第十二卷 第一章 军靴的踏步声
    音乐交流会结束当天,我们回到自己的国家。

    前来充当护卫的威诺姆等人、塔克多一行人都没有受伤,大家平安无事。

    至于迪亚布罗保护的孩子们,我让他们休息一个星期。他们并没有受伤,但这是为了以防万一。

    训练跟实际战斗的差异似乎让他们印象深刻,让他们少了平常该有的朝气。他们可能受到心灵创伤,所以我要大家好好休息。

    鲁米纳斯跟雷昂这边,我们打算改天再开会讨论。

    要在哪边开会一度争执不下,最后决定于魔国联邦首都「利姆路」召开。

    鲁米纳斯治下的鲁贝利欧斯忙著重建,至于雷昂的领土黄金乡,那边似乎出大事了,没余力招待其他国家的重要人士。

    我国魔国联邦目前在这方面没什么问题,也找不到拒绝的理由。

    反正我们这边已经有两名魔王在了。

    想到那个长著翅膀的妖精,还有懒洋洋的贵公子迪诺,我就答应鲁米纳斯和雷昂。

    时间来到隔天。

    都还来不及放下脚步安顿,那两人就匆匆跑来。

    看样子雷昂曾经回国一趟,做好准备才过来。我心想他们两个未免也太猴急了吧,但是鲁米纳斯跟雷昂都想先交换情报。

    关于这次事件,我也想跟他们两人询问一些事情。因此我没有意见,决定顺他们的意。

    我们来到最豪华的接待室集合。

    现场有我、鲁米纳斯和雷昂。

    既然要跟其他魔王一起开会,那我也不能表现得太寒酸。

    来参加会谈的人都跟这次事件有关。

    我们决定先统整情报,再看跟克萝耶有关的信息要对外公开到什么程度。

    由于事关重大,大家最好也对自己的部下隐瞒这件事──关于这一点,我们几个心照不宣。

    来看我国,参加会议的人有紫苑、迪亚布罗和维尔德拉。

    说真的,我不想让维尔德拉参加。反正开到一半八成就腻了,所以我希望他乖乖待在自己的房间玩,但是不知道为什么,他强力主张:「我不参加怎么说得过去!」

    既然他都说到这个份上了,我只好心不甘情不愿地放行。

    照理说紫苑应该身受重伤,没想到却在转眼间恢复。这点让我重新体认到「超速再生」果然是很可怕的技能。

    现在她正跟迪亚布罗并排站在我背后。

    日向坐在鲁米纳斯隔壁,路易和冈达在两人后方待机。

    雷昂后方也有两名骑士直挺挺地站著──分别是阿尔罗斯和克罗多。

    最后是主角克萝耶。她已经变回孩童模样,但我想当成大人看待也没关系。

    这里有一张长方形的桌子,还准备六张个人用的沙发。

    我跟维尔德拉并排坐在一起,对面是日向和鲁米纳斯。雷昂跟克萝耶面对面坐在主位上。

    就这样,临时魔王会谈就此展开。

    *

    首先要请克萝耶亲口说明。日向也从旁帮腔,解释那个时候究竟发生什么事。

    一般而言那些话实在让人难以置信。不过,我曾经亲身体验那片心灵风景,所以一下子就接受这些说法。

    「──就是这个样子,有日向跟利姆路先生帮我,让我顺利脱离『无限轮回』。」

    说明到这边,以克萝耶的一句话做结。

    人们全都摆出欲言又止的表情,并且观察周遭的反应。

    在这样的氛围下,有人不懂察言观色,维尔德拉率先起头。

    「也就是说封印我的『勇者』是──」

    那种事根本不重要啦。

    虽然我这么想,日向却对这句话有反应。

    「就是我。这下我们两个人都是一胜一负了。这样不是很好吗?能够尝到战败的滋味。」

    「什、什么──!」

    「哎呀,莫非你有意见?既然这样,要我跟你一决胜负也行。」

    「咕唔唔唔,那好!既然你都这么说了,就让你见识我真正的力量──」

    这样下去会都不用开了。日向平常都很冷静,但不知道为什么,一遇到维尔德拉就变得很幼稚。

    看样子我只能跳出来当仲裁了。

    「好了,到此为止。」

    等下次只有你们两个人的时候再谈这个议题。

    「日向,教育那只蠢龙是一件至关重要的大事。若是你真的要动手,妾身也会帮忙,你一定要告诉妾身。」

    鲁米纳斯小姐拜托别火上加油。

    既然事情变成这样,那我就改变话题。

    「总之最后结果是好的就好啦。还有一件事情让我很在意,就是我好像被人杀掉了对吧?那果然是帝国的人做的?」

    对我来说,这个问题更重要。

    目前帝国那边动向可疑,假如他们真的要跟我国为敌,那我们就必须保持警戒。

    「大概是吧。除此之外,杀掉日向的应该也是同一个人。帝国那边似乎有非常厉害的高手在,或者他们派出好几个人对付你们,不过贯穿日向的闪光就连我都看不见。」

    原来是这样,对方连日向都能杀掉,就算杀死还没进化成魔王的我也不奇怪。

    「我现在已经进化成魔王了,但是看样子还是小心一点比较好。」

    虽然是另一个时间轴的事,但对方曾经打倒过我,会下意识防范呢。既然要跟帝国为敌,还是要多加小心。

    「我也觉得这样比较好。帝国比利姆路先生所想的还要危险。利姆路先生被杀后,维尔德拉先生开始作乱,将他击退的也是帝国。」

    跟维尔德拉对决到一半,日向被人杀害,克萝耶则回到过去。后来的记忆只剩下一些克罗诺亚的零碎片段记忆。

    话虽如此,失控的维尔德拉跟克罗诺亚发生激烈冲突,趁机动手的似乎八九不离十就是帝国。

    我们亲眼见识过克罗诺亚的力量,光是能介入那场战斗就代表对方身手十分了得。也就是说,帝国可能拥有相当庞大的战力,大到出乎我们意料。

    不只是我,鲁米纳斯和雷昂似乎也这么认为。

    大家都对帝国燃起危机意识。

    在这片沉重的气氛中,维尔德拉接下来发表的看法根本搞错方向。

    「真是不敢相信我居然会失控。」

    他说话时一脸得意。

    听到这句话,大家的反应就像在说「这家伙在乱讲什么啊」。

    能够在这么严肃的气氛中耍白痴,维尔德拉也真是──

    「等等!为什么用那种眼神看我?像我这样的绅士怎么可能失控乱来!」

    不对,我说啊。

    听说你很久以前曾经大肆捣乱,你那个时候八成也是任性妄为吧,这点大家都不难想像耶。

    好吧,或许是复活后发现我被人杀掉才勃然大怒吧。

    想到这边,我觉得有点开心。

    「好啦,别激动,我们就当事情是那样吧。」

    脑里想著那些,我心里有点暖洋洋的,决定安抚维尔德拉。

    「帝国很危险」──那部分的事就说到这边。

    接著要谈克罗诺亚的记忆,看克萝耶能想起多少。

    维尔德拉被帝国打倒后,世界大战爆发。

    东西两边发生战争,战况对帝国愈来愈有利。

    就在这个时候,蜜莉姆展开行动。

    我的死成了导火线,让她对帝国萌生敌意。此时金出面干涉,最糟糕的一场战役──蜜莉姆对金再度重演。

    达格里尔和鲁米纳斯也发生军事冲突,战火因此扩及整个世界。

    后来克罗诺亚因为跟某个人作战丢失性命。

    她冲向各大战场,只要还有一口气在就持续作战。她身上只剩下一个想法,就是要「毁灭一切」,听说克罗诺亚不分青红皂白看到强者一律杀无赦。

    因此不记得自己是被谁杀掉……

    「能够打倒那个克罗诺亚,这样的人不多吧?」

    「应该是金。」

    「只有金能办到吧。」

    听到我的呢喃,鲁米纳斯和雷昂立刻做出回应。

    我也这么认为。虽然不晓得金跟蜜莉姆的对决鹿死谁手,但是要杀掉克罗诺亚,除了金没有第二人选吧。

    只不过,不清楚金为什么要杀克罗诺亚,或许不是他也说不定。

    「那么,克罗诺亚为什么会喜欢我?」

    听完克萝耶所说,我还是觉得自己跟克罗诺亚没交集。

    克罗诺亚在我死后才复活,那她根本不认识我吧。

    虽然是这样,但不管怎么看都觉得克罗诺亚很喜欢我。我这个人又不迟钝,好歹能发现这点。

    如今回想起来,一开始就是那个样子。为了克萝耶召唤她的时候,一看到我就又亲又抱。当时还想我们两个不是初次见面吗?但我猜克罗诺亚会这么做应该有什么理由吧。

    「那是因为──」

    『因为利姆路曾经帮助我。在未来的世界里,我一直在作乱,拯救我的人就是你。』

    当克萝耶话说到一半,克罗诺亚继续接著说。

    「搞什么嘛,是我要解释耶!」

    『有什么关系,只是一点小事罢了。反正我就是你,实际上都一样吧?』

    看在其他人眼里只会觉得克萝耶一人分饰两角。看样子克萝耶只要疏于防范,克罗诺亚就会加进来插嘴。

    但这种事情习惯就好。

    接著克萝耶和克罗诺亚开始交替讲述。

    克萝耶──应该说是根据克罗诺亚的记忆显示,未来的我并没有真正死去。我确实被帝国打倒,但之后似乎顺利复活。

    也是啦。

    我就算了,但进化成智慧之王拉斐尔大师的「大贤者」做起事来滴水不漏。似乎花了一段时间,不过还是成功让我活下来了。

    话虽如此,世界局势出现重大改变。

    维尔德拉消失,魔国联邦毁灭。

    东西两侧爆发大战,魔王之间也出现激烈的角力斗争。

    唔──不难想像当时我有什么样的心情。

    毕竟我就是当事人。

    如果是我,肯定会拚命寻找生还者。就算没办法拯救所有人,至少也要救出我认识的人。

    后来我发现克萝耶,也就是克罗诺亚。

    克罗诺亚的记忆只剩下一些片段,不记得最重要的部分。不过,还是记得大致上的过程。

    遇到克罗诺亚后,我们交手好几次,最后才成功让她恢复理智。

    然而这个时候,世界局势已经确定了。

    『就跟大家猜想的一样,我有跟金作战。不记得事情怎么会变成那样,但我确定当时利姆路不在。后来我快要死掉的时候又被利姆路抱住,回过神发现彷佛看见以前的利姆路跟自己,也就是克萝耶。』

    关于金的事情,我只觉得果然不出所料,并未感到惊讶。

    比起这个,我更好奇克罗诺亚死掉的时候发生什么事……大概是她发动「时空旅行」吧。

    可是光只有这些,还不足以驱使她回到克萝耶待的时空。也有可能是我做了什么也说不定。

    「那个时候我已经进化成魔王了?」

    『已经进化了。遇到我的时候,利姆路已经变得比现在还强了。』

    呃,那种事情光用看的就知道?

    我想目前自己已经够强了,但是克罗诺亚也不至于误判对手的力量。这么一来,因失去同伴八成使我相当乱来。

    不过,那些都跟现在的我没关系,然而背后还有一个帝国。我还是朝好的方向想,知道自己之后还有进步的空间。

    总之这些先摆一边。

    既然她说比现在的我还强,那「大贤者」肯定进化成「智慧之王拉斐尔」了吧。

    也就是说,让克罗诺亚的精神和记忆飞到年幼克萝耶的身上──我若是做出这种不可思议的事也没什么好奇怪。

    《……》

    呵呵呵,大师无法否认。

    这下大概就知道未来有发生一些事情。

    「总之最后的结果还OK。」

    「说这种话也太随便了吧。」

    「别这么说嘛。反正克萝耶就像现在看到的这样,人平安无事,维尔德拉也已经复活了。只要我们好好看著这两个人,就不用担心他们会失控。如此一来,剩下的问题就只有帝国吧?」

    日向斜眼瞪我,我则带著爽朗的笑容回应。

    「就是这样。假如达格里尔攻过来,再由妾身对付。毕竟是你救了克萝耶,就让妾身稍微聊表谢意吧。」

    看来鲁米纳斯跟克萝耶真的很要好,救了克萝耶的我行情都高到形同股票涨停了。多亏这点,往后双方似乎能维持比之前更好的关系。

    我原本还在担心达格里尔的野心。这方面的事情,鲁米纳斯愿意包办。都不用我开口拜托,鲁米纳斯已经答应要守护西方世界。

    其实西方诸国原本就算是在鲁米纳斯的管辖范围内。虽然某些地区会跟金的人马起冲突,但那些对金来说就像在玩游戏。鲁米纳斯似乎看开了,认为在意那些也没有意义。

    更大的问题是达格里尔,鲁米纳斯好像一直保持警戒,就怕哪天双方开战。

    「听起来我们未来还是会开战,若是帝国有所行动,他很有可能顺势出兵。」

    虽然鲁米纳斯这么说,但我还是抱持疑问。

    「不过,达格里尔的儿子们也跑来这个国家暂住喔。他应该不会轻易诉诸武力吧。」

    我个人认为达格里尔会采取行动,背后应该有什么理由。

    「啊?你说达格里尔的儿子们也在这里?这是真的吗?」

    「是真的。他们现在变成紫苑的部下,正努力接受训练。」

    「是的。虽然这些家伙功夫还不到家,但最近已经变得较像样了。为了奖励他们,我有请他们吃亲手制作的料理,结果他们喜极而泣喔。是群可爱的家伙。」

    听我那么说,紫苑一派正经地接话。

    我很怀疑他们真的是喜极而泣吗?

    自己心仪的女孩亲手做菜给他们吃,他们应该很高兴吧……但前提是那些东西能够让人下咽。

    不,只要能够忍受外观和口感,紫苑的料理还是能吃。

    那应该就没问题了吧。要是他们本人都没抱怨,这问题也不是我能插手的。就这么办。

    听到达格里尔的儿子们都待在这个国家,鲁米纳斯一脸错愕。但这些事情只发生在一瞬间,她马上找回平常的步调。

    「看样子似乎是真的。这么说来,达格里尔那家伙也中了某人的计──不,那些都是未来的事情,这样讲有点奇怪。应该说他有可能中了别人的圈套。」

    鲁米纳斯边想边说。

    未来会发生战争,但是目前还一片和平。

    话说达格里尔想要扩张领土的野心,背后应该有什么理由吧。以前在魔王盛宴遇到他的时候,他感觉不是什么大坏蛋。下次再去跟达古拉他们打听看看。

    若是这其中有什么问题,我可以跟他们商量。如果坐下来谈就能解决,总比发动战争要好得多。

    「关于这方面,我们这边也会试著调查看看。」

    「那就拜托你了。妾身也不想无故挑起战争。」

    有关达格里尔的事,我们决定等待今后的调查结果出炉。要是他随著帝国采取行动就麻烦了,为了以防万一,我也请鲁米纳斯保持警戒。

    路易和冈达纷纷点头,表示这件事情能放心交给他们去办。

    「再来就是金这边……」

    「那边就让我去说吧。」

    为了今后可能会发生的事去找金抱怨也没用,但我还是有点担心。乾脆也跟他说明事情原委,这样比较妥当吧。

    虽说要讲到什么地步,这点也令人苦恼……

    「毕竟金是『调停者』。虽然现在的我没把他放在眼里,但是很久之前我好像被那家伙灭掉。总之那些事情我都不记得了,所以这件事就不算数啦!」

    这时维尔德拉突然冒出那句话。

    让人不知道该从哪开始吐嘈,又该怎么吐嘈才好。

    金是「调停者」,这话什么意思?

    没想到以前金有跟维尔德拉对打,而且维尔德拉还被人灭掉。

    那些事情我是第一次听到。

    附带一提,因为不记得所以输的事情就不算数,这些就算拿来当小孩子说的藉口水准还是太低,可是把这些话说出来,维尔德拉好像很可怜,就别讲了吧。

    「哦,在妾身看来,金曾经做过很棒的事呢。」

    「『调停者』是吗?的确,金不是人类的伙伴,但他也不是人类的敌人。未来之所以会杀了克罗诺亚,那是因为他担心不去管『只想破坏一切』的克罗诺亚,世界可能会毁灭,这样的推测算是合理。」

    雷昂出面做出结论。

    「『调停者』究竟是什么?」

    大家都懂他的意思,只有我一个人还反应不过来。我毫不犹豫地提出问题,鲁米纳斯则解释给我听。

    「所谓的『调停者』,那是有别于『勇者』或『魔王』的另一套机制。目的在于防止这个世界毁灭,据说是造物主『星王龙』维尔达纳瓦的代言人。」

    「就是这么一回事。我的哥哥『星王龙』维尔达纳瓦会这样制定,就是不希望好不容易创造出来的世界毁灭。」

    原来如此。

    因为维尔德拉想要毁掉这个世界,才会被人灭掉吧。

    这下我完全明白了。还顺便确认一件事,那就是「龙种」真的会复活。我很怀疑维尔德拉真的有失去记忆,但还是别去纠正这点吧。

    「原来是这样。那么金就不太可能盯上现在的克萝耶吧。」

    「嗯。我也有克罗诺亚失控时期的记忆,她不恨那个魔王金先生喔。」

    日向跟克萝耶似乎也能接受,两人笑著谈了这段话。只要没有失控的疑虑,似乎就能避免跟金作战。

    「既然如此,就拜托雷昂去跟金解释吧?」

    「好。因为这攸关我跟克萝耶的未来。」

    「这件事跟雷昂哥哥无关吧?」

    雷昂说得义正严词,却被克萝耶无情指责。

    我心想这份天真无邪还真可怕,觉得有点同情雷昂。

    雷昂看起来非常英俊,给人冷冷的感觉,世人好像都把他当成大坏蛋看待。

    跟静小姐的事似乎也是那样,看样子雷昂很不擅长说话,其实他从某方面来说算是面恶心善。可能是因为这样吧,他好像很容易遭人误解。

    举例来说跟正幸正好相反,这样讲就比较容易理解吧。

    克萝耶把他当成亲切的邻家大哥哥。

    对他没有一丝一毫的恋爱情感。

    雷昂似乎从以前开始就很受女孩子欢迎,原因八成就出在这儿,克萝耶因此完全没有察觉雷昂对她的爱。

    仔细想想觉得雷昂这个男人其实也满悲哀的。

    我在心里想著,决定今后要对他亲切一点。

    *

    如今有两名魔王答应帮忙,这场会谈算是办得很成功。

    这下需要警戒的对象就剩下帝国。

    接下来就让我们自己拟定对策,我正打算宣布会议结束……

    「请、请等一下!现在有宾客在里面,正在开重要的会议。」

    「哦,居然能发现我入侵,挺有一套的。但我都特地过来了,就让我打个招呼吧。」

    就在这个时候,走廊那边传来吵闹声。

    是说这个声音,还有跟人谈话流露出的傲慢态度……

    来人肯定是最强的魔王金。靠这么近却没被我感应到,有这份能耐的人不多。

    《告。对方没有敌意。》

    ……莫非你已经发现了?

    呃,现在不是吵那个的时候。

    我赶紧从座位上站起。

    不过,在我采取行动之前──

    原本站在我后方的迪亚布罗一脸不悦,朝门那边走过去。

    「嗨!」

    「滚。」

    在这一段简短的对话后,迪亚布罗大力关上门。

    「「「……」」」

    事情来得太突然,我们大家全都当场愣住。

    「喂喂喂,不用这样吧,迪亚布罗。」

    门扉再度开启,金爆出怒吼。

    「啧,你会打断重要的会议。才过一天,我还没有准备好。我想之后再跟你慢慢谈,请等我邀请你再过来。」

    用词遣字还算有礼貌,但是迪亚布罗对金的态度很强硬。

    ──莫非他们早就认识了?

    这么想的人不只是我,鲁米纳斯和雷昂也一脸讶异。

    「真是不敢相信。没想到面对金完全不退让,黑暗始祖果然厉害。」

    「他是黑暗始祖?这种狠角色怎么会跑来当利姆路的部下?」

    嗯嗯嗯?

    我隐约听到一些词汇,听起来好像不大妙?

    迪亚布罗是狠角色?不,他的态度确实很傲慢……

    话说回来,黑暗始祖是什么东西?

    当我正感到一头雾水,后面出现更大的骚动。

    「利姆路大人,您没事吧?刚才妹妹她──」

    「主上,您可有感应到『赤红』的气息?」

    「要打仗了吗?只要一声令下,我也会加油!」

    首先是红丸冲过来,苍影跟在后面。

    紧接著是卡蕾拉出现,然后就连乌蒂玛都跟著闯进来,来的时间不相上下。

    他们引发一场大骚动。

    事情演变成这样,与其把金赶回去,还不如接纳他。

    是说我根本就没有邀请金。事情为什么会变成这样,看来之后有必要好好问问迪亚布罗。

    目前当务之急就是收拾这场残局。

    「大家冷静点。迪亚布罗你也克制一下。」

    当我这句话说完,刚才跑过来的这些人也跟著安分下来。

    看到周遭气氛已经变稳定了,我这才继续开口:

    「虽然不在预定计画之中,但我们也有事要找金商量。既然你都过来了,就请你直接参加会议吧。这样可以吗?」

    我先跟金做个确认。

    「没问题。我也有事情要跟你谈,这样正好。」

    原本打算让雷昂去跟他解释,看样子要改变预订计画。这下金也答应了,所以我要后来跑来的那些人解散。

    「事情就是这样,用不著担心。出现状况就会叫你们过来,你们先回去工作吧。」

    听我如此宣布,大家都露出放心的表情。

    虽然里头有几个人说出唯恐天下不乱的话,像是「哼,不愧是『赤红』。就算是现在的我也望尘莫及」、「啧,还以为这次有机会大闹呢」,但最后总算是勉强收场。

    *

    聚集而来的人都回到工作岗位上。

    然后为了替留在房间里的人泡茶,朱菜也退出房间。

    就在这个时候,雷昂率先开口:

    「喂,这是怎么一回事?为什么黄色始祖在这里?」

    嗯?

    「妾身也想问问你。另一个人好像是紫色始祖,是妾身多心了吗?听说她的个性更加阴沉狡猾,所以妾身有点没把握……」

    嗯──?

    什么黄色始祖跟紫色始祖,这些家伙到底在说什么?

    啊,该不会是那样吧!

    「在说卡蕾拉跟乌蒂玛吗?这两个人都是被那边那个迪亚布罗挖角过来的,没想到她们比想像中还要优秀──」

    我出面解释,但是没能把话说完。

    「卡蕾拉?还有一个叫乌蒂玛?你该不会替那些人取『名字』吧!」

    「真是不敢相信。不只那个迪亚布罗,你还收了其他始祖当部下是吗……」

    雷昂突然站起来大叫,还有打心底感到惊讶的鲁米纳斯。这两个人都朝我看过来。

    「对吧,会觉得错愕吧?我之所以会过来这边也是为了问出那家伙的真实用意。」

    最后就连金都开始说莫名其妙的话。

    你们问我,我问谁啊?

    我不晓得该怎么回答才好,这个时候朱菜推著餐车把红茶送过来。

    为了避免打扰到她,我们闭上嘴巴。

    现场飘起好闻的香味,大家逐渐回复冷静。

    我也跟著冷静下来,去想大家刚才到底在说些什么。

    关键字是鲁米纳斯讲到的「始祖」。

    说到这个始祖──

    《答。是用来定义恶魔族的基准之一。》

    对了,就是这个,印象中有听过类似说明。

    始祖的定义就是最初的恶魔。

    咦,最初的恶魔──?

    「迪亚布罗,你该不会是其中一个始祖恶魔吧?」

    当我问完这个问题,迪亚布罗若无其事地回应。

    「这个嘛,是那样没错。我确实是在这个世界上最先诞生的恶魔族七系统其中之一。」

    喂喂喂,真的假的。

    我进化成魔王的时候召唤到的恶魔,没想到是这么厉害的角色……

    我一直觉得他好强,没想到比想像中还要厉害。

    「……莫非你不知道?」

    「真是不敢相信。原本就觉得你少根筋,没想到居然粗心到这种地步……」

    雷昂跟鲁米纳斯看人的眼神好伤人。

    这又不能怪我。

    因为我随随便便召唤,他就回应了,所以我想应该不是什么大不了的角色。

    《……》

    好像连智慧之王拉斐尔大师都哑口无言。

    而且会有这种反应好像不是为了迪亚布罗的真实身分,而是因为我不知道这件事。

    看样子智慧之王拉斐尔大师似乎以为我很了解始祖恶魔。

    ──不对,等等。

    这么说来,萨里昂的天帝艾尔梅西亚好像也说过始祖怎样怎样的。原来是因为她也发现迪亚布罗的真实身分,所以警戒心才那么强啊!

    若是我再多加注意一点,就能早点察觉迪亚布罗的真实身分。

    这其实就是那个。

    俗称的先入为主。

    对于已知的事情没有深入调查,也没有提出来讨论。在智慧之王拉斐尔大师看来,只是觉得没有特地跟我讲这件事的必要。

    这是一大漏洞。

    就算手边有字典,若是不去使用就没有意义。就连最近会给我建言的智慧之王拉斐尔大师也不例外,不可能一一掌握我知道哪些事情﹑不知道哪些。

    不管搭档有多么优秀,要是没有好好让对方发挥专长就没意义,如今我又重新对这件事有了体认。

    把惊讶的我丢在一旁,迪亚布罗开始讲他跟我相识的经过。

    听起来似乎要追溯到我跟静小姐相遇的时候。迪亚布罗跟静小姐之间好像有什么渊源,迪亚布罗发现静小姐即将去世,就碰巧去到那个地方。

    原来迪亚布罗从那个时候就开始注意我,这点令我惊讶,但我根本不晓得他的目的是什么。

    「属于我这个系统的低阶恶魔抢在我前面被利姆路大人召唤,真是令人痛恨至极。不过!我并没有因此陷入慌乱,而是等待时机到来,最后顺利回应利姆路大人的召唤!」

    话说到这边,迪亚布罗露出非常开心的笑容。

    咦,迪亚布罗之所以会回应我的召唤不是巧合,而是他早就计算好的必然结果吗?

    我太过惊讶,连头都开始痛起来。

    话说有件事我还是第一次听说,原来迪亚布罗很嫉妒贝瑞塔,想要瞒著我将他除掉。可是贝瑞塔的身体是我打造的,所以迪亚布罗舍不得弄伤。

    「这具身体由利姆路大人亲手制作,要是你对它出手会惹大人不快。」

    据说贝瑞塔那个时候曾经这样劝他。

    该怎么说,该说让人很傻眼吗?

    话说回来,这样讲下去真是又臭又长。

    谁快来阻止一下──虽然我这么想,但是迪亚布罗的气势实在太过惊人,大家好像都没机会插嘴。

    眼看这样下去不是办法,我就开口了。

    「迪亚布罗,迪亚布罗老弟!说到这边就可以了。我们也差不多该继续开会了。」

    紧接在我之后,金也跟著开口:

    「说到这边就够了吧?对了,迪诺那小子也跑到这里了对吧?可以帮我把他叫过来吗?」

    金这话一出,迪亚布罗总算住口了。

    「那么就让我去请迪诺大人。」

    朱菜一直找不到适当的时机退场,这下才礼貌地行礼离去。

    被她逃掉了──会这么想是因为我现在心情浮躁吧。

    「接下来要讲的才是重头戏呢。」

    迪亚布罗脸上的表情就像在说接下来还要继续说下去,但是大家团结一条心装作没听到。

    要是继续听下去,不晓得他会说出什么。为了保持我心灵的平静,最好还是让迪亚布罗闭嘴。

    在这阵骚动中,不知不觉间金的座位也准备好了。隔壁的等待室设有给来宾坐的沙发,雷昂的部下把它搬到这边。

    「哦,挺机灵的。」

    听到金这句话,雷昂底下的骑士阿尔罗斯和克罗多朝他轻轻点了个头。看样子这两个人也认识金,否则他们都不会有动作吧,因为面对金可不能轻举妄动。

    照理说应该要由我来准备才对,但我没想到这么多。要是一个不小心做错可能会惹金生气,有这两个人在真是帮了大忙。

    就连应该要辅助我的秘书似乎也只顾著说话嘛。

    另一方面,紫苑一脸事不关己的样子,完全没有从我身旁离开的意思。

    「不好意思,还让你们费心。」

    「不会,请您别放在心上!」

    「我们也晓得利姆路陛下多费苦心。为了不让我们费心思警戒,您要其他人远离这个房间对吧?既然如此,这点程度的小事就交给我们吧。」

    阿尔罗斯和克罗多真讨人喜欢。

    希望迪亚布罗和紫苑能学学他们。

    「听好了,你们也要向他们看齐,变得更细心。」

    「咯呵呵呵呵,我讲到太过浑然忘我了。」

    都怪金没事先安排就跑过来──迪亚布罗似乎很想这么说,但他平常不会犯这种失误,只能说这次事情来得不是时候。

    「是,我会引以为戒!」

    紫苑倒是很坦然。

    这女孩只有嘴上应得很爽快。

    我在心里祈祷,希望她真的有听进去。

    这时金态度傲慢地就座。

    同一时间,朱菜带著迪诺回到这里。

    不知道为什么菈米莉丝也跟他们一起,中间发生一些插曲,会议再度展开。

    *

    最先开始要讨论的议题是始祖恶魔。

    「那么,迪诺。可以问问理由吗?」

    「咦,要问什么理由?」

    面对金的提问,迪诺回问的方式很直接。这种态度让金开始感到火大。

    「少装蒜!这家伙为那三个恶魔取名字,你为什么没有阻止他!」

    就是说啊,这个很重要呢!

    「这家伙」说得好像是我,话说我也一样,若是知道那三个恶魔那么危险,才不会替她们取名字。

    虽然为时已晚,但我还是希望至少给点忠告。

    「我问你,你以为我为什么把你送来这边?」

    「这个嘛,是为了观光?」

    「才不是!是为了探查敌情,要来探查!」

    看到这段互动,我心想金也挺辛苦的。

    我原本就猜到事情可能是这样,迪诺果然是来当间谍的吗?

    只不过,最好还是不要当著本人的面大剌剌说出间谍的事。

    「喂,还有你!别一副事不关己的样子!」

    哎呀,这是在迁怒吧。

    派人过来当间谍还骂我,这样实在说不通,但原因确实出在我身上。虽然很想抱怨,但是下意识反驳似乎不太妙。

    毕竟对方可是金,惹他生气绝对是下下策。

    「嘎哈哈哈,金你别为一点小事生气嘛。这小子随随便便替人取名又不是今天才开始的!」

    真难得,维尔德拉居然会替我说话。

    我在心里大喊「加油!」替他打气,没想到──

    「你闭嘴!大人在讲话别插嘴!」

    「嗯、嗯嗯。」

    被鲁米纳斯一吼,维尔德拉就闭嘴了。光是这样就没办法回嘴,由此可见他欺善怕恶。

    话是这么说,多亏他掩护我,矛头才没有继续指向我。我没有放过这个好机会,趁机对金吐苦水。

    「好了,别激动。迪诺之所以来这边是为了监视我吧?关于这方面的抱怨就先摆一边,没有阻止我的迪诺固然有错,但是有人信赖他还派他过来,不是应该负起监督者的责任吗?金,你不觉得吗?」

    说穿了我就是要让大家连坐。

    怎么能把责任全都推给我,也要让迪诺跟金分担责任才行,以上就是我的作战计画。

    迪诺要负哪些责任很明显,再来只要把这个金也拖下水就行了。

    「就是说啊,金。毕竟我本来就不是监视别人的料。没想到你居然要逼我工作,真让人惊讶。」

    似乎就只有这种时候特别精明,迪诺好像已经看穿我的计谋。他巧妙地配合我。

    「你们两个……」

    只见金一脸懊恼。

    现在得小心别让他发更大的火,要快点创造共识才行。

    「话说我根本来不及阻止啊。看到利姆路带著始祖恶魔,我可是惊讶到连话都说不出来。那里可是有三个始祖恶魔呢。黑暗始祖是一个怪人,我还能理解,但没想到连纯白始祖(戴丝特萝莎)等恶魔都去效忠别人,这点任何人都想像不到吧!」

    「说得也是。」

    啊,迪诺开始说些逃避责任的话。金似乎也有几分认同,这样下去不妙。

    「我也是有苦衷的,因为迪亚布罗说那些人能派上用场还把她们带过来,所以我就不疑有他接受了。根本没想到是那么厉害的角色,她们也很有礼貌守规矩,愿意当我的部下。这几个人都归迪亚布罗管辖,应该要迪亚布罗负起责任。要是发生什么事,我也会帮忙承担责任,但我本来就应该相信部下吧?」

    我就顺水推舟,把责任全推给迪亚布罗。

    说到底始作俑者就是迪亚布罗。只是动点小手脚,就别跟我计较了吧。

    你要努力承担金的怒火──怀著这个想法,我的目光落到迪亚布罗身上。紧接著,听到我说这句话,不知为何迪亚布罗开心地点点头。

    「咯呵呵呵呵,利姆路大人愿意信赖我,有这句话我就心满意足了。为了回应您的期待,我会更加精进。」

    「……」

    看到迪亚布罗灿烂的笑容,看起来很疲惫的金无言以对,然后整个人靠到椅子上。

    「也就是说,错的人是迪亚布罗?」

    他高高在上地开口质问。

    「也不是说错都在他啦……」

    「意思是我们也是被害者嘛。」

    看我说得支支吾吾,迪诺也一脸尴尬,硬是把接下来要说的话吞回去。

    至于当事人迪亚布罗,就只有他大大方方,一脸骄傲。

    「这家伙从以前开始就是一个怪人,事到如今找他抱怨也没用──」

    金说这话的时候用手指著迪亚布罗。

    「迪诺,你来不及阻止利姆路,照当时的状况来看,这点也算情有可原。」

    喂喂喂,事情好像开始朝奇怪的方向发展了。

    「所以说,利姆路,就是你!」

    果然找上我了!

    为什么矛头会指向我啊?

    「我又怎么啦?」

    这个时候可不能自乱阵脚。

    我要摆出堂堂正正的态度,就当自己什么坏事都没做,要像这样面对金才行。

    打定主意后,为了避免让对方发现我很慌张,所以我将身体的主导权交给智慧之王拉斐尔大师。

    这下就可以放心了。不管我的内心有多么波涛汹涌,表面上看起来都风平浪静。

    「还敢问我怎么了!」

    之后金对我破口大骂。

    因为我做的好事让整个世界的势力均衡彻底崩坏,也因为这样,无法预测今后的世界情势,讲的内容都很严肃,这下我把身体主导权让给智慧之王拉斐尔大师等同白搭。

    看样子金在做的盘算比预料中更加缜密。

    「不只这些,因为你的关系,米萨莉的作战计画也跟著以失败收场。你可要负起这个责任啊!」

    话说到这边,金的说教到此为止。

    我对那些事情一无所知,他却要我负责,听得我一头雾水,但如果照办就能让他接受,代价算是很便宜了。做出这个判断后,总之先点点头说「我明白了」,想办法蒙混过去。

    *

    说教时间结束,但是金的话还没说完。

    听说他会定期引发灾难,让人们把他当成人类共同的敌人。由于对强大的敌人心存恐惧,人们就不会一天到晚自相残杀、陷入权力斗争,这才是他的目的。

    格兰贝尔在掌控全局的时候,他都作壁上观,不至于采取过于明目张胆的行动。然而这次格兰贝尔率领全军挑战鲁米纳斯,均衡局面因此瓦解。

    因此金才对米萨莉下令,希望用恐惧让人们团结起来。

    要让各国选出的议员丧命,使评议会加盟国的首脑们重新体认魔王带来的威胁。朝这个方向铺陈,让西方诸国的首脑团结起来──这就是米萨莉想到的作战计画。

    「之后米萨莉对会场发动攻击,但不知道为什么『纯白』──戴丝特萝莎出现在那里。」

    啧,已经叫习惯了,一不小心就用之前的名字叫她──嘴里小声嘟哝,金继续把话说下去。

    「为了避免跟戴丝特萝莎起冲突,米萨莉中断作战计画。这部分没问题,问题在后头。人类很爱耍小聪明,既然没办法用恐惧来支配他们,这些人就会开始进行小规模的争斗吧。如今罗素一族创造的支配体制已经瓦解了,权力斗争将会愈演愈烈,一直以来都是这样。在东方帝国蠢蠢欲动的时候做这种蠢事,西方诸国势必会惨败。这些都是你的错,利姆路。你打算怎么做,说来听听吧。」

    我好意外。

    西方诸国可能会四分五裂,想要防范这样的危机于未然──没想到这才是金的目的。

    他好像对人类没什么兴趣,但或许还是姑且有稍微留意,以免人类灭亡。话说这好像就是「调停者」的职责。

    并不完全站在人类这边,手法也过于激进,但换个角度交涉,或许能跟我们互相体谅。

    如此一来问题就是──我预计对西方诸国推出的因应政策。

    虽然我连戴丝特萝莎和米萨莉接触的事都不知道,但说真的这话实在说不出口。我个人很希望人类能认同我们,跟人类构筑友好关系,但……

    我很烦恼,不知该怎么回答金才好,结果迪亚布罗代替我站出来。他无视脸上流露些许厌恶的金,开始讲述自己的论调。

    「哼,还有什么好说的,反正目标就只有实现利姆路大人的理想。」

    虽然我很不安,不晓得他会说出什么样的话来,但我没有具体对策。我想理想论对金八成起不了作用,就想在迪亚布罗自信心十足的态度上赌一把,果然是失败的吗?

    没想到我舍弃不用、自认派不上用场的高谈阔论居然被迪亚布罗拿去用。

    「这话什么意思?」

    「没什么,说来简单。金,用恐惧来束缚他人──就算你做这种无趣的事也没用。的确,人们会因恐惧顺从你。可是这样一来就不能彻底发挥人类的能力。不仅如此,恐惧会随著时间变淡。不管你替人类带来多大的悲剧,他们最后都会忘记。之后心中就只剩下恨。」

    「嗯,继续讲。」

    「那股恨意最后会变成憎恨,想要对欺凌他们的人复仇。而且人类就只会耍小聪明,没有足够的智慧,不会发现他们跟我们有绝对无法填补的力量差异。一旦被魔族之类的种族煽动,他们马上就会做出愚蠢的行为吧。」

    「的确是这样。就是为了遏止这种行为,我才要血洗人类世界进行肃清。」

    「咯呵呵呵呵,就跟你说这样做没用了。只要人类还是那么愚蠢,他们就很容易淡忘。这样的事情世世代代都在发生,我想那已经改变不了。不过──」

    话说到这边暂时停摆,迪亚布罗用认真的表情看向金。

    「有别于罗素一族的单方面极权统治,我们可以重新分配财富,维持某种程度的公平性,重新构筑国与国之间的关系。如此一来将会催生新的经济体制。」

    「所以?」

    「打造新的经济体制──保留选择权,让人们误以为是他们自己亲手选择未来,使愚蠢的人类相信一切都是靠他们亲手开创。有别于记忆,依循这样的体制,人们永远不会忘记。我们就能用半永久的方式支配人类世界。利姆路大人会负责管理,这也是我们的工作。」

    喔喔,迪亚布罗说得头头是道。

    因为是靠自己的双手开创,所以人们就会珍惜吗?

    话说我有想过这种事情?

    印象中好像有说过类似的话,但应该没这么夸张……

    是说说这些话都以成功为前提,感觉有点可怕。

    「原来如此。只要掌握经济面,免费提供安全保障,弱者就会跑过来投靠你们是吗?打这场仗不需要流血,在那样的社会里,一切都已经安排好了。比起罗素一族的支配方式,这样或许更加理想。」

    金点点头,似乎对迪亚布罗另眼相看。

    「当然更理想。比起财富聚集在少数人手上,在那个世界里,会有更多人获得幸福。到时需求与供给就会因应而生,想必将会开创新的可能性。这就是利姆路大人的心愿,金。」

    好吧,这么说倒是没错。

    我很期待生活中的文化水准提升。

    会有电影和音乐、漫画、小说。想要增加这类大众娱乐。

    想要催生这样的艺术成就,必须有安逸和乐的生活当基础。为了发掘还没被人看见的才能,我希望让人们过上富裕的生活。

    只不过,对于之后的事情我还没有任何打算。

    「尝过和平生活带来的幸福滋味,也享受过了,人们就会害怕失去这些是吗?」

    「就是这样。若是要用一句话来表现,这个概念就是所谓的『感谢』吧。人们感谢守护和平的利姆路大人,变得愿意协助维持世界太平。比起你利用恐惧来支配人类的想法,我们的做法会更有效率。」

    当我回过神,发现迪亚布罗跟金似乎已经达成共识,两人朝彼此点点头。

    听到迪亚布罗讲述那样的未来,不只是鲁米纳斯和雷昂,就连他们的部下也一脸感佩地看著我。

    在这样的氛围中,我实在不敢说──自己根本没想这么远。

    「不过,若是想要将这些想法付诸实行,必须要有长期的展望,再加上精密计算吧?得确实管理才行,照那样进展下去会人口过剩,可以想见人类得意忘形的样子。你们有办法顾虑到那部分?」

    喂喂喂,又不是在照顾宠物,说得好像水槽里的青青鱼过度繁殖一样……

    「哼,这话的意思是在说利姆路大人连这点程度的未来都看不透?就算对你来说管理起来很困难,这问题之于利姆路大人却易如反掌。我就先跟你挑明了,用不著担多余的心。」

    喂。

    为什么前提变成让我来管理。

    呃,也是啦,印象中我好像曾对迪亚布罗说过,这么做很有在背后操控世界的魔王风范。不过当著金和其他魔王的面说这种话,我想会遭到妨碍。

    这件事情令我担忧,但是看起来似乎是我想太多。应该说,他们反倒是──

    「是喔?那就交给你吧。虽然我不觉得事情会这么顺利,但就算失败对我也没坏处。顶多到时再让我亲手把那些愚蠢的家伙除掉。就让我见识一下,看你要怎么负起这个责任吧。」

    没想到金居然笑了。

    既然都说到这个地步,我也只能做好觉悟。

    刚才都点头说「我知道了」,事到如今哪能说「不」。

    「刚才迪亚布罗说的有点夸张,但大致上没错。有点过度理想,但我很希望未来能变成这样。用不著你说,我也想用我的方式带来世界和平。」

    就这样,我跟金做了约定。

    如此这般,我都还来不及摸清楚事情到底是怎么一回事,就在「八星魔王(Octagram)」的公认下成为西方诸国的管理者。

    接下来,事情若是到这边就结束那倒还好,但后面似乎还有其他问题存在。

    「利姆路,我就先给你个忠告。关于黄色始祖卡蕾拉,那家伙有时会有乱来的一面,会看心情乱射核击魔法。若是没有好好掌控,好不容易建立起来的都市可是会灰飞烟灭。」

    雷昂给我忠告。

    紧接著鲁米纳斯也有话要说。

    「就是这样,妾身也要跟你说一件事。刚才也提过了,妾身所知的紫色始祖很阴险又卑鄙,而且还是惨无人道的代名词。跟魔族不一样,并没有要将人类赶尽杀绝的意思,但是性格上非常善变又我行我素。在你面前似乎装成开朗的少女,但你千万不能大意。」

    这个嘛,她说出让人感到不安的话。不仅如此,虽然他们两个没说清楚,但是比起那两个恶魔,戴丝特萝莎似乎更加棘手。

    这下头大了。

    不对,这种讲法不太正确。应该说,我终于发现事情早就麻烦了。

    如今已经知道戴丝特萝莎他们是始祖恶魔,而我要负责管理这几个人。假如出什么事,责任都会算在我头上……

    目前她们好歹算是迪亚布罗的部下,可是用那个当藉口应该没办法蒙混过关。

    艾尔梅西亚都要我负起责任了,事到如今怎么能说自己办不到。

    真想痛扁那个时候什么都不知道的自己,但会发生这种事算我自作自受吧,是我太脑残。

    比起管理人类社会,这部分的管理似乎更吃力。想到这边就觉得好忧郁,我悄悄地叹了一口气。

    *

    似乎就在等金把话说完,菈米莉丝、迪诺、维尔德拉不约而同起身。

    「我们好像叨扰满久的,接下来的事就交给你们喽!」

    「就是说啊。我手边也有很重要的工作要处理。培斯塔先生在等我,事情就是这样,我们改天见,金!」

    「那么,我也要回去守护迷宫。啊啊,好忙好忙,嘎────哈哈哈!」

    彷佛事先说好的一样,三个人很有默契,一看就知道他们企图逃亡。

    尤其是迪诺,看样子不想再被人念东念西,居然还说出违心之论。

    「啊?你竟然要去工作,说这什么冷笑话,一点都不好笑。」

    金八成也听不下去了,他一针见血地吐嘈。不过,菈米莉丝出面回应。

    「不不不,那些都是真的。迪诺他现在也是我的助手,在我这边帮忙!」

    听到这句话,金好惊讶。

    就算他不相信迪诺的话,但连菈米莉丝都认可那些是真的,金也不得不信了吧。

    「你说迪诺在工作?利姆路,你施了什么魔法?」

    金这段惊讶的发言是对我说的,但是这个问题就连我都不知道该怎么回答。

    「我也不知道啊!在我的国家里有一条规矩,那就是『不工作的人没饭吃』。只是要他遵守这个规矩罢了,又没用什么魔法。」

    要是有那么方便的魔法,我就不会这么辛苦了。我的心声似乎透过那些话表露无遗,金没有继续追究。

    后来菈米莉丝他们三个就从这间房间慌慌张张地逃跑。看他们把朱菜准备的茶和茶点都吃个精光,可见早就在等待这一刻了。

    我心想「这几个家伙真不是盖的」。

    「算了。都已经挑过迪诺的毛病,那小子在搜集情报的时候会更认真吧。」

    这个时候金小声地喃喃自语。

    就跟你说了,这些话别当著本人的面讲啦。像你这样大大方方说要派人来这边当间谍,我实在不晓得该怎么对应才好。

    罢了,就算对金说这种话,他应该也不会听进去吧。先别管那个了,幸好不用假惺惺地试探彼此,我应该要像这样朝好的方面想才对。

    我看开了,决定这么做,所以就换个话题。

    「对了,你来这边只是要问戴丝特萝莎她们的事情吗?」

    如果要办的事情只有这个,照理说金应该要准备打道回府才对。看他没有这么做,大概还有其他事情。虽然我不想面对更多问题,但是不问就会卡在这里。

    「那件事也很让人在意没错,但我还有其他事情。」

    话说到这边,金往后靠在椅子上。

    他放眼环视众人,最后目光停在雷昂身上。

    「我去见自称『中庸小丑帮』的那帮人了。」

    「哦?」

    「跟你交易的就是那些家伙对吧?」

    「没错。」

    面对金的问题,雷昂给出肯定答覆。

    咦,等等。他刚才轻轻带过,但那个话题很重要啊!

    「喂,那你是不是也有见到优树?」

    「对。」

    金乾脆地点点头,替我的问题做出解答。

    我现在正命令苍影去搜索自由公会本部和分会。昨天发生那种事应该不在优树的意料之中,所以我们认为他会跑去当作据点的公会本部。但他应该不至于堂而皇之地现身,所以我除了要苍影他们多加留意,以免优树变装或是找人当替身,甚至还要他们过去把风。

    目前并没有收到对方有动静的消息,但我没想到金跟优树他们曾经见过面。

    「那么,你有跟优树串通吗?」

    「啊?说什么蠢话。只是因为那帮人打算逃去东方,所以我要稍微教训他们一下。」

    我原本怀疑金跟优树串通,看样子似乎没那回事。这下暂时可以放心了,然而这样一来,我就不知道金究竟有什么目的。

    「你没有把他们杀了?」

    这个问题出自雷昂。

    那件事也让我在意,但是比起这个──

    原来优树打算舍弃在西方的地位,要逃去东方吗?

    这决定做得还真是乾脆,好可怕的决断力,而且还很大胆。

    只是被金盯上,算他运气差。金说只是教训一下,听起来应该是没有杀了他们,但肯定吃了不少苦头。

    没差,我一点都不同情,反而还觉得他们是自作自受。

    「我最后没有把他们杀了。一开始是想把这些人抓起来,卖你个人情,但是情况出现变化。」

    话说到这儿,金开始说他跟优树之间发生了什么事。

    最后我们大致搞清楚优树背地里都在做些什么。

    优树就是「中庸小丑帮」的雇主,也是他们的老大。这个嘛,其实只是印证我的猜测──应该说是智慧之王拉斐尔大师的预测。

    以下就是优树做过的丰功伟业和坏事。

    一、让冒险者互助会发展成自由公会。

    二、跟支配评议会的罗素一族挂勾,负责处理台面下的事情。还有跟魔王雷昂进行交易。

    三、拥戴克雷曼,让他当上魔王,在背后操控他。

    四、击败支配东方帝国黑社会的黑暗之母(Echidna),组织秘密结社「三巨头(Cerberus)」。

    表面上率领自由公会,背地里却是秘密结社的总帅。

    关于黑暗之母这个组织的事情今天还是头一次听到,听起来似乎是非常庞大的黑暗势力。这是雷昂给的情报,应该不假。

    顺便说一下,优树搞垮的「奴隶商会」似乎也是「三巨头」的下级组织,他可能也跟这个组织有某种关联。

    优树特别擅长搞垮既有的组织,鸠占鹊巢。

    这样讲起来好像很容易,实际上付诸实行却异常困难。这些他全都是在十年之内完成的,已经不是「有才」两个字能够形容。就算叫他天才也不为过。

    优树是个天才,自信心过剩却成了败笔。不管他有多优秀,无法看穿对手的实力就是会扣分。

    照理说一看到金就知道他实力不凡才对。

    这次算他运气好,金放他一马,或许有这样的好运就值得夸奖了。

    听到优树保住小命,我的心情很复杂。

    身为同乡,我不至于想要他的命。可是在此同时,我也不能原谅优树做过的事情。

    优树假装自己是一个好人,背地里却将格兰贝尔率领的罗素一族和雷昂玩弄于股掌间。而且还利用「中庸小丑帮」,将我跟日向卷进斗争之中……

    他的目的只是要实现幼稚的梦想──征服世界,让我连笑都笑不出来。

    话说回来,为什么金会放优树一马?

    「那你放优树逃走有什么企图?」

    我对此感到疑惑,所以就开门见山问金。

    他愿意回答算我赚到──基于这个想法才问出口。

    「这个嘛,都是为了玩游戏。」

    结果,金若无其事地给了答案。

    他刚才说玩游戏,这个字眼让人听了一头雾水,但是金忽略我的疑问,直接把话说下去。

    他说再过不久东方帝国应该就会采取行动。

    之所以放优树逃走,是因为优树跟金做交涉,说他会扰乱东方帝国。

    「那个──金你好像不希望西方诸国毁灭,这是为什么?」

    感到意外的我提出这个问题,结果对方也给了出人意料的答案。

    「因为我的职责就是出面管理,避免人类灭亡。不过,过度繁荣也会造成困扰就是了。让所有魔王来统治全体人类──这才是我的最终目标。」

    看样子这就是金口中的「游戏」。

    只要金的统治计画完成,似乎就满足游戏的胜利条件。

    「不对吧,既然这样为什么要让米萨莉小姐搞垮评议会?」

    当东方帝国进攻,评议会的议员已经全数罹难。假如事情演变成那样,对西方诸国将会非常不利吧。

    各个国家无法联手抗敌,甚至有可能未战先败。

    听完我的问题,金嗤之以鼻说「叫米萨莉的时候不用加小姐没关系」,紧接著又补上一句「之所以会批准米萨莉的作战计画,那是为了让西方各国团结起来」,用这句话轻轻带过。

    那究竟是什么意思──

    《答。为了方便主人支配西方各国,他计划利用恐惧来控制人类吧。》

    呃──换句话说就是那个意思吧?

    评议会的议员遭到魔王虐杀,人们会陷入恐慌。

    若我在这个时候伸出援手,人们会毫不犹豫接受我的庇护。为了实现这点,牺牲少数不是问题。

    《答。应该是这样没错。》

    原来如此。

    采取的手段过于激进,自导自演还演很大,总觉得金的目标、米萨莉的想法有点偏差,但是会那么做都是为了我。

    不对,不是这样吧。

    他也想利用我,让我去管理西方诸国。

    然而事情已经超越金的预期,我早就对西方诸国出手了。其实我并没有那么深的盘算,但是戴丝特萝莎已经彻底掌握评议会。

    金的目的并不是让人类毁灭,而是正好相反,要做适当的管理,以免人类因为自己愚蠢的行为招致灭亡。

    让我来做这件事,想必金举双手赞成吧。就结果而言,那也是金希望看到的。

    这下我明白一件事。

    那就是金做事情有够随便。

    的确,他更希望我出手吧。

    「这么说来,对于我掌控西方诸国这件事情,你没意见对吧?」

    「没意见啦──只要那些傻瓜没有得意忘形乱来,我就不打算干涉。」

    这样我就放心了。

    虽然好像跳过许多我原本设想好的手续,但这样一来,就由我接下管理西方诸国的工作。

    「既然你都那么说了,那我就不客气了。对了,可以拜托你别继续派人骚扰英格拉西亚王国的北边吗?」

    我从各方面打听后得知金的部下会定期在北方大地上作乱。原本由兰斯洛守护那个地方,但他被紫苑彻底讨伐。

    由于这次事态紧急,所以萨里昂天帝艾尔梅西亚就派遣魔法士团过去镇压。由我出面道谢就已经够奇怪了,至于下次是不是还能拜托他们,只能说别想得太美。

    既然西方诸国由我支配,今后那块区域的防卫工作自然也由我负责。如此一来势必多出不必要的防御费用。

    当然我不希望增加那笔费用,基本上像兰斯洛那样的人才可不多见。

    「请您放心。连同这些杂事都包含在内,统统交给戴丝特萝莎就行了。」

    似乎要替我扫除烦恼,迪亚布罗面带笑容向我报备。

    还来不及徵询金的意见──

    「这样不错。那些家伙应该也需要稍微喘口气休息一下,就随你们的意思去办吧。」

    没想到连金都认同迪亚布罗的看法。

    这个时候我心想「那些恶魔在想什么,我这个价值观正常的人实在无法理解」。

    就照迪亚布罗说的去办,关于那些恶魔的事情也统统交给戴丝特萝莎处理。金都开金口了,我想拿这个当理由就不至于引发什纠纷。

    如此这般,今后就由我支配西方,但事情到这边还没有结束。

    「那么利姆路,东方帝国也可以交给你吗?」

    被鲁米纳斯这么一问,我这才想起还有那个问题存在。

    「若是帝国采取行动,那表示将会变成军事行动吗?」

    保险起见,我提出这个疑问,结果金理所当然地点点头。

    「最近帝国一天到晚在进行军事演习。这件事情在评议会上也闹得沸沸扬扬。」

    日向出面补充。既然他们已经事先掌握状况,这表示早就拟定对策了吧。

    我个人认为帝国不会发动侵略。

    不管从三条路线的哪一条杀过来都很困难,我认为那不太可能成真。

    若是他们不在意蒙受多少损失就另当别论,可是对东方帝国来说,攻陷西方的好处未免太少了。

    所谓的侵略战争,其实是为了获得利益才会发动。

    因为没有食物、没有资源、没有住的地方,才会锁定其他丰饶的国家。假如这些问题都解决了,那他们用不著勉强自己发动流血战争。

    不过,要解决那些问题当然没这么简单。富裕之国用不著为了贫穷的国家奔波劳碌,所以要是侵略者把要求视作理所当然,那国与国之间就会出现争端。

    正因如此,富裕之国为了自我保卫就必须培养军队。

    要让侵略者知道跟他们对打不可能轻松获胜,就变成一大重点了。

    如果获得的利益无法与流出的鲜血成正比,大家都不愿采取战争这种手段吧。

    即使如此依然想发动战争,理由就是──

    《答。因为对方认为自己百分之百会获胜吧。》

    看样子想不到其他答案了。

    评议会已经在我的掌控之下,照理说不会有内奸。这么说来,对手可能开发出新技术,不然就是编列出让人意想不到的战术……或是他们有其他的杀手锏。

    「日向。」

    「我明白你的意思。之前你拜托我调查矮人王国的构造对吧。就结论而言,是有可能用来出动大军。」

    日向立刻看出我想说什么,透露我想知道的讯息。

    矮人王国保持立场中立,我不认为盖札会放行,但事实上依然存在进军西方的最安全侵略路线。

    不,搞不好──

    「我之前一直认为不可能,所以都没去管这件事,但他们有可能先进攻矮人王国是吗?」

    「呵呵,少装蒜。明明就对这件事有疑虑,才会托我调查。」

    咦,日向这是在夸奖我?

    其实我现在才想到这件事,算了没关系,就当是那样吧。

    「被发现了吗?这个嘛,既然有那种可能性就该先拟定对策吧。」

    我会负责联络盖札,来想想对策。

    眼下已经不能说是麻烦事,事情变得很棘手,但必须面对这个问题。如今评议会的军权已经交到魔国联邦手中,那我们就有义务站在第一线处理。

    「假如没有你在,到时八成就会由格兰贝尔和鲁米纳斯迎击帝国。」

    就在这个时候,金事不关己地开口。

    目前不知道帝国有多大的作战能力。

    会出面迎战的兵力,罗素一族将全体动员,日向会率领圣骑士团,再加上鲁贝利欧斯的军队。

    不管哪边获胜,金好像都无所谓。明明是这样却答应优树的交涉条件,想必金有他的打算。

    想要知道他有什么打算,关键就在「游戏」这个字眼上,但就算我问了,他应该也不会给我答案吧。

    「我也会出面协助,可是不会听你指挥喔。」

    日向他们没有前往战争前线的动机。因此会这么说合情合理。

    「说真的我不晓得战争会不会爆发,但我们会先想办法防范。日向,希望你们先做好备战准备,以防帝国用出乎我们意料的方式进攻。」

    「了解。有些奸细假扮成商人,我们会负责处理。」

    虽然面带笑容但似乎有点嫌麻烦,日向就这么答应了。这下就可以放心了,看样子我也不用多说什么。

    「利姆路,要是你战败,到时妾身就会出面作战。为了避免这种事情发生,你可要好好努力。」

    鲁米纳斯说这话的样子显得意兴阑珊。

    需掌握有多少人员伤亡,还要修理崩塌的大圣堂。鲁米纳斯其实也没余力去管战争的事吧。就算只有日向出面协助,我们也该感到满足了。

    「接下来的疑虑就是能否跟优树联手……」

    关于这点,我心情上有点纠结。

    因为那家伙暗中搞鬼,法尔姆斯王国才会被人操纵,让紫苑他们受到伤害。

    操纵克雷曼的人也是优树,往前追溯,当时在当猪头帝(半兽人王)的前代盖德之所以会引起骚动也跟优树有关。

    就算有人要我放下一切不计前嫌,我也没办法说放就放,这是人之常情。

    「利姆路大人,莫非您是在顾虑我们?」

    难得紫苑这么敏锐。我明明什么都没说,她说那番话却彷佛看出我内心的挣扎。

    「算是吧。毕竟之前发生过那种事情,要我一夕之间相信他有点困难。」

    应该说,我没办法相信他。

    再说若是真的打起来,最不可靠的莫过于无法信赖的自军人员。

    「我也不知道逃走的优树之后会有什么样的动作。但是我没兴趣,剩下的事你们搞定就行了。」

    结果金把事情都丢给我们,还说出这种话。

    听到那句话,我有个想法。

    果然没错,要把优树也算成我方战斗人员是不可能的。

    「咯呵呵呵呵。那就拜托苍影先生,让他察看动向吧。」

    「就这么办。」

    优树的事晚点再说。

    是否能够携手合作,也要看今后的状况而定。

    至少我不可能在他没道歉的情况下接受他。

    我们好歹也是在经营一个国家,看优树的反应而定,或许会跟他和解。但我心胸可能没那么宽大,什么代价都没付就原谅他。

    「紫苑就算这样还是能接受他吗?」

    「当然可以!若是他跟我们敌对,那我就会将他彻底击溃,如果要跟我们和解,让我打一拳就放过他!」

    拜托你别打一拳就送他上西天──这句话我没有说出口,在心里默默拜托。

    假如到时真的发生这种事,就当成意外事故。我跟紫苑并没有要杀他的意思,就坚持那不是蓄意杀人吧。

    如此这般,优树的事之后再决定。

    *

    金要讲的事情不只这些,还有另一件事。

    那才是他这次最想谈的,跟「勇者」──克罗诺亚有关。

    「我已经知道格兰贝尔的目的了,鲁米纳斯拚命将某样东西藏在那个地方,他打算放出那个东西。所以我一直在监视,以防那个家伙失控乱来,但是迪亚布罗这小子说要交给利姆路处置。」

    金来这边似乎就是要确认后续状况。

    话说这件事情是什么时候发生的──想到这边我恍然大悟,之前跟人对战到一半,迪亚布罗曾经消失一段时间。恐怕就是那个时候,迪亚布罗跟人做了多余的交涉。

    我心想迪亚布罗也真是的,但是就结果而言算是处理得很不错。若是那个时候连金都跑来加入战局,不晓得事情会变得怎样。

    「我们刚才就是在谈这件事情,现在正好。我们就重新复习一遍,由我亲自说明。」

    我出面主持全局,开始进行说明。

    我想雷昂跟鲁米纳斯应该不至于乱讲话,但还是小心一点比较好。

    关于克萝耶能够进行时空跳跃,而且还重复好几次时空旅行,这些事情很重要,我决定隐瞒不讲。反正只要我闭口不提,对方就不会知道吧,基于这样的考量才那么做。

    「──就是这个样子,打倒失控乱来的克罗诺亚后,总算解决这件事情。」

    我把所有责任全都推给克罗诺亚,但这也是为了保护克萝耶。克萝耶就是克罗诺亚,说明起来会变得很复杂,所以我打算对金隐瞒这件事情。

    「原来如此,那真是有劳你了。那么,我有个问题想问你。」

    「好,有什么问题尽管问。」

    「那家伙怎么看都是『勇者』,关于这点你要怎么解释?」

    咕唔唔。

    我打算蒙混过去,但是这招对金应该不管用吧。

    「在那场战斗中,潜藏在这女孩体内的力量觉醒──」

    我硬是朝这个方向解释,说得煞有其事。

    「听你在乱讲。」

    也是啦。

    虽然跟人对战到一半体内的力量觉醒是经典剧情,通常都会有这样的桥段,但拿那个当藉口实在很牵强。

    「其实是这样的……」

    「我一直使用『特定召唤』在寻找某个人,那个人就是克萝耶。不晓得她为什么会出现在那里,但多亏这样帮了我们大忙。」

    代替不知道该怎么接话的我,雷昂开口了。

    不晓得雷昂接下来会讲什么,但想要蒙混过去只能趁这个机会搭顺风车了吧。

    「就是那样。连妾身都很惊讶,没想到那个叫克萝耶的少女很适合拿来当封印之器。」

    我都还没接下去讲,鲁米纳斯就跑出来接雷昂的话。他们加油添醋说更多,我现在是要接手吗?

    「你说封印之器?」

    只见金用狐疑的表情说了这么一句,接著就朝我看过来。

    我也想知道那是什么啊──想归想,既然事情都发展成这样了,已经没办法实话实说,只能跟著讲了。

    「对。根据雷昂所说,她似乎具备特殊体质,不管面对什么样的对手都可以夺取对方的力量,把那股力量封印起来。我听了也是半信半疑,但是亲眼见识该效果后,我也不得不信了。」

    这样如何!

    我在暗示要交棒给雷昂,之后的事情就交给他了。

    「就是这个样子。虽然连妾身的杀手锏都被夺走,但总比无法控制让她到处作乱好。」

    真令人懊恼──摆出这样的表情,完全看不出在演戏,鲁米纳斯立刻跳出来接手。果然厉害,我不禁感到佩服。

    接下来就让雷昂做最后总结。

    「……是啊。金,包含你在内,这个世界的强者不少。为了因应这些威胁,我才想事先将克萝耶纳入羽翼之下,但是没想到才刚遇到她,她就使出那股力量。算我运气差。」

    摆出忧郁的表情──甚至让人怀疑这真的是在演戏吗?雷昂叹了一口气。

    要是鲁米纳斯是最佳女主角,那雷昂就是最佳男主角了。

    不过这样一来,事情就说得通了。

    由于克萝耶封印克罗诺亚,所以她获得「勇者」的力量,这样就完成上述设定。

    「哦,你们几个该不会是想骗我吧?」

    「不,完全没那回事。」

    「你的坏毛病就是疑心病太重。」

    「就是说啊。别在意那点小事。」

    看金起疑,我们几个不约而同否认。能够临时培养出这么棒的默契,都是因为我们三个人很珍惜克萝耶吧。

    「不过,那家伙获得『勇者』之力是千真万确吧?既然如此,可以坐视不管?」

    金这一番话让雷昂起反应并从座位上起身,但是金笑了一下,嘴里说著「放心吧,我不会对她出手」,藉此安抚雷昂。

    「那就好。若是你对克萝耶拔刀相向,那就要先过我这关,给我记住了。」

    雷昂也出面放话,接著重新坐回位子上。

    现场气氛一触即发,但是金从一开始就没有痛下杀手的打算。

    我也心生警戒,怕金会做出什么事情来,但让人意外的是他没有任何杀气。就是这点让我放心,然而一转眼又变成让人冷汗直流的局面。

    一道刀光闪过。

    不晓得从哪里拿出来的,金手里握著一把长剑,眼看就要朝克萝耶的脖子挥下。

    金出剑的速度简直是神速。我的知觉速度已经拉到一百万倍,但是就算现在出手也来不及。

    不只是我,雷昂和鲁米纳斯也一样。大家都露出绝望的表情,不敢看接下来会发生的惨剧。

    不过──

    就在下一刻,清脆的声音响起。

    《────!》

    原本还是小孩子的克萝耶突然变成大人,不知道她是什么时候拔出剑的,用那把剑接下金的攻击。还有她身上的衣服也变成「勇者」在穿的。看样子克萝耶可以在很自然的情况下活用「圣灵武装」。

    「初次见面,魔王金。这是我第一次见到本尊,你果然很厉害。」

    「啊哈哈哈,你也不赖啊。叫克萝耶是吧,能够完全发挥『那股力量』,连同我算在内,那样的人屈指可数。」

    金跟克萝耶用这种方式打招呼。那两个人看起来和和乐乐,但一旁的我却无法保持平静。

    刚才发生什么事了?我有看没有懂。就算知觉速度提升到一百万倍,还是看不清他们两个的动作。

    那显然不是超高速之类的三脚猫功夫。这是因为周遭的空气完全没有被扰乱,从物理法则的角度来看也没有出现异样。

    这是魔法吗?还是别的东西?

    这种时候就要请可靠的搭档出场。

    来吧,麻烦你解说一下,智慧之王拉斐尔大师!

    《答。情况不明。个体名「克萝耶•欧贝尔」刚才做了什么,该现象「解析鉴定」失败。》

    咦,不会吧?

    难得智慧之王拉斐尔大师会说「结果不明」。有时会进行预测,或是经过计算,照理说都会给我一些情报才对。

    连这点情报都没有,表示这次真的发生超乎常理的事情,已经在智慧之王拉斐尔大师的理解范围外。

    那表示我们已经没能耐应付。

    感到吃惊之余,我朝四周张望,想要看看大家有什么样的反应。

    雷昂和鲁米纳斯也跟我一样,面色铁青。比起看金做这种事情带来的愤怒,感觉更像是拚命努力、想要厘清刚才在眼前发生的事。

    其他人更不用说了。似乎连剑的走向都看不出来,完全不晓得发生什么事。

    硬要说就只有迪亚布罗露出惊讶的表情。或许看到刚才那些现象,他想到什么也说不定。

    这件事之后再问他,现在要先阻止金跟克萝耶。

    就像在说接下来换我出招,克萝耶开始攻击金。刚才打招呼的时候明明很和气,为什么会变成这样……

    他们交手数次。

    就像画面快转,两把剑你来我往进行攻防战,看起来并不连贯──大概。

    糟糕。因为我几乎看不见,所以只能用「大概」来形容。

    「暂停、暂停────!」

    这个时候我硬是介入克萝耶和金之间。那是一个赌注,去预测接下来会在哪个点上出招,看样子好像成功了。

    「喂,别乱来。要是不小心弄错,你会被我砍死。」

    「就是说啊,利姆路。金不是认真的,只是在试探我。可是你担心我的安危让我好开心。」

    这话一说完,克萝耶就过来抱住我,在我脸颊上亲了一下。

    这个动作也像在快转。根本没办法闪避,我要主张这是不可抗力。

    至于当事人克萝耶,她亲完我就变小了──应该说是变回原本的克萝耶。

    而且还红著脸大发雷霆,嘴里说著:「真是的!竟然擅自抱住利姆路先生,而且还亲、亲他!」

    「莫非刚才那个是克罗诺亚?」

    「嗯。我们半路上换手。」

    最先开始的那一刀由克萝耶接下,但之后都是克罗诺亚出面对战,克萝耶是这么说的。她们两个人的外貌完全一样,要看出其中的差异似乎很困难。

    「利姆路,你想出手救克萝耶这件事令人赞同,但我可不许你继续跟她卿卿我我。」

    看到克萝耶终于冷静下来,雷昂先是说了这句话,接著就把克萝耶抱起来。

    「讨厌,雷昂哥哥未免太爱操心。」

    克萝耶嘴上这样说,还是让雷昂把她放到椅子上,接著雷昂用冰冷的表情瞪视金。

    「金,你不是说不会对克萝耶出手吗?」

    「抱歉。就想稍微试探一下。当然,我没有杀她的意思。」

    「就算是那样也不行。这跟你想不想杀人没关系,你若是发挥力量可不是闹著玩的。」

    看样子雷昂非常火大,对手是金却丝毫没有退让的意思,大肆抱怨。

    结果克萝耶出面缓颊,她拚命解释,说金并没有要伤害自己,她也想试试金有多少能耐。

    也因为这样,克罗诺亚才会出现一点失控行为,这表示错不完全在金身上。

    我想大概是这样,就是克萝耶──应该说是克罗诺亚,她猜测未来自己可能死在金手上,才打算试探金的实力。

    而如今的状况不一样了,有别于克罗诺亚经历过的未来,以前没有的崭新力量觉醒──印象中这个能力似乎是究极技能「时空之王犹格索托斯」。

    那股力量能不能伤到金,克罗诺亚对这点感兴趣吧。

    《──!可能是这样。独有技「时空旅行」被究极技能「时空之王犹格索托斯」整合,它让个体名「克萝耶•欧贝尔」能够操纵「时间」──由于脱离同一时间轴的现象无法观测,因此要「解析鉴定」该现象势必会失败。》

    啊,原来是这样……

    克萝耶新觉醒的力量──真面目就是能让时间暂停,大概是这样的力量吧。

    智慧之王拉斐尔似乎也有在「解析鉴定」独有技「时空旅行」的运作结构,但是听说还要再等一段时间才能得到结论。看样子克萝耶的「时空之王犹格索托斯」单纯只是直接吸收「时空旅行」。

    这也难怪,要去理解无法观测到的资讯应该不容易吧。

    换句话说是克萝耶自己获得那股力量。这未免太夸张了吧,同时让我很想大叫「能够暂停时间也太犯规」。

    怪不得加速到一百万倍的知觉速度也无法辨识。那些事情都发生在时间静止的世界里,而我们这些人还处在流动的时光之中,自然没办法辨识。

    不不不,等等?

    如果这个假设成立,那无法到达时间静止的世界,不管再怎么强,都比不过能够待在静止世界里的那些人……?

    《答。如此解释应该没错。》

    骗人的吧,喂。

    我不免会朝那个方向想,但关于这点,我不得不承认、接受。

    毕竟连那么厉害的克罗诺亚都被金杀掉。要是时间被人停住,根本无计可施,仔细想想自然会有这样的下场。

    反过来想,现在的克萝耶是不是就能跟金对抗了?

    表面上看起来只是一个可爱的女孩子,但这表示克萝耶的实力甚至在我之上。

    我发现这件事,暗自冒著冷汗。

    结果最后是雷昂让步,双方达成和解。

    「就像你很珍视菈米莉丝,我也很重视克萝耶。这点希望你能铭记在心。」

    这是在暗示下不为例,雷昂说完就坐回位子上。

    「妾身也这么想。金,妾身承认你是最强的,即使如此,没有我们的帮忙,那也是一大损失吧?若是你真的要与我们为敌那就另当别论,但希望你知道,对克萝耶出手等同与我们为敌。」

    看来鲁米纳斯私底下也很火大,跟雷昂一起数落金。

    照理说公开表示自己特别看重某个人是下下策,但对手是金,所以效果恰恰相反。

    假如金真的要与他们为敌,那不管做什么都白搭。那两个人如此认为,才会要金别对克萝耶出手吧。

    「好啦好啦。我也不想把事情弄僵。只要你们不来妨碍我,我就不会对你们的宝贝出手。」

    令人意外,没想到金也算明事理,这下就可以确保克萝耶的人身安全。

    ──至于大家很宝贝的克萝耶,其实她远比我们还要来得强大,但这种事还是别说比较好。

    *

    当我们开完会,太阳也下山了。

    朱菜有替我们准备晚餐,所以我们换个地方举办晚宴。

    应该说没吃到东西,大家似乎都没有要打道回府的意思。

    今天的主菜是猪肉──应该说是类似猪的魔物──煮成东坡肉,还有烤茄子跟淋菜豆腐。以及味增汤,还有刚煮好的饭,那些饭是黑色的──「魔黑米」。

    那不是一整套的佳肴,可是后来我们开了不在预定计画中的会议,大家可没立场抱怨。

    「怎么这样,没看到炸天妇罗。」

    鲁米纳斯在那碎碎念抱怨,我没想到她这么喜欢天妇罗。

    「没关系,鲁米纳斯。这些应该也很好吃。可不能小看利姆路对美食的执著。」

    日向成为谜样的拥护者。

    我是该感到开心,还是不开心?

    只认同我在这部分的成就,感觉有点微妙,老实说实在高兴不起来,不觉得自己有被夸奖到。

    算了,没关系。

    晚宴就此展开,大家似乎都吃得很满意。

    「原来吃起来是这样。你这边的菜色还可以嘛。」

    这话来自金,语气似乎有点佩服。

    「味道很奇妙,但能够煮到这种程度算是及格了。」

    看雷昂都没挑剔,把那些菜吃个精光,就当他是在称赞我们好了。

    「嗯,就跟日向说的一样。这些又是很罕见的料理,可是很好吃。」

    「你们果然有一套,这些料理真的很让人怀念。没想到还能再次吃到这些菜色,让人觉得活著真是太好了。」

    鲁米纳斯看起来很满意,至于日向,她开心的表现已经来到很夸张的程度。

    不对,仔细想想时隔两千年,她这才有机会吃到东坡肉配米饭。

    「是不是配白饭比较好?」

    「多谢体谅。但这部分我已经习惯了。」

    这样啊,那就好。

    既然活了两千年,想必看过各式各样的料理,只是颜色不一样还不至于大惊小怪。

    在那之前,跟克萝耶不一样,日向似乎连味道都品尝不了。可能是因为她只能获得视觉情报,因此光是能吃顿饭就非常感恩。

    想像日向的处境,可以想见她自然会觉得感激。

    之后晚宴结束,大致上颇受好评。

    一吃完饭,那些魔王就忙著做准备,要打道回府。既然都来了,其实住一下也没关系,可是他们事情办完似乎就不打算久留。

    「克萝耶,如果你讨厌这里,用不著客气,尽管跟我联络。我马上会过来接你。」

    似乎还不死心,雷昂不服输地说著。

    要由谁来收留克萝耶,在那之后一度陷入胶著。

    「我的朋友都在这里,我比较想待在利姆路先生这边。」

    最后我们决定尊重克萝耶的意愿,但我不认为这样就能让雷昂接受。毕竟雷昂对克萝耶的执著有够明显。

    关于雷昂采取的手段,我有点意见。但光就保护克萝耶的心情而言,那份心意如假包换。

    雷昂的这份心意也确实传达给克萝耶。

    「雷昂哥哥,知道你在担心我,我很开心。不过,其实你用不著那么操心。我已经不是小孩子了!」

    说完这句话,克萝耶抱住雷昂。

    雷昂则露出温柔的笑容,摸摸克萝耶的头。

    听说他们从小一起长大,就像亲兄妹一样,看样子雷昂真的很看重克萝耶。

    这时克萝耶放开雷昂,接著变成大人的样子。

    「你看,借助克罗诺亚的力量,我就能变成长大的样子。所以哥哥用不著再担心我了。」

    似乎想让雷昂放心,克萝耶说完露出一抹微笑。

    这道笑容的破坏力异常强大。

    该说那笑容楚楚可怜吗?看起来很脆弱,却让人觉得她有颗坚强的心。这道笑容就蕴含那种魅力。

    「说得也是。你已经变成非常棒的女性了。但我想好好珍惜你的心情依然没变。你随时都可以仰赖我没关系。」

    雷昂笑了一下,对克萝耶这么说。不愧是充满魅力的帅哥,那就是大人应有的从容吗?感觉非常帅气。

    这种事情似乎不是我学得来的。想到这边,我在一旁旁观,没想到雷昂转过头用冷酷的眼神看我。

    这之间的落差说有多激烈就有多激烈。

    「克萝耶说她已经长大了,莫非你……」

    「才没有!我没有性别,怎么可能做那种事!」

    真是天大的误会。

    若是对象换成我,他好像完全没有大人应有的从容。

    我也拚命解释。发现我们在谈这个的克萝耶出面数落雷昂,原以为这样雷昂就会接受……看样子那些都是表面工夫。

    证据就是──

    「我想你应该心里有数,可别让克萝耶遭遇危险,听清楚了吧?」

    要回去的时候,他在我耳边小声警告。

    这样不免让人觉得他对克萝耶过度保护,但克萝耶当初跟他一起被吸进异世界,雷昂曾经不择手段寻找她。雷昂会感到担忧的心情我不是不懂。后来他就乖乖回国了,暂时就先这样好了。

    我跟他约好,说下次会带克萝耶过去玩,多亏克萝耶,我们跟魔王雷昂统治的黄金乡似乎有机会建立邦交。

    他感觉有点像小舅子,有种烦人的感觉,没关系我忍。

    「总之事情好歹算是告一段落了。克萝耶,你对妾身来说是很重要的朋友。若是遇到困难尽管商量,用不著客气,都可以来找妾身帮忙。你要多保重。」

    紧接在雷昂之后,鲁米纳斯也很宠克萝耶。这边这个不免让人联想到小姑,当然这些话我都没有说出口。

    用不著故意把她惹毛。

    那么就此别过──留下这句话,鲁米纳斯一行人也跟著离去。

    日向也回去了,最后只剩下金。我朝他看过去,心里想著「他还没有要回去吗?」,结果看到迪亚布罗在那边纠缠金。

    「既然这样,那我就继续把刚才没说的话说完──」

    「不,那些话我已经听够了。」

    「咯呵呵呵呵,用不著那么客气嘛。」

    「不要连我都一起发奇怪的邀请啦──!」

    迪亚布罗这是在干嘛!

    「啧,既然这样就没办法了。那我换个话题,说说你想听的事情,像是戴丝特萝莎她们工作的情况,另外还有跟利姆路大人有关的趣闻──」

    这让我用傻眼的眼神看他,心里想著「他是有多想说啊」,后来发现金似乎也有相同的心情。

    「免了免了,你们现在看起来好像很忙,等你们下次安顿好,我再过来玩。」

    金赶紧开口拒绝,接著匆匆逃离现场。

    这让我莫名感佩,心想「原来金也有慌张的一面」。

    看到令人意外的一面,我觉得他或许不是那么难以沟通。虽然不能对这个人掉以轻心,但应该不用像原本想的那样,担那么大的心。

    对方也接受克萝耶是「勇者」的事实,最大的问题可以说已经解决了。

    接下来就只剩优树的动向,还有他准备逃往的东方帝国的企图。

    姑且不论优树值不值得相信。

    之后可能会发生战争啊──想到这边,我叹了一口气。

    一波未平一波又起。

    真希望和平之日能早点到来,我开始感到忧郁。

    *

    虽然只是口头约定,但最重要的还是得到两名魔王的协助。假如真的发生战争,若是有值得信赖的友邦国家在,光是这样就让人觉得很可靠。

    能期待他们发兵支援,若是出现最糟糕的情况,甚至还能请他们考虑接受难民。

    但最好别发生战争。

    这点就要看对方如何出招,我们只能看情况应变……

    在这里抱怨也不是办法,我决定先想想对策。

    首先要站稳脚步,必须做到就算跟帝国大战也没问题的地步。

    要做好万全准备──我暗自下定决心。