第十二卷 中场 帝国的内情
    东方帝国。

    那是最古老的国家之一。

    正式名称为纳斯卡•纳姆利乌姆•乌尔梅利亚东方联合统一帝国。

    历史悠久,据说两千年前就已经有一个国家在运作,那成为现今帝国的基础。

    原本是一个小国的纳斯卡王国历经漫长岁月,吸收并吞原本是大国的纳姆利乌斯魔法王国和乌尔梅利亚东方联合,才诞生如今这个帝国。

    以压倒性的军事力量为背景。

    在这两千年来──

    于统一皇帝鲁德拉•纳姆•乌鲁•纳斯卡的名下。

    帝国不允许被他们并吞的国家反叛,拥有极其强大的权势。

    身为绝对支配者,彻底统治这些国家。

    这就是纳斯卡•纳姆利乌姆•乌尔梅利亚东方联合统一帝国,一般人都称之为「东方帝国」──以上是这个国家的实态。

    据说──帝国皇帝推崇霸权主义。

    现今这个皇帝也冠上「鲁德拉」这个名字,是拥有纯正血统的霸王后代。

    姑且不论实际情况如何,总之皇帝崇尚绝对的实力主义──应是如此。

    因此军事单位的核心理念就是「力量代表一切」,采用一种特殊的形式,只要有实力就能出人头地。

    帝国臣民都在谣传。

    说帝国没有跨越朱拉大森林进行侵略的理由只有一个。

    那就是──还没准备好。

    约莫三百五十年前,他们想要让「暴风龙」维尔德拉听从自己的命令却失败了,其中一个都市被灭掉。不小心触怒善变的龙,连后悔的余地都没有,直接跟这个都市一起迎接相同的命运。

    受害都市在当时是规模最大的,人口高达十万,紧邻朱拉大森林东侧,是一座要塞都市。

    为了进攻朱拉大森林,他们耗费百年筑起这个前线都市。

    将这个都市当成军事据点,只要突破那片森林,帝国就能进一步扩大版图。受这个野心驱使,当时的军事单位开始拟定作战计画。

    要穿过这片朱拉大森林。

    那是帝国百年来的悲愿。

    他们已经是一个丰饶的国家,想要扩张版图的目的只有一个。

    那就是皇帝如此希望。

    没有其他原因,所有的臣民对此都毫无怨言。

    计画顺利进行,经过帝国培训的军队正在蓄积力量,准备大展雄威。

    紧接著他们以皇帝之名发布命令,准备展开侵略作战。

    然而某个部队的队长想到一个愚蠢的点子,导致所有的作战计画都功亏一篑。

    既然都要出兵了,那我们就让朱拉大森林的主宰者听命。反正只是一只巨大的蜥蜴,不足以跟我们为敌──因为这个过于愚蠢的想法导致他们走上毁灭一途。

    至于他们曾经做过什么,并没有确实流传于后世。这是因为负责留存文献的人、保管文献的场所都一起化为灰烬。

    帝国的悲愿、皇帝的野心就这样灰飞烟灭。

    之后时光飞逝,来到现在。

    帝国一直在悄悄地养精蓄锐。

    因为维尔德拉所受的伤已经痊愈。

    然而皇帝一直没有批准发动侵略作战。

    禁止对朱拉大森林做出任何侵略行为,经过长达三百五十年的时光,他们再次蓄积一股力量,一直在等待合适的时机,让他们好好发挥。

    那么,接下来来看看帝国的政治体制。

    在帝国内部,政治部门和军事部门是皇帝的左右手。这两部分──政治主导权和军事统帅权都握在皇帝个人手中。

    那是莫大的权力。

    在政治部门里,帝国的贵族组织贵族院,享有莫大的权势。但那只是表面上看到的,事实上并没有赋予那些贵族任何决定权。只享有名誉和权益,听从皇帝的旨意,充其量不过就是些官僚罢了。

    这些贵族都采用世袭制,不用经过投票也能成为议员。就算他们心中有崇高的野心,也无法获得足以实现梦想的力量。

    帝国所有的领土都归皇帝所有。只是把这些借给贵族,让他们管理那些土地罢了。

    支撑这些贵族的都是官方人员,拥有高深的学问。

    也是这些官方人员负责定立各式各样的企画,他们的后盾就是皇帝。

    因此这些官方人员都宣誓效忠皇帝。

    还有军事部门也是一样。

    军事统帅权──这个最高决定权并没有归属国家,而是由皇帝掌握。帝国所有的军事实力都属于皇帝。

    被帝国并吞﹑如今成为帝国一部分的一些地方都市,他们的处境也一样。所有的领地都要上缴,形同跟皇帝租借。守护那里的防卫部队也不例外,是皇帝施恩惠借给他们的军队。

    这样的政策起作用,彻底封杀各地可能发生的叛乱。

    之所以能让这一切成真,那是因为国家实力有如天壤之别。

    帝国接受其他国家投降,但那等于同意上缴所有的权利。若是对此感到不服想要违抗,那些人都会遭到血洗肃清。

    这是为了避免人们又动那种念头,要彻底根绝。

    如此一来,帝国得以维持秩序。

    凭藉压倒性的武力创造恐惧,给予臣服者生活保障──这是一种恩威并施的手段。在这方面进行彻底管理,帝国才能常保安宁。

    如此大规模的国家只靠一个人统治,在一般情况下是不可能的。不仅如此,放眼这两千年来的漫长历史,皇帝的支配权从来不曾动摇。

    就算世代交替,皇帝的权力依旧没有褪色。

    不管从哪个角度来看都很奇怪。

    如果这一切都是皇帝所为,那皇帝应该也不是人类了。

    接下来,来看帝国的军事力量。

    话说帝国的军事组织,大致可分成三个主力军团。

    机甲军团──经过机甲技师进行调整,主力都是机械兵。

    拥有战车等军武,是近代化武装军队,也是帝国的技术象徵。

    魔兽军团──帝国从世界各地、在他们的领地内或是从其他地方抓来各式各样的魔兽。

    这个军团会支配那些魔兽,使用它们的力量,是帝国的力量象徵。

    混合军团──成员是一些规格外机械兵,或是不合群的狂暴魔兽,算是垃圾集中营。

    这个军团太过著重个人特性,不适合进行团体行动。

    但是他们的力量是未知数,聚集在一起有可能会构成庞大的威胁。

    这是帝国的心灵象徵。不过,那颗「心」目前还不成熟。

    有别于将主力放在剑与魔法上的西方诸国,帝国认为他们要靠魔法和科学开创新时代。

    帝国发展军事实力的背后与「异界访客」有密切关系。

    另外一个世界的知识是这个世界没有的,有人相中这点。

    那个人是从很久以前就住在皇宫里的大魔法师──名字叫盖多拉。

    跟苍老的外表恰恰相反,这个人精力十足。渴望吸取所有的知识,不只局限于魔法,他也很喜欢听从另一个世界过来的人的事情。

    所以他知道在另一个世界里也有很多国家,跟这边的世界不一样,那里的居民说著不同的语言,但是却克服不同主义思想的藩篱,能够共存。

    还知道那个世界没有魔法,文明高度发展,型态跟这个世界不一样。

    盖多拉活了好长一段时间。一旦他的寿命即将走向尽头,他就会透过自己创造出来的神秘仪式──神秘奥义「轮回转生」一再重复转生。

    因为盖多拉有这样的能耐,才能经年累月观察「异界访客」。

    盖多拉的知识量相当庞大,还网罗各种异世界语言。除此之外,若是有「异界访客」来到这个世界,他一定会派人把对方带到自己底下接受保护。

    从世界各地搜集过来的不是只有魔兽而已。

    盖多拉也对皇帝主张「异界访客」的实用性,获得皇帝批准,可以随意处置那些人。

    有些人拥有特异功能,有些人知识渊博。

    「异界访客」来到帝国境内都能享受优渥待遇,数量跟其他国家相比压倒性的多。因此在帝国境内充斥他们的文化和特性。

    当然,帝国也找来很多拥有独有技的人,他们正持续进行研究。从这方面来看,帝国的军事技术向上发展,来到让许多国家望尘莫及的地步。

    在帝国境内,他们已经废止骑士这个职业。

    透过骑马来战斗的概念早已式微,并确立以近代化兵器为主的战术。将自身肉体机械化的士兵叫「机士」,在帝国是他们作战时的精神象徵。

    帝国的主力机甲军团就充分展现这个特色。

    除此之外,魔兽军团也活用来自另一个世界的知识。

    DNA──脱氧核糖核酸,总管生物体的遗传情报,是一种生物高分子。这些知识都来自「异界访客」,让帝国得以分析魔兽的力量。更进一步的研究也不例外……

    至于混合军团,里头有许多颇具实力的「异界访客」。每个人的独有技都已经觉醒,那股战斗力不容小觑。

    就像这样,除了来自另一个世界的技术,还有特殊能力。巧妙汲取这些元素,帝国才能创立强大无比的军团。

    因为盖多拉的热情才能让帝国军愈来愈强,就算这么说也不为过。

    有别于盖多拉培养的三个主力军团,另外还有一个团体负责保护皇帝。

    这个团体顶多只有一个中队的规模,成员仅百人,名称叫做「帝国皇帝近卫骑士团」。

    照理说「骑士」已经废除,他们却冠上那个称呼。

    这只剩下一个形式,就像老古董一样──一无所知的人八成会这么想。

    然而事实上并非如此。

    这是因为帝国皇帝近卫骑士团里的近卫骑士,全都是从各个军团选出的佼佼者。

    其中不乏「异界访客」。

    这就是证明帝国不会因为一个人的身世就差别待遇,忠于帝国的理念「力量代表一切」的最好证据。

    这些人没有受惠于古老帝国的血统和权力,纯粹靠实力争取那宝座。这个帝国皇帝近卫骑士团都被赐予传说级的装备,以证明他们是最强的人选。

    最厉害的高手装备最棒的武器防具,相辅相成创造出万夫莫敌的效果。这些人相加起来的战斗能力甚至超越各个军团。

    他们也保证享有最高级的待遇。

    每个人都是上级将校,在执行特殊任务的时候,权限最少也有大佐等级。

    他们是帝国军人的憧憬,帝国最强大的战力──这就是帝国皇帝近卫骑士团。

    如上所述,帝国境内有四个战斗集团。

    身为这类军团的统帅,必须展现力量让其他人臣服。必须让所有人认同,知道其为帝国境内最强。

    那么,该如何证明?

    那部分就靠军团内部的排行争夺战决定。

    在客观第三人的见证下,这套体制准许下位者挑战上位者,也就是容许以下犯上,因此名次经常出现变动。

    当然,要进行排行争夺战必须满足几个条件。

    不能在军事行动中举行,没有目击者也无效。不仅如此,若是在挑战的时候战败,下次要获得挑战权必须等待一年。杀掉跟自己对决的对手也是同理。

    由于在上位者有权利杀掉挑战者,所以行使挑战权需三思。

    要运用压倒性的实力让对手屈服。

    这就是「力量代表一切」,实在是很有帝国风范的体制。

    即使如此,想要当上近卫的人依然前仆后继,想必是因为帝国的理念已经根植在大家心中。

    帝国内部的排行高低就用这种方式明确决定,但是盖多拉不在其中。他的立场很特殊,对帝国来说彷佛异邦人。

    没把盖多拉算在内,从其他人中挑选出帝国皇帝近卫骑士团成员,并从中选出各个军团的军团长。

    若是需要替换其他人选,他们也会从前一百名中选出。

    对于想要往上爬的人,他们一视同仁给予机会。因此真正有实力的人不会遭到埋没,每个人都在磨练自己的实力,虎视眈眈等著发挥所长。

    透过这种方式,帝国选出最上位的「元帅」一名,「大将」三名。

    顺便补充一点,最上位者会自动被选来当元帅。反之,在皇帝、元帅、盖多拉协议后,他们才会指名合适人选担任「大将」。

    理由很简单,那就是光靠强悍并不能好好用兵。

    总而言之,留在各个军团里的人都比近卫骑士弱,成为军团长的「大将」在各个军团里肯定都是最厉害的高手。用来率领各个军团的军团长就是透过这种方式决定。

    这四个人对外代表帝国最厉害的人。

    元帅和三名大将都会得到跟他们地位相称的装备。

    既然帝国皇帝近卫骑士团会获得传说级的装备,那赐予这四个人的装备就要比他们更好。

    那些装备都是帝国的秘宝。

    在远古时代曾经展现神威,是用来压制其他国家的最强宝具──属于神话级。

    这个神话级装备甚至让人怀疑是否真的存在,拥有好几样神话级装备正好用来彰显帝国的威信。

    一般只有血肉之躯的人类根本没机会碰触这些究极装备。想要使用那些装备必须符合资格。要获得那些装备的认可,才能发挥真正的价值。

    顶尖的实力配上究极武装。

    简直无人能敌,所以帝国才能屹立不摇。

    ──而后──

    这样的帝国出现异变。

    相隔数十年,军团长换人当。

    那个人还做出傲人成绩,混合军团原本是一盘散沙,那个人让他们产生强大的向心力。

    加入军队还不到一年,进展速度快到史无前例、超乎常理。

    战胜身经百战的勇士,完全没有输过。

    这名少年爬上其中一个顶点。

    他的名字是神乐坂优树。

    因为优树崛起,事情出现更剧烈的变化。