第十二卷 第二章 成果与准备
    跟金他们召开会谈之后,几个月过去。

    时间过得很快,自从我当上魔王后已经过了一年。

    参加过魔王盛宴。

    跟日向对决。

    还有开国祭

    以及跟玛莉安贝尔、罗素一族作战。

    可能是因为发生很多事情的关系,这一年真的转眼间就过了。

    我们只找自己人、悄悄举办「坦派斯特复活祭」,但帝国还是没有采取行动。话虽如此,根据苍影和摩斯带来的情报指出,在军事边界附近的主要都市里,似乎陆陆续续有物资运送进去。

    事情来到这个地步,就连我都看得出来。

    知道战争再过不久就会爆发。

    既然已经确定会发生战争,进入魔国联邦的入境审查也会变得更加严格。

    可不能跟以前一样,不管谁要来都欢迎。能够进入我国的人只剩下能够确认身家的冒险者或商人,不然就是有人介绍等具备类似资格的人。

    采取这样的措施是为了警戒间谍,但其实还有其他理由。

    那就是要用来区分。

    造访我国的不是只有人类,每个人的能力都有高低差别。身家背景不清楚的人通常都很野蛮,若是让他们大量进入我国,我们会疲于应付。

    毕竟就算明令禁止在镇上出现战斗行为,还是没办法阻止笨蛋失控乱来。我们是有设下「结界」,但却很难彻底抵挡魔法。

    这里有别于只有人类居住的城镇,也跟魔物的城镇不一样。

    因此我们去找盖札商量,决定效法矮人王国。

    在人们进入我国的时候稍微教育一下,让大家学习我国的规章。这就是所谓的入国审查。

    如果对方的目的是移民,他们就要先做更仔细的学习。我们有设立别的机构专门用来处理这方面的事,会带他们到那个地方进行教育。等他们学会如何工作,之后才可以发入国许可。

    这些事情交给紫苑的部下最合适。就算对方很蛮横,他们还是有办法让对方知道分寸在哪儿。还能顺便查出来自帝国的间谍,所以我们今后应该会继续维持这个制度。

    我们会在入国审查的时候预先区分,也会询问对方进入本国的目的。靠这种手段除了可以防止没钱的人混进我国,还能预先防范麻烦事。

    竞技场四周有许多一般水准的旅店,都是身上没钱的人去住。

    我们会带有钱的商人和贵族前往高级旅馆区。至于首都「利姆路」的上流社会专用住宿设施,那可是专门给顶级人士享用。

    还有想来我们这边进行疗养的旅人,也会被我们带到这个高级地区。

    回忆无价──那种诡辩在我国不适用。我们的精神宗旨是使用者付费,然后才能快快乐乐度假。

    价格因人而异,一般使用者住一晚花费从银币三十枚起跳。富豪和低阶贵族则是金币一枚以上。

    再来就没有上限,我们还准备住一晚要价金币十枚以上的房间──咦,为什么变成我在打宣传……

    大概就是用这种方式区分。

    由于要打造成观光地区,所以希望愈多人利用愈好,像是有跟我们做大买卖的商人、突破十层迷宫楼层的人,我们都有替他们准备礼物,就是去住高级旅馆的住宿卷,在宣传方面也做得很用心。

    迷宫挑战者对这些奖励给予很高的评价。

    餐点品质很高的事一传十十传百,有助于提升大家的士气。

    光是吃顿饭就要银币十枚以上。

    若是去住便宜的旅社,只要三枚银币就能住宿,从这点来看,价格算是很高吧。

    话虽这么说──

    人有的时候也会想奢侈一下,所以有些人会把攻略迷宫或从事其他活动得到的金钱花在这上面。

    提供一些场所让这些人花钱,那也是我们主办单位应尽的职责。

    如果能来到十层,那他们就要能够组队打倒难度相当于B级的大蜘蛛(黑暗蜘蛛)──换句话说相当于C+级以上的冒险者团队。要是能单独打倒,那就相当于B级以上,承认他们有相应的权利是没问题的。

    在小国里,这些人已经可以当骑士了。在自由公会里如果来到B级,不管去哪个国家都够格当骑士。

    只要像这样承认对方的地位,人们自然而然就会注意自己的言行举止。

    话说回来,如果是B级冒险者应该有不少钱。迷宫挑战者也是一样的道理。

    爱莲他们好像没什么钱,但只能说这群人是例外。

    基本上若是引发问题,不会再有第二次机会。

    高级地段有用护城河围起来,而且戒备森严。我们曾跟大家进行说明,说若是被赶出去就不会再有机会进来。

    大家都明白这点,没有人作乱,形象战略可以说是非常成功。

    商人不愧是生意人,他们蜂拥而至为的就是魔国联邦生产的武器和工艺品。

    其中也有做大买卖的人,有钱人满多的。

    就算不送住宿券,过来消费的客人依旧自然而然增加。

    我们放给商人的物品,不是黑兵卫手下学徒制作的装备,就是多尔德徒弟打造的精工品。那些品质当然都非常好,颇受好评。

    至于从迷宫宝箱开出来的特殊装备等物品也不例外,那些商人都跑去收购。这让我的心情有点复杂,但我们有在注意以免危险物品外流,所以目前先观望情况。

    当这些东西卖往世界各地,人们对我国的评价也会随之扩散。

    多亏这点,最近一般消费者也开始有增加的趋势。让我不禁感到佩服,觉得口耳相传的威力还真是强大。

    这样可能会让人心想「都面临战争危机了,还在搞什么鬼?」,但这是两码子事。

    我也知道自己太随性、爱干嘛就干嘛。

    虽然对总有一天会到来的危机心生警惕,但我不害怕。没有放弃每天的日常生活,一步一脚印去做自己能做的事情。

    *

    就如首都顺利发展,我们也持续整顿跟其他国家的交通网。

    因红丸出面说服,红叶和长鼻族愿意协助。目前已经打通隧道,道路铺装工程还剩下一部分,即将完工。

    还有艾拉多公爵带来的技师也即将完成交接工作,再过不久魔国联邦和魔导王朝萨里昂之间就会有直通道路吧。

    我们也开始著手铺设通往法尔梅纳斯王国的轨道。

    目标是快速完工。

    至于通往英格拉西亚王国这边,已经照预订计画开通轨道。

    矮人王国也一样,这边甚至连附设停车场的旅馆小镇都著手建设。

    穿过朱拉大森林,来到跟艾梅多大河交会的地点,这里刚好拿来当作休憩场所,在施工开辟街道的时候,那里也是很好用的施工基地。我们沿著河川铺设轨道,这个地方当中间基地正好合适。

    还有住在附近的魔物都聚集过来,形成一个小型的城镇。这个当然要利用一下,因此我们整顿那个城镇,让它发展成供人住宿的小镇。

    而这个旅店小镇今后会成为有中继站的主要都市,是一大重点,重要度八成会向上提升。

    还有犹拉瑟尼亚这边,扩大道路的工程也做完了。某些部分的道路铺设工程尚未完工,但往来不是问题。

    由于搭乘高速马车实在很不舒服,所以那些商人都在苦苦哀求「希望我们早点完工」。

    话虽如此,相较于以往,安全性和便利性都有很大的发展,已经来到不可同日而语的地步。

    为了在夜晚前进的旅行者著想,我们夜里总是点亮街灯,每隔一段距离都有设置全自动魔法发动机,用来驱逐魔物的「结界」也确实运作。

    就这样,还不到一年的时间,交通网的整顿工作已大致完成。

    矮人王国和英格拉西亚王国这边已经开始试跑可以实际运用的「魔导列车」。

    我们会取得在试验中产生的资料,用来统整问题。其实各方面的测试都已经完成了,事实上这是所谓的实践实验。

    维持平均时速五十公里,可以搬运超多东西。这下物流历史将会改写吧。

    就算是来自遥远地区的食材,也能在运送过程中维持新鲜度。如此一来,人们的饮食就会愈来愈丰富,因为饥荒等原因挨饿的人也会减少。

    为了提升国力,让物流系统合理化还是不可少。我再次体认这点。

    在搜集这些资料的同时,我还打算制作详细的操作周期。为了制作时刻表而不断进行测试。

    关于连结矮人王国和魔国联邦的这段区间,整段距离大约一千公里。若是以时速五十公里移动,会耗费二十小时──不到一天就能抵达。

    跟英格拉西亚王国的距离大约三百公里左右,这边只要花六小时就能抵达。

    但这些再怎么说都是通盘考量安全性才计算出的数字。

    理论上速度可以提升四倍,就连搬运量计算起来都能超过一千吨。然而在实际运用上还没有做出成绩,要是贸然全速运转,一旦出事将难以应付。

    目前就先观望情况。

    实际运用起来肯定会遇到麻烦,也要考虑到休息时间。再加上「魔导列车」连续运用起来也有极限,夜间行驶过一阵子再说。除此之外,得在晚上进行更换零件等整修工作,总不能让技术人员和列车工作人员不分昼夜工作。

    至今为止我们已经准备二十台动力车辆。

    每一台动力车都连了两台货车,再加上三台客用车,一列总共六台车。

    客用车有八十个座位,但是最多可以载一百五十名乘客。可是站客要站著度过好几个小时,所以我觉得最好还是不要批准比较好。

    假如开一次车的目标是乘客两百人以上,那乘车率就要超过百分之八十。考量到载运每个人的费用,票价究竟该怎么订──咦,为什么我连这个都要想!

    这种事情若是交给摩迈尔老弟办,他会办得很好吧。

    我们迟早会真的通车,有更多的运用实绩应该能多少提升运转率,对我们来说会更加方便才对。

    就以超越时速一百公里为目标,让列车车厢增加到十辆左右。

    这不是梦,而是不久之后将会成真的现实。

    ──差不多就是这个样子,这一年来的成果可以说是非常可观。

    若是将这些成果对外发表,我想世界各国都会沉浸在惊讶与兴奋之中。

    将会开创光明的未来,我们的努力、我国的益处也会广为人知。

    生活将会变得很充实。

    会有好吃的美食,还有来自世界各国的各种娱乐文化。

    转生成史莱姆的时候根本没想过,有趣愉快的生活就在眼前。

    若是没有东方帝国带来的问题,不需要为任何事情感到不安,可以沉浸在自己的兴趣里……

    后来我突然灵光一闪,想到可以由我、维尔德拉和志愿者对帝国宣战,同时将帝国攻陷。

    一旦文明高度发展,天使大军就有可能来袭,但是根本不知道那些对手身在何处。因此要我们主动进攻也很困难,可是帝国就另当别论。

    既然他们大动作为进攻做准备,那被人捷足先登也不能有怨言──我不免这么想。

    一方面是等待不符合我的性格,不管怎么想都觉得进攻比防守更简单。

    假如帝国的企图是并吞西方诸国,他们犯不著进攻朱拉大森林,也能换个战略无视我们。

    维尔德拉复活的事情已经闹到人尽皆知,只要稍微调查一下就知道跟我为敌等同跟维尔德拉敌对。

    选择权在帝国手上。

    眼下情况让我方承受莫大压力。

    那么,要说他们会不会直接入侵西方──

    没办法走海路。

    考量到可能会被大海兽袭击,就算准备许多巨型战舰还是不能放心。

    要在大海兽的地盘上作战,那样风险太高,无法列入考量。就连能否平安通过海面都不晓得。

    要在难以立足的海上战斗,对那些骑士来说条件太过恶劣。

    再说要运送大量的士兵,不晓得要准备多少船只。

    就算他们要运送数以万计的士兵进入法尔梅纳斯王国好了,尤姆他们可没闲著。已经确实做好防卫,也做好万全准备来迎击帝国。

    若是一开始进攻没办法构筑前进用的据点,帝国那边就不会加派人力增援。后方有大海兽,前方有法尔梅纳斯王国军。如此一来帝国的士兵也会士气下降,从战术的角度切入形同胜券在握。

    那么,帝国是不是有可能无视法尔梅纳斯王国,进攻英格拉西亚北部?结论就是这样实行起来也不容易。

    英格拉西亚北部是恶魔的游乐场。

    金似乎也不打算阻止他的部下,目前由戴丝特萝莎的部下负责保卫那个地区。

    这个地区有许多好战分子会定期斗争,如果帝国进攻那里,可想而知他们刚好会成为大家的攻击目标。

    因此我认为他们不太可能走海路发动侵略。

    那接著来看陆路。

    想要通过矮人王国内部,他们必须先穿越位于柯奈特大山脉的「龙之巢」。

    后者风险太高,不会列入考量。

    这是因为想要在海拔比圣母峰还高的地方行军,不管做了多么万全的准备,都是自杀行为。

    不可能把一般的士兵也训练成登山专家,就算有办法好了,前方也有来到A级的魔物在等著──一大群恶龙。

    照一般人的思考逻辑来看,不会有笨蛋选择这个路线吧。

    那么,如果是通过矮人王国内部的路线又是如何?

    由于智慧之王拉斐尔大师指出有这个可能性,所以日向就去调查了,听起来大军是有可能通过。

    话虽如此,盖札不可能容许这种事情发生,假如真的要付诸实行,在攻略西方诸国之前,帝国必须先进攻矮人王国。

    想要进攻矮人王国实在太过勉强。

    宣示中立的武装大国德瓦岗为了保障自己国家安全,拥有精良的常备部队。军队的装备都靠优良技术打造,那些可不是闹著玩的,甚至还享有「德瓦岗无弱兵」的美名。

    基本上只观察地形也会发现矮人王国的构造就像一个要塞。只要守住出入口,就算大军来袭也能抵御。

    那里有三大都市──伊斯特、威斯特和圣德拉尔。

    总共有三个出入口,若是帝国真的要进攻应该会选伊斯特或圣德拉尔。威斯特能够通往法尔梅纳斯王国,这方面用不著警戒。

    最危险的莫过于与帝国国境连接的伊斯特,但盖札可不是省油的灯。他让兵力集中在这里,要他们查探帝国的动向。

    要是出什么状况我也会赶过去,矮人王国交给盖札应该很安全。

    ──以上就是我国目前面临的情况。

    *

    结果我想帝国只能选择通过朱拉大森林。

    最近这阵子每天都要跟红丸开会讨论,在那之前我老是在想同一件事。

    朱拉大森林由我们守护,假如帝国选择通过这里,那他们最大的瓶颈显然就是维尔德拉。依我推测,他们不可能从正面击破,而是会准备部队当诱饵,打算用他们耍弄维尔德拉。

    将这个可能性考量在内,我必须思考我国境内该如何防御。

    在朱拉大森林里,能够进行军事行动的路线共有三条。

    只不过,其中一条就在矮人王国旁边。要是帝国无视我们的警告并出兵侵略,他们会被矮人王国王国军及我国军队包抄。我想帝国应该也很清楚走这条路会遇到什么危险,就算降低警戒应该也没问题。

    帝国很有可能透过另外两条侵略路线进攻。

    不过,事情真的有这么单纯?

    分散兵力不利于对抗大军,所以可以派一半的兵力跟著维尔德拉,另一半就是我国军队。如果我们采取这样的战术,帝国那边准备专门用来当诱饵的部队或许就足以应付。

    我不是军事方面的专家,这点程度的问题就连我都能想到。那些军人是专门打仗的,我不觉得他们会采用这么单纯的作战方式。

    而且帝国有可能小看我们。

    认为自己拥有压倒性的大军,不管是维尔德拉也好、魔物大军也罢,都能任意蹂躏。

    或是他们不用光明正大的手段进攻,改走旁门左道。

    拿正规军当诱饵,将精锐部队分成许多小队,用声东击西的方式作战。分成几个小队攻陷森林,之后在某个地方会合──若是这样呢?

    在这种情况下,要监视所有的森林小路是不可能的。

    若是随便安插侦查部队,视对手的规模而定,我方人员可能会出现伤亡。

    如果像日向他们做的那样,对方派遣实力如同圣骑士的小队……

    连这种可能性都列入考量,我能想到他们可能会透过几条路线进攻,以我们的军队人数来看不足以涵盖所有路线。

    确定帝国的目标再出面迎击风险太大,我想尽量避免这种事情发生。若是我们失去先机,怕会陷入难以挽回的局面。

    就是为了避免这种事情发生,所以我们一直保持警戒,但是最重要的关键──帝国的动向,这点我们一直看不出来。

    所谓的战争,若是能够将对手杀个措手不及,情况就会对己方有利。使出让对手出乎意料的战术,光是这么做就有可能赢得胜利。

    如此一来,我们必须考量各种可能性……

    这样一直在原地打转。

    不行。

    愈想愈烦。

    还是我们先进攻好了?

    或者应该这么做,帝国一旦出面宣战,我们就发动特攻?

    帝国又不一定会按照我们预想的样子出兵,继续想下去也没用吧。

    不管怎么想都觉得这样比较合理,那就是不等对方出手,我们主动进攻。

    这样就没什么好烦恼的,由我们掌握主导权。

    ……但我不会那么做就是了。

    认真想也想不出答案。

    这种事情就靠临机应变。

    临机应变。

    这个词念起来多好听,让人有种精明能干男人的印象。

    如此这般,我像平常那样做出结论,接著朝朱菜准备的泡芙伸手。

    用完脑就想吃甜的东西。

    吃太多肚子会太胀,那种事情不会发生在我身上。

    若是真的吃太撑,到时再做打算。

    「啊,只有你自己吃好狡猾。」

    我用紫苑替我泡的红茶润喉,同时享用泡芙,这个时候红丸总算来了。

    地点是我的办公室。最近我每天都要跟红丸讨论一些事情,今天他迟到一下下。

    未来可能会跟帝国开战,我拜托红丸朝这个方向做事前准备,所以他好像很忙。虽然他迟到一会儿,可是这样就抱怨未免太心胸狭窄。

    咦?要我帮忙?在说什么,我完全听不懂。

    那不是门外汉可以插手的。

    这句话还真方便,想著想著──

    「紫苑,也替红丸倒杯红茶。」

    「遵命!」

    紫苑做的料理似乎在红丸心中留下阴影,害他总是露出戒备的表情。其实就只有红茶没问题,但红丸还是不敢大意。

    「谢谢。觉得疲劳就会想吃甜食呢。」

    「是啊。现在可以像这样尽情地使用砂糖,希望这种和平日子可以继续下去。」

    「说得是。不过,就算要跟对方对决也没关系,把他们打个落花流水就好。」

    红丸还是一样有自信。

    虽然很可靠,但还是希望他别忘了要努力回避战争。

    「请用!」

    这个时候紫苑为红丸送上红茶。

    她也替我倒第二杯茶,那股香气对我很有疗愈作用。

    「对了,迪亚布罗去哪里了?」

    「哦,他今天也去当仲裁。」

    「又来了?」

    「嗯。又来了。」

    没错,迪亚布罗一直跑去当仲裁。

    每天乌蒂玛跟卡蕾拉都会引发问题。

    感觉起来并不是那两人水火不容,但是她们就爱争长短。

    昨天是争辩犯人的引渡问题,之前则是在吵要怎么处置被拘留的嫌犯。

    有时会为了餐点的菜单争吵,或是争论谁先购买最新版的服饰。

    只是口头上吵架那倒还好,可是那两个一旦开始争斗,就会出现连黑道都害怕的抗争。

    只有迪亚布罗能够阻止她们。

    至于迪亚布罗的部下威诺姆,他不仅被两大势力打得落花流水,吵架还吵输。

    但是并没有对镇上的居民造成损害,事实上她们也变成一种名产,甚至变成签赌的对象,话虽这么说,还是不能丢著不管。

    基于这些考量才会派迪亚布罗过去,但或许也该想想解决根本问题的对策了。这是因为若不这么做,迪亚布罗可能会忍无可忍发飙。

    之前迪亚布罗也有带乌蒂玛和卡蕾拉进入迷宫。不是进去约会,没那么甜蜜,他夸下海口要对这两人彻底施教。

    在迷宫里面不会死掉,可以尽情教训那两个人,把她们打到体无完肤,但就算是这样,她们也不会反省吧。

    反倒高高兴兴,希望能跟迪亚布罗对战。

    啊啊,为什么恶魔族这么好战……

    我个人是觉得要应付这两个人根本没完没了。

    「让您久等了。」

    在我跟红丸闲聊一阵子之后──

    一脸疲惫的迪亚布罗回来了。

    「你回来啦,辛苦了。」

    「哪里哪里,那点小事称不上辛苦,倒是跟利姆路大人相处的时间──」

    「看样子你一点也不累,我们进入正题吧。」

    「我也这么想。」

    他还能在那说蠢话,那表示应该没问题。

    迪亚布罗似乎想说些什么,反正应该就是像平常那样炫耀自己的战绩吧。我认为那些事情用不著放在心上,跟红丸决定开始进行今天的讨论会。

    *

    刚才也提过,进入我国的移民愈来愈多。

    如此一来,问题就是该如何替那些访客分配工作。

    我想每个国家都一样,就业率非常重要。

    为了提高国家的产能,重点就是要让每个国民认真工作。

    人们的就业率愈高,个人消费就会增加,景气也会跟著好起来。相反的,就业率恶化景气就会跟著恶化,犯罪率也会上升。

    必须对这方面给予适当的管理,那是国家领导阶层应该做的事情,但实际上却很难实现。

    接受的移民在个人能力上都有差异,任何人都可以做的纯劳动工作有限。

    本国正在发展,各个地方都在赶工,所以至今为止都有办法分派工作。可是如今那些工程都接近尾声,今后该怎么办将成为课题。

    能力比较好的人不会有问题。

    像是有一技之长的技术人才、靠自身才华就不愁吃穿的人,接受他们相对容易。

    问题在于没有任何知识又没办法赚钱的人。

    如果是农民,只要给他们农地就行了。

    如果是工匠,向他们引介工房就好。

    如果是冒险者,他们有迷宫可以闯荡﹔若是艺人,可以让剧场雇用他们。

    没有这些才华的人该如何对待?

    面对这个问题,我的答案就是成立教育设施。

    在入国审查的时候问对方可以做什么,然后请他们做延伸学习。专门用来让他们学习的地方就是教育设施,目前由红丸管辖的军队就实际运用了。

    「移民人数持续增加,想要加入军队的志愿者也跟著变多。但是否堪用还是一个问号,如果只是在国内担任警备工作应该可行。」

    理由就是这个,我们试著推行这种做法,但是就现况来看,人好像又变多了。

    加入军队就有饭吃,而且还能免费学习技术,甚至会帮忙介绍工作──这样的传闻一传十十传百。

    结果不只是外来移民,就连许多冒险者和佣兵也陆陆续续聚集过来。

    好吧,既然西方诸国的防卫工作也由我国承担,那么增强军备也是一大课题。

    目前之所以还没发生问题,上述这些也是原因之一。有陆陆续续出一些小状况,不过那些都可以在军队内部进行调整。

    问题是我们愈来愈有可能跟帝国开战。

    怎么能让刚加入军队的人上场作战,必须重新编制部队,这点迫在眉睫。

    因此我命令红丸提出新的组织表。

    红丸拿出一张纸摊在桌上。

    「这就是我重新构想的组织表。这样的人事编排有点大胆,但我认为应该可行。」

    指挥权在红丸手上,包含任命权在内,由我掌握统帅权。

    这样有点复杂,照理说统帅权就囊括指挥权。我将它分离出来,交到红丸手里。

    在指挥军队这方面,我这个门外汉不该插嘴──因为我这么想,所以跟军事有关的事情都优先交给红丸处理。

    也因为这样,在军队里头红丸的命令还比我大。

    只不过,战略命令就另当别论。

    像是指派一些人担任军方高层的任命权,或是做出判断,在战争的时候让战争终结。

    将军以下的指派可以由红丸按自身权限任意安排,但是要设立军团或是任命将军就要交给我裁决。

    是否要批准红丸制作的组织表,必须经过我确认。

    「哦──如果你认为没问题,那我也没意见,不过──」

    虽然不打算挑剔,但有时还是会想说个几句吧。

    既然任命权在我手上,要是出状况就得由我负责。

    不过,关于这次的人员编排,其实我们已经争论过好几次。

    说不打算发表意见其实也没有意义,现在讲都已经是马后炮了。

    至于我硬要他们采用的人事安排就是这一段──「第一军团长哥布达」。

    「关于要让哥布达当将军的提案,一开始听到觉得实在很夸张,但他好像意外合适。」

    看红丸的反应也知道,要让哥布达当大将,有人赞成有人反对。

    的确,要任命那个笨蛋──哥布达当主管,确实让人不安。哥布达的判断左右部下的生死,怪不得红丸和他底下的参谋会那么烦恼。

    哥布达开会的时候也常常睡觉,他不会出问题──连我都不这么认为。

    然而我很清楚哥布达有在偷偷进行特训,还有他一直在努力,想要保卫这个国家。

    「我就说嘛!这个男人该硬起来的时候就会硬起来。」

    只是不用认真的时候会彻底摆烂就是了。

    话虽如此,哥布达的部下都很信赖他,别看他那样,其实很会照顾人。

    我很信赖他。

    「那家伙也是四天王之一,利姆路大人绝对没有看走眼!」

    「说得对。除此之外,为了以防万一,我还派戴丝特萝莎过去当督察,如果有不足的部分也能帮忙补足。」

    紫苑和迪亚布罗同为「四天王」都推举哥布达。

    「既然你们都这么说了,身为『四天王』之首哪能拒绝。」

    如此这般,红丸也露出苦笑。

    其实他也认可哥布达吧。

    「的确,就像迪亚布罗说的那样。要是出什么状况,我们再来支援就好。就让他做做看吧。」

    「应该没问题。看起来不怎样,事实上好像很有人望。」

    就这样,我们决定让哥布达担任将军。

    *

    哥布达以外的军团长也要确认一下,我一直在看组织表。

    红丸麾下设立的军团一共有三个。

    第一军团目前蔚为话题。

    由哥布达担任军团长,让白老当军事顾问。

    旗下的士兵如下。

    ※狼鬼兵部队百名。

    每个人都成长到-A等级,具备相当于百人长的实力。

    ※绿色军团一万两千名。

    草创时期就加入的四千人成为上级士兵,底下有后来雇用的八千名下级士兵。他们似乎三人一组行动。

    这一年来兵力大幅增加,但大多数都是来自朱拉大森林的魔物。因此运用起来并没有出太大的问题。

    虽然下级士兵只有C~D级,但是上级士兵都培育到相当于B级。应该能发挥可观的战力。

    再来是第二军团。

    由盖德担任军团长。

    关于这个第二军团,目前正充当工作部队,在世界各地活跃。我们预计进入战争时期就把他们叫回来,他们会成为魔国联邦的主力军队。

    底下的士兵如下。

    ※黄色军团两千名。

    猪人族战士团从一开始就是盖德的部下。

    个人能力相当于B+,算是非常强大,可以跟盖德一体化形成坚不可摧的防卫阵线。

    同时这些人也担任小队长,负责带领新人部队。

    ※橙色军团三万五千人。

    新来的猪人族自愿加入军队。这是相当于C级的强大部队,但是可以出面作战的只有一万五千名老手。剩下那两万名预计让他们从事后方支援工作,或是当工兵。

    最后是第三军团。

    已经让他们实际上场作战,这个兵团可以说是我们的杀手锏,是可以在空中飞的游击部队。

    军团长就是成立这个军团的人──戈毕尔。

    底下的士兵如下。

    ※「飞龙众」百名。

    用不著说也知道,他们是魔国联邦最强的部队。

    每个人的战斗能力都相当于-A,除了具备飞行能力,同时还有高超的指挥能力。

    听说某些个体甚至来到A级。他们的绝招就是「龙战士化」。

    ※蓝色军团三千名。

    某些志愿者来自蜥人族战士团,他们都是因为仰慕戈毕尔才来的。这支部队的主要成员就是他们,能力相当于C+。

    不过,蓝色军团的本质并不在这儿。这个兵团的特徵在于能够骑飞空龙作战。这支部队拥有制空权,在战争中拥有最高的打击力。

    话虽如此,目前培育的飞空龙只有三百只左右,不够所有人用。他们的主要任务就是培育飞空龙和进行支援,可能之后才有他们大显身手的机会。

    即使如此,还是不能小看他们。飞空龙是低阶龙族的亚种,相当于B+的魔物。戈毕尔成功捕捉它们,而且顺利培育,但是今后的目标是让数量增加。假如所有成员都有飞空龙可用,那个时候蓝色军团才会发挥他们真正的价值吧。

    以上就是直属红丸的三个军团。

    「第二军团让盖德带领,第三军团给戈毕尔是吗?应该没问题。」

    「这个嘛,我也做了不少评估,还是觉得这样分配最恰当。」

    盖德用不著多做解释,他会成为一个可靠的将军。

    戈毕尔这边也没什么问题。

    他确实是很容易得意忘形,但很擅长作战。在模拟战上的成绩很优秀,甚至连红丸都把他当成竞争对手。

    虽然看起来不是很擅长思考战术,可是在战术局面上的判断很准确。也很会照顾下属,知道什么时候该退居幕后。

    无可挑剔,是很适合担任军团长的人才。

    「这些就照老样子不变。」

    这时红丸拿出另一张纸。

    上头记载三支部队。

    有红丸的亲卫队「红焰众」──三百名。

    以A级的哥布亚为首,这支精锐部队的成员都很厉害,都在-A以上。目前还同时担任主要参谋。

    看到他们战斗训练的情况,我觉得哥布亚这些高阶魔人跟喀尔谬德比拚应该能占上风。

    其他队员也不例外,若是将技量也考量进去,某些人甚至足以媲美A级。有些人就算跟圣骑士一对一单挑也不会输,这支部队的综合战力难以估计。

    判断魔物强度的基准大多是靠魔素量决定。

    天生就强大的魔物没有等级概念。不过,我国魔物除了具备与生俱来的肉体性能,他们还有进行军事训练。这样似乎能累积更适合用来实际作战的实力。

    就算以高于一般判断标准的水准来看,给这样的评价也不过分。

    话说,看看白老这个例外就知道我的想法显然没错。

    这支部队的成员个个都是狠角色,能熬过白老的地狱特训。全都经过相当的训练。

    还有苍影率领的情报部队「蓝暗众」──在百名以上。这支部队是个谜团,完全听从苍影的命令,显少有人知道他们的存在。

    不过──就我所知,里头高手如云。

    例如苍华、她底下的四名队长都是A级。

    还有许多比他们更厉害的高手。古莲妲就是其中之一,有好几个特A级战力。

    事实上,戴丝特萝莎透过司法交易挖角一些人才,那些都被苍影接收。

    有佣兵团「绿之使徒」的团长杰拉德,还有之前是他部下的精灵使者艾茵。这两个人也是超越A级的厉害角色,如今已经成为高超的间谍,正大肆活跃。

    以前我曾经开玩笑说这个特务机关专门收问题儿童,现在给人的感觉就是那样。

    苍影说不能期待他们在战斗中的表现,但我才不信那一套。因为他们看起来好像很擅长暗杀。

    是说他们那边有这么多超越A级的高手,真想对他说「你在鬼扯什么」。

    苍影的目标到底是什么?

    ──大家都在谣传这支部队感觉有点可怕,但从某方面来说,这也是没办法的事。

    再来看紫苑底下的「紫克众」──共有百名。

    这支部队的特徵就是不容易死掉。

    活用令人恐惧的再生能力,曾经进行无比残酷的特训,所有成员都变得很强,相当于B+。他们原本都是C级,算是成长最多的。

    跟圣骑士团作战的时候也很活跃,搞不好里面有突破极限来到A级的人也说不定。

    目前最强的应该是「飞龙众」,若是要说哪支部队之后会逆转,我认为就是紫苑的「紫克众」。

    这支部队在红丸提出的组织表里头相当于我的亲卫队。

    我个人不是很想这么做,但是大家考虑将活用他们耐打的特性作战──当诱饵争取时间──付诸实行。

    要是有什么万一可以让「紫克众」当诱饵,方便我逃走。

    紫苑曾经得意洋洋地向我说明这些。

    我先声明一下,他们虽然叫做亲卫队却不听我指挥。这支部队的存在价值就是为了保护我,听说严格禁止他们听从我的命令擅自行动。

    因此就算我大叫不行,他们也会不惜为了我牺牲自己吧。

    这样未免也太过棘手。

    ──不过,就算我拜托他们帮忙打杂,他们还是一下子就答应了……

    这些事最好不要跟紫苑讲比较好。

    做做表面工夫跟真实心声还是要区分一下。

    顺便说一下。

    其实紫苑还有另外一支秘密部队,连组织表都没有记载。

    虽然是秘密,但是大家都知道,所以这应该算是众所皆知的秘密吧。

    那就是自称直属紫苑的直属部队。

    后来他们变成紫苑的亲卫队,但事实上单纯就只是一个粉丝俱乐部。

    人数有多少不知道。

    我想再多也不会超过一千人。

    因为这支部队不是正规军,所以不在我国的管辖范围内。

    人数及能力都是未知数,这样没问题吗?

    只要别闹出人命就行了。

    这些人都由紫苑偷偷培养,所以实力也是未知数。

    听说达格里尔的儿子们都努力担任队长,就连原本有战斗经验的冒险者们似乎也跑去参加。

    也许未来真的能够派上用场也说不定,可是比起期待,我心中的不安更大。

    虽不至于到端不上台面,但这支部队没办法派往前线,怪不得红丸没有把他们写在组织表上。

    我将那张纸还给红丸。

    「看起来没什么问题。战力好像增加了,但是关于这些部队用不著做变更。我跟你也都不要插嘴吧。」

    「说得也是。『红焰众』是我亲手栽培的部队,这点让我引以为傲。苍影和紫苑八成也这么想,所以这些部队就不写进组织表。」

    听红丸这么说,紫苑也跟著猛点头。

    我个人也没有意见,所以就批准了,跟他们说「就这么办」。

    对于自己栽培的部队,不管是谁都会希望为己所用。

    说真的,其实戈毕尔的「飞龙众」也不用写在组织表上。关于这点,都是因为采用戈毕尔意见的关系。

    对了,虽然狼鬼兵部队不是哥布达栽培的,但他们是同袍又是战友,大家都是哥布达的伙伴,都认可他的实力。因此就算要变更指挥官,我们也会顾虑这些人的心情。

    这时红丸拿出第三张纸。

    「从这边开始才是重点。这些都不是直属于我的军团,就整理在这里了。」

    总算要进入这个部分了吗?

    之前拿出的表单只有记载既存部队和人员增减。

    比较引人注目的就只有第一军团的军团长让哥布达担任。这个是我提议的,因此并没有让人惊艳的感觉。

    那来看看这次的内容是什么。

    带著紧张的心情,我开始看那张纸。

    *

    左边和右边分别记载一些图式。

    右边写了至今为止列出的所有军队人数。

    第一军团──于哥布达麾下,大约一万两千人。

    第二军团──于盖德麾下,大约三万七千人。

    第三军团──于戈毕尔麾下,大约三千人。

    加起来大概有五万两千人。

    这些都是魔国联邦的常备军,感觉好吓人。

    即使如此,我们依然有余力养兵。本国人口已经突破百万人,正以势如破竹的速度增加。冷静想想,我们的国力正大幅度提升。

    正因为有如此强大的国力,才能养这么大的军队。再加上有第二兵团当工兵,才能维持这样的兵力。

    如果这些家伙毫无生产力可言,我想情况应该会变得很严峻。要感谢盖德他们。

    剔除盖德等人,剩下的兵力大约一万五千。

    光靠这些人实在不足以跟东方帝国作战。

    那该怎么办才好,这个问题一直让我跟红丸很烦恼。

    「一旦战争开始,我就会把盖德他们叫回来。这点就按预定计画进行。不过,这样还是不够。西方诸国似乎各自都有自己的军队,但是要让他们动员那些军队也是一大问题。」

    「是啊。好不容易掌握评议会的兵权,若是不用是一大损失,但这么做可能会引起剧烈反弹。」

    「还有西方诸国内部一旦发生问题,到时就没有能力遏止。如此一来事情将会变得很棘手。」

    「在我国境内是没有问题,可是西方诸国的民众如果对我们的统治能力心生疑问,今后做事就会变得很困难。」

    「确实是这样。」

    如此这般,那些事情我们讨论过好几次。

    对此,红丸把答案写在这张组织表左边了吧。

    来看看左边的内容。

    西方配备军──十五万。

    魔人混编军──三万。

    义勇兵团──两万。

    上面就写了这些。

    「数量很庞大,左边这些都是什么样的军队?」

    「基本上算是听从我们指挥的军团。刚才提到评议会底下也有军队,就是西方这边配备的军队。这些有别于各个国家的国军,都是由评议会──应该这么说,大部分都是由我国出资,用这种方式直接雇用的军队。」

    的确,既然评议会愿意把兵权交给我们,那么对于归属于评议会的军队,我国就握有命令权。这件事我明白,不过──

    「人数有这么多?」

    归属于评议会的军队只是形式上存在。那些原本都是各国议员从他们母国带过来的,以骑士和士兵为主。

    人数也大约只有一千人左右,主要业务是负责警戒英格拉西亚王都的会场。

    原则上西方诸国各自有自己的军队,每个国家的安全由他们自己守护。几乎不用评议会出动军队,所以不需要养真正的大军。

    就是因为现况是这样,他们才会把兵权乾脆地让给我们……

    话说我会想要兵权,目的并不是要因应什么状况。

    单纯只是因为要让「魔导列车」在各个国家开通,需要进行铺设轨道的工程。若是要派遣魔国联邦的工作部队过去,要一一等人批准太麻烦。

    假如真的发生什么状况,到时候我国会派遣军队。基于这样的考量,我们就先让以前归属于评议会的士兵暂时回国。

    除此之外还用「由我国出资」当条件,成立用来维持治安的部队。

    而且我想比起魔物,安插人类和亚人应该会让人们更放心,就命令下面的人去当地找人。

    「那些军队先是解散,后来新的军队人数就变得更多。根据戴丝特萝莎的报告指出,只要加入军队就不怕没饭吃,这个传闻一传十十传百,结果一募兵就来好多人。」

    「可是组织那个军队的目的是要维持治安吧?哪需要十五万人。」

    既然各个国家还保有警察权,那我们抓犯罪者就会超越职权范围。就算目的是维持治安好了,活动内容也是以防灾为主,老实说我的目的是想让他们帮忙工作部队,不然就是去后方支援。

    别说是十五万了,就连一万都不需要。

    「关于这件事,根据戴丝特萝莎所说,好像是各国希望这么做。」

    红丸开始对我详细说明。

    戴丝特萝莎在评议会上呼风唤雨,还大胆推行构造改革。

    这件事我也知道,结果引发广大回响,大到超乎我的预期。

    不管怎么说,在这场改革中我们只是扮演谘询对象。主导权握在各国手里,由我国提供技术。

    就好像ODA──由政府援助开发工作。

    评议会会投注官方资金,我国把这个当成国家事业、派遣劳动力,对遇到困难的国家伸出援手。去当地雇用当地人,进行技术指导,同时回应他们的要求。

    这样我们这边就可以创造工作机会,还可以赚取费用,受我们帮忙的人可以获得援助,创造双赢局面。

    可是天下没有白吃的午餐。

    这种支援制度当然也有另一面,我们会要求对方做出回报。

    例如要设置水坝,看我们支付多少费用施工,就要让我们取回等量的水利权。

    等到铁路通车,列车的搭乘费用会加上税率,那我们可以永远透过徵收来获取利益。开通街道也一样,我们会负责维持管理,但是对方必须撤销关税,或是给我们各式各样的权益。

    简直就是魔王才会做的勾当。

    假装表现出亲切的样子,其实做的事情非常恶质。

    只不过,这样对方以后肯定会变得更方便,所以跟我们交易也没损失。我们未来预计会获得那些看不见的利益,这些会由他们支付,只是这样罢了。

    当然,我想那些大国会想靠自己的力量做点什么吧。

    就算目前没办法做到,看了实品还是有机会偷学。偷学我们的技术,自己拿去用──我想一般而言都会这样。

    没想到──

    「──就是这个样子,听说那些大国也纷纷要求,希望列车能够早日通车。」

    「所以说,光靠我国工作部队人手不够,还要动员那些雇用来进行后方支援的人?」

    「对。就算这样也不够,我们打算去现场找人,让他们帮忙……」

    原因就出在这,所以军队人数才会多到那么夸张吗……

    我让戴丝特萝莎当上外交武官,全权代理我。

    一些小事就不用跟我报备,可以直接签核──这是我已经叮咛过了,所以似乎连红丸也是最近才知道这些事。

    结果变成雇用一大堆人是吗?

    「不过,这就是那些大国打的如意算盘吧?只要让我们培育技师,今后就方便运用。」

    比起偷取技术,这样更有效率。这种想法实在很蛮横,但我也不吝于采用这种方法。身为领导人,当然会想出这种对策。

    而我们培养出来的技师今后会成为各国栋梁吧。没办法获得一些权益固然可惜,但透过技术发展能引发良性竞争,其实也是一大乐事。

    「看起来应该不是那样。那样这些大国怎么可能放走那些技师?」

    这么说也对。

    「──咦,听你这么说,戴丝特萝莎找过来培育的支援用士兵全都要直接编进西方配备军?」

    「答对了。」

    面对吃惊的我,红丸带著奸笑回应。

    好不容易培育出这些技术人员,若是就此埋没就太可惜了。既然如此,最好也一并进行灾害救助训练或是保镖工作、都市防卫训练──看样子红丸很懂得精打细算。

    「戴丝特萝莎说事情已经办完了,想要把他们解雇,但这样实在太浪费。」

    「说得也是。」

    「我自认能替他们准备工作,所以就基于独断将他们命名为西方配备军,编制成这个军队。」

    原来如此,我明白了。

    不过,在短短的一年内,那些人应该不至于熟练到哪里去。话虽如此,若是今后也持续训练,应该能期待他们变成负责防灾的专业部队,而且能大显身手。

    还能用来处理事故,正如红丸所说,应该能运用在各式各样的场面之中。

    「我知道了。这个判断下的真不错,红丸。」

    「应该没有那么值得夸赞啦。」

    嘴上这么说,红丸一脸害臊。

    话说回来,西方配备军是吧。

    十五万是相当庞大的数量,但是要同时把这些人派到西方各国,就算有那么多人也不够用。

    若是能够确保获得权益,他们就等同能够靠自己的力量赚取生活所需吧。

    一开始没想到事情会变成这样,听到这个喜讯让我很开心。

    来看下一个。

    「我已经知道西方配备军是什么情况了,那魔人混编军又是什么?」

    人数高达三万,是从朱拉大森林那边徵魔物过来当兵吗?

    「在那支军团里,主要都是以前在克雷曼底下做事的魔人。盖德要这些俘虏工作,但是他选出擅长战斗的人,把这些人租借出来。取而代之,有些猪人族自己手边的工程已经做完,刚好没事做,他们就会去补这些魔人的空缺。」

    照红丸的话听来,似乎已经做了细心安排,以免对盖德的工程造成影响。

    既然这样,也好啦。

    与其找一些门外汉过来,还不如找一些有战斗经验的人巩固军队,这样会比较强大吧。不过──

    「那些家伙好像不是很合群?」

    说到克雷曼的部下,大部分的人都是B级。可是其中也有几个人超过A级。

    这是一个非常强大的集团,但是从军团的角度来看却很弱。这群魔物只是因为恐惧才服从命令,怎么可能赢过受过训练的职业军人。

    事到如今聚集这帮人应该也来不及实施军事训练。

    「目前多亏有盖德在场,所以没有人出来胡闹。不过,就算真的出现这样的笨蛋好了,我也会让他们闭嘴。」

    是没错。

    如果是红丸,要用蛮力让他们屈服很简单吧。

    「可是他们好不容易才习惯那些工作的内容,现在硬要他们上战场恐怕……」

    看我面有难色,红丸说没问题。

    「那件事情是他们主动提出的。似乎想让利姆路大人看看,让您知道他们也能派上用场。」

    「什么?」

    红丸说的话让人好意外。

    那些我行我素的魔人竟然主动说要从军。

    「这里有好吃的料理,还有志同道合的伙伴。再加上说需要他们的上司,以及做起来很有成就感的工作。他们大力主张,说为了守护这些,自己才会涌现动力。」

    「真的假的……」

    令人开心的误算指的就是这个,他们主动提起对我们非常有帮助。

    这是因为徵兵而来的兵力在实际作战的时候根本派不上用场。一方面是为了保家卫国不得不这么做,但若是衡量损益比,有的时候无条件降伏才是明智之举。

    变成其他国家的奴隶固然让人难以忍受,但若只是被课重税,在这种情况下归顺对方的国家,人们其实可以抱著卧薪尝胆的心情阳奉阴违。

    讲难听一点其实就是现在先忍耐,等到有机会再报仇。

    只要侵略者没有做出过分残酷的行为,乖乖承受些许的损害也是一种选择。

    可是在这种情况下不能忽视住在那个国家的居民有何感受。

    自己的未来需要自己负责并做出选择。身为支配者只要回应他们的心情就行了。

    因此我认为徵兵制度是最差劲的手段,不应该强迫他们对我国抱持爱国情操。

    魔国联邦这个国家受到我的庇护。

    若是有人从其他地方冒出来,提出傲慢的要求,我可不打算接受。

    我不打算轻易放弃我们应有的权利,如此一来无论如何都会出现意见对立。若是对方不愿意妥协,势必会发生战争,如果因此出现反弹声浪,其实也是一种困扰。

    若是大家不想靠自己的力量守护家园,想尽早逃到别的地方也没关系,一直以来我都是这么想的。

    绝对不能搞错,要知道自己应该保护哪些人。

    从建国时期开始苦乐与共的伙伴自然要排在前面,之后才加入我们的人,若是只会一味主张自己的权利,我并不打算对他们照顾到那种程度。

    若是没有应该要守护的国民,就连我也早就逃之夭夭了吧。

    然后再去某个地方找志同道合的伙伴,一起开创新的国家。对我来说,用不著执著于这块土地。

    不过──

    我们的归属之地就是魔国联邦,假如大家都爱著这块土地,我想要尽全力回应大家的心意。

    不管面对什么样的外敌,都要尽全力打倒他们。

    就算对手是魔王金也一样。

    我已经做好觉悟,不管用什么样的手段都必须打倒对手。

    话虽如此,金实在很难对付,希望事情不要变成那样。

    「我确实感受到他们的热诚,想必他们真的这么想。除此之外,有些人来自朱拉大森林各地,听说要打仗纷纷表示愿意协助我们。将他们聚集在一起变成一个军团,这就是魔人军队。」

    虽然这么说,还是有把弱者排除就是了──说到这边,红丸苦笑了一下。

    嗯,听起来真不错。

    这样大家就有动力好好努力了,我感到很开心。

    关于最后的义勇兵团。

    听说这是由人类组成的军团,来自魔国联邦的居民,或是由邻近各国聚集而来。

    不管怎么说,若是我们战败,朱拉大森林周边的国家也会毁灭。既然这样还不如一开始就提供协助,所以愿意提供全面协助的人才会聚集在此。

    团队里头多半是冒险者或佣兵。我们有接受一些外来移民,听说也有不少人自愿参加。

    拚命探索地下迷宫的笨蛋们──每次都变成我们那些「替身」的猎捕对象──也有一大半成员聚集过来。

    总人数加起来是两万人,虽然不是那么值得期待,但我们还是把他们计算进去,对本国战斗力不无小补。

    「话说左边大概是这样的感觉。要说右边跟左边有什么不同,那就是对魔国联邦──应该说,对利姆路大人的忠诚度高低。」

    「对我?」

    「话说右边的军团,这些人赌上性命不是为了利姆路大人,就是为了这个国家。可是左边这些人之所以会聚集过来,都有他们自己的打算。某些人或许有崇高的志愿,但我们实在没时间一一跟他们面试,所以就以这样的型态将这些人组织起来。」

    「原来如此……」

    在我后方,紫苑跟迪亚布罗猛点头。

    我好像听到一些危险的对话,例如要把左边这些人当成弃子,或是要让他们经过试炼,只选出菁英,这些一定是我听错了。

    「那么接下来的问题,就是各军的军团长该指派谁担任。」

    于是,我们现在总算要切入正题。

    *

    先从西方配备军开始评估。

    这是最大规模的军团,他们属于评议会,成员目前依然分散在世界各地。

    「如果只看数量,他们会变成二十万大军,但是关于西方配备军这十五万人,我打算不要动用,直接将他们留在现场运用。」

    「也对。他们名义上是属于评议会的军团,我们不方便擅自动用,所以也不能刻意把他们叫到这边。」

    假如他们聚集在某个地方,我可以靠魔法把他们一口气移过来就是了。

    若是要一口气移动十五万人,光是要进行管理就非常耗费心力。目前指挥系统还没有定案,我想应该也没办法进行像样的军事行动。为了避免帝国派来的奸细去各个国家搞鬼,最好请大家严加戒备。

    「我也这么想。靠我的力量要把他们拿来运用也行,但是关于西方配备军这边,我希望维持现状。目前他们那边没有军团长,但我打算这边也让身为外交武官的戴丝特萝莎负责。」

    「这个方案也不错……可是战争一旦开始,或许也得让戴丝特萝莎回国。到时不知道能不能顺利跟那些军团成员取得联系,这点令人担忧。」

    那些部队四散在西方诸国各地,该怎么跟他们取得联系?

    可以透过「魔法通讯」、联络用的通讯水晶,或是运用「魔钢丝」打造联络网。像这样运用各式各样的通讯手段,各个国家和各大主要都市都已经成功架构通讯网。

    可是就目前的状况而言,一些末端城镇或村落的配备并没有这么高级。该说设置那些东西也是工作部队的任务。

    每一个部队里头都有魔法师,我想应该能使用「魔法通讯」,不过……

    「没问题的。如果是摩斯,就算有好几百支部队也有办法管理吧。」

    「没错,这件事我也有听苍影提过。摩斯跟苍影合作,致力于搜集情报,听说他还会利用工作空档处理部队之间的联系工作。」

    真的假的!

    摩斯这家伙还真好用。

    「既然这样,让摩斯当军团长不就得了?」

    「不,该说那样摩斯很可怜吗……」

    「的确,照戴丝特的性情来看,摩斯的下场会很惨吧。虽然这不关我的事,但我有点同情摩斯。」

    「……好吧。既然这样就暂时让戴丝特萝莎当军团长好了。」

    不只是红丸,就连迪亚布罗都在同情摩斯。那我就要懂得察言观色,还是别让摩斯担任军团长比较好。

    至于西方配备军,这次就让他们专心处理本业,也就是维持治安。

    若是出什么状况就不一定了,但是出动西方配备军要当成最终手段。

    军团长就由戴丝特萝莎兼任。但我会事先声明,说这只是暂时性的安排,找到合适人选就会交棒给对方。

    关于西方配备军的安排就到这边。

    接下来是魔人混编军。

    关于这点就交给红丸安排吧?

    「我个人推荐利格鲁先生。」

    利格鲁是吧。

    的确,利格鲁有率领警备部队的经验,实力也超越A级,说真的无可挑剔。不过,利格鲁负责辅佐利格鲁德,让人怀疑他有没有空担任军团长。

    可以的话,我希望只靠常备军队决胜负。可是目前还不清楚帝国那边会准备多少兵力。

    我们有派人过去侦查,但是没办法连帝国内部的情报都弄到手。

    话虽如此,我们有断断续续获得一些关于军事演练的情报,照这些资讯推测,他们最少可能也会动员超过三十万以上的兵力。搞不好还会出动超过百万的大军。

    在这种情况下,我们就没有延后动用这支魔人军队的余力。

    我对利格鲁的指挥并未感到不满,但是却觉得不安。等到突然开打却要动用像一盘散沙的部队,不管怎么想都觉得很危险。

    「──唔──关于这个军团,我还是想交给红丸负责。今后这个魔人军队就叫做红色军团吧。要从『红焰众』里头选出千人长,让他们管理部队。这个就当作第四军团,红丸,由你担任军团长,直接指挥他们。」

    因为很危险所以用红色──开玩笑的。

    好久没有像这样灵光一闪说出大叔才会说的笑话。

    《……》

    嗯。

    我不想让场面冷掉,就别说了吧。

    脸上表情依旧一派认真,心里却在想这种白痴的事情。大家都没发现这件事,会议顺利进行。

    「我知道了。既然这样,就交给我吧。」

    看样子红丸似乎也料到我可能会说出这种话。所以他不慌不忙,二话不说答应。

    红丸身上有独有技「大元帅」。若是军团的训练程度不够也能轻易弥补,要运用一大群士兵,红丸是最合适的人选。

    就这样,除了指挥全军,红丸另外还要指挥他的直属部队红色军团。

    那最后就剩义勇兵团了吧。

    「你打算怎么处置义勇军?」

    「问题就出在这里。」

    面对我的提问,红丸面有难色地回应。

    话说这个义勇军里头几乎都是人类。若是让魔物担任这种军团的军团长,可能会引发不必要的不满──红丸在担心的似乎是这个。

    「这确实是个问题。若是出现传闻,说在魔物的国度里,人类永远无法出头天,光是这样就会让我们的形象打折。」

    「会去担心那种蠢事的不过就是一些三脚猫、丧家犬。反正这些人不会有太大的成就,用不著在意!」

    「不对,紫苑。话确实是这样说没错,但是有些人不了解我们,他们听了会以为那是真的啊。」

    「就是说啊。人类很难伺候。」

    紫苑似乎不能认同,但是形象策略很重要。

    若是为了这种事情被人家说我们有种族歧视那就好笑了,所以我认为关于这点有认真检讨的必要。

    「不过,我们不是找不到合适人选吗?」

    这个时候迪亚布罗跳出来插话。

    眼下情况就跟他说的一样,所以红丸也在为这件事情烦恼。

    「是啊。基本上他们是义勇军,我根本没想到会多出这只军队。」

    「话虽如此,不用白不用。」

    就是这样。

    我很感谢自愿加入我们的人有那份心,不想让他们的心血白费。

    可是想要好好发挥他们的能力,必须找到一个能干的指挥官。

    比起魔人混编军──更正,应该是红色军团,这边应该更像是群龙无首的状态,若是想要找个人让他们团结起来,除了红丸,找不到其他合适人选。

    那这下该怎么办才好?

    「在苍影底下做事的杰拉德如何?」

    「不行吧。我们是跟英格拉西亚王国暗中交易才得到他,而且那家伙好像也不喜欢公开露脸。」

    不晓得戴丝特萝莎跟对方做了什么样的交易,这个我没问,但我觉得让杰拉德公开活跃不是很好。可能还会被贴上人类背叛者的标签,若是不对外说这个人已经死了,似乎难以让众人心服。

    我自然没有义务保护他,可是也用不著勉强他去外面表现。

    「要是只看他的实力,确实当之无愧,但就现实条件来看确实不可行……」

    看样子红丸也只是说说看而已,并不是真的要推举他。他一下子就打消念头,说出下一个候选人。不过,症结在于要率领人类。他陆陆续续讲出一些名字,可是都没有让人眼睛一亮的人选。

    「要不要拜托圣骑士团帮忙?」

    这个时候紫苑突然如此提议。

    我跟红丸先是互相对看,接著就开始凝望紫苑。

    「应、应该不行吧。」

    「不,这种事情──」

    「既然这样,要不要找正幸先生?」

    这种事情办不到啦──我才要说这句话就被紫苑打断,她说出一个名字。

    那就是正幸。

    听到这个名字,我彷佛被雷打到。

    「就是他!」

    「你真厉害,紫苑!」

    我跟红丸同时大叫。

    就在这个瞬间,义勇兵团的军团长就决定是正幸。

    *

    我们这个人事决定并没有经过本人同意,但这决定真是太棒了,大家都很赞同。

    就只有正幸本人不赞同。

    「为什么是我……」

    当我将这件事告知正幸,他非常苦恼。

    但这也是没办法的事情。

    虽然很悲哀,但这就是战争。跟本人的意愿无关。

    虽然完全出乎之前的预想,可是我不能太在意正幸的感受。

    因为如果交给正幸,就算我们什么都不做,似乎也会出现圆满的结局。

    像这种时候,他就是很可靠的伙伴。

    「我个人已经很会控制独有技『英雄霸道』了。而且也不会像以前一样,不管做什么都受人夸奖。可是这次就算我要用也用不出来,所以你们可别太过期待喔。」

    如此这般,正幸在做垂死挣扎、企图逃避,但我知道那些都不是事实。因为正幸还是一样受欢迎,如今还是有绝大的影响力。

    「你也想让剑也他们看看你帅气的一面吧?」

    「呜,这个……」

    假如他愿意接下这个工作,对那些小孩子灌输奇怪知识受他们尊敬的事,我就睁只眼闭只眼。

    「没问题,你一定能办到!」

    「可是……」

    「还可是什么。跟哥杰尔对决的时候,我不是有帮过你吗?」

    正幸他们已经突破第五十层。那个时候为了削弱楼层守护者哥杰尔,我有偷偷用假魔体帮忙。

    「这件事多亏有你帮忙──」

    「既然这样,你知道该怎么做吧?」

    「是。」

    我威胁兼哄骗,想办法安抚他,最后交涉成立。

    「我知道了啦。利姆路先生很关照我,我也想趁这个时候回报你的大恩……」

    虽然一副心不甘情不愿的样子,但正幸最后还是愿意担任军团长。

    那些志愿兵都没意见。别说是有意见了,他们甚至还说「太好了!」、「这下我们一定会打赢!」,未战先胜的风气开始蔓延。

    不管正幸摆出多么沉重的表情都没用,这下事情已成定局。

    「事情果然变成这样……」

    他刚才说自己已经很能控制独有技「英雄霸道」,究竟是……

    果然就像我想得那样,正幸说他已经很会使用那个技能根本是骗人的。

    还是说跟技能一点关系都没有,是因为正幸的超强运势起作用?

    那样我会更惊讶就是了。

    至于雷昂,他刚好跟正幸相反,不管做什么都会被人朝坏的方向解释。听说他以前还在当勇者的时候就是这样,每个人与生俱来的气质改变起来或许没那么简单吧。

    「哎呀,别这样嘛。擅自决定是我不好,但你要当精神象徵鼓舞大家!」

    总而言之,我用这句话安慰正幸。

    如此这般,以「勇者」之名,义勇兵团两万人将听从正幸的指挥。

    *

    组织表经过修正,右翼变成五万两千,左翼写上五万。

    最高指挥官是红丸。

    底下有各个军团的军团长一字排开。

    这支大军总数超过十万,但还是没把握能对抗帝国军。可是我们用不著慌张。因为所有的准备工作正确实进行。

    有预备兵力──西方配备军十五万。

    各国似乎也有在准备应援部队,成员来自他们拥有的骑士团。并且组织西方联合军,当作最后一道的终极防线。

    总人数恐怕不下二十万,若是有什么问题应该值得仰赖。

    有了佣兵,还有来自各国的支援。

    全部加起来数字大概就是那样,该说这样算多还是算少……

    戴丝特萝莎好像有在评议会上威胁大家,因为这样,大家才愿意提供协助。不管怎么说,假如我们打败仗,接下来就换他们遭殃,所以他们不得不帮忙。

    不过要动员这支军队,那也要等到我们很可能输掉这场战争的时候再说。

    要说哪个部分有利于我们,那就是我们有地利之便。

    还有就是我们这边有维尔德拉,再加上能够期待鲁米纳斯和雷昂这两个魔王提供协助。

    就连蜜莉姆都答应要帮我们的忙。卡利翁的兽王国战士团随时都能派兵。

    另外还有属于我个人的杀手锏,迪亚布罗底下的黑色军团随时待命。

    由于我将全军的指挥权都交给红丸,所以说真的搞不好没有能让我直接动用的军队──乍看之下好像是这样,其实并非如此。

    唯独这个黑色军团,他们只听令于迪亚布罗,还有他的部下──那三个恶魔女孩。

    这个军团不受红丸指挥,完全独立运作。

    这就是我们目前所有的战力。

    至于优树会如何行动,这个要素并没有计算在内。

    「要打仗了啊。」

    待在自己的房间里,我小声地喃喃自语。

    帝国的目的真的是要并吞西方诸国?

    金曾经提到「游戏」这个字眼。

    他跟帝国那边好像有什么纠葛,总觉得帝国那边似乎也有什么危险的企图。

    不过,就算事情真的是那样──

    「不管来的是谁,若是打算对我们的乐园出手,那我就要把对方打得落花流水。」

    这是我心里的真实心声。

    我不想再重蹈覆辙。

    因为我是魔王。该怎么划分优先顺序,不能误判。

    ●

    同一时间。

    地点来到东方帝国。

    利姆路他们正在为战争做准备,就跟他们一样──不对,帝国花了更长的岁月,长到两者根本无法相提并论。

    他们仔细、确实地做准备。

    已经准备好要大举进攻。

    再过不久,帝国就要从长眠中苏醒。

    距离他们发动凶猛攻势,只剩为数不多的时间──