到了,鲁米纳斯的异色双眸也捕捉到这点。

    ──在墓室深处审慎保管的圣灵力棺材消失无踪──

    鲁米纳斯连话都说不出来,整个人陷入混乱,无法接受现实。

    这种事绝不允许。

    鲁米纳斯非常震惊,被玛丽亚的攻击正面打中。

    「鲁米纳斯大人──!」

    冈达焦急的声音传来,但鲁米纳斯无暇顾及。那股痛楚游走全身,甚至让鲁米纳斯感谢,因为这个刺激让她的思路得以保持冷静。

    在鲁米纳斯心中,有一部分保持冷静,藉著那冷静的思路再次思考。

    安抚大叫不要的心,认清现实。就算感情上有多么不想承认,鲁米纳斯冷静的分析力依然直指现实。

    圣灵力之棺──圣柜被偷了,这就是现实。

    一拥而上的怒意使鲁米纳斯刺穿玛丽亚的胸膛。

    「格兰贝尔,你要做到这个地步是吗?胆敢、胆敢踩妾身的底线,格兰──!」

    发出愤怒的咆哮,鲁米纳斯释放体内蕴藏的魔力。

    「非比寻常」的威力将墓室瞬间破坏。鲁米纳斯周身充斥混沌的魔力漩涡。

    任何人都无法靠近,形成一个死亡空间。

    「冈达────!」

    「是,属下在!」

    「把他们找出来。一定要把那些入侵者找出来!」

    「遵命!」

    不需要过多言语。

    察觉鲁米纳斯的意思,冈达立刻展开行动。

    面对盛怒的鲁米纳斯,就连冈达都有可能小命不保。

    (要是这个任务失败,我国鲁贝利欧斯可能会毁灭……)

    冈达被迫朝那个方向想,开始全力奔驰。

    现场只剩鲁米纳斯一人,连压抑怒火都煞费苦心。

    她冷静判断,知道自己若采取行动只会让状况更加恶化。

    思考的时候与感情做切割──这对鲁米纳斯而言是很自然的行为。

    然而这次事件还是带来很大的冲击。

    (那样不行。在时机成熟前若是没有小心保护,可能会让世界灭亡。要是连妾身都难以应付……)

    那样东西──那个圣柜是重要友人托付给她的东西。而且一个不小心没弄好,这个世界可能会面临重大灾难,所以才被她严密封印。

    鲁米纳斯冷静分析状况。

    对那个圣柜施加的封印只有鲁米纳斯能解。那股神圣力量也会灼烧施术者鲁米纳斯,是威力强大又可怕的「结界」。

    可是问题摆在眼前,那样东西被人带走……

    (──究竟是谁?能够把那样东西带走,这表示那个人很有实力,至少能与妾身匹敌……)

    换句话说,对方的实力相当于魔王。

    格兰贝尔在大圣堂作乱,他的目的肯定是要声东击西。

    这个人足以让格兰贝尔托付关键目标。

    他相信若是自己当诱饵,那个人一定可以偷走圣柜。

    在这场赌注中,格兰贝尔赢了。

    (──不,现在或许还来得及。不能在这示弱。比起那个,现在更该……)

    格兰贝尔拿到圣柜有何打算?

    要先去确认这件事。

    基本上关于圣柜,鲁米纳斯没有对格兰贝尔透露半点消息。那是最高机密,就连冈达和路易都对圣柜、圣柜里封印的少女没有太深了解。

    格兰贝尔不惜将王牌全用上。就这点来看,那股决心不是一般的强。

    甚至连鲁米纳斯看了都觉得不对劲。

    只要能达成真正的目的,其他事情怎样都无所谓──她感受到这股充满怨念的气魄。

    「好吧。先来确认你的真实用意。」

    在这声呢喃后,鲁米纳斯朝大圣堂看去。

    ●

    看样子雷昂知道我的意思了。

    他配合我,与我刀剑相向。

    可是看在旁人眼中,那就像真正的攻防战吧。就连我一不注意都有可能被砍死。

    话说,他真的有看懂吗?

    看我的眼神,雷昂应该也知道格兰贝尔是幕后黑手。接下来只要等时机到来,在那之前顺水推舟跟他论剑就好。我是这样想的,但是雷昂的剑看上去完全不给我喘息空间。

    速度非常快。

    日向的剑速也很快,不过雷昂也不遑多让。

    他用的似乎也是正统派剑术,姿势很漂亮。

    我个人的情况,是跟白老拜师学艺后便加入一点个人色彩。由于战斗手段并非只有刀,关于这点也是没办法的事。再加上有智慧之王拉斐尔当监制,应该不至于完全不合乎逻辑才对。

    然后,那种事不重要,刚才在说雷昂的攻击很犀利。

    甚至让人怀疑他进攻是想把我杀了,然而雷昂脸上几乎没有任何表情。看那张脸难以读出他是否有杀意,害我有点担心,不确定就此相信他是否妥当。

    《答。没问题。根据「未来攻击预测」显示,他正配合你出招。》

    那我就放心了。

    就这样继续下去,由智慧之王拉斐尔大师的自动战斗模式包办吧。

    这些先摆一边,还有其他事令我担忧。

    从刚才开始我就一直测得地底有晃动反应。

    甚至怀疑是不是岩盘位移──摇得非常激烈。我猜应该是人不在这的鲁米纳斯所为。

    到处都有问题。

    这场骚动已经不是出点事就能形容的了。

    早就超出能把其他国家的人也卷进来的程度了,若对象不是我早就被投诉,演变成国际问题。

    ──不过,对鲁米纳斯做这方面的投诉也没用。

    这些姑且不论。

    迪亚布罗也还没回来。

    紫苑和兰加正苦于对付那个叫兰斯洛的虫型魔兽。

    日向和格兰贝尔看上去势均力敌,可是感觉上格兰贝尔更有余力。可以想见战斗拖愈久对日向愈不利。

    总之各方面的战况都不理想。

    甚至让人难以判断,不晓得该从哪里开始处理。

    我正在分析战况,这时地底突然传出高浓度的魔力反应。

    这来自鲁米纳斯。

    大圣堂地面上铺设的石材都被震飞,开了一个直径约两公尺的圆洞。一道集束射线射出,直接将天花板射破,消失在天空中。

    威力乱强一把,但是对鲁米纳斯来说这点招数只是小菜一碟吧。

    「格兰贝尔,看来你是玩真的,想要与妾身为敌是吧。」

    地面上开了一个洞,鲁米纳斯抱著一名美丽的女子现身。一开口就对格兰贝尔丢出杀意浓厚的质问。

    看来要刷新局面了。

    雷昂似乎跟我抱持相同看法,目光放在鲁米纳斯身上。

    「咯咯咯,不愧是鲁米纳斯大人。就连我的使魔都无法绊住你。我从为数众多的『异界访客』身上抽取力量注入,那可是我的最高杰作。」

    「愚蠢的东西。不管替冒牌货注入多少力量,没有意志的人偶都不敌本尊。这种事你应该最清楚吧!」

    「我当然知道。」

    面对激动的鲁米纳斯,格兰贝尔依然老神在在。

    日向用来对付他的剑速变得更加犀利,然而就连这些都被格兰贝尔轻易化解。

    照理说日向有能偷取对手技巧的手段,可是看样子似乎没用成。

    说起来,技艺和技能不一样,就算夺走也无法马上使用。必须经过日积月累的修练才能运用自如。

    格兰贝尔会这么强,是因为他经年累月钻研吧。轴心丝毫没有偏移,安定到就像稳如泰山的大地。

    「真厉害。看样子他自称前『勇者』这件事不是唬人的。」

    「嗯。这件事有点超乎预期。」

    雷昂和我小声交谈。

    没去管我们两个,鲁米纳斯和格兰贝尔继续交谈。

    「那你干这种事到底是何居心──」

    鲁米纳斯边说边让手里抱的女子轻轻躺下。

    看起来就像睡著了,不对。她已经死了。就如字面上的意思,只是操纵尸体,将其当成使魔罢了。

    既然没有「灵魂」,不管注入多少能量都没意义。对此,我非常清楚。

    「──玛丽亚已死,你还要亵渎她!」

    看样子鲁米纳斯认识那名女子。

    她叫玛丽亚是吗?

    模样跟玛莉安贝尔有点像。她搞不好是……

    「因为有这个必要。一切都是为了这一刻。」

    鲁米纳斯一脸狐疑,当著她的面,格兰贝尔脱掉左手的手套。刻在上头的花纹开始发光,与之呼应,玛丽亚的尸体也跟著发光。

    「你想干嘛──!」

    这个疑问出自鲁米纳斯,但是在场所有人也抱持相同疑问吧。

    我跟雷昂停下手边动作,在那观望。

    事到如今,跟人演戏只显得可笑。甚至让我想不起来,不知道刚才为什么要演那场戏。

    令人难以置信的现象就在我们眼前发生。

    玛丽亚的尸体变成一道光芒,注入格兰贝尔手上的刻纹里。格兰贝尔的身体随即充满力量。

    不只是魔素量上升,还以肉眼可见的形式呈现。

    格兰贝尔的细胞活化。

    白色毛发变成耀眼的金发,乾枯的皮肤恢复水嫩。

    往年的「勇者」出现──是年轻时候的格兰贝尔•罗素。

    他的目光锐利。

    「──妾身懂了,你这小子……连妾身给的爱之吻(Love energy)都放进玛丽亚体内是吧!」

    鲁米纳斯大叫,格兰贝尔则对此首肯。

    印象中爱之吻是用来保持青春永驻的能量。这些为格兰贝尔调合的能量加上其他能量全遭他回收是吗?

    结果造就眼前的格兰贝尔吧。

    「鲁米纳斯大人──不对,鲁米纳斯。我跟你还没分出胜负。我突然想到了,还没达成这个目的就不能死。如今玛莉安贝尔已死,我的野心也泡汤了。然而我还是怀抱渴望!」

    「臭小子!」

    「别小看我!」

    有两个人对格兰贝尔做出回应。

    是鲁米纳斯跟日向。

    回春的格兰贝尔转头看日向。

    「对了,日向,有些事还没教你。在我收过的弟子中,你最有才华。而且企图心很强,一直努力磨练自己。夸你优秀也不为过。但是──」

    这句话一讲完,格兰贝尔随手一挥释出攻击。那一击让人难以置信。

    「崩魔灵子斩──!不会吧,不需要咏唱咒文就能操纵灵子吗?」

    能够避掉的日向也很厉害。可是有过之而无不及,格兰贝尔能轻松使出究极圣剑技,那已经不是超乎想像可以形容的了。

    他是让人难以想像的怪物。

    「日向啊,我之前很疑惑,不知道你为什么不能当勇者。光靠才华与努力无法变成勇者。没被精灵所爱,就不具备成为勇者的资格。话虽如此,你被精灵所爱。然而……」

    「那真是可惜了。就算被精灵所爱又怎样,当不了的东西就是当不成。」

    「要是你觉醒成勇者,就能对我的野心有所助益吧。因此,让我给你一个建议。你心中有黑暗吧?你杀了跟自己很亲近的人吧?是父母、兄弟,还是朋友?」

    「闭嘴!」

    为了避开崩魔灵子斩,日向跑到远方,但她又在地上蹬一脚,朝格兰贝尔一鼓作气逼近。格兰贝尔那番话大概说到她的痛处,她的眼神充满愤怒。

    剑与剑互相碰撞,敲出高亢的声响。

    格兰贝尔纹风不动,反倒是日向被打飞。

    「唔──!」

    技量差距太过悬殊。

    日向之于格兰贝尔有如稚儿,让人怀疑自己是不是看错了。

    「你无法接受光之精灵。快克服吧。心中的黑暗不过是自身心灵擅自捏造的幻觉。要原谅过去的自己,对现在的自己──对你的生存之道引以为傲。如此一来,你也将重见光明──」

    「我叫你闭嘴!」

    日向情绪激动地大喊,这一切都被格兰贝尔冷眼注视。

    「令人遗憾,日向。假如有更多时间,我就能引导你。要是你不能理解,那就亲身体验吧。连想要保护的东西都无法守护,拯救世界只是痴人说梦。」

    糟糕──我的直觉这么告诉我。

    那些对话让大家的注意力全都放在日向身上。

    要是这些格雷贝尔全都算到的话?

    那他的目的是──

    《警告。根据「未来攻击预测」显示,他的目的是──》

    一旦格兰贝尔挥剑,变成斩击射出的「灵子坏灭」将无人能挡。

    比起斩击,更像是突刺──该叫它「崩魔灵子突击(Melt Strike)」吧。

    速度快到逼近光速,会将标的物贯穿。

    所以我使尽全力跑向那个孩子。

    根据计算显示,就算我尽全力奔跑也赶不上。可是开「暴食之王别西卜」将整个空间吃掉的话……

    接近光速运动的灵子不可能捕捉到,但知道对方的目标是克萝耶,就有机会抢先。

    「克萝耶──!」

    当我喊完,一切都已经结束了。

    日向率先采取行动。

    没有一丝一毫的犹豫,挡在克萝耶跟格兰贝尔的射线之间。然后牺牲自己,让格兰贝尔的崩魔灵子突击打在胸口上。

    胸口转眼间被贯穿,日向边吐血边倒下。然而光束只衰减些许威力,仍朝克萝耶进逼。

    继日向之后采取行动的男人令人意外,是威诺姆。

    跟日向一样,打算牺牲自己保护克萝耶。

    八成是忠于迪亚布罗的命令,威诺姆总是全神贯注,确保孩子们安然无恙,所以才能在那瞬间赶上。

    「咕啊,好痛──!」

    就算肚子上开了一个大洞,他看起来还是很有精神。

    不愧是恶魔,只要「灵魂」没事,就算肉体毁灭似乎也安然无恙。假如格兰贝尔的目的是威诺姆,那就另当别论,但现在不去管他似乎也没什么问题。

    因为日向和威诺姆争取那一点时间,我最后赶上了。将克萝耶前方的空间全都吃掉,就结果而言,我是以接近瞬间移动的形式扑上去的。

    再来只要让「誓约之王乌列尔」的「绝对防御」保护克萝耶就好。

    「咦,利姆路老师?日向……姊姊……?」

    虽然对威诺姆不好意思,但克萝耶的注意力只放在日向身上。这也不能怪她。就连我都在担心日向。

    「日向,你没事吧?」

    鲁米纳斯朝日向跑去,检视她的伤口。

    「日向姊姊,你不能死──!」

    「喂,克萝耶!」

    还来不及阻止,克萝耶就跑出去了。其他的孩子也想追上去,我赶紧用「麻痹喷雾」让孩子们昏厥。然后给威诺姆回复药,要他保护孩子们。

    「你、你叫她克萝耶?真的是……克萝耶吗……」

    雷昂看起来举止诡异,但现在没空理他。

    我也过去追克萝耶,来到日向身边。

    一面对格兰贝尔保持警戒,一面窥探日向。

    ──咦,这是……

    「喂,鲁米纳斯……」

    「安静!灵子的侵蚀速度太快!」

    肉体的伤明明在愈合,日向却愈来愈衰弱。原因在于灵子正破坏日向的精神体。

    照这样下去,最后会连星幽体都侵蚀。到时就算是日向也──

    这时日向微微地睁开眼睛。

    「很、很好!你做得很好,日向。要保持清醒!」

    「──不,鲁米纳斯大人,我、我──咳喝!」

    糟糕。

    这样下去日向会有危险。

    不过,就连比我更精通神圣魔法的鲁米纳斯都无法将日向拉离鬼门关。

    格兰贝尔的技能就是这么棘手。

    「克、克萝耶,幸好你平安无事……」

    仅管嘴边流著鲜血,日向还是拚命撑起身子。

    有著钢铁般的意志。

    明明连眼睛都看不到了,嘴角却噙著笑容。

    日向朝克萝耶伸出右手。

    颤抖的手握著「月光细剑」和手环──是「圣灵武装」。

    「……克萝耶,这些给你。身、身为师父……都、都还没为你做……师父该做的事,如果是你,一定能……超越我──」

    日向的话断断续续,但确实传达给正在哭泣的克萝耶。

    「日向……姊姊……」

    克萝耶伸手,战战兢兢地触碰日向──

    下一秒──

    日向的身体开始发光,那些光似乎流进克萝耶手中。

    是我看错了──?

    就连鲁米纳斯也没有任何反应。

    该说这是……时间静止了……

    「骗、骗人!我不知道这种事!为什么,时间还没到啊!」

    克萝耶的叫声传入耳里。

    「喂,克萝耶?」

    才叫到一半,克萝耶的身影就消失了。

    彷佛一开始就不曾存在。

    ──我突然回过神。

    刚才那到底是?

    「克萝耶、克萝耶在哪里?利姆路……你这家伙,对克萝耶动什么手脚?」

    「呃,不,我也搞不清楚……」

    雷昂抓住我的肩膀质问,但我也一头雾水。是说克萝耶跑哪去了?

    难道说,她真的消失了?

    看我这个样子,雷昂似乎相信我没在说谎。

    他一脸焦急并朝四周张望。

    我则感到无比惊愕。

    刚才发生什么事了?完全搞不清楚。

    《──无解。情况异常。个体名「克萝耶•欧贝尔」发生了什么事,无法掌握全貌。》

    令人惊讶的是,就连总是很可靠的智慧之王拉斐尔都无法掌握现况。

    可是我现在连发呆的余力都没有。

    ●

    少女──克萝耶消失,鲁米纳斯并不讶异。

    眼下比起那些,更重要的是──令她珍视的伙伴。

    鲁米纳斯发动亡者复活却没有发挥效用,消失在半空中。

    这件事令鲁米纳斯感到惊愕。

    「为什么!才刚死没多久,怎么会……」

    ──不,鲁米纳斯「看得见」。

    日向的肉体完美修复,里头最重要的「灵魂」却消失了。

    「日向,对不起。有妾身在却让你遇上这种事……」

    一滴泪从鲁米纳斯的眼眶滑落。

    这时一道煞风景的声音传入鲁米纳斯耳里。

    「你就别在那哀叹了。这些都按我的计画进行。最后一项计画真的很顺利,鲁米纳斯!」

    在这种情况下,就只有一个人──只有格兰贝尔开心地笑著。这点让鲁米纳斯非常火大。

    日向丧命。

    鲁米纳斯就连为此感到悲伤的时间都没有。

    「不可原谅,妾身绝不原谅你。要把你大卸八块!」

    鲁米纳斯大声咆哮。

    并为此震怒。

    盛怒之火让鲁米纳斯涨红脸。

    那是在气她宠幸的日向于眼前遭人夺走。

    什么都办不到,那种无力感与绝望一涌而上。

    这股愤怒比起以前王国被维尔德拉害到灰飞烟灭有过之而无不及,令身为魔王的鲁米纳斯心烦意乱。

    宛如在杯子里快要溢出的水产生波纹,这股刺激激发鲁米纳斯的欲望。

    情感上出现剧烈摆荡,让总是压抑自己的鲁米纳斯产生某种变化。

    响彻四周的「世界之声」──鲁米纳斯先前已将技能活用至极致,就连她都无法攀上巅峰,而那道声音于此时敲响昭示之钟。

    《确认完毕。条件满足。独有技「色欲者」进化成究极技能「色欲之王阿斯蒙太」。》

    就在这一刻,寄宿在鲁米纳斯身上的庞大力量更上一层楼,变得既凶恶又狂暴──达到天上支配者的境界。

    魔王鲁米纳斯的进化技能──「色欲之王阿斯蒙太」司掌「生与死」。

    日向的死令她感到无力,鲁米纳斯因此觉醒。

    可是,鲁米纳斯毫无反应。

    因为她凭本能理解到一件事,那就是事到如今,就连这个能力都没意义了。

    「事到如今,那些都无所谓了!现在一切都太迟了……在关键时刻无法派上用场,对妾身来说是可有可无的力量──!」

    就连「世界之声」都彻底无视,鲁米纳斯被灼烧其身的怒火包围。

    「你是要跟妾身一决胜负对吧?」

    「对,鲁米纳斯。你也进化了吧?虽然在意料之外,但我很高兴。」

    蓝与红的异色双眸闪著妖异光芒,充满憎恨的眼瞪视格兰贝尔。

    不经意地,消失的少女──那张脸在鲁米纳斯脑中掠过。然而,鲁米纳斯将这份情感逐出脑海。

    「这『跟之前听说的不一样』──不过,那种事不重要。就送你上西天吧,格兰贝尔──!」

    就这样,鲁米纳斯对上格兰贝尔。

    受超过千年的因缘牵引,他们即将一决雌雄。

    ●

    我只能默默地看鲁米纳斯处置。

    照完美的步骤施以亡者复活,却没有发挥任何效果。

    那情景令人难以置信。

    基本上只要灵魂平安无事,不管是精神体或星幽体都能靠亡者复活复原才对。为什么没用……

    《答。个体名「坂口日向」的「灵魂」疑似消失。不管用什么手段都没用,无法将失去的「资讯体」复原。》

    ……没有……灵魂?

    不,其实我注意到了。

    这是日向第二次倒下,所以其中的差异特别明显。

    鲁米纳斯也一样,早就发现了吧。

    可是一般而言灵魂不会这么快消失。会不会是哪个环节出错导致无法辨识?她赌的是那一丝希望吧。

    话虽如此,看样子还是不行。

    真没想到鲁米纳斯会慌成那样。想必日向跟她的感情很好,超乎我的认知吧。

    我也无法置身事外。

    怎么会发生这种事──想到这边,我的思绪就变得很混乱。

    可是现在没空去想那个了。

    「这跟之前听说的不一样──不过,那种事不重要。就送你上西天吧,格兰贝尔──!」

    听到鲁米纳斯大吼,我这才发现自己一直在发呆。

    竟然在战场上发呆,我到底在做什么。

    那就跟自杀没两样。

    晚点再来悲伤也不迟,现在必须尽我所能。

    鲁米纳斯的话听起来有点奇怪,但我还是晚点再去探究吧。

    要冷静,保持冷静。

    事情还没有收拾好。

    要是我在这里失去理智输掉,那日向的牺牲和大家的努力就全都白费了。

    虽然很勉强,我还是顺利切换意识。

    假如鲁米纳斯叫得再晚一点,情况就会更加恶化吧──这是因为大圣堂在下一刻大爆炸。

    爆炸引发的闪光和暴风从入口扫向中央地带。

    速度快到不行,跟光速相比却感觉慢到让人打呵欠。

    我不慌不忙地展开行动,想保护孩子们和乐团成员。

    我担心紫苑等人便朝那偷瞥一眼,结果神不知鬼不觉归队的迪亚布罗已展开「结界」保护他们。

    「咯呵呵呵呵,我来晚了。」

    「不,幸好你赶上!」

    我朝迪亚布罗道谢。

    话说回来,这次紫苑被吓到。

    兰加察觉现场发生爆炸,还发现迪亚布罗,但是看样子紫苑只注意眼前的敌人。

    脸上神情认真得可怕,就好像沉醉在鲜血之中而布满红潮。看起来莫名性感,在战场上却很突兀。

    算了,没关系。

    直到不久前都被人压制,如今似乎已能勉强跟对方抗衡。就让紫苑和兰加继续对付兰斯洛吧。

    我开始探究爆发的原因。

    感觉到一股极其巨大的妖气。

    甚至让人有种背脊发寒的错觉,那股气息就是如此邪恶。

    已经超越所谓的不祥预感了。

    沉重的压迫感来袭,彷佛天要塌下来似的──咦,这股气息神似跟克萝耶融合的高阶精灵?

    像归像,却有些许不同。

    不过,唯独那股庞大的存在感与克萝耶身上的神似。

    《警告。该对象为物质体。已测得异常能量──上限与个体名「维尔德拉」同等。》

    好的。

    认定那是怪物啦!

    跟之前不一样,不是无法检测了,可是一点安慰效果都没有。

    若是跟混沌龙一样只是靠本能作乱,那还能应对,要是这次的敌人有智慧,那我可就举手投降了。

    除此之外,假如其战斗经验很丰富……连想都觉得可怕。感觉连打都没得打,会直接吃败仗。

    那股能量是我的好几倍。

    但我有种预感,八成只能硬著头皮上。

    这就是所谓的绝望吧。

    紧接著,烟雾散去。

    站在那里的是一名绝世美少女。

    如新生儿般未著寸缕,闭著眼静静地伫立。

    银黑色长发飘散,朝四周洒下银光。

    那身姿美得如梦似幻,让我不禁看到入迷。

    ──但现在不是做那种事的时候。

    「把妾身的圣柜夺走,就是你干的好事吗!而且还好死不死解开圣灵力封印,让破灭的意志『克罗诺亚』觉醒……」

    鲁米纳斯朝某个方向大叫,那里出现一抹熟悉的身影。

    是优树。

    果然,这次也是他在搞鬼吗?

    心里的某个角落很想相信他,但是看样子智慧之王拉斐尔果然是正确的。

    不过,要是有人问我会相信哪一边,我会毫不犹豫地回答「智慧之王拉斐尔」。

    所以我一点也不惊讶,而是用冷淡的态度朝优树开口:

    「果然跟你有关?」

    「啧,穿帮了吗?不过,这样正好。」

    优树一点也不内疚,用不以为然的态度大放厥词。

    这似乎是那家伙的本性,话说他的神经好像挺大条。

    优树后方有两个戴面具的陌生魔人。

    是「左右不对称狗眼看人低的面具」跟「愤怒的面具」──这两个家伙八成是「中庸小丑帮」的拉普拉斯和福特曼吧。

    我之前就在怀疑了,看来他们果然跟优树挂勾。

    「你就是鲁米纳斯?我是神乐坂优树,见到你是我的荣幸。」

    「住嘴!你是怎么解开封印的?」

    「关于你的问题,那是因为我有非常特殊的体质。这个『能力封杀』可以抵挡所有的魔法和特殊能力。」

    「──原来是这样啊。竟然不打自招,胆子挺大的嘛。」

    恨得牙痒痒的鲁米纳斯在瞪优树,但所有的注意力仍放在格兰贝尔身上。

    鲁米纳斯和格兰贝尔彼此制衡,双方都无法任意出手。

    此外,格兰贝尔也在看黑发少女。跟鲁米纳斯一样,同时对应所有的攻击。

    高手的战斗不是一句灵巧就能形容。

    「算是吧。总而言之,既然都被那位利姆路先生知道了,那我也就没什么好隐瞒了。话说回来,我也有个问题想请教一下。不是问你,是那边那位格兰贝尔先生。」

    「咯咯咯,我大概能猜到你想问什么,也罢,就说说看吧。」

    优树嘴上说的轻松,眼神却不敢大意,一直在窥探四周。

    我跟雷昂都能自由行动了,他想逃没那么简单。

    前提是──优树打算逃跑,可以确定这家伙肯定会逃走。

    我想不透优树怎么会在这种时候现身。因此会有今天这个局面,八成不是优树的意思。

    还没摸清状况就行动很危险。

    只能从优树和格兰贝尔的话推测现在是什么情况。

    「听说圣柜里封的是『勇者』,但她都不听使唤呢。封印还擅自解除,这到底是怎么一回事,格兰贝尔?」

    勇者?

    你说那个少女是勇者?

    这下我愈来愈摸不著头绪了。

    为什么魔王会把勇者封起来?

    是说鲁米纳斯好像很宝贝她,感觉不是单纯的封印而已。

    「这还用说!那玩意儿既是『勇者』又不算『勇者』。现在的她等同邪恶的化身,名叫克罗诺亚──」

    鲁米纳斯出面回答优树。

    声音听起来非常愤怒,令人惊讶的是还混杂焦躁。

    鲁米纳斯叫那名少女克罗诺亚,还说她是邪恶的化身,听到这类不祥的字眼,看样子她果然非常危险。

    「咯咯咯。真是辛苦你了,优树。那个圣柜──圣灵力封印就连我都无法破除,所以才利用你。一旦封印解除,任何人都不是她的对手。这些魔王和邪恶之人啊!你们全都在这受死吧!」

    一面发出哄笑,格兰贝尔喊出这句话。

    话说他人好好喔。把内情毫无保留全都说出来,也算是帮我们一个大忙呢。

    ──讲是这样讲,情况完全没有好转就是了。

    「真是的,互相蒙骗的结果是我输了吗?完全被人摆了一道……」

    我听到优树在发牢骚。

    不过,这种胶著状态也差不多要结束了。

    某个物体开始摇晃。

    黑发少女──克罗诺亚有动静了。

    她轻轻地摇摇头,睁开那双眼睛──

    一场大混战就此开打。

    *

    鲁米纳斯是否知道些什么?那个晚点再慢慢问,首先要挺过这一关活下来。

    「迪亚布罗,你代替我负责这里。」

    「──遵命!」

    在那瞬间迪亚布罗欲言又止,但他似乎很懂得察言观色,一下子就答应了。

    他八成想要毛遂自荐上场作战,但现在没空争辩那个。我完全不想让他接手,想必迪亚布罗看出这点。

    接下来──

    现在的问题是我该如何行动。

    鲁米纳斯和格兰贝尔陷入胶著。

    紫苑和兰加也在跟兰斯洛奋战。

    优树一行人企图逃亡。我不想让他们逃走,可是比起克罗诺亚,他们的危险性没那么高。话虽如此,难就难在无法置之不理。他们可能会从背后暗算,不可能跟我们一起携手战斗。

    雷昂从刚才开始就一副失魂落魄的样子。老实说,大概无法期待他下场战斗。

    友军太少,敌人太多。

    情况很悲惨,事情未免太难办了。

    这时克罗诺亚睁开眼睛。

    她准备跟人作战。

    克罗诺亚看上去全身赤裸──除了一个地方,她的手腕上带著手环。那个手环开始发光,黑色粒子盖住克罗诺亚的身体。原理似乎类似「圣灵武装」。

    她身穿漆黑的铠甲。强度比日向穿的光之铠更高。

    此外,克罗诺亚还召唤一把剑。

    那是酷似月光细剑的美丽细剑,差别在于刀身是黑色的。

    《警告。形状一样,内含的能量却高到无可比拟。》

    看样子那两样装备都远在传说级之上。

    跟我的直刀同等,或者比它更强。换句话说,有可能来到神话级。

    我不该再有天真的期待。

    重点已经不是有没有智慧了,可能连技量都比不上对手。

    而且我有种预感,觉得那样武器能突破我的守备网。

    将面临致命危机。

    《警告。敌人「克罗诺亚」会──》

    我知道!

    用不著听智慧之王拉斐尔的忠告,我也知道这下麻烦了。

    顺从本能,我展开「绝对防御」并采取回避行动。

    紧接著,一道黑色闪光划过我刚才站的地方。直接将直线上的所有障碍破坏掉,闪光突破大圣堂的墙接著消失不见。

    这已经不是糟糕两个字可以形容的了。要是慢一步,我就会直接被打中吧。

    能不能撑住就看运气了。

    《不。就算靠「誓约之王乌列尔」的「绝对防御」,「灵子」还是能贯穿。只能预测动向,让「灵子」互相干涉,使它们彼此抵销。敌人的攻击变动数值超乎想像,将难以预测。亦即──》

    无法防御对吧?我明白。

    那绝对防御的绝对又是……诸如此类,现在可没空在那哀叹。

    我刚才够机灵,确实避开敌人的攻击,这点值得夸奖。

    再说克罗诺亚的攻击不只针对我。接著她再次出手,瞄准优树扫去。

    没躲掉那个攻击的优树因此受伤。话虽这么说,顶多只是脸颊稍微割伤罢了。

    活该──不该在那灾乐祸,但是就让我偷笑一下吧。

    话说回来,克罗诺亚的攻击真不是盖的。

    面对纯粹的物理攻击,就算优树有「能力封杀」也没意义。

    不对,仔细想想我有「物理攻击无效」,优树却没有那么便利的能力。就算他的身体经过强化,原本也不过是个人类。

    原以为「能力封杀」颇具威胁性,没想到破绽意外多。

    看别人作战才有余力考察。

    趁矛头还没指回我身上,我必须想些对策。

    《提议。要透过究极技能「暴风之王维尔德拉」发动「暴风龙召唤」吗?  YES/NO》

    啊,原来还有这一手!

    我不想在这么多人面前出大绝招,可是坚持这个导致情况无法挽回,问题可就大了。

    要是出现像日向那样的牺牲者,到时就太迟了。

    考量到鲁米纳斯和维尔德拉的关系,我有点不安,但现在没空管那个。

    我乐得接受智慧之王拉斐尔的提议。

    本人有偷偷练习,已经掌握要领。我透过「灵魂回廊」呼唤维尔德拉,结果他懒洋洋地回应。

    『嗯,是利姆路吗?你们几个丢下我自己跑去远足,玩得很开心吗?』

    他在闹脾气。

    那又不是远足。

    拜托你就别抱怨了,现在我没空悠哉反驳。

    这种时候就要打开天窗说亮话。

    『维尔德拉,求求你。我们需要你的帮忙。拜托你帮帮我们!』

    透过「灵魂回廊」传达情感会比「思念网」更直接。要是撒谎一下子就会被人看破,所以我平常都不用。

    然而若要传递真心话,这反倒是最棒的手段。

    维尔德拉似乎大吃一惊。

    『哦哦,你需要我的力量?也是啦。像我这么可靠的人,天底下没几个。你会想拜托我,那种心情我很能体会!』

    糟糕,是不是让他拿翘了?

    不,没问题。如果是维尔德拉,他会回应我的心情吧。

    『没时间了。可以呼叫你吗?』

    『哼,问这什么蠢问题。你有事拜托我。既然这样,我的答案只有一个!尽管叫吧。我会尽其所能!』

    就跟我想的一样,维尔德拉这家伙很值得依靠。

    《已获得首肯。将发动「暴风龙召唤」。》

    不久之后,大圣堂里吹起狂风──

    ●

    雷昂一直处于呆滞状态。

    (我没赶上吗……?)

    那个叫克萝耶的少女──肯定没错,她就是雷昂寻寻觅觅的儿时玩伴。

    不惜弄脏自己的手、仰赖禁忌手段,花了好几百年苦寻这名少女,她刚才确实就在眼前。

    没错,的确在那里。

    可是现在那个少女又不见了。

    一开始雷昂怀疑利姆路动了什么手脚。

    不过,他马上否决这个想法。

    似乎发生不可思议的事情──雷昂认为只能朝这个方向解释了。

    (还不是时候,现在放弃还太早。刚才我见到她了。下次一定还有机会!)

    就像在说给自己听,雷昂如此说服自己。

    他藉此重新振作,然而当下事态已经急转直下。

    一名敌人现身,展现无人能敌的力量。

    虽然不清楚她的底细,但他看见利姆路忙著防守。

    雷昂也无法置身事外,照眼下情况看来,不敢保证他不会变成下一个目标。

    只见优树遭受攻击,拚命闪躲。

    看到这一幕,雷昂这才想起自己还站在战场上。

    然而时机已经有点晚了。

    在大圣堂墙边,一些无法作战的人都倒在那儿。雷昂对此并不知情,那是利姆路刻意安排的,避免他们受战事波及。

    这些人还活著,但是他们彻底昏厥。因此雷昂对他们降低戒心。

    平常的雷昂不会出现这种失误。然而刚才他要找的少女在眼前消失,大受打击的雷昂心乱如麻。

    这些要素加在一起,让雷昂产生破绽。

    正因如此,那瞬间雷昂才来不及反应。

    一颗小小的魔力弹从墙边打过来。

    看起来没什么杀伤力,它朝追杀优树的克罗诺亚射去。

    当然这种东西对克罗诺亚没用。可是放魔力弹的人让诡计完美得逞。

    这下克罗诺亚转头,改盯雷昂。

    「啧,原来目的是让她盯上我!」

    咂嘴之余,雷昂只能先无视在背后蠢动的家伙。只要目光从克罗诺亚身上离开,下一秒雷昂就会死。

    若是没有认真应对,就连魔王雷昂都会居下风。不仅如此,就算他认真应战,很可能也打不赢这个对手。

    克罗诺亚就是这么棘手的敌人。

    事已至此,雷昂再也无暇顾及其他。

    有人看到情况变成这样正大声喝采。

    是优树一行人。

    「干得好,蒂亚!」

    「这个判断下得真棒。没想到会在这种时候派上用场,但先买个保险是正确的选择呢。」

    其实安插蒂亚是为了让利姆路对雷昂产生敌意。可是却迟迟没有机会,蒂亚只好一直演下去。

    这些忍耐在绝佳的时间点上获得回报。

    「呵呵呵。再来只要等蒂亚回来,我们就可以撤退。」

    被克罗诺亚盯上害优树冷汗直流,但现在已经恢复平常心。

    甚至有余力观看雷昂与克罗诺亚对战。

    因为他有空观战,势必会发现蒂亚贴著墙跌跌撞撞拚命逃过来。趁拉普拉斯还没完全做好逃亡准备,他赶紧过去救人。

    当优树把蒂亚带回来,拉普拉斯的魔法也完成了。

    「完成啦。窝们快点回去呗。」

    「说得对。利姆路先生似乎打算做什么,留在这里很危险吧。我们快点逃吧。」

    点头同意后,优树的手朝天举起。

    接著将覆盖鲁贝利欧斯的国家规模魔法结界破坏掉。

    「呵呵呵,不愧是老大。」

    「不论什么时候看,老大的技能都很犯规呢……」

    「那样很好啊。多亏这招,窝们才能轻松逃走。」

    正如拉普拉斯所说,要靠魔法从这种市中心逃亡照理来说是不可能的。有了优树的力量,能让所有的情况有利于他们。

    蒂亚说得没错,这样很犯规,但多亏那招才能逃跑,所以大家都毫无怨言。

    「不晓得谁会存活下来,但下次遇到就是敌人了吧。那你们好好努力吧!」

    留下这句话,优树一行人自该处离去。

    ●

    我看到优树等人逃跑。

    竟然留下这么棘手的家伙,就他们几个脚底抹油开溜──虽然为此感到愤慨,但换个角度想未尝不是一件好事。

    跟不知是敌是友的人──该说这种时候肯定是敌人。跟那种人站在同一个阵线上,不知道什么时候会遭人背叛。

    一不小心就会被人前后夹攻,与其这样还不如锁定单一敌人,那样获胜机率也比较高。

    对西方诸国来说,西方圣教会的影响力很大。

    只要鲁米纳斯赞同我的声明,优树就等同在西方失势。

    毕竟自由公会的后盾是评议会,可说是领导人的男子正在跟鲁米纳斯交战。

    只要在这赢得胜利,优树就不构成威胁。

    虽然被他逃掉,但我不必太过沮丧。一面拿这些话安慰自己,我目不转睛地盯著敌人。

    「利姆路啊,那个不是……把我封印的『勇者』吗?」

    「好像是这样没错。」

    「果然是她。虽然没有『戴面具』,但是嘴角形状跟我瞄到的一样。我果然没看错,她真的很美!」

    维尔德拉话说得飞快,在那沾沾自喜。

    虽说现在没空去管那个,但他明明是「龙种」却能分辨人类的美丑?让我有点纳闷。

    总而言之,这时我对维尔德拉「爱上对方才输掉」的疑虑又更深了。

    「我同意她很漂亮,但她现在是敌人。本来好像被鲁米纳斯封印,但是现在好像失控了。这玩意儿似乎是专门用来对付你的,你要负起责任想办法处理一下。」

    「没礼貌。像我这样品行端正的人,哪需要那么夸张想对策对付我啊?」

    这种话亏你说得出口……

    就连我听了都傻眼到开始觉得佩服起来。

    可是现在没空理维尔德拉的戏言。

    「开玩笑待会儿再开,你稍微陪那家伙一下,替我争取时间!」

    「嘎────哈哈哈!交给我吧,我跟这个人也算有缘。很想跟她再打一次。当然了,就算我把她打倒也没关系吧?」

    噢噢,好帅喔!

    就我所知,讲这种台词都是准备打输的。

    「当然好!那就拜托你喽!」

    「包在我身上。那个时候还是龙才输给她。这是一个好机会,可以让成长后的我表现一下。」

    看他说得自信满满,其实你是不是变弱啦?

    变成人比当龙强,这是什么道理?想是这样想,难得他那么有干劲,我也不方便泼冷水。所以我就开开心心将维尔德拉推出去。

    就算输掉,维尔德拉也不会死。

    这点大可放心,我转头看向雷昂。

    「你没事吧,雷昂?」

    克罗诺亚在观察我们,我的目光没有从她身上移开,一面朝雷昂问道。

    「勉强挺住。可别大意,那家伙比想像中还强。」

    总之我先替雷昂疗伤。

    雷昂的剑已经断了,浑身是伤。亏他能坚持到现在。

    多亏雷昂争取时间,我才能顺利召唤维尔德拉。

    「那种事,我一看到她就心里有数。再说鲁米纳斯对她保持高度警戒。我从一开始就不觉得能轻易战胜。」

    所以就连我都拿出维尔德拉这张王牌。

    「因为这样,你才把维尔德拉叫来吗?我不会问你是怎么叫出来的,但想到他站在我们这边,就觉得如虎添翼。不过,要对付那个东西,就连『龙种』都很吃力。」

    这点也不例外,就算你不讲我也知道。

    因为眼前这个克罗诺亚就是封印维尔德拉的人。

    「对了,你的伤势如何?」

    「没什么大碍。为了不让剑碎掉,多浪费一些魔力,但身上没有任何的致命伤。」

    话虽如此,最后雷昂的剑好像还是折断了。此外,雷昂虽然说得云淡风轻,但他看起来似乎在咬牙苦撑。

    我们没余力保护雷昂。

    事情变成这样,就结果而言我是做了正确选择吧?

    我召唤的不只维尔德拉一人。

    其实还有另一个人。

    「您没事吧,雷昂大人?好久不见。」

    那个人就是卡利斯。

    在召唤的时候稍微遇到一点小问题,那就是维尔德拉耍任性,吵著说要带卡利斯一起过来。

    「你是……焰之巨人?」

    「是的。现在获得卡利斯这个名字,在服侍维尔德拉大人。」

    「这样啊,你过得好就好。」

    「我没有察觉雷昂大人的真意,没能跟井泽静江相互理解。在维尔德拉大人的引导下,总算发现自己有多愚昧。」

    「……是吗?」

    雷昂也跟著点点头,但我怀疑他们的对话是否真的有交集。

    感觉好像只是随便应个几声,可是在这个时候吐嘈未免太煞风景了吧。

    个性太认真,主仆俩在这方面很相像。

    「利姆路,稍微替我争取一点时间。也让你看看我的奥义。」

    雷昂朝我如此提议。

    他可能会趁机逃走,然而短暂相处下来,我想雷昂不是那样的人。

    就相信他吧。

    「知道了。那我去掩护维尔德拉。卡利斯,在雷昂做好准备前,你在这把守。」

    「遵命!」

    「抱歉,多谢相助。」

    事情就这么说定了。

    雷昂立刻开始做些准备。

    卡利斯负责守护他,旧时的主仆再次联手。

    我则回到战场上。

    最后一战揭开序幕。