第十二卷 第三章 来自帝国的访客
    在一个豪华的房间里,有三个人一脸紧张地站著。

    他们立正站好,在等这个房间的主人到来。

    房间的主人就是来帝国转眼间就当上军团长的男人──优树。

    在这几个人看来,那种事没什么好惊讶的。

    这是因为优树是在他们几个之上的主宰者。

    也是秘密结社「三巨头」的总帅。

    「嗨,让你们久等了!其实你们可以坐著等嘛。」

    嘴里一面说著,优树进到房间里。

    后方跟著看起来就像秘书的卡嘉丽。

    「不不不,优树大人。我们是您忠实的部下,用不著在意我们。」

    其中一个男人代替大家做出回应。

    他是秘密结社「三巨头」的其中一个首领,「金」之达姆拉德。看起来很可疑,让人捉摸不定。

    另外那两个人,其中一个是代表「女色」的米夏。看起来既像少女,又像一名成熟的女性。是散发诡异魅力的美女。

    最后一个人是象徵「力量」的男人,名字叫做威格。拥有像肉食野兽般均匀强韧的肉体,散发出来的压迫感彷佛会将他看到的人射杀。

    这三号人物就是「三巨头」的几名首领。

    那三个人先是向优树一鞠躬,接著就坐到位子上。

    「恭贺您这次就任军团长。」

    「优树大人甚至还从魔王金手下逃脱,这是当然的。」

    「哼,若是交给我,掌管军团根本小事一桩。」

    达姆拉德跟米夏都出面恭贺,最后就只有威格看起来一脸不满的样子。

    可是优树并不介意。

    (的确,如果是你应该能爬上前一百名喔。可是之后就没办法了。因为无法指望你展现指挥能力,所以根本不可能当上军团长。)

    他只在心里苦笑。

    「不过话又说回来,这都多亏达姆拉德替我引荐盖多拉大师。」

    优树说这些话企图改变话题,达姆拉德笑著回应。

    「您说这什么话。能走到今天这一步,全都多亏我们早已预料到会有这种事情发生,事先做好安排。我只是把优树大人准备的『访客』介绍给盖多拉大师,做的事情没有那么值得夸赞啦。」

    「哈哈哈,达姆拉德为人还是一样死板。其实你大可直接表现出开心的样子。」

    「那可不行。让人抱持过剩的期待对我来说也是一种困扰。」

    「哈哈,真爱说笑。」

    优树跟达姆拉德互相对望,两人相视而笑。光这样就能心意相通,是因为彼此都对对方的实力有信心吧。

    两个人一起笑了一会儿后,优树切入正题。

    「那么卡嘉丽,拜托你针对魔王利姆路的动向进行说明。」

    「好的,优树大人。魔王利姆路目前──」

    听从优树的命令,卡嘉丽开始报告。

    她的情报来源来自留在西方的自由公会成员。以前当优树爪牙的人大部分都逃走了,拿这个当障眼法,他们留下几名间谍。

    卡嘉丽用清晰明瞭的声音简洁有力地说明。

    她说西方诸国完全被利姆路支配。

    还说对方组织规模大到令人畏惧的军团,用来防范帝国的侵略行动。

    除此之外,在首都「利姆路」里,有时会看到让人难以置信的现象──诸如此类。

    「原来如此,艾梅多大河沿岸有一个专门供人住宿的小镇,他要把那里当成军事据点是吗?也对,若是想要将防卫线扩张到本国,只能这么做了。」

    「是的。那个地点已经有将近两万名士兵驻扎。看样子就连搬运物资都利用『魔导列车』这类东西行方便,听说已经准备足以打持久战的粮食量。」

    「果然厉害。这么说来,帝国那边要获胜应该也没那么简单。」

    「是啊。那个国家从法尔梅纳斯王国输入粮食,足以养超过数百万的人口。国力已经不能跟一年前相提并论,搞不好只凭他们这个国家也能跟帝国作战。不仅如此,就连西方诸国评议会都被魔王利姆路掌握。如果他汇聚西方所有的战力,想必很可观。」

    「这就很难说了。利姆路先生打算让自己彻底变得残酷无情,可是就他本身的性格来看,实在很容易心软。若是打算靠人数硬碰硬,只会让伤亡人数增加,因此他八成打算靠国内的精锐部队赶走帝国吧?」

    「这怎么可能……」

    「他好歹是当上魔王的人,应该不至于做出这种蠢事才对……」

    虽然卡嘉丽和达姆拉德都予以否认,但是优树的想法依然没变。

    (那个人真的很天真,而且还莫名强大,可能会设法做些什么……)

    心里虽然这么想,优树并没有把那些话说出来,他要卡嘉丽继续说下去。

    「不好意思。我继续报告。」

    先是道个歉,接著卡嘉丽重新开始报告。

    「在首都『利姆路』里头有超过五万名士兵在那里待机,旧犹拉瑟尼亚那边派出的援军也陆续抵达。预估总兵力应该超过十万。」

    「听起来是很厉害没错,但帝国还是一样保有优势。」

    「是的,毕竟人数相差悬殊。帝国那边的军队人数超过百万,就连最末端的士兵也做过诡异的改造。连那些杂兵的强度最少也有C级以上,再加上他们有许多奇怪的武装。说真的,魔王利姆路他们根本不是帝国的对手。」

    卡嘉丽当真如此认为。

    拥有十万大军确实厉害。

    这些士兵都经过高度训练,士气也很高昂。

    照理说这样的规模十分令人赞赏。

    然而面对整支帝国军却相形见绌。

    以前卡嘉丽还在当魔王卡札利姆的时候,打造出很有自信的作品──魔王城的据点防卫机构,但是碰到数量庞大的帝国军也只能吃败仗。两者差距不免让人这么想,顶多只有十万人的军队一点意义都没有。

    然而优树另有别的看法。

    「你的意见会当作参考,继续报告吧。」

    「那么我接著针对该国技术力──」

    卡嘉丽淡淡地报告下去。

    她提到魔国联邦国内突然开始发售很稀有的新产品。有让生活变得更加便利的道具,还有高性能的高级装备。

    用途千奇百怪,但每样东西都很实用。

    当然,许多人都想跟这些商品的开发者签订独占契约。可是,不管那些商人多么努力寻找制造商品的来源,这一切仍然像一团迷雾。

    「──刚才提到的『魔导列车』也是其中之一,那个国家就跟帝国一样,似乎正出现新一波的技术革新。只可惜,他们似乎彻底防止机密情报外泄。光靠公会成员的力量,没办法找到出处。」

    恐怕在国内的某个地方进行开发。这点可以确定,但是不晓得地点在哪里。

    卡嘉丽也很懊恼,但是对方是魔王利姆路,总不能由她出马。除此之外,若是被人怀疑就完蛋了,所以他们也不能勉强手下去做。

    这个时候,卡嘉丽突然想到一件事。

    「仔细想想,搞不好他们也有开发新型兵器。考量到这个可能性,或许我们需要保持更高的警戒,不能只针对眼前看到的士兵人数。」

    听到这句话,优树笑了一下。

    「你果然注意到了。就是这样。知道帝国一直在开发战车固然令人吃惊,但是利姆路先生也成功开发出魔导列车。科学兵器并不是帝国的专利,不能去期待他们能靠这点占优势。」

    可不是只有帝国才拥有来自另一个世界的技术。利姆路也拥有以前仍是「异界访客」的记忆,不晓得他会开发出什么样的兵器。

    假如他们面对的是一般国家,面对这种未知的战力,对方一定会很惊慌吧。就算对方那边有「异界访客」好了,在这种情况下反倒会因为拥有相关知识而陷入绝望。双方的战力差距明明白白,他们会发现自己毫无胜算可言。

    然而对手也拥有高深技术,可以开发出一模一样的东西。

    他们马上就能拟定对策,将所谓的优势粉碎。反而该说,若是有人对这样的优势力量过分自信,瞬息万变的状况可能会让他们来不及对应,使他们落于人后。

    优树已经看出这点,所以认为利姆路他们获胜的可能性不低。

    这个时候威格插嘴。

    「无聊!把他们打个稀巴烂就行了。要是担心就把他们彻底歼灭!那样所有事情都解决了。」

    不管是兵器还是军队,敢挡路就把他们全部灭掉──威格自信满满地放话。

    听对方讲出这种根本没把前后文听懂的话,优树很是头疼。

    (这家伙虽然有很强的力量,头脑却不好──该说根本没脑袋……)

    若是再聪明一点,自己就能把更有用的职务交给他,优树在心里叹息。

    「那到时候就拜托你了,可别误判敌情喔。」

    用这句话含糊带过,优树要威格闭嘴。

    不过,威格那番话不是没有道理。

    优树陷入沉思,心里想著﹕「毕竟──」

    在这个世界里,质比量更重要。

    不管聚集多么庞大的军力,都不是魔王金的对手。看了这样的例子也懂,个人战力绝对不容轻忽。

    为了达成战略目标,看出对手有多少实力──这样的情报战成为关键。为了实现这点,派遣有一定实力的人过去试探会更快。

    不仅如此,发现打不赢就放弃,这也是应该采取的手段之一,此种情况稀松平常。

    若是让好几个战斗人员同时发动攻击,不管对方的个人实力有多强,他们都有可能达成战略目标。

    换句话说,光看综合战力一点意义也没有,手边有什么样的部队、要如何做有效运用,这样的战略手腕更重要。

    从这个观点来看,魔国联邦是很棘手的敌人。

    构成威胁的不是只有魔王利姆路。

    在那个国家里,有好几个魔人都异常强大。

    例如人们口中的四大天王──红丸、迪亚布罗、紫苑、哥布达。

    光这些人出动就有如动员四个战术单位,单纯只是要打败他们就会变成高难度任务。

    (这不只是技术实力的问题。那个地方有许多棘手人才,我想不管聚集多少人来对付他们都没用。所以换个角度思考,向魔王金投降才是正确选择。)

    就优树所知,他知道有几个人比哥布达还强。也就是说,最起码还有其他人能媲美四大天王。

    「最棘手的莫过于那些魔人,他们媲美圣人或魔王。」

    达姆拉德的看法似乎也跟优树一致,他嘴里念念有词。

    「没错,在那个国家里不是只有四大天王,还有盖德或戈毕尔这些魔人。为什么会有那么多魔王级的人聚集在那儿,让人有点难以理解。」

    优树觉得这件事愈想愈不对劲。

    那些人的强度足以跟克雷曼媲美,在利姆路这个魔王底下就有不少那种人。知道这些事情的人甚至会忍不住抱怨,说「开什么玩笑」。

    「幸好现在的我们没有跟魔王利姆路敌对。」

    除了威格,听到优树轻轻说出这句话,另外那三个人都静静地点点头。

    目前优树他们因为跟魔王金做了约定,等同向他投降。换句话说对优树他们出手就等于跟魔王金作对。

    既然优树他们不打算对利姆路出手,目前可以说双方处于停战状态。算优树走运,他打算将这种情况做最大限度的活用。

    就算总有一天会跟对方交手,那也要等他们弥补在西方受的损失再说。优树用这种方式转换心情,又将话题拉回正轨。

    「那你的报告结束了吗?」

    他转而面向卡嘉丽问话。

    面对这个问题,卡嘉丽似乎想起什么,补上一句:

    「底下的人似乎还没查出详细的军事情报,准确度比较高的情报就是刚才那些。只不过,有一件事情让人很感兴趣。」

    「什么事?」

    「在首都『利姆路』里正进行叫做防灾训练的活动,后来还加上避难训练。」

    至今为止做的防灾训练里,都是一些很具体的事情,例如逃进坚固的建筑物内,或是接受灭火训练,替著火的建筑物灭火。然而这次的避难训练却让人有点摸不著头绪,那就是──迅速从四个门逃进城镇里。

    「你是说逃进城镇?」

    「对。调查员觉得很疑惑,所以他们就分头行动。」

    「分成内外吗?」

    「就是这样。结果他们看到不可思议的现象,就像在作梦一样──」

    「看到不可思议的现象?」

    「没错,米夏。让人难以置信的事情发生,在广播结束之后过了整整十分钟,广大的城镇突然消失。然后那边只留下一扇大门。」

    留在外面的调查员向她报告,说除了那扇门,还有几名警备队员留在那里,要带来不及逃跑的人前往洞窟。

    确定都没有人留在现场后,调查员才下定决心进到门里。之后发现里面好像有一个用石头建造的迷宫。

    感到慌张的调查员能够逃到外面,那表示人们应该可以自由进出。

    「也许那个就是地下迷宫……」

    「优树大人您心里有谱了?」

    「对。卡嘉丽你应该也知道,那座城镇有被称作地下迷宫的观光设施对吧?」

    「对,里面有魔物徘徊,还有冒险者在里头挑战对吧。」

    「我想应该就是那个。听说那座地下迷宫的地底下有都市……」

    「地下迷宫里头有都市?」

    一脸难以置信的达姆拉德回问对方,但是优树和卡嘉丽都认真回应。对于不知情的人实在难以说明,他们只能说这些都是真的。

    「没错。照常理想会觉得不可思议,但是利姆路先生有可能办到。毕竟那座迷宫总共有地下百层,而且听说还有维尔德拉在守护那里。」

    「……这些都是真的?」

    「当然。这些话都是维尔德拉本人亲口说的。」

    听完优树这番话,达姆拉德哑口无言。

    用同情的目光看著这样的达姆拉德,卡嘉丽接著开口:

    「不,朝这个方向想一切就说得通了。在那座都市里,应该有个重要设施──就是用来进行技术开发的据点吧?」

    「喔,原来如此。是有这个可能性,不对,应该说这么想才合理吧。」

    竟然做出这么夸张的事情──优树想到这边,乐在其中的感觉已经超越惊讶。

    虽然这想法只是推测,但他觉得八九不离十。如果是利姆路有可能让这些事情成真,他如此确信。

    「可是这样一来,战况会变得如何?」

    「这个嘛,就连我也不晓得呢。我想不能用堂堂正正的打法对付这样的对手,但没想到他会用这种方式来进行都市防卫。帝国军也会为此吃惊吧。」

    优树一直单方面认为──利姆路不可能在国土内跟人决战。因为他不会让镇上的居民受到伤害。

    不过,假如城镇防守得很完美……

    看样子必须重新审视预想中可能会用到的战术。

    「也就是说在旅馆小镇跟人作战只是用来观望情况,真正的重点摆在首都吗?若是帝国军忽略那道门,直接从前方经过,那对方可能从背后狙击。」

    「原来是这样,还能跟西方联军一起包夹敌人。」

    「先派出先锋部队去试探帝国军的作战能力,并进行分析。之后趁西方联军跟帝国军打消耗战,他们可以慢慢想因应方法。」

    「真是可怕的想法。不愧是魔王。」

    明白优树的想法后,卡嘉丽、达姆拉德、米夏全都一脸惊讶。

    他们知道魔王利姆路不是派出一般战斗人员就能应付的,但没想到厉害到这种地步。

    光是想到今后会跟对方敌对,那难度就让人的脑袋快要冒烟。正因为这样,帝国军跟魔王利姆路的对决最后会有什么结果,优树他们都很期待。

    *

    「那么,优树大人。今后您打算如何行动?」

    找个合适的时机,米夏提出疑问。

    米夏他们也知道优树曾经败给魔王金。他们明知如此还是追随优树,但却看不出优树究竟有何想法。

    若是利姆路他们让帝国吃尽苦头也不错,但他们可不想一个不小心陪葬。这帮人不免这么想。

    优树并没有因为跟金的约定就要认真为帝国卖命。然而他却当上军团长,这让人心生疑虑,怕他会作茧自缚。

    对「三巨头」来说,军方最高干部跟他们站在同一阵线确实很吸引人,可是反过来说又有风险,怕会受到军队牵连。

    要将对方吃掉,还是被吞噬?

    一旦搞错方向,到时他们就等著灭亡。

    米夏会那么问是因为担心这点,当然,优树也很清楚。

    「用不著担心。若是利姆路先生向我们靠拢,那对我们来说也是刚好。为了实现我们的理想,帝国很碍事对吧?不只是因为魔王金要我们那么做,不管怎么说,总有一天都要把帝国搞垮。由于我当上军团长,将能控制让帝国毁灭的时间点。只要这么想就行了。」

    如今优树变成帝国的三大将之一,可以说帝国军的内情都在掌握之中。只要知道帝国的军事战略,就知道要怎么调整脚步配合。到时必定连进行军事行动的时刻、军队规模都能预测,甚至还能精准掌握帝国本土防卫网会在什么时候减弱。

    若是西方诸国激烈抵抗,帝国就必须投入相应的战力。如此一来,不管防守得多么森严,总会露出破绽,优树如此认为。

    「我们要杀他个措手不及!」

    在桌子上用力拍了一下,优树如此宣言。

    依然立正站好的卡嘉丽面带微笑,至于坐在位子上的达姆拉德等人,他们都为这句话代表的意思感到兴奋。

    「要进行政变是吗……」

    「啊,真让人受不了。这样才像优树大人。」

    「嘿嘿,听起来很有趣嘛。就算是帝国或魔王又怎样,看我把他们打得满地找牙!」

    总觉得威格好像兴奋过头了,但优树没有放在心上。

    他听听就算了,开始切入正题。

    「总之那是最终目的。跟金做的约定也是要扰乱帝国,必须遵守约定。我还会顺便扰乱西方,但关于这点,对方就没理由抱怨了。」

    话说到这边,优树露出得意的笑容。

    金并没有刻意要求,要他不准对西方出手。换句话说,优树要做什么都是他的自由。

    「您要让帝国跟西方诸国相争,趁机除掉帝国的首脑是吗……」

    「想法还是一样恶毒呢。」

    「话不能这么说。这样的点子任谁都能想到。」

    就算能想到,也不会有人想要付诸实行吧。不对,或许真的有人想要付诸实行,但却没人有这么大的能耐将它实现。优树算是特例。

    「我也放了各式各样的消息给盖多拉大师。那个老爷爷很喜欢新事物,想法很有弹性,但不知道为什么非常憎恨西方诸国。他的恨意非常强烈,之所以会替帝国开发各式各样的兵器,说是那股怨念的产物也不为过。」

    「的确,这件事情非常有名,连我都知道。」

    「对吧?他应该会把魔王利姆路视为一种威胁,认为对方会阻碍帝国的野心。他一定会出手,藉此看出对方有多危险。」

    「……那么,事情会如何发展?」

    「盖多拉大师对帝国军有莫大的影响力,但实际上形同没有任何权限。这是因为,那个老爷爷只对复仇有兴趣。所以说,若是我们巧妙诱导,应该能让盖多拉大师去对付魔王利姆路。」

    在此同时,他也希望对方务必去刺探地下迷宫的情报。优树在打这样的如意算盘。

    「如此一来,除了可以找魔王利姆路的麻烦,还能让帝国军变弱是吗?」

    「就是这样!」

    这个时候优树朝达姆拉德满意地点点头。

    优树不打算亲自对利姆路出手,他很欢迎其他人擅自过去挑战。正因为这样,才会想出许多卑鄙的计谋。

    优树进一步揭露自己的想法。

    「在我看来,帝国境内需要列为警戒对象的人有三个。其中一个人就是盖多拉大师。」

    盖多拉是大魔法师,也是长生的魔人。大家都很怕他,认为他是熟知帝国内幕的怪人,上一次大侵略──帝国跟「暴风龙」维尔德拉作战,当时他也活下来了,是一个英雄人物。

    「那么,另外两个人是谁?」

    卡嘉丽站在优树后方,她颇感兴趣地问著,这时优树摆出有点懊恼的表情。

    「事实上我还没掌握他们的真实身分,所以肯定很棘手。」

    就算动用优树拥有的情报网,还是查不出那些人的真实身分。光是听到这点,应该就晓得对方有多么难缠。

    「该不会是帝国皇帝近卫骑士团排行前几强的人?」

    米夏似乎也有些想法,她这么说。

    面对这个问题,优树暧昧地颔首。

    比起军团长,身为「个位数(Double O number)」的近卫骑士更强──军团内部流传著这个传闻。

    优树已经切身感受到了,知道那并不是传闻。虽然爬上军团长这个位子,但是优树的排行却是「十位数」。

    就算要挑战排行争夺战好了,不知道对手是谁也没意义。为了成为「个位数」必须去跟皇帝申请,在皇帝面前比赛并赢得胜利。

    只有实际上非常有望获得这个权利的人才知道这件事情。

    「这只是我的猜测,但我应该能战胜『个位数』。但是我不想当著敌人的面释出杀手锏,所以才没跟皇帝申请。」

    话虽如此,优树还是被选为军团长,但那是因为他运气很好,背后有盖多拉大师撑腰。

    「不过,若是没有真的跟对方打过,不清楚老大是不是比那些人强。既然这样,棘手的不就变成──该怎么说?那样一来棘手的对象就不只九个了吧?」

    这个时候威格一针见血地指出症结。

    除了对这件事有点吃惊,优树还是予以认同。

    「嗯,确实是那样没错。搞不好在这九个人之中也暗藏让人棘手的家伙。不过,没办法去警戒没看过对手吧?刚才我说的是在明处活动的人。」

    「您指的是?」

    那个问题来自达姆拉德。

    「我说的是帝国情报局局长──近藤达也。」

    「原来如此。的确,那个男人让人摸不著底细。」

    「虽然知道他叫什么名字,也知道他长什么样子,却不知道真实底细,这点确实诡异。」

    近藤达也──看这个名字也知道是「异界访客」,可是却无法进一步搜集到更详尽的个人情报。

    人们甚至还谣传──近藤达也是「以情报为食的怪人」。

    他的阶级是中尉,但就连各个军团的军团长也无权对他下令。这表示还有一个帝国情报局存在,地位比军队这个组织更高。

    「我说,这样很奇怪对吧?就我个人推测,那家伙应该也是『个位数』之一。」

    「……原来如此。」

    「听您这么说,是有那个可能。」

    达姆拉德跟卡嘉丽颇有同感。

    米夏也一副若有所思的样子,但她好像没意见。

    「那剩下还有一个人是谁?」

    就只有威格表现出兴趣缺缺的样子,他问这话就像在催促优树把话说完。

    「哈哈哈,你还真是性急。关于近藤达也的事情,首先要去会一会他。我会找机会请求面会。接下来,关于剩下的那个人,我也不是很清楚。」

    「你说什么?这是什么意思?」

    「你冷静点,威格。」

    「喔、喔喔。抱歉。」

    情绪太过高昂的威格不小心口没遮拦,优树稍微出声提醒。他的语气甚至称得上温和,可是被提醒的威格却紧张到冷汗直流。

    就在这瞬间,他跟优树的「地位」差异已经如实呈现。

    「剩下的这个人都跟在皇帝身边。就算待在皇帝御用的帘子后面,也能感觉到他,散发非常强大的存在感。」

    「「「──?」」」

    居然知道这个人是何方神圣──不对,除了优树,甚至没人发现有这号人物。光看这点就知道那号人物有多么危险。

    「──居然有这样的人存在?这种事连听都没听过……」

    这时,达姆拉德彷佛道出大家的心声。

    「果然没错。虽然他散发非常强烈的存在感,但大家都没发现有这个人。这表示他非常厉害。」

    优树这句话让大家陷入沉默。

    「真的有这个人?我这边也没收到关于那个人的传闻。」

    「反过来说,如果不是优树大人提起这件事,我想没人会相信吧。」

    「……」

    对于还是有点狐疑的部下们,优树露出笑容。

    「没关系,不用太在意。若是打算在帝国境内发动政变,你们只要记住这三者将会造成阻碍。首先要排除盖多拉大师,达姆拉德,你可以帮我调查近藤达也吗?」

    「遵命。」

    「米夏,你继续进行现在的任务。」

    「我明白。我会继续专心笼络机甲军团的军团长。」

    「那我该做什么?」

    「要麻烦你混进魔兽军团。凭你的实力,马上就能加入帝国皇帝近卫骑士团吧。不过,绝对不能杀掉军团长喔!」

    「知道了。我会努力。」

    不用继续听命待机似乎让威格很开心,他一脸剽悍地笑了一下。

    真的没问题吗?──优树很担心,但这次他决定信赖威格。

    要是军团长真的被杀,帝国的军事行动就会延迟。这点令人不安,但他决定看开一点,到时候再看著办。

    三巨头退场后,现场只剩下优树跟卡嘉丽。

    「对了,优树大人,他们真的会顺利照我们的安排起舞?」

    「这个嘛,我也不晓得。就连我都自认在行动的时候很慎重了,但还是踩到金的老虎尾巴。所以我没资格说别人,但还是希望事情能够顺利进行。」

    达姆拉德去调查近藤达也。

    米夏企图笼络机甲军团的军团长。

    他下令要威格在魔兽军团里崭露头角。

    他们都要去执行危险的任务,为优树卖命。身为总帅,只能去信任部下一定会把事情办好。

    「不过,我们终于走到这一步了。再过不久就要开战。」

    「对,没错。接下来就等著看哪边会获胜。」

    「说得这么悠哉。就算政变成功好了,更重要的事情还在后头呢。」

    「的确。就为了这点,我也要让拉普拉斯他们做点事情。必须万无一失。」

    说完这些,他们两人朝彼此露出笑容。

    他们的目的并不是让帝国胜利。

    这场战争愈是陷入泥沼,帝国的国力就会愈低落。这才是他们的目的,之后发动政变成功与否,那才是优树跟卡嘉丽拟定计画的核心所在。

    「要让皇帝变成傀儡,打造一个新帝国。除此之外──」

    「要跟西方诸国用和平的方式和解对吧。」

    「还有──」

    「引发皇帝暗杀事件!」

    如果打倒利姆路这个魔王很困难,那用不著勉强。

    因为败给金,他放弃在中短期内征服世界。若是没有获得足以傲视群雄的力量,靠蛮力征服世界根本是种愚蠢至极的行为,他已经对这点有了体认。

    与其那样,还不如现在先专心增加自己手边可用的王牌,那才是上策。

    只要让这场战祸扩大,流下许多鲜血……

    「那样我就能觉醒成真魔王。」

    「我很期待,卡嘉丽。在那之前,我也会把后来获得的新力量用到炉火纯青。」

    如今优树的究极技能已经觉醒了。因此他已经实际感受到自己的寿命大幅延长。

    不仅如此,他还得知另一个事实,在这个世界上还有更厉害的人存在,像魔王金那样的霸主正在主宰这个世界。

    想要跳过这些人征服世界简直是痴人说梦。

    他要骗过金的耳目,现在要先储备力量。

    煽动帝国,让战争延长、让东方和西方都心力交瘁。让厌世的氛围蔓延,趁大家都对战争感到厌烦,这个时候再发生皇帝暗杀事件──那全世界将会陷入更凄惨的混沌境界吧。

    他们可以趁乱让身上更强大的力量觉醒──这才是优树跟卡嘉丽想出的计画全貌。

    「总之,务必慎重行事。」

    「对。一定要慎重。」

    说完这些,那两个人再次相视而笑。

    ──这两个人虽然很聪明,却没将地下迷宫看得太重。

    那是很厉害的机关,就连重要设施跟城镇都能藏起来──他们顶多只有想到这点,为了找利姆路麻烦,顶多就是让盖多拉大师对此感兴趣。

    看情况而定,或许得亲自去一趟也说不定,而为了找出进行攻略的眉目,顶多事先做个调查就够了──这两人只抱持如此轻率的想法。

    结果地下迷宫攻略小组将会带回让人意想不到的报告,但优树并没有料到这点。

    ●

    收到优树带来的情报后,盖多拉大师陷入沉思,脸色很难看。

    (嗯──还以为这是个好机会,可以再次让帝国出动,讨伐神鲁米纳斯……)

    由于「暴风龙」维尔德拉复活,因此他必须重新大幅评估计画。

    这也是逼不得已。

    上次大长征的时候,那只「暴风龙」让计画功亏一篑。

    时至今日。

    为求计画周全,有人说最好等「暴风龙」消失。

    也有人说要靠成功开发出来的新兵器威力让「暴风龙」臣服。

    为了避免跟「暴风龙」对上,还有人主张绕过朱拉大森林。

    人们的意见分成这三大派系,因此让帝国失去先机,结果让「暴风龙」有机会复活。

    认为应该要「让『暴风龙』臣服」的好战派对此感到愤怒,但另外两个派系是主流,所以他们的意见就遭到漠视。

    毕竟他们提到的新兵器若是起不了作用,计画又会出现破绽。

    对盖多拉来说,「暴风龙」根本不重要。他的目的是将鲁米纳斯教逐出西方,对杀死好友的「七曜大师」复仇,这才是他的生存目标。

    他从西方那边弄到一些新闻,有个标题写著「英雄失坠」,里头记载「七曜大师」做过的坏事。他同时也得知新闻报导「七曜大师」已灭亡。

    然而盖多拉并没有将这些情报照单全收。

    至少他认定日曜师格兰一定还活著,而且偷偷潜伏在某处。

    这几个月以来,来自西方的情报错综复杂,很难透过调查印证。因此一直分不清是真是假,但听说罗素一族也毁灭了。

    (总而言之,目前还不清楚真假。日曜师格兰恐怕是被那个「勇者」杀掉。虽然他年事已高,但肯定是不容小看的对手。)

    盖多拉是这么想的。

    除此之外,表面上评议会的支配似乎坚若磐石,可是背后却有人频频做些动作。

    在这些讯息里头,并没有收到有关西方圣教会变弱的消息。在盖多拉看来,他认为这足以证明日曜师格兰还活著。

    (要是能无视「暴风龙」,早点进攻西方就好了……)

    盖多拉在心里想著,但他很清楚这有多么困难。

    (「暴风龙」跟魔王联手是吗?那种怪物根本已经跳脱所谓的魔法法则,出动军队对付未免太过愚蠢。老夫也有帮忙架构关于新兵器的理论,靠那样东西,应该能暂时阻止他行动。不过,能不能把他灭掉是另一回事。更别说要支配他……)

    盖多拉是上次大长征的幸存者之一,已经亲身体验过维尔德拉带来的威胁性。

    根据他的经验,他认为主战派太过有勇无谋。

    (话说要对精神生命体进行精神支配,那些笨蛋根本不晓得这是多么困难的事情!)

    要对精神生命体进行精神支配,这并非不可能。他曾经拿恶魔族当实验对象,也做出一些成绩。

    盖多拉对此非常了解。想出那个理论的人也是他,若是不知道就怪了。

    他已经求证出各式各样的结果,根据这些导出结论,认为他们绝对不能对「暴风龙」维尔德拉出手。

    他已经将这份报告书交给皇帝,但可悲的是并未获得认可。

    「有些人想试一试,就让他们去试吧。」

    最后盖多拉的意见默默被人忽略。

    这件事姑且不谈。

    这次又发生别的问题,那跟魔王利姆路有关。

    他以吓人的速度建国,这个魔王一统朱拉大森林。若是这个魔王跟「暴风龙」联手,进攻朱拉大森林根本就是一种愚蠢的行为。

    若是动员帝国所有的军队就另当别论,那样一来为了布局全军做最有效率的运用,必须将敌人引进对我方有利的地形位置。

    照常理想,那是不可能的事情。

    那去对方的地盘作战呢?

    「到地下迷宫作战?而且他们可能还开发出来自另一个世界的兵器……是吗?这点一定要调查清楚。若是能在我军损失三成的情况下打倒维尔德拉跟利姆路,那倒还好。假如没办法,在那之后要跟西方诸国一决胜负是不可能的。」

    像是要鼓励自己,盖多拉自说自话。

    这个时候盖多拉完全搞错方向了。

    他认为应该警戒的对象不是魔国联邦,而是支配西方诸国的鲁米纳斯教才对。

    能不能发现这个错误,接下来那将是决定盖多拉成败的关键。

    ●

    在优树一声令下,有三个人脱颖而出。

    条件是盖多拉大师也认识,并且必须隶属于混合军团──这三人因此被选上。

    今天要让他们会面,因此优树招待盖多拉来自己的房间。

    首先是谷村真治。

    他原本是日本的大学生,每天都待在研究室里。来这个世界以后也很爱穿白衣,现在变成他特有的标记。

    马克•罗兰。

    留了一头咖啡色头发,身上有很多肌肉。年约二十五岁,在三个人里面年纪最大。冬天也穿坦克背心搭配牛仔裤,身体很健康。

    申龙星。

    这个男人很年轻,话不多。很难看出他在想什么,但言出必行。将黑色的头发编成麻花辫挂在背后,身上穿著宽松的中国式服装。听说他的衣服底下藏了很多暗器。

    马克和申都会乖乖听真治的话。也因为这样,不知不觉间真治就变成他们的领袖。

    这三个人在优树跟盖多拉面前立正站好。

    「师父,好久不见!」

    黑发青年──真治代表大家向盖多拉打招呼。

    「好久不见,真治,还有马克跟申,你们过得可好?」

    「是,我们过得很好。看老爷爷你也很硬朗真是太好了。」

    「……老师,我过得不好。」

    听到马克跟申如此回应,盖多拉快活地笑著回话。

    「你们还是老样子。在军团那边似乎也很努力,这样老夫就放心了。」

    真治他们是被优树收留的「异界访客」。优树从世界各地找来「异界访客」,不管是特别擅长战斗的人,或是没那种特质的,统统都被送进帝国。

    帝国这边负责接收他们的就是秘密结社「三巨头」,接著他们会被送给帝国的大魔法师盖多拉大师。

    他的目的是要问出来自另一个世界的知识,但本人若是有战斗才华,而且也有那个意愿,盖多拉将会锻炼他们。

    这些人被锻炼完就会来到一个地方,那里聚集个性丰富的特殊人才──就是混合军团。

    但是帝国没那么好混,不会因为他们来自另一个世界就能担任军团里的高阶职务。必须能够正确活用自己的力量,这样才配称优秀的战士。

    所谓的力量,就是他们每个人身上显现的独有技。

    真治他们能够熟练运用自己的独有技,因此在军团内部才会奠定稳固的地位。

    「是啊,在我带领的混合军团里,真治他们三个人也属于第一线的高手。我认为很适合接这次的调查任务。」

    「既然优树先生都这么说了,老夫也没意见。你们几个快坐下吧。」

    那三个人诚惶诚恐,因为这个严格的魔法师要他们入座,他们才坐到椅子上。

    看他们三个人那样,盖多拉稍微笑了一下。

    他们都已经变成独当一面的士兵了,现在看到自己还是像个紧张的徒弟,感觉很有趣。

    「那么优树先生,关于之前说过的调查行动,你要把这三人借给老夫是吧?」

    一直在这玩味别人的表现也不是办法,盖多拉开口问话。

    「对。我很想自己过去调查,但实在不方便去那个国家。只有送真治他们过去,我不是很放心,所以才想能不能拜托大师监督他们。」

    「嗯。报告书老夫已经看过了,内容确实很耐人寻味。如果上面写的都是事实,在大长征之前就必须调查一下。」

    盖多拉用试探性的目光看著优树,等他做出反应。优树似乎早就料到对方会这么做,他点点头。

    「那些全都是真的。我也跟他们三个解释过,这次的任务有点特殊,我想请他们调查某个迷宫。」

    「喂喂喂,请先等一下!把我们叫来就是为了攻略迷宫?我们就那么不值得信赖?就算是盖多拉老师出面拜托好了,马上就要进行大规模的军事侵略,我不认为这是侵略前夕必须做的事情!」

    在这三个人里头,马克最沉不住气,他开始质疑优树。

    出现这种行为是常有的事。若是不能接受尽管问没关系,优树本人已经批准他们这么做。

    「马克,你别激动。这件事情很重要喔。」

    「可是!」

    「稍安勿躁,马克。优树先生应该有什么想法吧?我们可以听听他怎么说啊。」

    一面安抚马克,真治转头面向优树。

    「那就麻烦您解释了。」

    「当然没问题。我想听完这些,你们应该就不会抱怨了。」

    说完这句话,优树开始详细解说任务内容。

    ………………

    …………

    ……

    盖多拉事前就知道那些内容,他边听优树说话边确认两者是否有出入。

    真治他们三个人倒是很吃惊。

    听命于优树的战士──拥有特别利于战斗的独有技之人──混进各个军团隐藏锋芒生活。目的在于等时机到来要一同奋起,好掌握各个军团。

    大家并没有听说具体的计画内容,但他们都认为这天时日将近。

    真治他们也一样,如今混合军团已经在优树的掌握之中,他们认为他下令只是时间早晚的问题。

    ──要征服世界──

    从优树口中听到这个宛如孩子才会有的梦想,一开始大家都认为那不可能实现。

    可是当大家磨练自己的实力、对世界情势愈来愈了解,这些人开始觉得有机会实现那个梦想。

    真治他们开始对优树著迷,一直在等待适当的时机到来。

    就在这个时候,对方突然下令要他们攻略迷宫。

    怪不得他们三个人会如此困惑。

    话虽如此,在听优树说明的时候,他们的想法也跟著改变。

    关于这次的战争,已经做过一些准备和调查,只剩迷宫内部还没调查过。因此,那个迷宫里很有可能藏著什么秘密。

    听到敌人可以将整座城镇藏到迷宫里,这就成了让人难以忽视的问题。

    ………………

    …………

    ……

    「原来是这样……也就是说帝国军若要展开行动就不能忽视这座地下迷宫?」

    「而且里头还有城镇?这种事情没亲眼见识还是让人难以置信。」

    「……所以才要我们过去一趟吧。」

    真治他们这下不得不接受了。

    「说明如上。不过,这样你们就明白了吧?这次大长征,帝国若是要侵略朱拉大森林,作战时期将会在某种程度上延长,我们预计在那个时候发动军事叛变。到时希望能尽量引开帝国军的注意。光靠魔王利姆路的大军,加上『暴风龙』维尔德拉,这些还不够让帝国出动所有的军队。我需要更强烈的动机,能够让他们总动员。」

    不确定那座迷宫是否能创造这样的动机,若是没办法创造就算了,随便捏造一个就好,优树这么说。

    当他们用那种方式争取时间,优树等人要一口气镇压帝都。

    真治他们对此感到吃惊。

    早就想到未来会发动政变,但这还是第一次听到那么具体的叙述。在那之前,盖多拉也在这里。说话不够小心会害他们的计画外泄,因此真治他们没想到优树会在这里聊那件事。

    「先等一下,优树先生!」

    真治想要阻止优树,不料优树笑著应答。

    「我知道,别担心。盖多拉大师知道我的计画。」

    「咦?」

    「呵呵呵,那是当然的。老夫对陛下有情义在,但是帝国会有什么下场和老夫无关。老夫的目的是毁掉鲁米纳斯教。神鲁米纳斯的真面目其实是魔王鲁米纳斯,这是以前没发现的盲点。那些信徒会变成怎样,老夫没兴趣知道。可是那些家伙杀了老夫的朋友,不将他们亲手葬送难消心头之恨。听说魔王利姆路跟魔王鲁米纳斯关系很好,老夫第一个要解决的就是魔王利姆路。所以老夫也会参加迷宫攻略行动。」

    盖多拉露出疯狂的笑容,说之后的事情对他来说一点也不重要。

    当然盖多拉也听说过魔王利姆路的传闻。

    一年前法尔姆斯王国因为触怒「暴风龙」导致国家灭亡。

    据说之后「暴风龙」力量用尽,是魔王利姆路收服他。

    是否真的被收服,或者单纯只是协助对方,真相不得而知。可是从那个时候开始「暴风龙」就没有作乱的迹象,也没有侦测到庞大的妖气。盖多拉认为那些传闻有一定程度的可信度。

    除此之外,魔王之间也有动静。

    有几个魔王从十大魔王之中除名,据说现在变成「八星魔王(Octagram)」。

    虽然这件事已经传到人类社会里,但背后肯定是魔王利姆路在搞鬼。

    原本是十大魔王之一的克雷曼消失,新来的利姆路在那群魔王之中列名。发生这件事表示利姆路比克雷曼更强。

    克雷曼这个魔王很狡猾,不能小看,但是魔王利姆路比他更具威胁性。

    不只如此,魔王利姆路还跟人类的国家建立邦交,在评议会里的影响力也愈来愈大。

    不晓得西方诸国是怎么想的,但是盖多拉认为触怒利姆路这个魔王很危险。

    再说有件事让盖多拉很在意。

    那就是据说有超过两万名兵力参加法尔姆斯王国的军事行动,但是最后活下来的人就只有三个。其中一个人被杀掉,最后只剩下前任国王和以前曾经是盖多拉徒弟的拉赞。

    (看样子有必要跟拉赞质询这件事。)

    盖多拉先把这件事记下。

    (除了那些,魔王利姆路身上也有许多谜团。)

    他不敢大意。

    据说法尔姆斯王国的大军葬送在「暴风龙」手里,但无法证明那件事是真的。光这点就让人觉得诡异。

    一般而言打仗的时候若是出现三成死伤,那就表示作战行动失败。这个时候就应该要投降,但却没看到哪里有留下相关纪录指出法尔姆斯王国军队曾经做出这类举动。

    向「暴风龙」投降是没用的──当然也有人提出这样的看法。

    但是关于这点,盖多拉予以否认。毕竟上次大长征的时候,盖多拉捡回一命活下来,因此他非常熟悉维尔德拉的性格。

    简单一句话形容就是他做事情很随性。不会去追杀逃跑的人,虽然会有很大的伤亡,但是只限于一开始被卷入攻击的那些人。

    按照这种逻辑思考,在正常情况下两万大军不可能全灭。

    那么,是不是魔王利姆路动过什么手脚……依照外面风传的利姆路为人来推论,盖多拉认为实在不可能。

    若是跟他投降,应该不至于被杀掉才对。可是最后所有人都被杀了。

    (看样子果然该解释为──当法尔姆斯王国军队跟维尔德拉投降后,他马上将这些人全部杀光。)

    说真的,盖多拉想到就觉得可怕。

    正因为这样,他们才要避免跟对方正面对决,也准备了相关的因应策略。

    魔王利姆路有古怪,话虽如此,从现在开始进行调查再想想对策还是有机会解决。

    想到这边,盖多拉切换思绪。

    他不恨魔王利姆路,但是他跟魔王鲁米纳斯站在同一边,那就等同盖多拉的敌人。

    既然是敌人就必须打倒,话虽如此,盖多拉也不打算草率行动。

    他花了好长一段时间安排计画,要让帝国出兵进攻西方诸国。

    如今那个计画即将实现,他可不能蠢到沉不住气。

    因此盖多拉行动的时候慎重再慎重。

    优树跟盖多拉的利害关系一致,两人谈过之后决定携手合作。他们会彼此分享手中握有的情报,两人的关系可以说形同战友。

    天大的秘密三两下就被暴露出来,真治他们全都脸色惨白。

    他们突然听人说出这种话,当然会想说「拜托暂停一下」。

    (这、这个……照刚才的发展看来,要是一不小心没弄好可能会被除掉吧……)

    真治也不是笨蛋,他不认为对方会这么信任他们。虽然这么想,也自认应该不至于把他们当成随手可丢的弃子。

    对方在试探他们──真治如此认为。

    马克跟申似乎也这么想。

    「我知道了!我们会尽全力调查。」

    「总之我们不会拖累老爷爷的──敬请期待!」

    「……我会加油。」

    这肯定是一个重要任务。若是藉这次机会做出成绩──不对,这次必须拿出好成绩,他们才能活下去──真治等人悟出这个道理。

    「那老夫考考你们。你们应该晓得世界上有几个魔王吧?」

    「是的,有八个魔王对吧?」

    「──咦?不是十个魔王吗?不对,应该增加到十一个吧?」

    「……马克,去年他们才大洗牌……」

    这让盖多拉叹了一口气,嘴里发出怒吼:

    「真治,你快点替这个笨蛋灌输正确的讯息吧。加入军队却连搜集情报都不会,看就知道第一个死的会是他!」

    当他的心情稍微平复就开始解说。

    「魔王总共有八个,他们自称『八星魔王(Octagram)』。意思应该是自认可以跟星星相提并论,但其中有些人确实有那个能耐。之所以会提到这件事,都是因为这次的对手是『新星(Newbie)』利姆路。不能对他掉以轻心,但这次先不去探讨那个问题。还有另一个理由。在这些魔王之中,有个人被称为『迷宫妖精(Labyrinth)』。好了,你们听完有什么看法?」

    那句话让真治他们三个人倒抽一口气。

    就连优树都摆出惊讶的表情,一直盯著盖多拉看。

    「你说迷宫妖精──重点是迷宫吗?」

    这个时候真治害怕地阐述看法。

    盖多拉郑重其事地点了点头,拿出一份文献让那三个人看。

    有个迷宫名字就叫「精灵神域」,据说就在西方的乌格雷西亚共和国。世人都说那一大片迷宫盖在地底下,或是在空中,事实上并不是这样。

    从某方面来说是那样没错,但从某个角度来看也不全然正确。

    那份文献里写到住在「精灵神域」里头的不是只有精灵,还说从精灵变成妖精的女王也住在那里。

    「这个女王就是『迷宫妖精』菈米莉丝──远古时期就存在的魔王之一。」

    盖多拉这番话重重地压在那三个人身上。

    他还进一步透露真相。

    「通往那个迷宫的门以前就在乌尔格自然公园里,但现在已经消失了。这是老夫亲自调查到的,肯定没错。至于消失的时期,根据听说的消息推测,跟利姆路当上魔王是同一个时期。后来那个国家就对外公开他们的地下迷宫──」

    当盖多拉说完,优树接著补充:

    「这下八九不离十。我之前一直在想利姆路是怎么做出那样的迷宫,我想肯定是魔王菈米莉丝创造出来的。换句话说,魔王利姆路跟魔王菈米莉丝已经联手了。」

    优树似乎已经认定事情就是这样,脸上露出豁然开朗的笑容。

    真治他们也没有出言否认。不仅如此,他们觉得这下调查难度势必会提高,开始变得很忧郁。

    「期待你们的表现。」

    「记得要随时保持警戒。」

    之后优树对他们耳提面命再三叮咛,告诉他们魔王利姆路有多可怕、多狡猾,真治等人听完就离开现场。

    ●

    被优树叫过去的隔天,他的秘书──卡嘉丽过来带领真治等人,将他们送到魔国联邦近郊。

    把真治他们送出去之后,过了十天,盖多拉独自一人前往其他的目的地。

    看到优树威胁真治他们,他打算一开始先将调查任务交给这些人。

    恐怕优树并不是真的要把那三个人当成弃子。为了让真治他们认真起来,才稍微威胁一下吧。

    (不过,优树先生也不够坦率呢。因为他本人过分能干,才希望其他人也能达到这种境界吧。)

    盖多拉早就看穿这点。

    不过这也可以套用在他身上。

    盖多拉也不打算眼睁睁看著徒弟送死,若是他们遇到困难,他打算伸出援手。可是盖多拉不会把这些想法说出口,他只会默默向别人施压,所以其他人才会觉得他很可怕。

    盖多拉本人并不知道这些,前往法尔姆斯王国的旧址。

    他想起自己很久以前还收过一个徒弟,打算去搜集跟魔王利姆路有关的情报。

    紧接著盖多拉飞向旧法尔姆斯王都「马利斯」,直接朝皇宫走去。

    拉赞在办公室里工作,这时他从椅子上跳起来。

    原本以为伟大的老师──盖多拉已经死掉了,但他感觉到对方的气息。

    「没想到……他还活著……」

    嘴里喃喃自语的同时,他心想这下糟了。

    不知道盖多拉有什么企图,但他来这里是为了找自己吧。

    可以确定的是肯定不是要跟他悠哉缅怀往日交情。

    而且还有一个问题,那就是法尔梅纳斯的士兵都不认识盖多拉这个男人。这样下去会在城门那边被拦下来盘查,惹盖多拉不快的人恐怕会受到伤害。

    万一一个不小心害他们跟盖多拉变成敌人……

    (这下不妙。假如事情演变成那样,靠我没办法压制盖多拉大人。)

    拉赞迅速做出如上判断,并展开行动。

    他透过「魔法通讯」呼叫后来新收的徒弟。

    『你能听到我说话吧?』

    『啧,不要突然呼叫我啦。』

    『你应该有发现出什么状况了吧。』

    『有。虽然格莱哥利好像没有发现,但刚才出现异常的气息。那家伙再过不久就会抵达城门吧?』

    『既然你这么清楚,事情就好说了。你也过去城门那边。』

    『……你对我有恩。知道了啦。』

    「魔法通讯」到这边中断。

    他新收的徒弟共有两个人。

    就是萨雷跟格莱哥利。

    这两个男人原本都是「三武仙」──隶属于神圣法皇国鲁贝利欧斯的法皇厅,以前待在法皇直属近卫师团。

    拉赞为了在国内进行视察,巡回各地的时候认识他们,他们犯下重大失误不敢回法皇厅,所以拉赞就直接把他们收来当徒弟。

    不是想施恩惠给他们,而是能够体会他们的感受。

    尤其是萨雷,他好像当著各国记者的面输得惨兮兮。听到对手就是迪亚布罗,这下拉赞再也无法置身事外。

    萨雷态度嚣张,但他还是认可拉赞当他的师父。

    格莱哥利也会不时表现出对某样东西的恐惧,不过现在正逐渐找回往日的潇洒。

    光看实力,这两个人无可挑剔,因此拉赞决定锻炼这两个人,总有一天要让他们去做法尔梅纳斯王国台面下的工作。那也包括像这次这样进行危机处理。

    (有我、萨雷跟格莱哥利啊。之后再加上克鲁西斯先生,应该就能对抗盖多拉大人。)

    面对拥有压倒性力量的单一个体,普通士兵无法派上用场。目前法尔梅纳斯王国的弱点在于缺乏英雄级人才。

    以前法尔姆斯王国还在的时候,他的同僚骑士团长弗肯和跟他同等级的勇士们如今都成为过往人物。必须找出可以代替他们的人才──这是法尔梅纳斯王国的课题。

    拉赞再次体认这点,对于自己来不及处理这个问题感到懊恼。

    当他赶到城门那边,萨雷他们已经在那儿了。

    而且正在跟盖多拉对峙。

    「我说,不晓得你来这座城有什么事,但我们受这里关照。不能放身分不明的人过去,这点你应该也明白吧?」

    「就是说啊,老爷爷。我们不会去跟人告状,今天你就先回去吧。如果要跟某个人会面,你可以去跟柜台申请,大概两到三天就会有回覆。」

    萨雷等人想用和平的方式解决,挡在道路前方不让盖多拉通过。可是看在拉赞眼里却让他寿命缩减。

    「快住手!让那位大人通过。」

    「咦,不是要我们阻止他啊?」

    「既然这样,为什么把我们叫来?」

    那两个人似乎都对命令感到不满,可是拉赞没空管那种事。

    「好久不见,盖多拉大人。小的不知您还活著,一直都没去问候您,是我失敬。」

    拉赞在盖多拉面前单膝跪地,嘴里如是说。

    他想避免跟盖多拉为敌。要是有什么万一,他也做好觉悟了,就算释出所有的力量也要阻止盖多拉,但是看样子似乎是他过度警戒。

    「好久不见,拉赞。你的外表已经不一样了,但看样子果然是你本人没错。」

    「是,我跟师父不一样,必须更换肉体才能活下去──」

    「这不是在责备你,不用这么害怕。今天之所以会过来,是因为想问你一些事情。藏在那边的兽人,你也不用这么警戒没关系。若是要跟你们作对,老夫就不会一个人过来。」

    盖多拉这句话总算缓和紧张氛围。

    虽然是这样,拉赞他们还是没有大意,他们要去准备会场好跟盖多拉进行会谈,因此大家就地解散。

    *

    隔天,他们在城堡里的某个房间进行会谈。

    参加的人有尤姆、克鲁西斯和拉赞这三人。萨雷跟格莱哥利在室内待机,负责保护尤姆。

    缪兰也想参加,却遭到拒绝。她才刚生完孩子,必须彻底静养,所以尤姆拚命阻止她。

    题外话,生的小孩是个女孩子,名字叫蜜姆。长得跟缪兰很像,很讨人喜欢,现在正由艾德卡照顾,他非常宠爱这个孩子。

    「对了,师父,您想问什么事情?」

    「嗯,在进入正题之前,让老夫来指正几个点。小子,你叫萨雷是吧?你的实力还算不错,不过,魔法是你的死穴对吧?那种东西并不是学会就能运用,正确管理自己的魔力很重要。那边那个兽人,你叫克鲁西斯是吧。至于你──」

    盖多拉开始一一指出每个人的缺点。

    他要克鲁西斯培养看穿对手实力的眼光。

    「当著敌人的面变身,那就等同把先发制人的机会让给对手。」

    盖多拉甚至还严厉地指出缺点。

    关于尤姆这边,他先是说了一句「你看起来比一般人还强……」,接著就说老是依赖装备的力量不成气候,要专心思考该如何自我防守。

    面对格莱哥利更是无情,要他继续精进──只用这句话就打发。

    最后他看向拉赞,对他这么说﹕

    「拉赞,看来你精进不少。你的魔法是附身类──?」

    「是,以师父的神秘奥义『轮回转生』之理论为基础,编排出大秘术『附身转生』。」

    「嗯。这又是一个有趣的尝试。跟老夫的魔法不一样,不会暂时变弱,返老还童变成小婴儿。」

    「多谢夸奖──」

    「不过,没办法彻底发挥就没意义。难得夺走别人的肉体,你并没有发挥性能吧。」

    「是!」

    面对盖多拉的指正,拉赞大汗淋漓,诚惶诚恐。这些事情他自己也心里有数,不得不承认那些指正全都一针见血。

    (这位大人还真是可怕。居然一下子就完美看穿我们的实力……)

    拉赞说不出话来,只能沉默以对。

    不过,萨雷跟格莱哥利听了很不是滋味。

    「搞什么鬼,看我默默听都不讲话就在那自以为是。你又从我身上看到什么了,竟然说出那种话?」

    「就是啊。拉赞先生对我有恩,但没道理连他的师父都怕。既然你这么有自信,那就向你请教请教,请你露一手!」

    最后他们开始纠缠盖多拉。

    快住口──拉赞很想大喊这句话,但是看到师父盖多拉的眼神,他就没有把话说出口。

    对盖多拉来说,发生这种事都在意料之中。拉赞这才发现他想让萨雷和格莱哥利见识自己的实力。

    (如此一来,事情还是能顺利收场。就照师父的意思做吧。)

    拉赞如此盘算。

    紧接著,就像在会谈之前稍微做点热身运动,盖多拉开始跟萨雷和格莱哥利对决。

    他们在训练场对战,结果是盖多拉获得压倒性的胜利。

    「这、这怎么可能……」

    「这个老爷爷好厉害……没想到同时对付我们两个,他一点都不觉得累。我完全输给他……」

    盖多拉强到无以复加,将他们原本身为「三武仙」的骄傲彻底粉碎。

    要在这里夸耀自己的力量,让交涉顺利进行──这才是盖多拉的目的,萨雷和格莱哥利的反应都在预料之中。只不过,接下来的发展出乎意料。

    「不过,还是比不上那个恶魔。」

    「就只有这点程度?话说跟我作战的那只狗,实力应该跟老爷爷差不多。」

    「──嗯?」

    明明输给盖多拉,萨雷跟格莱哥利却一下子就接受这个事实。除此之外,明明见识到盖多拉的实力,他们两个却不怎么惊讶。

    (──可以跟老夫相提并论?不仅如此,还有比老夫更强的恶魔……?)

    意想不到的反应让盖多拉困惑,萨雷他们说那些话不像是输不起。如此想来,那些应该都是真心话。

    盖多拉正想质问这件事──

    「盖多拉大人,那件事也可以留著以后再谈。我还是先来回答盖多拉大人此行要问的问题吧。」

    此时拉赞跳出来说了这么一句话,目前发生的这件事暂时告一段落。

    *

    地点又回到接待室,他们再次展开会谈。

    「不愧是拉赞的师父,简直是如假包换的怪物。不是我能战胜的对手。」

    这个时候尤姆用轻松的语气说著。

    克鲁西斯也颇有同感。

    「魔人拉赞威名远播,但是关于他师父的传闻却少之又少。缪兰是这么说的,她说大师是一个伟人,还为魔法理论架构新体系,看刚刚作战的样子终于懂了。」

    他兴奋地说了这些。

    这也难怪,毕竟盖多拉的魔法很厉害。

    可以干涉对手的魔力,还能妨碍对手发动魔法,可以同时发动两种以上的魔法,发挥无与伦比的效果和威力。

    简直就是在清楚体现这点,刚刚他在大家面前打了漂亮的一仗。

    话说萨雷跟格莱哥利的实力,远远超越认真起来的克鲁西斯。他们两个人被盖多拉玩弄于股掌间,因此盖多拉的实力无庸置疑。

    跟尤姆、克鲁西斯正好形成对比,输给盖多拉的那两个人一脸惆怅。但是人在现场还是很安分,专心执行护卫任务。

    「那么,您来这里有何要事?」

    这个问题来自拉赞。

    「关于老夫展现实力的理由,都是为了避免让你们做出不必要的抵抗。拉赞应该明白,老夫的愤怒是针对鲁米纳斯教,对其他事情没兴趣。因此老夫也不忍心看到这个国家遭受帝国侵略,出现不必要的伤亡。」

    盖多拉若无其事地说出可怕的事。

    「帝国──」

    「不会吧。别在我当王的时候打过来好吗──」

    「真是的。感觉就没什么胜算,真不希望缪兰跟我的女儿陷入危险。」

    「那又不是你的女儿。那个孩子可是我的宝贝!」

    「吵死了──!虽然没有血缘关系,可是那个孩子是我的女儿。我已经决定今后要以父亲的身分活下去。」

    「别擅自决定──!」

    尤姆跟克鲁西斯开始进行丑陋的斗争。

    拉赞乾咳几声,要这两个笨蛋闭嘴。

    「原来如此,我明白盖多拉大人来这里的目的了。作为拯救我们免受战祸波及的回报,您希望法尔梅纳斯王国倒戈,归顺帝国是吗?」

    「正是如此。你应该也知道帝国有多强大吧?再加上那里还有老夫,由你率领的法尔梅纳斯若是加入我方阵营,就连德瓦岗都能轻易攻陷。那个国家不擅长应付针对兵粮发动的攻击。只要停止跟人交易,他们马上就会哀鸿遍野。」

    当然,要做到这点必须先处置魔国联邦。拉赞指出这个症结点。

    「那是不可能的事情,盖多拉大人。如今矮人王国跟魔国联邦之间已经铺设铁道,可以进行高速运输。就算我国断绝粮食供给,他们也能经由别的国家进行补给吧。」

    「所以才要你们背叛。魔国联邦国内的粮食自给率也没多高。若是你们这个国家断绝──」

    「盖多拉大人。」

    明知这样很没礼貌,拉赞还是打断盖多拉的话。因为他发现盖多拉手中的情报太旧,已经跟不上时代。

    如今的世界局势变动飞快,已经跟从前大不相同。照现在的情势来看,若是背叛西方诸国,那就有可能被排除在经济圈之外。代表国家有可能会走向灭亡。

    就算接受帝国的庇荫,受到保证会给予丰沛的资源,也不可能像现在这么繁荣。

    法尔梅纳斯王国就是受西方──不对,受到魔国联邦影响如此深远。

    拉赞针对这点进行说明。

    「……原来如此。其实老夫早就知道了,只是想听你亲口说出真话。可是话说魔王利姆路难道不怕天上大军吗?当然假使力量足够甚至连天使都能战胜,但就算这样好了,好不容易建造起来的东西也会蒙受莫大灾害吧。帝国原本也考虑导入列车,因为这个理由放弃……」

    听说对方要用铁道连接各个大都市,盖多拉便说出这句话。

    「利姆路陛下并不怕遭受损害。」

    「是啊。少爷讨厌出现人员损伤,却不在意其他的损失。」

    「能够多出新的工作,也许他会更开心吧。」

    拉赞、克鲁西斯、尤姆随意说出自己的看法。

    特别是尤姆那番话格外重要。

    话说人类这种生物,能够被委托处理一些事情就会觉得开心,因为他们希望自己学习到的技术能够派上用场。若是没有工作被当成吃闲饭的,任谁都会失去干劲吧。

    也许有人还会跑去犯罪也说不定。为了避免这种事情发生,准备新工作就是领导人──雇主的职责。

    「通往各国的整顿工作一旦完成,剩下的工作就只有维护和修补。到时候该怎么办,利姆路少爷一直很烦恼。那个也想做、这个也想做,可是技术层面却追不上。跟他去喝一杯的时候,他一直在抱怨这件事情。」

    「在这种时候天使若是过来袭击,为了进行灾后重建肯定有很多特殊需求。如此一来,少爷或许会表面上很生气,私底下却很开心也说不定。」

    后来连克鲁西斯都开始跟尤姆一个鼻孔出气。

    萨雷和格莱哥利虽然摆出受不了的表情,但他们似乎没有否认的意思。

    「不过,就算他是魔王好了,西方是人类的领域,像这样擅自乱来,罗素一族不会坐视不管吧?」

    拉赞那番话跟盖多拉搜集而来的情报一致,但还是欠缺一些部分。趁这个机会,盖多拉打算从拉赞身上尽情榨取情报。

    用不著等天上大军出动,罗素一族为了维护自己的权益就会有所动作。而这次事件又跟经济层面有关,他们应该不会采取军事行动,会用其他方式妨碍,盖多拉向拉赞徵询这方面的事。

    当然他的用意其实是想察探罗素一族的现况。

    拉赞正确解读他的意图,给出盖多拉想要得到的答案。

    「罗素一族已经完蛋了。德兰将王国没有毁灭,幸存的人都聚集在那里,但如今再也没办法影响评议会了吧。周边各国之所以到现在还是跟他们进行交易,原因就是因为利姆路陛下允许他们那么做。德兰王也向利姆路陛下投降了。」

    拉赞针对这件事情进行说明。顺便道出真相,说出法尔姆斯王国的国军是如何战败的。

    这下盖多拉总算为自己不知道的情势感到震惊。

    「……你是说魔王利姆路靠他一个人就把法尔姆斯王国的军队杀光?而且还把罗素一族灭掉……不,等等!如果这些都不只是传闻,那日曜师格兰──格兰贝尔怎么了?」

    「勇者」格兰贝尔获得盖多拉认可,在他心目中是最强的男人。就是因为他认为这个男人是「七曜」的领头羊,对于西方的大长征计画才慎重其事。

    然而拉赞却说罗素一族已经毁灭。

    「那『七曜』灭亡的传闻不就……」

    「师父,这件事也是真的。『七曜』跟利姆路陛下敌对,还设计圣骑士团长日向,要让她跟我们起纷争,可是他们的计谋被人识破,也因此灭亡。」

    听到这句话,这次盖多拉真的无言以对。

    拉赞已经明言「七曜」全数灭亡。

    就连那个日曜师格兰也被枢机尼可拉斯亲手葬送。盖多拉得知这点,不禁哀叹自己的情报网不够准确。

    既然格兰贝尔死去,那罗素一族毁灭的事情就合乎逻辑。如果早点掌握这个情报,大长征计画也能重新进行大幅度评估。

    在此同时──

    「那个臭小子……明明知道这点却没告诉老夫……」

    想起优树的嘴脸,盖多拉恨恨地喃喃自语。八成是想告诉盖多拉这件事情可能会让他不那么想复仇,可是在盖多拉看来,这让他感到很不是滋味。

    「您说的臭小子可是神乐坂优树?我们也被那个男人利用,所以很明白盖多拉大人的心情。」

    被徒弟如此安慰,盖多拉心中浮现难以言喻的感受,觉得有点懊恼,又有点丢脸。

    按照拉赞的话听来,魔王利姆路似乎也被优树害到。但对方又说即使如此,他们目前还是先观察情况,不至于彻底跟对方敌对。

    (优树那家伙,看样子又隐瞒一些事情。除了那些……他明明知道老夫的目的是毁掉鲁米纳斯教,透露跟西方圣教会有关的情报却总是暧昧不清。是不方便说给老夫听吗……?)

    盖多拉发现自己遭人利用,当著拉赞一干人等的面,他开始烦恼接下来该怎么办。

    *

    「这下头大了。听了这些事情,必须重新思考该怎么跟魔王利姆路对应。」

    魔王利姆路的危险性出乎盖多拉意料。

    面对这样的威胁,究竟该怎么做才是正确的选择?

    因为他的好朋友受骗上当被人杀害,因此盖多拉还是要继续对鲁米纳斯教复仇。

    然而他最应该要复仇的对象──「七曜大师」已经全数阵亡。

    如此一来,他就不用那么热衷于毁灭西方。

    因为帝国跟盖多拉的利害关系一致,他才出手帮忙,少了这个动机,盖多拉就没理由去挺帝国。

    (──不对,理由还是有。这一切的元凶,神──魔王鲁米纳斯还活著。)

    想到好友因为相信神才死去,他就不能让以神之名招摇撞骗的魔王活下去。想到这边,盖多拉再次下定决心,决定继续执行作战计画。

    ──不对,应该说他正打算这么做。

    「盖多拉大人,或许您会嫌我多管闲事,但您还是打消念头比较好。」

    「哦?」

    拉赞一直在观望盖多拉的反应,这个时候他对盖多拉的决心泼了一盆冷水。

    「如今我依然是您忠心的徒弟,也对此感到自豪。但我对某位大人有更强烈的忠诚心。若是您打算跟他的国家作对,我就必须把您当成敌人。」

    「莫非是魔王利姆路?」

    「不。是他的部下之一,迪亚布罗大人──他才是我现在的主子。」

    这番话让盖多拉有点惊讶。

    拉赞是他引以为傲的徒弟。那号人物能够让这样的拉赞效忠,却甘于当魔王的部下,一时之间让他难以置信。

    「我可能没那个立场插嘴,但既然有这个机会,我就顺便说一下。那个叫迪亚布罗的家伙──那位大人就是打倒我的恶魔。」

    明明没人问他,萨雷却擅自补充。

    (就是那个据说比老夫更厉害的恶魔是吗?虽然难以置信,但连拉赞都能收服,很难断言这是谎话。)

    尽管如此,盖多拉还是不认为自己会输,他先把迪亚布罗这个名字记下了。

    「盖多拉大人,这个讯息也透露给您。迪亚布罗大人是远古恶魔。」

    「想想也是。能够把你打倒应该是古代种,搞不好还是很少见的史前恶魔。」

    再加上那个恶魔还有名字,就算实力超越魔王也不奇怪。

    「不,不是只有这点程度而已。那位大人更是厉害许多──」

    「听说他是『恶魔大公』。」

    「这怎么──!」

    这怎么可能──盖多拉不禁想放声惨叫。

    恶魔有所谓的进化极限。

    那是绝对无法突破的规则,能够突破这项法则的人,就盖多拉所知只有一个。

    那个恶魔超越高阶魔将,成为恶魔大公。

    就是最强大、最邪恶的魔王──「暗黑皇帝(Lord of Darkness)」金•克林姆兹。

    「盖多拉大人,话说我的主人迪亚布罗大人,根本不需要争论他活多久。如果是您,应该明白这句话的意思吧?」

    拉赞这番话听在盖多拉耳里显得好遥远。

    那让人难以置信,也不愿相信。

    带著这样的心情,盖多拉嘴里念念有词。

    「──是始祖吗?」

    「是的。」

    拉赞如此断言,那声音残酷地传进耳里。

    原来是这样──盖多拉心想,一面安抚迷惘的心,努力看出这番话的真假。

    如果是这样,拉赞会臣服于对方也是情有可原。

    除此之外,一旦始祖获得肉体,就算诞生新的「恶魔大公」也不奇怪。应该说,如果拉赞他们说的话都是事实,那帝国的大长征计画就必须重新大幅度评估。

    看看让帝国苦恼的纯白始祖,棘手程度不言自明。

    (──不对,等等。假如始祖获得肉体,为什么都没发生惨事?)

    盖多拉开始恢复冷静,但他推翻自己的想法,认为那种事情不重要。

    (先等一下。迪亚布罗是不是始祖,现在那一点都不重要吧。至少可以知道他真的让拉赞臣服,起码也是一个「恶魔大公」──)

    紧接著听到尤姆他们不经意闲聊一些事情,这让盖多拉浑身僵硬。

    「话说迪亚布罗先生,他在当利姆路少爷的管家吧。之前为了纪念列车开始运行,有办纪念活动,我跑过去祝贺,那个时候稍微听到一些事情,他说他自己不想打杂,所以才去挖角认识的人,让他们来当自己的部下。」

    「喔喔,你说的那个恶魔我有不经意瞥到。少爷指派她担任外交武官,所以我才在评议会遇到她。一头白发配上深红色的眼睛非常漂亮,是一个大美女。」

    这个时候盖多拉浑身虚脱地靠在椅子上。

    (这、这不是真的吧?那些特徵不就跟纯白始祖一样吗……)

    那些事情突然开始变得很有真实感,在盖多拉听来简直就是一场恶梦。

    他看向拉赞,只见对方一脸了然于心地点点头。

    「这些都是真的吧?」

    「我不会对师父撒谎。」

    这下盖多拉恍然大悟。

    知道拉赞他们说的都是真话,真的是为盖多拉著想才想说服他不要发动战争。

    「真的这么危险?」

    对此,在场人员给的反应就是默默点头。

    盖多拉看了之后──

    (啊,真治他们可能已经去执行任务了!)

    想到这边,那张脸完全失去血色。

    ●

    在魔国联邦的首都「利姆路」里,人山人海非常热闹。

    如此盛况称之为大都会当之无愧,就连来自另一个世界的真治等人看了,也觉得这是一座高度发展的都市,一点都不像落后的乡下。

    帝都纳斯卡另当别论,但就连周边都市都飘散来自动物的臭味,这个地方却没有那种不舒服的感觉。这件事让他们很吃惊。

    「听说他们留下一道门,这里都变成空地,应该是看错了吧?」

    「应该不可能吧。可能对方能够自由自在操控,不然就是间谍看到幻觉。」

    「……既然这样,我们就不能大意。」

    真治他们三个人你看我我看你,再次绷紧神经。

    有人用元素魔法「据点移动」送真治他们过来这边,这个人曾经造访过魔国联邦,她就是卡嘉丽。

    卡嘉丽马上就回去了,但回程该怎么办用不著担心。他们会跟盖多拉会合,靠他的魔法回去。

    他们接到的命令是在那之前不要太过勉强,尽可能调查就行了。真治他们也不是笨蛋,用不著命令他们做这种事,他们也会乖乖照办。

    「卡嘉丽女士真的好漂亮。」

    「我说真治,讲这种话会被女朋友甩掉喔。」

    「女朋友?没那种东西。如果有交到女朋友,我的人生应该会变得更加多采多姿才对……」

    「咦?」

    「……没用的,真治很迟钝。」

    看真治在那唉声叹气,马克跟申耸耸肩。

    他们一面悠哉闲聊,一面在城镇入口接受入国审查。

    因为优树有替他们准备自由公会的身分证,所以他们只听取简单的说明就能入国,比想像中更容易。

    接著他们去旅店办理入住手续,以搜集情报为名在城镇上观光。

    三个人好惊讶。

    他们是「异界访客」,在这个世界上拥有能受到优渥待遇的力量。可是他们并没有像魔王利姆路这样,爱干嘛就干嘛,再说应该也办不到吧。

    优树花了很多心力改善生活饮食和生活环境,帝国也有引进那一套系统,但是却被这个国家三两下超越。真治对那些事情非常清楚,因此这已经不是惊讶就能形容的,甚至让他很傻眼。

    这里有章鱼烧跟大阪烧,还有炒面。甚至有各式各样的甜点,像可丽饼或蛋糕。

    店里还摆了各式各样极其昂贵的物品,让人很想问原料是哪来的。

    这里有小摊贩、咖啡厅,从小餐馆到高级餐厅都有。

    里头的品项让人感觉到他们对饮食的热诚,重现另一个世界的风味。想必一开始这个世界的居民也很困惑,但现在好像对多采多姿的料理很习惯了。

    至于真治,他在食堂看到咖哩饭的时候,开心到流下泪水。

    这里的厕所也很完善,还有旅馆住起来也很舒服。

    再加上可以付费使用的澡堂,为大众娱乐扎根。

    「我乾脆来这个国家住好了?两位,我们别回帝国了吧?」

    「喂!」

    「没有啦,抱歉……我在开玩笑,这都是玩笑话。你别生气嘛,真治。」

    「我没在生气,是在想其实可以认真考虑──」

    「……我也想住在这里。」

    他们三个人面面相觑,嘴里发出叹息。

    真治他们一直以为在这个世界里,帝国是最文明的。

    然而如今认识这个国家才发现之前想的都是错的。

    这座城镇欣欣向荣,食物也很好吃。

    除了住起来很舒服,彷佛还成了娱乐与文化重心,陆续出现新的游乐方式。

    那些游乐都是在原生世界很熟悉的,这几个人一直以来都在严苛的环境中生存,对他们来说那些东西全都让人怀念。

    帝国也不乏文化和娱乐,但那些都是贵族才能享用的。不如这座城镇来得自由,若是平民想要使用,价钱都过于高昂。

    相较之下,这座城镇……

    「不不不,那样还是不好吧。」

    「也对。优树先生可能会有意见,而且盖多拉老师好可怕。再说战争就快开始……」

    「……临阵脱逃会被枪杀。」

    对。

    再过不久就会有战争。

    这座都市是明确的目标,免不了要面临一场战祸。

    真治他们三个很清楚帝国有多大的军事力量,要说这个国家面对帝国有多少胜算,光想就觉得他们没戏唱。

    因此真治他们才逼不得已拋弃那份留恋。

    然后开始忠于任务,著手挑战迷宫。

    ………………

    …………

    ……

    「听说『勇者』正幸好不容易才突破第五十层,但是打起来比想像中还要轻松。」

    「哈哈,那是当然的吧。根据优树先生所说,正幸这个人的实力其实没什么大不了。」

    「……但是他的技能不容小觑。」

    「所以啦,才要花半年以上慎重攻略吧。」

    在前进第四十层的当下,真治他们一面打哈哈。

    他们一开始还对地下迷宫保持警戒,但是现在却觉得游刃有余,也没那么紧张了。

    因为不想冒险,所以他们有事先搜集情报,但真治他们总觉得这座迷宫充满游戏要素。

    申似乎过著跟电玩游戏无缘的生活,可是真治跟马克都很喜欢打电动。尤其是真治,他很喜欢角色扮演游戏,在大学做研究的时候,只要有空就会沉浸在一系列的冒险游戏中。

    跟他拥有的游戏知识对照,不禁让人觉得这座地下迷宫很扯。

    确实有人刻意要恶整挑战者。

    话虽如此,拥有相关知识的人才熟悉这些……

    申龙星最擅长感应陷阱。再加上有真治给他建议,因此才能确实看穿那些陷阱。

    只要能想办法处理这些陷阱,就算魔物厉害也没什么大不了。

    「在这座迷宫里,那些挑战者可能因为相关知识不够,攻略起来才很花时间吧。」

    「应该是。我也曾经笑这座迷宫是竞技游乐区,真的就是那样。像这种东西,只要知道作者要怎么整人,那就意外好破。」

    「……而且还不会死掉。」

    在搜集情报的时候,他们听说「复生手环」的事。

    柜台那边也有免费发一个给他们。只要戴上这个,就算在迷宫里死掉,似乎也能于入口处复活。

    听到那些,真治等人神情微妙。

    该怎么说,在这个严肃的世界里,就只有这里好像另一个充满玩笑的世界,让他们产生难以言喻的心情。

    目前问题在于不清楚迷宫有多深。

    就算想一口气进攻,能够带来的食物也有限。

    真治他们还在纳闷究竟该准备多少才好,却在柜台这边听到意想不到的说明。

    「那个啊,不需要为这种事情担心。只要发现楼梯,那里就会有通往旅馆的出入口。虽然要付钱,但是可以在那里过夜,因此不用太担心食物的问题。利姆路大人曾经说过『小点心最多只能三百圆』。不知道那是什么意思,但应该很重要吧。对了对了,旅馆里面也会有商人在那里等著,可以让他收购碍事的东西喔。」

    想的还真是周到。

    真治很想大叫「比起小点心,收购的情报更重要好吗!」,但他可不想因为喊出奇怪的句子被人安个大不敬的罪名,所以当场选择隐忍。

    ………………

    …………

    ……

    时间来到现在。

    自从他们开始攻略迷宫,已经过去一个星期。

    真治他们三个人在迷宫里的旅馆休息,一面眺望战利品。

    「──话说这几天赚了不少嘛。虽然这里的旅馆听说只有最低限度的设备,可是住起来非常舒服。相形之下住宿费就显得很便宜,卖掉不必要的装备可以赚不少钱吧?」

    心情很好的马克提出问题。

    似乎有点兴趣,申也抬起脸庞。

    像在回应这两个人,真治从袋子里取出金币。

    那阵金色光芒让三个人目不转睛地盯著。

    他们从魔物身上或宝箱中拿到各式各样的道具,这些不只是卖掉道具的钱。

    还拿到奖金──有几十枚金币,甚至还拿到星金币。这样的报酬简直是破天荒。

    「算是吧。我们赚了不少钱。后来我听说一些事情,连进攻到最前线的小组都没突破第五十层。据说只有正幸一行人攻破,我们是第二组。」

    就连正幸他们目前都停留在六十层。可想而知人们应该是被第四十层的楼层守护者挡住去路。

    多亏这点,真治他们才享有本月MVP的殊荣。

    「噢对,是因为那只岚蛇吧。确实很强,但不是我们的对手。」

    岚蛇有-A,就连比较厉害的冒险者遇到这只魔物也会陷入苦战。

    它会进行范围攻击,吐出危险的喷雾,在狭窄的房间里特别凶残。因为无处可逃只好面对,但是蛇的肉体很强韧,只要被缠绕到一圈就完蛋了。

    照理说应该是不能掉以轻心的魔物,但是对真治等人而言,要打倒这个对手其实也没多辛苦。

    耐人寻味的不是魔物有多强,而是打倒之后可以拿到的宝物。

    「这个武器上面有孔洞,不晓得是什么。这样东西可以卖到惊人的高价……」

    就是因为价钱很高,他们才不敢拿去卖。

    关于这种有孔洞的武器,来到四十层附近就会开始慢慢出现。他们在帝国没看过那种东西,因此真治一行人都不清楚其价值。

    「这个洞到底是什么啊?就算用我的鉴定魔法也查不出结果,可能要留到师父过来会比较好。」

    「四十层之前都没出现这样的武器呢。」

    「……嗯。就只有魔王的房间会出现,不然就是五十层附近的强力魔物会掉。」

    「嗯,是这样没错。可是事实上镇上好像也有在流通,虽然很少见。听说三十层以下的宝箱会以很低的机率开出这种东西。」

    「好吧,品质确实很好。但就算拿这个当理由好了,应该也不会卖到那么贵吧?」

    「……是有什么秘密吗?」

    「应该是。就算问商人,他们也只是笑咪咪的,都不告诉我们。」

    「喂喂喂,那样太可疑了吧。在老爷爷过来之前,我们还是先留著吧。先别管那个了,看这个看这个,快看这个!」

    嘴里一面说著,马克拿出牛头魔人的战斧向大家炫耀。

    它散发美丽的银白色光芒。

    那样东西用魔银打造,是至高无上的梦幻逸品。

    也是特质级的武器,第五十层的楼层守护者在守护一个宝箱,那是从宝箱开出来的。

    「这可是特质级武器呢。就算在帝国境内也很难拿到这样的东西喔!」

    马克看样子非常中意,都快把脸颊贴到战斧上磨蹭。

    不过,说真的那武器非常棒。

    若是加入帝国境内的帝国皇帝近卫骑士团,会被赐予传说级装备。可是对于在那之下的将领和士兵,给他们的装备虽然高品质又坚固,但是上头连魔法都没有。

    至于特质级装备,那种东西就连上级将校都很难弄到手。怪不得马克会这么兴奋。

    「也对。听优树先生说,帝国的装备似乎都是量产的。我们很少有机会看到,但是听说连传说级装备都是一样的款式。」

    「……这有可能吗?」

    申要问真治的是有可能量产传说级装备吗?

    理论上──这种事情不可能办到。

    「真治,那是你在乱讲吧?全部都是一样的形状不代表它是量产品啊?」

    马克似乎也有意见,对真治这番话一笑置之。如果这种事情有可能成真,那他得到的特质级装备价值也会下滑。

    「当然,用一般方式不可能。就连盖多拉师父都说要量产『魔钢』很困难。不过,若是能够维持一个特殊的环境,似乎还是有可能办到。」

    「……特殊的环境?」

    「对。一般人马上会死掉,即使来到B级,待的时间太久也会死掉,A级以上才能勉强撑著,顶多只有身体不适,听说把装备摆在这类魔素浓度很高的地方,长时间──动辄数百年至数千年安置,就能满足装备进化的条件。之后只要等装备认可优秀的拥有者,它们就会开始各自进化。」

    「天底下应该没这种事吧。」

    「……嗯。我也觉得不可能。」

    「对吧?可是优树先生跟盖多拉师父都说有那种事。」

    「──那就假设有那个可能好了,又怎样?」

    「没怎样啦。是说这个牛头魔人的战斧搞不好也是量产的。」

    「怎么可能。」

    「你也觉得不可能对吧?可是这个战斧上面也有孔洞。我们没看过自然生成的长这样不是吗?」

    「没看过。那到底是什么?」

    「……不过,这个武器很漂亮。虽然形状很诡异。」

    真治并不是想发牢骚。

    也不是看马克那么开心就羡慕他。毕竟像战斧这样的大型武器,真治跟申难以驾驭。

    真治只是──

    「我只是觉得这个国家能够轻易提供那种武器,那表示他们比我们想像的更加厉害……」

    他这番话让马克跟申都陷入沉默。

    其实他们两个也有同样的心情。

    马克一直在担心拿到牛头魔人的战斧之后,会不会被柜台人员收走。

    在迷宫内拿到的道具全都是挑战者的财产──对方已经跟他们提过这个规矩了。但他还是不免浮现某个想法,认为一般而言这样厉害的武器都会收归国库。

    就他们几个的立场来看,如果事情变成那样就算了,只能逆来顺受。

    话说,他们几个是间谍,前提是不能把事情闹大。

    然而结果却出乎意料。

    大家对他们拍手恭贺,在场的工作人员还对他们献上祝福。不仅如此,甚至还拿到奖金。

    所以这三人不禁觉得那就是证据,证明魔国联邦超乎寻常。

    「武器的事情也是一样,这个国家好奇怪。」

    「真让人惊讶。若是认真攻略这里,不仅有钱可以拿,感觉还会玩得很愉快。应该说,对我们来说好像没损失。比较弱的人要在这里赚钱生活应该很勉强,可是像我们这么厉害的话──」

    「不行,马克。你快回想一下,临阵脱逃会有什么下场?」

    「……死刑。」

    「──是啊,会有那种下场。可是不管怎么想,这边的生活方式似乎都比较开心。」

    真治跟申都认同马克的看法。

    然而现实是残酷的。

    马克那番话很有魅力,但他们不能老是在这里说梦话。

    「如果发生战争,这个国家也会受害吧。」

    「──应该是。假如这个国家战胜,我会开开心心背叛帝国投靠他们。可是临阵脱逃又背叛祖国,不管是哪个国家都不愿意收这样的人吧。」

    「……失去容身之处会很困扰,没办法了。」

    他们三个人叹了一口气,决定拋去天真的想法。

    真治一行人换个心情,开始思考明天的攻略计画。

    「从明天开始就要踏进五十一层,听说接下来这个地方被人们称为『死者的乐园』。马克的牛头魔人战斧用圣属性魔银制成,对不死系或死灵系的效果值得期待。」

    「就是这个。这点也很不可思议,真的好像在玩游戏。攻略下一个关卡的关键由魔王守护。」

    「……而且还会逐渐增强。」

    看他们两个出现这种反应,其实真治也注意到了。

    真治最擅长的游戏就是角色扮演,用不著别人说,他早就想到这点。只是感觉起来实在太过诡异,所以他故意不去想。

    他发现许多事情。

    像是位于十倍数楼层的楼层守护者都会突然变强。

    一开始是难度相当于B级的大蜘蛛(黑暗蜘蛛),再来是难度相当于B+级的大蜈蚣(邪恶蜈蚣)。

    之后来到第三十层,等级有B+的大鬼狂王(食人魔王)率领好几个手下现身。由于这些魔物通力合作,所以难就难在单纯只靠强大的蛮力难以应付。

    四十层出现刚才说过的-A岚蛇,五十层出现会讲人话的魔人──他是牛鬼族,名字叫做哥杰尔。

    来到这个等级,在一百年内都不见得会出现一次。

    相当于灾害级──照优树订的等级来看,那是A级魔物。

    相当于魔王底下的魔人,是很危险的对手。

    不过若是真治他们三个人一起上,虽然费了一点心力,但还是能打倒他。若是有那个意思,就算一个人出马单挑应该也能战胜。

    但是不能忘记一件事。在迷宫里头不会死掉,所以在作战的时候可以硬干。

    「的确是那样。既然第五十层是那种等级的魔物在守护,接下来可能会一口气变强。」

    「……到时候可能就要决一死战。」

    马克同意真治的说法,申也用充满觉悟的表情点点头。

    进展到这边都算顺利,但是接下来将面临严苛的战役──三人都这么想。

    「就跟之前一样,接下来的战术还是以马克为主。我们还拿到拥有特殊效果的武器,就看看能打到什么地步吧。」

    「……也对。」

    「那么强大的魔物应该不至于满地都是吧。我想接下来的六十层应该就是最底层,假如不是那样,那还真是吓人。」

    「不不不,应该不至于吧。」

    虽然真治出面否认,但他其实听到令人讨厌的传闻。

    他不打算将这件事情告诉马克他们。因为他知道若是说了,这两人的士气一定会下降。

    毕竟那个传闻就是地下迷宫有到地下一百层。

    (太扯了。)

    这是真治下的结论。

    接下来要面对的关卡魔王让他感到不安,但是去在意那些也没用。

    反正他们不会死掉,真治一行人认为最后还是能够战胜,只不过接下来可能要长期抗战。

    「反正再怎么糟也不至于没命,我们就试著努力看看,记得提高警觉就好。」

    听真治这么说,马克跟申都点点头。

    目的地是最底层。

    据说那里有一座研究设施,他们要去确认是不是真的。

    后来真治他们再度确认方针,这天他们就这么睡了。

    之后三天过去。

    攻破有毒的沼泽和腐蚀地带,真治他们总算发现位于第五十九层的楼梯。

    走下这个楼梯就会抵达地下六十层。总算能够来到关卡魔王的房间前方。

    他们才花七天就直接打到第五十层,从五十层到六十层却花了整整三天。虽然面积变小,难度却提升很多。

    「都做好心理准备了吗?」

    「好了。」

    「……嗯。」

    昨天他们充分休息,已经做了万全准备。

    干劲十足。

    「似乎跟第五十层一样,前方有所谓的楼层守护者。肯定是拥有智慧的魔物。」

    「我知道。应该比昨天的死灵骑士长更难对付。」

    「……我们从一开始就全力以赴吧。」

    面对接下来的关卡,只要冷静应对就没问题。那三个人这么想,朝彼此静静地点点头。

    紧接著──

    他们朝那扇门慎重地伸手过去,一口气推开。

    ●

    时间稍微往回转──

    待在自己的房间里,我考虑构筑一个监控网路。

    目前苍影跟摩斯放出的间谍正在朱拉大森林重点地带待机。不仅如此,我们还网罗从法尔梅纳斯王国到英格拉西亚北部的海岸沿线,甚至在山顶各处都有部署人员。

    话虽如此,情报搜集还是让我有一丝不安。

    我最怕的就是时间延迟。

    放出的情报人员都是两人一组,也要考虑到两人可能同时遭到杀害。在这种情况下,从那个地点传出的情报就会中断。

    人员受伤固然让人心痛,但是情报来得太慢可能会牵扯到国家存亡危机。为了避免发生这种事情,我要苍影跟那些人说重话叮咛。

    一旦监视人员被发现,就算没有被杀,可能也会跟对方发生战斗。如此一来情报传递的速度就会延迟,因此我一直在摸索,寻找运作起来更安全、更顺利的方法。

    因此我就想到是不是能用魔法来监视。

    有一些魔法能够看得很远,存在于咒术系统之中,可是却比想像中还要难用。顶多只能确认对方的姿态,能够传输的情报量并不是那么多。

    而且只能监控单一地点,若是要看不一样的地方,必须重新发动魔法。

    切换上需要花一些时间,若是对手已经从那个地点经过,那就没意义了,这种魔法使用弹性不够大。

    除此之外,若是对手有放出魔法障壁,魔法会被弹开接著消失。根本不能用来监视比较厉害的人,结论是在实战中无法派上用场。

    但是我却浮现一个点子。

    那就是「物理魔法」──「神怒」。

    所谓的「神怒」,这种魔法会让水滴聚集成镜片的形状,用来汇聚太阳光。只要沿用这种理论,我想应该也能创造出监视魔法。

    例如让那些水珠漂浮在各个地方,映照出现场的样子。若是能够将那些景色复写出来,我想应该也能确认远方的情况。

    假如这样不行,那我就让漂到空中一万公尺左右的镜片照出那些影像,再让影像扩大,使这些影像投射到萤幕上。

    这是一套整合系统,有望远镜、照片和情报复写。将这些组合在一起,就能用魔法制造出监视用的卫星──朝这个方向想应该比较容易理解。

    用魔法一个接著一个构筑这些原理好像很麻烦,不过智慧之王给了答案,说只要用「物理魔法」、「精灵魔法」再加上「空间支配」就能实现。

    接下来只要把详细要求传送给智慧之王就行了。

    光只要做这些,我想要的魔法就能完成。

    当这套监视系统完工,搜集情报会变得更简单吧。

    变得很安全,而且很确实。能够弄到手的情报量也会变得非常庞大,不管敌人如何采取行动,我们都能轻易掌握对方的动向。

    或许有人会觉得在这么忙的时候还搞那些干嘛,但这是非常重要的事情。

    掌控情报的人就掌控世界──甚至重要到这种程度,依此类推也能掌控战争。

    过去打日俄战争的时候,当时在日本海进行海上作战,在联合舰队司令长官东乡平八郎的指挥下,日本海军将俄罗斯的波罗的海舰队击灭。

    据说在这场海战中最重要的课题就是能不能遇到敌人的舰队。

    要先预测能够在哪里捕捉对手、能够在哪里迎击。假如猜测错误,历史上就不会有那场战役。就结果而言,日本也会输掉战争吧。

    换句话说那就跟我们现在的状况不谋而合。

    若是把战斗人员分散在各个地方,我们的军队人数处于劣势,很可能会战败。是否能够看穿帝国的动向,将战斗人员集中在最适合的地点,那才是胜利的关键。

    反之帝国若是让他们的军队分散,我们就可以拟定更详细的作战计画,将他们个别击破。为了像这样让战况有利于我们,还有最重要的是我们要确实赢得胜利,因此必须完成这个魔法。

    ──虽然我耍酷说了这些,但事实上魔法的完成度已经来到试作阶段。

    之所以还一直对智慧之王提出要求,那是因为我希望能做到更方便使用,是我针对这方面提的细部指正。

    咦?我不自己动手做?

    可不能说这种蠢话。

    智慧之王就是我的技能,也就是说这等同我自己有在努力。

    想到这边就觉得最近自己可能操劳过度。为了消除疲劳,我想要稍微喘口气。

    紧接著睽违已久,我开始享用紫苑替我泡的红茶。

    在这段放松的过程中,我打算来用用看已经做好的监视魔法──

    『利姆路大人,有件事想跟您紧急汇报!』

    ──就在这个时候,贝瑞塔紧急用「思念网」联络我。

    ………………

    …………

    ……

    他的报告令人吃惊。

    在地下迷宫里突破到第五十层的攻略者已经出现第二组。

    顺便补充一点,用不著多说,第一批人就是正幸他们。目前就快跟其他国家发生战争,所以他们暂时休兵,他们的突破纪录是第五十九层。

    多亏正幸他们几个人,迷宫盛况空前。

    每天都有很多挑战者过来运用,替我们带来财富。

    当然对那些挑战者也有好处。

    这一年以来,他们也变得相当熟练。开始陆续出现进攻到第三十层的小组,采用像是一直死而复生再来挑战的作战方式,或是让队友光荣牺牲当活祭品这类的作战计画,大家创造出利用不死现象的攻略方法。

    然而突破第三十层之后,第一次遇到那些陷阱的人不只会没命,魔物也会开始集体行动作战。若是用一些邪魔歪道的方式攻略,对应起来会变得很困难。

    不过在这些挑战者之中,还是不乏有实力的人。

    用正当打法进攻的人脚步通常会比较慢,但他们的技术比较熟练,装备方面也会愈来愈充实。同时实力还会提升。习惯这种东西是很可怕的,就算遇到凶恶的陷阱,某些人也会开始靠直觉闪避。

    情况大概就是这样,最近最前线的攻略小组即将逼近第四十层的楼层守护者──然而目前他们都在这里卡关。

    因为第四十层的楼层守护者是-A等级的岚蛇。

    它也是我最先开始遇到的黑蛇,擅长对一整群人发动很有效果的喷雾攻击。很多人都被这家伙喷到装备坏掉,最后眼眶含泪来我国商店光顾。

    这个时候我们会很贴心,可以出借魔国联邦生产的装备。

    反正弄坏会跟他们索赔,这又是一笔好买卖。

    哎呀──黑蛇先生谢谢你!

    替我们从挑战者身上彻底夺走他们之前赚来的积蓄。原本还想说这个守护者就是那么可靠、就是那么棒,能为我们带来财富……没想到居然被打倒,真是丢脸。

    而且听说连五十层的楼层守护者都被干掉。

    正幸他们破关的时候有耍一些小手段,那就表示这次来的人实力很强。虽然连奖金都被他们拿走,但是刚好可以拿来当成宣传费用抵销。

    迷宫那边闹得沸沸扬扬,说有新的英雄诞生,盛况空前的程度似乎更甚以往。

    关于这个第五十层,我拜托有智慧的魔人负责防卫。

    命令牛鬼族的哥杰尔和马鬼族的梅杰尔轮流守护。

    那两个人并不弱,被人突破让我好惊讶。

    毕竟他们两个人只要有空就会互相竞争,开始会玩一些创意,让战斗变得更复杂。他们已经不是只会靠蛮力的笨蛋,在战斗方式上也看得出有下心思。

    现在那两个人不太会起纷争,就像好朋友一样。

    至于有这两个人轮流守护的五十层,我想到当人们突破这个楼层的时候,我有准备非常棒的奖品。

    只有第一次会以百分之百的机率从宝箱开出装备。

    那是特质级的装备──牛头马面系列。

    名字取自迷宫之王米陶诺斯。这些装备很强、强得乱七八糟。

    如果开出武器,那就是牛头魔人的战斧或马头魔人的战枪。

    没有盾牌,剩下的都是身体各部位防具。

    原本以为应该还要好一阵子才会有人打到这一层,因此我好像只准备十组左右。但是就品质来看肯定都是一流货色。来自黑兵卫的高徒,聚集他们的技术结晶才打造出这些梦幻逸品。

    被人拿到那种东西是一个问题,然而更重要的是这些攻略者的战斗能力。

    话说,因为替哥杰尔和梅杰尔命名,所以他们变强了。能够打倒这两个人,本国很想挖角他们。

    若是他们不愿意让我们挖角,可能会变成我们的敌人。这样就麻烦了,所以我们预计要监视这些危险人物。

    基于上述理由,若是哥杰尔他们被人打倒,就会有人跟我紧急联络。

    所以刚才贝瑞塔才会来联络我。

    ………………

    …………

    ……

    『那么,情况如何?』

    『回您的话。共有三名突破者。每个人都拥有独有技。』

    搞不好是我认识的人──我原本这么推测,但一下子就被推翻。

    不只靠三个人打倒哥杰尔,而且他们还有独有技。不仅如此,他们不是之前就很活跃的那些人,是最近才刚加入的新进人员。

    如果是平常来就算了,但眼下就快发生战争,照现况看来,很有可能是被诱饵引诱过来的间谍。

    有必要详细搜集他们的情报。

    因为这样,我暂停监视魔法的预定练习计画,前往设在迷宫之中的司令室。

    *

    进到里面发现菈米莉丝跟维尔德拉已经在那儿了。

    迪诺跟培斯塔今天好像放假休息。

    迪诺就算了,培斯塔最近好像很操劳,希望他好好休息。

    菈米莉丝跟维尔德拉倒是很有精神。

    这两个人可能不知道什么叫疲劳。

    这就是所谓的小孩子一身精力吧。

    只要做自己有兴趣的事,这段期间就完全不会感到疲惫。

    「喔,司令你来啦!目前情况还没出现变化!」

    我不懂是什么地方没出现变化。

    大概随便说些有模有样的话吧。

    我看向大画面上映照出来的影像。

    那里确实映照出三名年轻人。

    看样子他们正以势如破竹的气势突破那些楼层。不仅如此,他们的战斗方式极度特殊。

    有个人拥有明显异常的投掷力,正在抓「空气」丢。

    应该类似空气压缩弹之类的吧?凭人类的力量绝对不可能办到。

    那是一个身材壮硕又高大的男人,头发是咖啡色的。五官很深遂,身上穿著坦克背心配牛仔裤。

    没错,坦克背心配牛仔裤。光看这些就觉得他是「异界访客」。

    来看看另外两个人。

    其中一个男人用黑色斗篷遮住瘦小身躯,另外一个人穿著锁子甲,那名青年身上还套著白衣。

    白衣。没错,就是白衣。

    在研究室或医院常常会看到,是随处可见的白衣。可是在这个世界里并没有那么常见。

    白衣青年的五官看起来就像黄种人。

    不管怎么看都像日本人。

    那个黑斗篷就算了,穿背心的男人跟白衣青年应该都是「异界访客」。

    这些先摆一边。

    在大画面里头,战斗持续进行。

    这次对手是厉害角色──另外又有六只死灵狼参战,朝他们三个人发动攻击。

    速度快到一般人来不及反应,死灵狼一鼓作气逼近猎物。

    死灵狼大概认为距离拉太远只会单方面遭受攻击。在这里──也就是地下五十层之后,就连出现的杂碎魔物都有高智商。

    顺便补充一下,光一只死灵狼就有B+,聚集六只将会变得非常棘手。而且它们还是死灵系的魔物,特徵就是必须透过圣属性武器或魔法武器才能造成物理性损伤。

    它们的肉体由魔素构筑,就算被打得稀巴烂也会立刻再生。是非常难缠的魔物,若是没有因应对策就无法战胜。

    一不小心就会被它们一口气咬死……

    「别小看我,不过就是一只狗!看招──!」

    有人放声大叫,是刚才一直在抓空气丢的褐发男。这次拿起背上背的可怕战斧,在那里大力回动。

    光是这一挥就让三只死灵狼变成光球消失。

    啊啊,那个东西!我就想说那个样貌危险的战斧很眼熟,原来是牛头魔人的战斧。

    既然它是特质级的武器,当然会带有魔力。也就是说那是一种魔法武器,可以对死灵系轻松造成伤害。光是那个武器拥有的魔力就能对魔物造成损伤。

    而且牛头魔人的战斧照理说在用料上也很讲究。印象中那好像是特别订制的东西,在魔钢里头混入银,用魔银制成。这是圣属性的,这种武器特别用来对不死系或死灵系造成大损伤。

    「对喔,如果是牛头魔人的战斧,只要一刀就能砍死死灵狼。」

    「嗯。那个武器好像是哥杰尔掉的。刚捡到武器就能用得这么纯熟,看样子那个人很有战斗天分。」

    我在那里喃喃自语,维尔德拉也认同我的看法。

    一面观望他们作战的情况,我顺便听听之前的经过。

    就在今日这一刻,我真希望有洋芋片可以配。

    看样子之前那些战斗大部分也都是那个咖啡色头发的男人将敌人打倒。

    实际亲眼看过之后终于明白了。

    那个咖啡色头发的家伙确实很强。

    那么,各式各样的陷阱又怎么了?

    关于这点,都是那个黑斗篷迅速发现,把位置告诉同伴。

    从第五十一层开始,正式采用一些巧妙的陷阱,或是第一次遇到的人会被杀死的阴险陷阱。

    看了会发现那个黑斗篷都有正确指出陷阱的位置。

    那应该是他的独有技吧。可以说要攻略迷宫,这样的成员不可或缺。

    最后那个白衣男子至今为止只出场过一次。听说就是跟哥杰尔对战的时候。

    维尔德拉他们的解说让人听了一头雾水,所以我拜托智慧之王拉婓尔大师调阅迷宫过去的纪录。接著发现他确实做过很不可思议的事。

    他从怀里拿出注射器,替两个伙伴施打。

    紧接著,哥杰尔的行动突然变迟钝。

    是赋予什么样的状态变化吗?

    《答。那是毒药。根据分析结果得知个体名「哥杰尔」受到的攻击来自神经性毒素。那个房间里充满有毒的瓦斯,若是有人抵抗力不够,似乎能够阻碍行动。目前没有影响。》

    啊,原来是毒气。

    而且还能当场自由自在配合对手调制。

    哥杰尔的动作变迟钝,刚好变成褐发男的标吧。

    不过,是那个白衣男子送他上西天。他从怀里拿出散发银色光芒的小刀,正确切开哥杰尔脖子上的血管。

    这个白衣男子是他们三个人的领队。

    并不是他几乎都没机会出场,而是他要负责发号施令吧。

    而且身手也不错。遇到紧急状况可以上场作战,因此看样子担任前卫的咖啡色头发男子也能自由行动。

    他们的平衡性很好,可以说是一支不错的队伍。

    就在这个时候,敲房门的声音响起。

    门静静地打开,朱菜进到屋子里。

    她把一张纸拿来,刚才那三个人已经是话题人物,上面有他们三个人登录用的资讯。

    「这就是那三个人入国时登录的情报。」

    接著朱菜一鞠躬,将那张纸交给我。

    真挚:二十三岁,魔法师。

    马克:二十六岁,斗士。

    申:十七岁,狩猎者。

    纸上简单记载他们的名字和职业。

    来自帝国旁边的小国家。

    从商人那边听说地下迷宫的传闻,就来小试身手──关于进入我国的目的,上头如此记载。

    不不不,怎么看都是在骗人吧。

    智慧之王拉斐尔大师也提出那三个人的分析结果。就跟贝瑞塔说的一样,看样子那三个人各自拥有独有技。

    这三个人会组成一个队伍,还在同一时间过来,教人如何相信。

    关于他们提出的职业,其中几点也让我有些在意。

    所谓的魔法师,会的魔法必须在两种系统以上,属于比较进阶的职业。至于那个真挚,他好像学会「精灵魔法」和「元素魔法」,可以说素质非常棒。

    斗士也一样,必须在武器使用上和格斗技巧两方面都登峰造极。在这种条件下,基础格斗术和会使用的武器至少需要各一种。

    如果用剑就是剑术,用弓箭就是射击术,其中还有丢掷短刀或投石之类的投掷术。要从五花八门的武器中选出适合自己的。还要能够灵活运用,这才是武器使用技巧的极致。

    那个马克除了格斗术,似乎还擅长投掷术跟使用长矛,感觉很多才多艺。

    至于最后的狩猎者,那堪称魔物猎人的最顶级。

    在射击技术中,特别著重于弓箭的弓术且学到极致,还要会使用技艺里头难度最高的「隐形法」。而且还必须学会技能「危机感知」,光靠天分无法成为狩猎者。

    对于隶属于讨伐部门的人来说是最值得仰赖的职业。

    在这个世界里,探险的时候必须要能够发现陷阱或魔物,有那类技能的人少之又少。状况就是这个样子,能够当上狩猎者的人似乎就只有狩猎民族成员,是难度很高的职业。

    这三个人的职业都非常稀奇,而且他们还组队过来。不管怎么想都觉得就像在说「请怀疑我」。

    「这三个人果然很像上钩的间谍。」

    「是的。不过,间谍会像这样大方暴露自己的身分?」

    在我那声喃喃自语后,有人接话,是存在感稀薄的迪亚布罗。

    我进行魔法开发的时候,他当我的谘询对象,也很期待新型监视魔法的实验,但实验因为这次的召集被迫中断,他好像很不开心。他的眼神彷佛对画面里那三个人充满憎恨,但原来判断力还很正常吗?

    「啊,这点我也很狐疑。我曾经想过他们可能要声东击西,但是镇上的治安很稳定。」

    这个队伍确实很可疑,不过记载在上面的资讯确实过于坦白。

    他们是不是真的诚实写下那些东西──会让人产生这种疑问,那是为了让我们疑心生暗鬼的巧妙作战计画也说不定?

    「利姆路,你未免想太多了吧。你不是也常常说诚实最重要吗?」

    「就是说啊?比起那个,要怎么款待那些挑战者才是现在最重要的事情!」

    不对吧,真羡慕你们两个,都不用用大脑。

    他们应该没烦恼吧,我开始羡慕维尔德拉跟菈米莉丝。

    算了。

    不管真相是什么,对这些人肯定都要多加留意。

    穿白衣的黑发青年名字叫做真挚。

    我说真挚是假名吧。不管怎么看都觉得他应该叫真治。

    咖啡色头发的家伙是马克。

    他不是只有丢空气弹而已,像是魔物的尸体、掉落的石头,总之只要能抓的起来,好像什么都能丢。

    他还抓活著的魔物,丢出去将两只骷髅战士同时打个粉碎,害我看了差点把茶喷出来。

    看样子应该真的是斗士。巧妙操纵牛头魔人的战斧,将那些死灵陆续打倒。

    穿著黑色斗篷的人是申。

    这家伙肯定拥有看穿陷阱的眼光。

    一开始我以为是「危机感知」,但是看到他能事先避开所有危险地点,我就想那八成也是靠独有技加持。

    原本在五十层之后凶恶的陷阱比强大魔物更具威胁性。

    不死系的魔物不需要呼吸,为了避免出现不自然的情况,我们会调整空气成分。还准备没有氧气的房间,那个地方非常凶残,就算一不小心踏进去也会立刻没命。

    其他还准备毒水、酸沼、腐蚀瓦斯房间等等。

    不只是肉体,就连装备都会受到损伤,非常讨人厌的各种陷阱等待挑战者。

    那些阴险的陷阱正好体现制作者的性格,用这些危险的陷阱妨碍大家攻略,就是五十层以后的设计理念。

    然而陷阱彻底被人看穿就没意义了。

    除此之外,他们的方向感似乎也很突出,不会被旋转地板欺骗,简简单单地就走最短距离前进。

    迷宫显然一点意义也没有。

    要是受了一些伤,白衣青年真挚会替他们治疗。还能分解毒素,似乎不能期待那些陷阱有太大的效果。

    虽然只有三个人,但他们特别适合攻略迷宫。

    就这样,三天过去。

    我、维尔德拉跟菈米莉丝这三人开开心心看真挚一行人攻略迷宫。

    不,绝对不是要把他们当成换自己攻略迷宫用的参考范本喔!

    就是那个──单纯只是在赞赏高手作战的英姿。

    迪亚布罗正在房间的某个角落看书,朱菜在教紫苑做点心的方法。

    除此之外,朱菜还替我们三个人倒新的茶。

    今天喝的是红茶,但是里头的苹果香气让人身心舒畅。

    「对了,利姆路,你说那些人上钩,那是什么意思?」

    嗯,在说什么──想到这边我恍然大悟,原来在说三天前的对话。

    迟钝的程度跟恐龙不相上下,但他是维尔德拉,没办法。

    「那件事你用不著在意没关系。」

    「这样未免太见外了吧。可以告诉我啊。」

    平常明明对这种事情一点都不在意,今天却特别执著。好吧,要我说也是可以。

    「那我就说了,其实是──」

    如此这般,我决定跟维尔德拉说明。

    上钩就是字面上的意思。

    我们追加了避难训练。理由在于我们已经能做到直接将整个城镇隔离在地下迷宫里这么夸张的事情。

    菈米莉丝的固有能力「迷宫创造」真的很厉害。我知道她可以替换楼层,但没想到连地面上的都市都能当成一个楼层进行替换。

    虽然已进行隔离就会固定二十四小时。可是不需要担心水和空气。该说还能看见太阳,对居民的心灵似乎也不会造成太大负担。

    当然那需要非常强大的力量,这个时候就要找他──我们这里有维尔德拉大哥在。

    因为这样,我们的作战方针主要是在战争的时候把城镇隔离。

    ──而且还练习好几次,这就是我们对间谍撒下的诱饵。

    只在地面上留下一扇门,那是通往迷宫的路口,看起来说有多可疑就有多可疑。在跟红丸他们讨论的时候,我们得出一个结论,那就是对方绝对会过来调查。

    「原来如此。多亏师父,我的威力也提升了!看起来好像帮上很大的忙,真是太好了。」

    「呵呵呵,这样啊。多亏我是吗?原来如此。」

    维尔德拉用很想受人称赞的眼神看著我。

    我心里想著「这家伙真麻烦」,但多亏维尔德拉是事实。

    「哎呀──真是帮了我们大忙,维尔德拉大哥。」

    「嘎────哈哈哈!我想也是,就是那样吧!那么,我可以拿走这个蛋糕吧?」

    那怎么行──!

    这个蛋糕是我要留下来享用的。

    「那么就请您吃我的份吧。」

    喔喔,迪亚布罗啊,谢谢你!

    「抱歉。」

    「哪儿的话,为了利姆路大人,这点小事不算什么。」

    真是太可靠了。

    那我就对迪亚布罗的好意恭敬不如从命吧。

    一面享用蛋糕,我的眼睛看向大画面。

    紧接著,那群挑战著这就要挑战第六十层的楼层守护者。

    「既然知道他们是间谍,不是应该把他们抓起来吗?」

    「不,我想测试他们的实力,看看他们能前进到什么地步。要付出奖金是一大损失,可是他们把气氛炒得很热,这样应该就没问题了。」

    反正大不了还可以把他们抓起来,将那些东西拿回来。

    现在就让他们以为我们会豪情大放送,要来彻底利用这些人。

    「不愧是利姆路。」

    「真骯脏!你的点子果然都很天才!」

    明明被维尔德拉和菈米莉丝夸奖,为什么我高兴不起来。

    朱菜用傻眼的目光看著我们几个。

    「话说还真是失败。没想到第一次就开出牛头魔人的战斧。那个是圣属性的,对不死系或死灵系的伤害会大幅度提升。」

    「居然还搞什么初回限定大放送,我们好像有点得意忘形……」

    六十层的守护者是阿德曼。

    就跟以前在当死灵之王的时候一样,他去迎击那些挑战者,所以我就让他冠上「不死王」这个称号,不过……

    必须要率领军队才能发挥阿德曼的实力。若是只有他一个,其实比哥杰尔或梅杰尔还弱,总觉得这次可能也会出现让人遗憾的结果。

    而且阿德曼是死灵,对圣属性或光属性很没抵抗力。

    只要马克手里有牛头魔人的战斧,阿德曼战胜的可能性就很低。

    我有跟阿德曼提出一些建议,但这个楼层主打的其实是陷阱。

    对关卡魔王的强度并没有抱持太多期待,所以我认为给挑战者能够攻击弱点的武器也没问题。

    我对不起阿德曼。

    很可惜,靠他应该没办法阻止那三个人吧。

    好吧,这也许是我的错,就拜托大家原谅我。

    ──原因如上,我比较期待第七十层的守护者。

    ●

    「不死王」阿德曼发现有人入侵他的管辖区域,没有肉的嘴唇向上扬起。

    牙齿微微摩擦,发出细小的声音。虽然很难看出来,但是阿德曼自认在冷笑。

    「您的心情好像不错,阿德曼大人。」

    有人对阿德曼开口说话,是很久以前在当他心腹的男人。

    这个人原本是圣堂骑士,名字叫做艾伯特。

    就算阿德曼被人设陷阱暗算逝去,他也一直追随阿德曼。

    成为利姆路的部下,位列末座后,艾伯特变成叫做骸骨剑士的低阶魔物。甚至还能存在于世上就算运气很好,他变成很弱的事物。

    当然更不可能说话。

    然而如今的艾伯特却流畅对话。

    这是为什么?

    其实理由非常简单。

    因为现在的艾伯特已经不是什么骸骨剑士,也不是往前进化好几个阶段的死灵骑士。

    而是更厉害的角色──死灵圣骑士。

    既然他是死灵,就不会具备肉体。然而他却用跟生前没两样的姿态站在那儿。只不过周遭有蓝色的鬼火飞舞,皮肤的颜色惨白,明显看得出他不是活人。

    阿德曼对生前的肉体一点也不留恋,还比较喜欢现在这个姿态,只剩下骨头。可是艾伯特的想法似乎不一样,由于他得到比死灵骑士更庞大的魔力,所以现在可以自由自在靠魔素架构肉体。

    艾伯特对生前的样子还有留恋,而且那模样让他引以为傲。

    他变成拥有清爽容貌──说死灵很清爽挺奇怪的──的青年。

    身上有看似危险的装备守护,一眼就能看出艾伯特不是泛泛之辈。

    「嗯,我的心情当然好。艾伯特啊,好像有客人来了。」

    听到这句话,艾伯特也开心地点点头。

    「原来如此,总算来了吗?」

    这两个人的交情好到清楚彼此的一切,只要少许对话就能心灵相通。

    「嗯。这一刻总算来了。魔王利姆路大人赐予我们安宁,这下可以帮上那位大人的忙了。既然他赐予我们这么强大的力量,你要知道我们可不能像以前那样失态。」

    「这是当然,敝人艾伯特十分明白。」

    「呵呵呵,看样子是我多管闲事。八成是太兴奋,才会一不小心就唠叨起来。」

    紧接著他们两个互相对看,朝彼此露出笑容。

    除了他们还有另一只。

    「吼喔喔喔喔喔喔喔喔喔──!」

    凶残狂暴的咆哮声在死亡都市内部轰然作响。

    「这样啊,看样子你也很期待。那好吧。今天要好好发挥你的力量。我们要向『神』证明我们的忠诚!」

    既宁静又厚重。

    那三个人的热情笼罩全场。

    阿德曼的信仰曾一度死去,魔王利姆路变成他重新信仰的神。

    经历惨痛的败仗后,几个月过去。

    他希望能够对利姆路有所贡献,才短短几个月的时间,阿德曼就取回死灵之王的力量,跟全盛时期相比有过之而无不及。

    阿德曼的信仰已经变得如此强烈。

    在利姆路看来,他只觉得那份信仰太过剩,难以招架。

    不仅如此,他还在心里想著「抱歉,你们应该没胜算」,已经开始期待接下来的守护者,阿德曼他们完全不知道这件事情,大家干劲十足。

    这次一定要──不对,接下来每次都不能例外。

    不允许失败,必须不断获胜。

    阿德曼跟他的伙伴充满干劲,心想那些愚蠢的入侵者应该再过不久就会过来,开始慎重地讨论对策。

    ●

    一场激烈的战斗开打,在转眼间结束。

    这场战斗真的很激烈──我很想发表这样的感言,但是进展实在太过轻描淡写,因此我说不出口。

    为了排遣无聊时光,我连扑克牌都准备了,那些却完全无用武之地。

    结果是阿德曼获得压倒性胜利。

    赢得很光彩,光彩到让人说不出话的地步。

    并不是挑战者太弱,他们也没有生病或受伤。

    那些人身体状况似乎很好,也充满干劲。可是在这些层面上,阿德曼他们更胜一筹。

    这次的挑战者非常强劲。

    他们的技能也分析完成,我觉得应该比阿德曼还强。

    那三个人统统超过A级,每个人都拥有独有技。

    真挚身上的独有技叫做「医疗师」,是非常稀有的技能。透过那个技能可以操纵构造微小的病毒。如果对方是生物,似乎还能从身体内部破坏。好像还能操纵空气成分,散布细小的攻击用病毒。

    老实说那厉害到不行。如果对手是生物,大概无人能敌吧?

    不透过显微镜就没办法分辨那些尺寸极小的攻击体,若是没办法看出这些东西,当下要赢过真挚应该是不可能的事情。

    当然他也能进行治疗。那比医疗用的奈米机器人还要优秀,这个技能从用途广泛度来看,也非常优秀。

    再来是马克,他的力量是独有技「投掷者」。

    只要是能够拿在手里的东西,似乎什么都能丢。看他可以拿魔物丢人,能举起来的东西似乎也适用这项技能。

    要是跟操纵重力的魔法组合,可能会比一般的质量兵器还要棘手。与其用来对付单一个体,特别针对军队运用或许更能有效活用。

    最后是申的技能,里头包含许多便利的技能。

    他的是独有技「观察者」──里头包含「直觉回避」、「危机感知」、「陷阱感知」、「魔物感知」、「气息感知」,似乎连真挚的微小攻击体都能看见。再加上他个人的战斗能力,综合起来特别擅长逃跑。不仅速度快,还不会被陷阱暗算,是迷宫的天敌。

    大概就是这样。

    那些看起来很不错的技能就让我当参考。

    每个人都很优秀,而且那三个人又很有默契,怪不得这么强。

    我认为这三个人能够战胜阿德曼,会这么想情有可原。

    然而──

    在这几个月内,阿德曼那家伙似乎有了大幅度成长。

    话说没有自我意志的魔物,战斗能力要从初始数值大幅度向上增加是不可能的。如果活了好几十年另当别论,但短短几年不会有变化。

    可是阿德曼跟艾伯特却──

    「──我说,这是怎么一回事?为什么阿德曼他们变这么强?」

    话说那只龙是什么?

    这次的关卡魔王除了阿德曼和艾伯特,另外还有一只从来没看过的邪龙。身高将近十公尺,身上散发可怕的黑暗气息。

    你们是从哪边带来这种东西……

    我去国外视察不在镇上的时候,到底发生什么事了。

    「嘿嘿嘿,你吓到了吧!其实我们一直瞒著没讲,利姆路你不是给他们装备吗?他们好像很开心,所以就努力锻炼!还有还有,迷宫里头的魔素浓度很高对吧?因为吸收这些魔素,所以阿德曼跟艾伯特都取回原本的力量!」

    恶整成功!──菈米莉丝跟我说话的时候大概就是这种感觉。

    的确,仔细看会发现阿德曼从死灵进化成死灵之王。因为他一样都是浑身骨头,而且衣服很豪华,所以我才没发现,其实他的魔力变很大。

    还有另一个人,艾伯特他似乎超越死灵骑士,进化成死灵圣骑士之类的高阶魔物。

    「那个死灵之王跟死灵圣骑士,他们的魔素量都相当于高阶魔将吧……」

    「嘎──哈哈哈!虽然都是些小角色,但他们为了替我们争光倒是挺努力!」

    说他们进化讲起来是很简单,但是强化程度已经超乎意料。

    「那我问你,这只龙是怎样?」

    「咦,利姆路不知道吗?那个是阿德曼的宠物喔!」

    宠物……?

    嗯──这么说来……阿德曼好像说过他想养宠物,没想到居然是这么邪恶的龙。

    这只龙是立于死亡魔物顶点的死灵龙。因为朱菜他们似乎对这个对手很熟悉,所以人们才以为我也知情。

    其实在这件事情上我也有疏忽。不禁让我觉得报告、联络、商谈真的很重要。

    如此这般,来看看最重要的部分,也就是作战内容。

    关于这点已经用不著多说了。

    阿德曼没有从王座上挪动半分。左手边有死灵龙坐镇。

    就只有艾伯特一个人来到前方作战,但是他直接把所有人都打倒。

    至于马克拿在手里的牛头魔人的战斧,根本来不及发挥真正的价值。被同样是特质级武器的怨灵剑挡下,马克就这样被人斩杀。

    申看了惊讶到说不出话来,在那瞬间出现破绽。艾伯特没有放过这个好机会,速度快到让人以为他已经消失,就此朝申发动攻击。光这样就让申跟著完蛋。

    「什么?」

    真挚很惊讶,但他赶紧朝艾伯特放出神圣魔法「灵子圣炮(Holy Cannon)」。那是圣骑士擅长的魔法,一般而言会用的人不多。在登录时的申请书上也没有记载,这应该是真挚的绝招吧。

    这个魔法很适合用来快速进攻,直接击中艾伯特。

    看起来应该能躲过,是艾伯特太大意吗──原本还这么想,看样子用不著担心。因为没必要回避,艾伯特才没有采取行动。

    「骗人的吧!」

    瞄准惊讶的真挚,艾伯特挥下他的剑。

    到这边就结束了。

    ──艾伯特也是不死系魔物,圣属性应该是弱点才对吧?

    如果有人这么想,那感想就跟我一样。

    肯定没错。

    艾伯特为什么没事,原因就出在阿德曼身上。

    那就是阿德曼的杀手锏──追加技「圣魔反转」。

    《告。「圣魔反转」是个体名「阿德曼」创造出来的神秘奥义。这个技能具有的效果可以替换「圣」和「魔」属性。》

    多亏阿德曼的这个技能,艾伯特从魔属性转换成圣属性。

    那不会影响到装备,但艾伯特依然是死人,不会被吸收精气。看样子就算属性改变似乎也没什么问题。

    假如对象是自己人,不用担心会产生抗性。

    神圣的死者,这是在开什么玩笑──想归想,因为阿德曼的「圣魔反转」,这件事因此成为现实。

    阿德曼他们是死灵,能够抵抗各种属性的攻击。至于物理攻击,大多数都没办法伤害他们。

    这样的他们已经克服弱点圣属性。在这种状态下,一般的挑战者可以说是无计可施。

    用不著使用我教的魔法,阿德曼他们已经赢得胜利。

    情况就是这样,真挚他们三个人三两下就战败了,变成许多小光球退场。

    *

    「我的神利姆路啊,您看到了吗?我们为您赢得胜利!」

    看著高声叫唤的阿德曼,我有个想法。

    阿德曼这帮人当第六十层的守备战力好像过头了。

    印象中我确实跟阿德曼说过,跟组队的对手对决就用组队回敬。

    对此,他们确实遵守我的叮咛,面对进攻的对手没有派出比他们更多的人。

    不过这样算诈欺吧。

    那算什么?

    特A级──三只灾厄级同时出现,都可以把某个小王国灭掉了吧。

    照这个样子看来,他们应该还有隐瞒其他事情。

    我打算等事情告一段落再去质问菈米莉丝,现在就先慰劳阿德曼他们吧。

    「干得好,阿德曼!离这么远不太方便,你来这个司令室吧。」

    「噢、噢噢噢噢!万分感谢,我马上赶到您的身边!」

    他还是一样讲究礼数。

    算了,这样才像阿德曼。

    「艾伯特也能说话了吧。把他一起带过来。」

    「遵命。那么死灵龙呢──?」

    「再怎样还是让龙看家吧。」

    「是!」

    死灵龙看起来好像很悲伤,但我这次铁了心拒绝。

    高达十公尺,那样实在太过巨大。

    如果是位于地下一百层的维尔德拉专用大厅就另当别论,这座司令室可没那么大。虽然可怜,还是要请它放弃。

    我命令紫苑替阿德曼和艾伯特准备红茶,紧接著她就用认真的表情问我﹕

    「他们都是骨头,有办法喝吗?」

    「……」

    对喔,话是这么说没错。

    艾伯特好像有肉体了?可是阿德曼还是骷髅吧。

    话虽如此,至少能够享受香味吧?

    「像这种时候重视的是那份心意。」

    「原来是这样啊,我知道了!」

    我们两个一面说著,一面等阿德曼他们过来。

    「让您久等了,利姆路大人!」

    「能够拜见您的尊容,在下由衷感谢。」

    阿德曼跟艾伯特在我们面前下跪。

    没有透过大画面,而是就近看这两个人。他们的力量大增,甚至让人怀疑是否为先前同一人。

    「嗯,辛苦你们了。你叫艾伯特对吧,你的身手十分了得。还有阿德曼,身为守护者,你表现得非常好。今后也要继续努力!」

    「嗯嗯,今后也要拜托你们喔!」

    我还来不及跟他们说话,维尔德拉跟菈米莉丝就出面激励他们。像这种时候若是没有抢先发言,就会愈来愈烦恼该说什么才好。

    好吧,就别说太艰涩的话了。

    「哎呀,真的是那样。好久没见到你们,你们成长好多,让我大吃一惊。」

    那已经不是成长,是进化了吧。

    那三个挑战者很厉害,我还以为靠你们几个会应付得很吃力──这句话硬是被我吞了下去。就算心里真的这样想,还是别说比较好──有时也会碰到这样的情况。

    「「是──!」」

    阿德曼他们感动万分。

    为了逼走些许的罪恶感,我请他们坐到椅子上。

    「这真的、真的好香。如果是其他人请我们喝,我会以为对方在挖苦我们──」

    啊,果然是这样?

    对不能喝的人来说太过分了吗?

    「──但这是来自利姆路大人的邀请,光是这股香味就能疗愈心灵,感觉身上的疲劳都没了。」

    那就好,只不过泡这些茶的人是紫苑。

    「──好喝。宛如甘露,有甜甜的香气。承蒙您赐予无比幸福的短暂时光,在下艾伯特感激不尽。」

    你们两个也太夸张……

    艾伯特好像是用魔素架构肉体的。

    大概只有在迷宫里头才能办到吧,是暂时性的肉体。

    「阿德曼,你不打算跟艾伯特一样,创造一个肉体吗?」

    「──咦?」

    「没什么特别的意思,只是想说这样一来,你连红茶都能享用吧。」

    「说、说的是,也许是那样,但我个人好像比较重视气氛……」

    原来如此,我不是很懂,不过阿德曼有他的坚持吧。既然这样就没有我插嘴的余地。

    「如果是这样,我就不勉强你了。」

    于是我决定换个话题。

    「对了,关于追加技能『圣魔反转』,这个著眼点不错。光是开发出这样的东西,就表示你很努力。」

    「多谢夸奖!关于那样东西,贝瑞塔先生也有提供协助。此外──」

    我若无其事改变话题,去问「圣魔反转」的事情,结果听到让人惊讶的内幕。没想到这件事还跟鲁米纳斯有关。

    「鲁米纳斯大人跟我说『就当是赔罪』,惠赐我一个神秘仪式『昼夜反转』。贝瑞塔先生用独有技『天邪鬼』进行改造,结果我就顺利学会了。」

    据说是这么一回事。

    鲁米纳斯说要「赔罪」,是指对「七曜大师」失控一事睁只眼闭只眼吧。

    为什么格兰贝尔要排除能干的阿德曼?关于这点,我的推论如下。

    除了格兰贝尔,其他的「七曜大师」为了避免地位受到威胁,他们都拚命想办法排除阿德曼吧。不过格兰贝尔却觉得阿德曼必须克服这点程度的陷阱,才能为己所用。

    阿德曼他们跟腐肉龙作战却两败俱伤。或许格兰贝尔没有料到事情会变成这样。

    连这点程度的敌人都无法打倒,不可能成为人类的守护者──我总觉得事情应该是这个样子。

    看过那孤高的姿态──格兰贝尔死前的模样,才让我萌生那种想法。

    可是把那种事情说出来未免太不解风情。

    希望某天阿德曼会自行发现。一面在心里祈祷,我再次改变话题。

    「那真是太好了。我之后也会去跟鲁米纳斯道谢,阿德曼!」

    「是!」

    「如果是你,应该能战胜目前负责第七十层的楼层守护者吧?」

    「──您言下之意是?」

    面对困惑的阿德曼,我决定仔细说明一番。

    ………………

    …………

    ……

    目前六十一到七十层都是魔偶区。

    这些士兵没血没泪,不知道疲惫为何物。至于特殊的地域守护者,其中某几个甚至配备我们试作出来的枪械。

    至于陷阱的种类,大多数都很凶残,有地雷等等的机关。不过并不至于让人死亡,我们主要是想设定成给回复术师当练习场用。

    除此之外,话说被我们当成楼层守护者的东西,都是改造圣灵守护巨像而成的新机种。

    凯金也有帮忙,最后培斯塔终于将这些东西完成。

    用「魔钢」打造出的高度防御力依然存在,他们成功将这些东西变得更小更轻。轨道性能大幅度上升,驾驶座的保护也万无一失。

    这样东西没有自我意志,构造上可以让驾驶人搭乘。还能用「念力」远距离操作,非常优秀。

    目前应该正由贝瑞塔远距离操控。

    如果是远距离操控,就算碰到微小的攻击型病毒也没关系。那些东西的身体用钢铁制成,就算是牛头魔人的战斧也起不了作用。不只这样,身上装甲还有好几层,更有来自暴风大妖涡鳞片的「魔力妨碍」加持。

    是完全无敌的钢铁守护者。

    这就是圣灵守护巨像•改──魔王守护巨像。

    真挚他们无法突破第七十层。之前我一直很确定这点。

    ………………

    …………

    ……

    可是这次看到阿德曼他们作战的情况,我的想法也变了。

    「维尔德拉,你觉得阿德曼跟魔王守护巨像谁比较强?」

    「嗯。肯定是阿德曼。」

    「对吧?就是这样,阿德曼。我要让你升到七十层。」

    果然没错。

    既然维尔德拉也这么想,那我的看法应该也没错。

    《答。个体名「阿德曼」跟魔王守护巨像的战力比较为──》

    啊,嗯。

    这种事情讲究的是氛围,细部数字就不用管了。

    「喔、喔喔喔喔喔──!为了回应利姆路大人的期待,小的阿德曼会更加努力,在所不惜。」

    「不才艾伯特,将全力支持我的主子阿德曼。」

    跪在我面前,阿德曼跟艾伯特如此宣示。

    短短一阵子没见,他们的实力就出现大幅度变动。

    魔王守护巨像也不弱,但是说真的,它们欠缺关卡魔王的气势。

    最重要的是,又被弄坏会让人受不了。如果运用的时候没有确实将「灵魂」装进去,就没办法受菈米莉丝的力量影响。没办法随性做实验,看坏掉的时候会不会复活。

    如果这些东西有自我意志,情况就不一样了。

    还是让某个人实际操控好了?

    不,乾脆让人附身,那样可能就不用当成道具处理……

    只可惜我们没有那种预定计画。因此让阿德曼他们升级也没什么问题。

    「好!那从今天开始,替我把五十一层到六十层跟六十一到七十层交换。」

    「知道了,包在我身上!」

    就是这样,迷宫内的楼层调换。

    *

    我称赞阿德曼他们,并决定交换楼层。

    这样事情就办完了,我正打算命令阿德曼他们退出房间。

    然而就在这个时候──

    「各位谈话似乎告一段落了,有件事想跟您报告。」

    刚才一直很安分的迪亚布罗开口说话。

    「什么事?」

    「是这样的,我的仆人拉赞跟我进行『魔法通讯』,说有件事想跟利姆路紧急报备。好像是他以前的师父过来这边,那个人似乎希望谒见利姆路大人。听说名字叫做盖多拉。」

    嗯──不认识。

    《答。在几本魔导书里,作者名称都有记载这号人物。》

    看样子是很有名的人。

    拉赞也是赫赫有名的优秀大魔法师,但是他的师父更有名啊。

    我有点感兴趣,见见他也行。

    「这不是陷阱吗?我们即将跟帝国决一死战,要在这个时期会面,真的好可疑。」

    「没错!像这样的可疑人物,利姆路大人没必要刻意跟他见面!」

    紫苑的警戒心全开,疑心病比我更重。

    我不是不懂她的意思。毕竟现在是敏感时期,既然她是我的亲卫队成员,保护我远离不必要的危险也是任务内容之一。

    我的警觉心有点薄弱,像这种时候最好还是听听那些部下的意见。

    「的确。区区一个拉赞,他的意见用不著照单全收。想必也不需要我去找他问话。」

    迪亚布罗这话说得理所当然,但他只是怕麻烦吧。

    既然两名秘书都反对,这件事就算了──话说到一半,我发现阿德曼好像很浮躁。

    这样啊,现在阿德曼是什么样的心情,其实我也明白。

    跟上级长官开会的时候,谈完话正打算离开,这个时候却有访客,或是有人打电话过来。因为不想打扰到上司,所以就老老实实待著,白白浪费那段时间,觉得很悲哀。

    想回去却不能回去──出社会以后常常会遇到这种事情呢。

    咦,只有我吗?

    总之那些事情不重要。

    「阿德曼,抱歉我们离题了。你们可以先走没关系。」

    「啊,不会!用不著在意我们,可是比起那个……」

    「嗯?」

    「其实是那个,这个……」

    「嗯。」

    「刚才说到盖多拉这个人──」

    「有讲过。」

    「我在想他是不是我的朋友。」

    「什么?」

    我不禁盯著阿德曼看,结果他变得很慌张,出现诡异的行为举止。

    不,我没有把你当成背叛者啦。对方慌乱的程度让人很想这么说。

    我要迪亚布罗等一下再回覆,决定先听阿德曼说说详细情形。

    听起来在一千年以前,盖多拉跟阿德曼就是好朋友了。既然这样对方应该已经寿终正寝了才对,不过盖多拉是大魔法师,就算用自己创造出来的神秘法术延续生命也不奇怪。

    说来运用神秘奥义「轮回转生」拯救阿德曼的人似乎就是盖多拉。

    阿德曼对拉赞这个名字也有印象,他在想这个人是不是盖多拉很久以前收的徒弟──是其中一名高徒。

    随著阿德曼愈说愈多,我开始觉得那就是盖多拉本人没错。

    「迪亚布罗。」

    「遵命。我会磨合日期,将见面会谈的事情安排好。」

    不愧是比较能干的那个秘书。只是叫他的名字就知道我在想什么。

    另外那个比较笨的秘书似乎也没意见,因此我决定见盖多拉一面。

    ●

    在第六十层战败后,真治他们三个人第一次体验所谓的死回原点。

    回去之后许多人跟他们说辛苦了,或是大声激励,还有人臭骂开什么玩笑,也有人安慰他们,说这也是没办法的事情,人们对他们说各式各样的话。

    在迷宫内部的战斗情形由魔国联邦独家转播,真治他们的挑战过程博得高人气。

    当然能不能放映透过签契约决定,当事人可以自由选择,要拒绝也行。可是基于两个理由,真治决定签契约。

    第一个理由就是其中一部分放映收入会进入他们的口袋。

    第二个理由是冲高名气之后,他认为这样人身安全就会获得保障。

    这里属于敌人的势力范围,有名人士比较不容易遭到暗杀。除此之外,只有跟关卡魔王作战的时候才会被放映出来,不用连路途中都刻意留意。能够拿到的金额似乎很可观,在真治看来没道理拒绝。

    面对真治的决定,其他两个人也没意见。因此他们才签立契约,结果现在周遭众人就出现这种反应。

    「好可惜。可以再多加修炼,改天重新挑战。」

    「不不不,那个打不过啦。那只怪物是什么鬼东西。出剑速度根本异于常人,还有那个坐在王位上的骷髅人,是传说级的魔物吧?」

    「我猜应该是死灵之王。连大恶魔都不放在眼里,是掌管死亡的灾厄之物。」

    「这么说来,那只龙是活的吗?看起来好像不只是装饰品,如果连那只龙都加入战局,说真的人类根本没胜算吧?」

    诸如此类,也有很多人提出疑问。

    真治他们对这些话一笑置之,设法回避这种场面。

    「总之我们还是期待勇者大人吧。」

    「这下子你们的纪录就跟正幸大人一样了。如果想赢过他们,可以趁正幸大人忙著为战争做准备的这段期间,找到打倒那个关卡魔王的策略。」

    「有道理。我已经下赌注赌你们会赢了。下次就拜托你们了!」

    转身背对这些声音,真治他们回到自己住的旅馆里。

    一进到旅馆里,三个人就倒在床铺上。

    「喂,接下来该怎么办?」

    「不怎么办。先让我休息一下。」

    马克找真治说话,但是真治疲惫不堪。他们带著十足干劲挑战关卡魔王,可是难度却高到让人觉得五十九层以前都算可爱了。

    来到六十层,就连出现的杂碎魔物都训练有素。那个被称之为死灵骑士长、有自我意志的魔物,还带著底下的士兵发动突袭。

    真治一行人设法打倒他们,来到关卡魔王的房间,结果却很凄惨。

    「……这也要跟优树先生报告吗?」

    被申点到这件事,真治这才从床上爬起来。

    他坐在床上,嘴里发出叹息。

    马克跟申也爬起来,三人重新面对面坐好。

    「还什么报告,那种敌人打不过吧。没想到迷宫深处这么难。」

    「对啊,到五十九层都还算顺利。可是六十层是怎样?死灵骑士长会率领死灵骑士,组成小队徘徊。遇到那种东西,一般的士兵只会被杀掉吧!」

    「应该会。」

    「……那些魔物不简单。来到那一层突然变得戒备森严。不只是打倒我们的骑士,还有坐在王位上的骷髅人跟死灵龙,让人不禁怀疑他们三个是不是隐藏魔王。」

    真治他们三个人开始大肆发表意见。

    大概是太兴奋了吧,完全没去管对方有什么反应。

    昨天之前还游刃有余,结果今天那份余力就烟消云散。

    「还有那个骷髅人。就是坐在王位上的家伙,那可是死灵之王。如果有人会用高级的鉴定魔法,应该就能看穿他的真面目。可是本人跟在画面上看到的完全不能相提并论!」

    「没错。如果之后作战真的碰到这种家伙,我们这边肯定没办法应付。」

    「……说真的,我不想挑战第二次。」

    听到申这么说,另外那两个人也跟他有相同看法。

    那个死灵之王甚至没有加入战斗。似乎只是负责散发王者威严,没有从王位上移动半分。

    「看起来像普通关卡魔王的牛头魔物在强度上也相当于A级。拿他的强度当基准,六十层未免强化过头了吧?」

    「……这部分真的很夸张。我想五十层之前应该是想让挑战者掉以轻心。」

    「不过,这下就能确定了。有这么厉害的魔物在把守,那座迷宫肯定有鬼。」

    真治如此断言。

    「有可能。毕竟那个自称艾伯特的骑士强到乱七八糟。」

    「装备就跟其他人不一样了。马克在作战的时候,我有趁机尝试鉴定,结果让人惊讶,他身上穿的都是特质级上等货。」

    「怪不得。原本以为靠我的牛头魔人的战斧可以把他跟他的武器一起砍爆。」

    「是说捡到的武器刚好可以用来打魔王,这种事只会出现在电玩游戏中……」

    「说得也是。我们几个好像太自以为是了。」

    「……嗯。」

    后来他们三个面面相觑,嘴里吐出深深的叹息。

    聊到这边,那三个人总算稍微冷静下来。

    他们自行泡茶,休息一下喘口气。

    「明天要不要再挑战一次看看?」

    「──你是认真的?」

    「……我们不是他们的对手。不管打几次都会输。」

    「我想也是。」

    「那些人刚刚说到勇者,应该就是优树先生提过的正幸吧?听说只是一个运气很好的少年,他该不会有去挑战过六十层吧?」

    「不,好像没有。听说他之前都顺利攻略,连一次都没死过。」

    「那其他人呢?」

    「听说排行前几名的人正在挑战第五十层。不过他们好像没有签订播放契约,有被放映出来的最高纪录就是正幸挑战过的五十层。另外还有几组人马挑战四十层,大概就是这样。」

    就算签订放映契约,也不至于在各个楼层都被追踪。摄影机只会拍出十倍数楼层的关卡魔王房间。除此之外,听说为了办活动之类的原因,有时采访小组会跟挑战者同行。

    就是因为真治他们在这种情况下挑战六十层,才会在一时之间爆红。他们陆续刷新纪录,因此才变成签赌的对象。

    「我想应该有人跟正幸说过背后的秘辛。说六十层还有隐藏的关卡魔王。」

    「既然这样,我们会输也情有可原。那么强的魔物共有两只,而且另外一只还是龙呢。那座迷宫的平衡性未免太差了吧。」

    「……在五十层之前平衡性都不错,那个果然是隐藏魔王吧。在那之后应该有城镇。」

    他们三个人就这样聊起来,拿那些话安慰自己。不仅如此,还开始讨论今后的打算。

    「现在我们都变得这么显眼了,没办法继续当间谍吧。」

    「这方面没问题。之前也说明过,这样我们会比较安全。」

    「……反正我们只有调查迷宫。」

    「那要不要等盖多拉大人过来?光靠我们几个,不管挑战几次都没用吧?」

    还是要拿来当修炼?──这时马克半开玩笑地问出口。

    听到这句话,真治苦笑著回应。

    「再走下去肯定有什么东西,守护那样东西的守护者也异常强大,要不要跟优树先生报告这件事情?」

    「那顺便跟他说迷宫有多大好了。应该是靠某种魔法扩张的,那里又大又深,不像人工建造。」

    「……跟其他楼层比起来,战力也异常强大──这件事也不能忘了说。」

    既然马克跟申都这么说了,真治就二话不说点点头。

    「我知道。那等我们联络完,要不要去观光一下?」

    先后顺序都决定了,他们就要尽快展开行动。

    这三个人重新振作,来到夜晚的大街上。

    *

    真治一行人暂时来到郊外,开始照顺序报告。

    简单整理报告书并传送给优树,在那之后大概经过十分钟,优树就用「魔法通讯」联系他们。

    『嗨,你们好像很有精神,太好了。』

    『到昨天为止还很有精神,可是今天却很惨。』

    『啊哈哈,看样子吃了不少苦头。那你们今后的预定计画呢?打算怎么办?』

    『要看师父。光靠我们几个不可能突破六十层,就算想暗中潜入好了,在迷宫内部也没办法那么做。』

    『我想也是,知道了。那我想问一件事情。』

    『请说?』

    『凭你的感觉说就行了,话说那个六十层的关卡魔王,大概有多强?』

    问真治他们「对方有多强」,这段话只有他们听得出玄机。

    意思就是拿来跟帝国皇帝近卫骑士团比较,对手大概相当于什么等级。

    优树的问题让真治陷入沉思。

    真治对军团内部的排行争夺战没兴趣。他并没有那么想出人头地,甚至没有参加过这场排行争夺战。

    因为优树捡到他,对他有恩,而且又很照顾他,真治想要回报恩情才会在他底下做事。真治不想帮忙犯罪组织,因此他选择加入军队。后来优树当上军团长,真治原本属于机甲军团,这下就调到混合军团。

    在「异界访客」之中,有好几个人都跟真治想法一致。不想彰显自己的力量,为了避免承担太大的责任,那些人随性过生活。

    这些人的实力都不透明,近卫军是否真的为最强集团依然不得而知,但是名义上这个集团肯定是帝国内部最强的集团。

    从某方面来说当然会被当成排行强弱的基准。

    『我想想,至少可以挤进前五十名吧。排行比较后面的人应该没办法打赢那些关卡魔王。』

    『这些评论只针对那个叫艾伯特的骑士吗?』

    『是的。啊,不知道能不能当作参考,以前我曾经当过军队里的医生,有参加高阶魔将讨伐任务。那个时候有稍微看到一眼,魔素量跟今天看到的死灵之王差不多。』

    『你说的该不会就是「红染湖畔事变」?』

    『啊,对。就是那个。』

    『知道了。非常具有参考价值。那跟盖多拉大师会合之前,你们可以好好悠哉一下。』

    说完这句话,优树结束「魔法通讯」。

    ………………

    …………

    ……

    关于「红染湖畔事变」,那是在帝国领土内发生的其中一个不祥事件。

    比邻一座美丽湖泊的帝国属国意图背叛帝国,说他们想要自主独立。这个国家的战斗力不如帝国,他们的国王采取某种手段,那成了悲剧的导火线。

    他运用禁忌的神秘法术召唤恶魔。

    国王命令宫廷魔术师团召唤可以听命于他们的最强恶魔,那些宫廷魔术师也照办。

    结果恶魔召唤叫出高阶魔将,把那个小国毁灭。

    这个小国的人口不到一万,跟帝国硬碰硬也毫无胜算可言。即使如此国王还是决定要独立,背后有相应的理由。

    国王底下有一个独生女,帝国的贵族希望这名公主当他的爱妾。

    帝国非常强大,皇帝用不著去管小国的动向。所有的领土都归属于皇帝,并交给贵族管理。

    要怎么管理这些属国,全凭贵族决定。

    有个边境伯爵负责管理首都外的地区,他利用皇帝的威势作威作福,这种事情在帝国境内很常见。

    而那个恶魔想要该王国的公主。

    国王断然拒绝,然而宫廷魔术师长一看到恶魔就疯了,答应恶魔的要求。

    结果恶魔露出邪恶的笑容,附身到公主身上。

    国王勃然大怒。可是他的怒火马上被恐惧取代。

    因为获得肉体,恶魔开始肆虐。

    结果那个小国因此灭亡,这件事情传回帝国本土,他们决定派人讨伐恶魔。

    如果他们的动作再慢一点,就会催生第二个金•克林姆兹吧。

    小国居民的血染满那座美丽的湖,让湖水变成红色。

    在帝国近来数百年来的历史上,这件事情最让人毛骨悚然,堪称史上最惨。

    有人出面解决「红染湖畔事变」,那是在帝国全境都设有分部的机甲军团。

    表面上是这样。

    然而事实上并非如此。加入军队的真治远远地看著自己的部队奈何不了的高阶魔将,由少数士兵出面打倒。

    这整件事情也很可疑。

    贵族作威作福是事实,然而那只恶魔连自己国家的国民都不放过,真治认为真相应该跟这些传闻有出入。

    毕竟帝国展开行动的速度未免也太过快速。

    当事情发生、消息传回帝国本土,接著他们决定派出士兵讨伐,还要编制讨伐部队。

    如果花这么多时间,恶魔都已经在肉体上附身完成了吧。

    然而事情没有变成这样。

    只差一步,帝国没有让恶魔成功取得肉体,这件事就足以证明帝国从一开始就知道──真治如此认为。

    他不打算跟其他人说出自己的想法。

    看到当时跟恶魔作战的人们有多么强大,他才明白世上有些事情还是不晓得会更幸福。

    (那些人恐怕就是近卫骑士团的前几大高手吧……)

    如果要去跟那些人对战,不管真治多么努力也无法战胜。

    双方根本是不同世界的人。

    因此真治才对排行争夺战丧失兴趣。

    ………………

    …………

    ……

    呼出一口气,真治总算松懈下来,这时马克跟申找他说话。

    「结束了吗?」

    「……辛苦了。」

    「对,跟人报告就是这么一回事。晚点师父会过来,在那之前我们先去轻松一下吧。」

    「好啊。话说原来真治是『红染湖畔事变』的生还者啊?」

    「……还好有捡回一命。」

    「是啊,当时我装死才逃过一劫,亏我能想出这种妙招。」

    「不不不,光是能活下来就很厉害了。那件事的生存机率不是只有三成吗?」

    「就是说啊。让人不想参加第二次──话说回来,虽然那时我在军队里面当医生,但当时也没帮上什么忙呢。」

    「……咦?」

    「不,因为受到攻击的人当场就死掉,所以根本没机会帮他们治疗或是回复。所以我也只能尽早逃之夭夭。」

    「听起来还真是凄惨。高阶魔将真的有这么可怕?」

    「我看到的那个家伙已经不是可怕两个字能够形容的了。说真的,我觉得自己有跟对方对上眼,但对方好像放我一马。光是想起那对深红色眼睛,我就快要尿裤子了。」

    看到两人一脸惊讶,真治笑著说出这句话。

    「可是你说跟那么危险的高阶魔将是同等级,我们哪有可能战胜那个骷髅人。」

    「……他们真的是同等级?」

    「顶多就只有魔素量一样。所谓的恶魔,活愈久就愈强。关于我看到的那个家伙,虽然只是我的猜测,但应该活很久了。」

    否则帝国的上级不会采取那种对策。正要把这句话说出来,真治又把话吞回去。

    「总之去在意这种事情也没用。我国好像在开发可以调查对手实力的机器,但我想大概没什么意义。那个叫做艾伯特的其实也一样,若是看魔素量,他强的让人难以想像。不过你们想想以前在学校班级上课的时候,打架强不强不是只看体力吧?」

    「也对,我懂你想说的。」

    「……嗯。」

    「就是这么一回事。那表示在恶魔之中,有些人的实力深不可测。你们只要记得这点就行了。」

    真治表示这些事情跟自己等人没关系,另外两个人听了也决定不再细想。

    *

    那三个人转换心情,在自由公会的事务所还没关门前冲进去,把「魔晶石」和没有用到的装备卖给资材部门。

    「不得了,这不愧是深层的『魔晶石』,品质有天壤之别。」

    「又是有孔洞的武器?而且还是纯的『魔钢』制成,在其他国家哪能于市面上流通?」

    诸如此类,那些公会人员都很开心。

    若是严格挑选贩卖对象,应该能获得更多利益吧。可是真治他们的目的是潜入调查,不希望太多人认识他们。

    而且卖给自由公会的价钱也不错。

    虽然调查任务碰到瓶颈,却拿到不少收入。光这几天就让他们赚了很多钱。

    加入军队领的是年俸。

    那些钱会事前支付,如果有升官,明年会补多出的差额。

    就算身上没钱也没关系,只要加入军队就会在当天拿到预备金。军方会先计算一年内剩余的天数,再将那些钱当成薪水的一部分支付给这些人。

    基本上军方没什么损失。就算士兵战死,先付出去的钱也可以当成部分慰问金。

    一般士兵──二等兵只能拿到本俸。

    行情是十个金币──相当于年薪一百万圆。

    军方会照料他们的食衣住行,对没有钱的人来说是一大笔金额。

    还会按照阶级给予加给,或是有各种补助,有的时候还会有危险任务津贴。

    马克跟申的阶级是中尉,真治是拥有军医资格的少佐。虽然没有命令权,但处处受到礼遇。

    在帝国境内,「异界访客」的待遇优厚。最低也有少尉可当,跟那些人比起来,真治算是享有比较优渥的待遇。

    至于真治他们的收入,也比一般士兵多上许多。

    中尉阶级的加给有金币三十六枚。

    少佐阶级的加给是金币四十四枚。

    只要向上提升一个阶级,就会增加四枚金币。

    马克跟申一年大概可以领到五十个金币。真治则是七十枚多一点。

    军队给的薪资超过一般人的平均薪资,却不至于让人过奢侈的生活。若是去比较偏僻的地方,他们就会变成有钱人,然而帝都物价高昂。话虽如此,这个世界的生存条件很严苛,不够让他们脱离军队自立。

    光是能过上安稳的生活就很有吸引力。

    不过这次他们学会一件事。

    用不著一直巴著军队不放,其实他们三个可以一起靠迷宫都市讨生活。

    光是这次的贩卖所得就超过三百枚金币,短时间内出这趟任务赚到的钱就比他们三个人年薪加起来还多。

    再加上还能拿到属于他们自己的特质级装备,若是帝国那边没有发给他们,他们这辈子还没机会拿到。这样的成果说是大丰收也不为过。

    他们三个人都注意到这件事了,可是都三缄其口。然后他们继续保持沉默,静静地迈步。

    来到在这座魔都「利姆路」里头算得上高级的餐厅,真治他们三个人在那边用餐。

    好久没这么享受了。

    「……这样好吗?擅自把装备卖掉。」

    比较胆小的申战战兢兢地说著。

    然而真治跟马克不为所动。

    「没关系啦。又不是全部卖掉,还有留一些样本。」

    「再说反正我们也没办法全部带回去。只要留下品质比较好的那几个,上头就不会抱怨了。」

    在军事行动中获得的战利品,除非上头批准他们抢夺,否则全都属于军方。而这次就算装备全部都被拿走,真治他们也不能有怨言。

    不过他们这次的任务是调查迷宫,隐藏身分假扮成冒险者。采取相应的行动会更自然,这点收入就当成是小福利没关系。

    而且优树应该也不会叫他们交出战利品。除了必要的东西,其他肯定都会让给真治一行人。

    「不过我们拿到的钱要是全部被拿走,到时就会认真考虑移居吧?」

    听真治这么说,另外两个人也颇有同感。

    一个金币相当于十万圆。

    来到帝国也有同等的价值。

    市面上流通的金币都来自矮人王国,帝国也将那些金币定义为官方金币。既然是一样的东西,带回去也能用。

    「我觉得这样真的可行。」

    「……嗯。不久之前还觉得那是在开玩笑,可是在这边努力好像会过得比较开心。」

    真治说那些话只有一半是认真的,马克跟申的意愿却比想像中更高。

    帝国确实走在文化与技术的最前端,是很棒的都市。

    东西很好吃,住起来很舒服。

    只要有钱,就算跟以前的世界相比,他们的生活还是能过得很愉快。

    然而真治他们隶属于军队。背后确实暗藏死亡风险。

    就这点而言,那座地下迷宫可以说是尽善尽美。

    因为他们不用担心自己会死。

    一开始也半信半疑,但是实际体验之后,再也没有怀疑的余地。

    既然不用担心会没命,那他们就能在那尽情赚钱,每天都过得开开心心,这样不是更好?──真治他们会这么想也无可厚非。

    空有金钱却没有娱乐,一点意义也没有。可是魔都「利姆路」有许多游乐场所。

    有个地方叫做竞技场,没有活动的日子会对一般民众开放。这个时候居民似乎都可以去那边尽情游玩。像是足球或棒球等等,各种具备游乐性质的运动都很普及,那些迷宫挑战者似乎也很乐在其中。

    其他还有温泉或歌剧院。

    根据调查指出那边会演出戏剧,每天都盛况空前。

    至于食物的美味程度,这与帝国不相上下──不对,应该在帝国之上。

    有在日本很常吃到又令人怀念的滋味,或是各式各样的甜点、种类丰富的酒。就连这个世界没有的菜色也成功重现,很吸引来自地球的真治一行人。

    说真的,他们积欠人情的对象就只有优树,看起来优树并不想跟魔王利姆路敌对。既然如此,就算真治他们几个搬到这个国家住,应该也不会被人当成背叛者。

    「虽然临阵脱逃会被叛死刑,但是现在即将要打仗却不是战争时期吧?」

    「对啊,真治。我也在想,如果是现在应该还能请愿退职,用这种方式离开军队吧?」

    「……应该要看优树先生怎么决定。」

    一旦开始战争,他们就会变成临阵脱逃,幸好现在还是平时。解释的方式不同,他们也可以用退役的形式离开军队,或许有这个可能性。

    「问题在于──快战争了吧。」

    这时马克喃喃自语。

    他们之所以无法做出决定。现在提到的问题就是原因所在。

    可以确定的是战争就快开始,这个地方将会笼罩在战火之中。

    如果不是那样,他们早就决定搬过来住了。

    「你们觉得哪边会赢?」

    「……应该这么说,如果我们接到命令,要我们攻击这座都市,到时该怎么办?」

    三个人你看我我看你。

    刚才明明还觉得餐点很好吃,现在却突然食之无味。再一次,他们心想拜托饶了我吧。

    这三个人只在镇上待了短短一段时间,但是他们很喜欢这座城镇,不希望这座城镇消失。

    还有另一点。

    照那座迷宫内的关卡魔王强度来看,他们隐约想像得到,这个国家的高手实力应该非常了得。

    「照一般逻辑思考,负责守护重要设施的守护者当然会很强吧?不过,假设这个国家的军队成员都比守护者还弱──这种想法应该是我们一厢情愿吧。」

    「我也这么想。至少魔王利姆路的实力应该在一般人之上。听说以前那个叫维尔德拉的邪龙曾经消灭一座都市,那好像不是在开玩笑。就连那个死灵之王也不例外,我觉得他有可能歼灭都市。」

    马克这番话让真治颇感认同。

    事实上这个国家的魔物似乎有可能引发类似的灾难。

    「这只是我的猜测,但他们似乎连高阶魔将跟核击魔法都能操纵,以地球的水准来说应该跟所谓的核武不相上下。」

    「应该是那样没错。照我们的常识来说,会觉得『打仗的时候人数多就赢了』,可是派一大堆人对付那个关卡魔王好像没意义。」

    「──像我们这样等级的战士若是没有派出好几十个人,应该赢不了。」

    那三个人面面相觑,在那里烦恼。

    就在下一刻,盖多拉用「魔法通讯」联络他们三个。

    ●

    一名老人在我面前叩拜。

    后方有昨天透过大萤幕看过的那三个挑战者,他们跟老人一样,都向我叩拜。

    老人的名字叫做盖多拉。

    就是他透过迪亚布罗跟拉赞申请谒见我。

    打扮上看起来并不华丽,但他身上穿著看似很高级的法袍。目光锐利,一点都不像老人。

    真挚就跟我料想的一样,本名叫做真治。

    他真正的名字听说叫做谷村真治。

    另外两个人原本用的似乎就是本名。

    这三个人好像都是大魔法师盖多拉的部下。他们据说都在优树底下工作,这次协助调查工作,暂时借给盖多拉用。

    那些事情就是他们现在跟我说的。

    盖多拉说完就摆出现在这样的姿势,真治他们也有样学样,但是这样下去根本不能好好谈。

    「啊,其实……我早就猜到可能是那样。对了,在这种状态下没办法轻松对谈不是吗?我们换个地方吧?」

    当我说完,紫苑点点头。

    「把脸抬起来。」

    不知道为什么,她高高在上的发话。

    就是这样我才觉得谒见他人很复杂。

    感觉一定会在某个环节搞错顺序,说真的我不是很想这么做。

    「遵、遵命──!」

    看到盖多拉用很夸张的形式应允,我不禁想著「接下来的会谈可能也会很麻烦」。

    地点换到比较便宜的接待室。

    因为这边让人比较能够平心静气。

    比较贵的接待室用料也比较高级,让我很怕把那个地方弄脏弄坏。要是一不小心把茶打翻,光这样可能就会在高级的地毯上留下污渍……

    什么人住什么样的地方。对我这个小市民来说,比较亲民的家具让人更舒服。

    真治他们似乎也这么想,脸色比刚才更好。

    「红茶跟咖啡,你们比较想喝哪一种?」

    我问得很直接,真治对这句话有反应。

    「那、那我要咖啡。」

    「真、真治──!」

    脸色大变的盖多拉大声叫喊,但我安抚他,要他别紧张。

    「那盖多拉先生呢?」

    「老、老夫吗?那、那就──跟真治一样。」

    咦?莫非帝国没有咖啡?

    印象中好像有,可能没那么普及吧。

    我看向马克跟申,那两个人也闷不吭声地点头。

    看样子他们也想点一样的。

    「朱菜,来四杯美式咖啡!」

    「您说美式咖啡?」

    「啊,你想喝浓一点的?那要混合咖啡吗?还是本国自豪的『坦派斯特』?」

    「不、不不不,不是那个意思,是因为……」

    「嗯。」

    「利、利姆路陛下该不会『异界访客』?」

    「是那样没错啊?」

    咦,现在才知道?

    去搜集这种情报是基本功吧?

    想到这边,我放眼环视他们四个人的表情,只有盖多拉脸上露出「糟糕了」的表情。看样子他原本就知道,却忘记跟另外三个人说。

    算了,那种事无所谓吧。

    「那么我们就来深入聊一下吧。」

    朱菜准备的咖啡已经发给大家,桌子上还放了牛奶跟糖。姑且不去管看到这些一脸感动的真治等人,我决定先听盖多拉怎么说。

    真治喝了一口咖啡之后小声说「这个好好喝!」,但是被盖多拉瞪,人很好的我装作没看到。

    「其实老夫是转生者。」

    这时盖多拉大师突然说出让人惊讶的话。

    另外那三个人也很惊讶,他们转头看盖多拉大师。

    从很久以前开始,盖多拉大师就想要成为登峰造极的大魔导师,听说他来来回回转生好几次。

    每次转生都会到处去看各个王宫的秘密藏书,累积庞大的知识量。

    其中有一段时间他躲起来进行魔术研究,就是在那个时候认识后来的好朋友阿德曼。

    「刚才也说过,老夫恨西方圣教会。会恨他们是因为他们杀了老夫的朋友阿德曼。因此几百年来老夫都在研拟计画,决定煽动帝国。」

    话说到这边,盖多拉开始说出自己的身世。

    知道阿德曼中计被人陷害,他发誓要报仇。后来就只身前往帝国,慢慢博取人们对他的信赖。

    他好像还有跟维尔德拉作战过的经验,过去的经历似乎比想像中更加高潮迭起。

    「说真的,事先做完转生仪式是正确的选择。因为老夫想要亲眼见识,看看自然而然生成的『魔』有多大极限──」

    在这个世界上只有诞生四只「龙种」,他们立于魔物的顶点,是这个世界最强的种族。

    因为有实际作战过的经验,因此盖多拉不认为帝国军可以战胜维尔德拉。

    而他就在维尔德拉本人眼前说出这番话,维尔德拉他不就正用开心的表情偷看我吗?

    拜托别这样,真是的。

    我也觉得你很厉害,但不认为有那个必要夸奖你。

    「不,应该说靠战术有机会获胜,但是那些笨蛋想要支配维尔德拉大人。坦白讲老夫一再劝说,跟他们说那是不可能的,那么做没用,要他们放弃。」

    盖多拉只对西方有兴趣──应该说他想对鲁米纳斯教复仇,所以不想为无聊事分割兵力。因此才拚命强调现实情况,想要说服那些人,可是那些军团长对自己的评价过高,据说全都没把他的话听进去。

    然而──

    照刚才那些话听来,盖多拉的本性似乎不坏,然而促使帝国霸权主义增长的始作俑者好像也是他。

    无关的部分就请他省略,我详细询问最近的动向。

    「换句话说帝国之所以要挑起战争主要都是你的关系?」

    「这个嘛,可以说有部分原因是这样没错……」

    不是吧,虽然他说的很含糊,但不管怎么想原因都出在这个老爷爷身上吧。

    大概发现我心情恶化,盖多拉赶紧开始解释。

    「不是那样的!帝国原本就奉行霸权主义,若是没有锁定一个方向,世界各地都会受战火波及。所以老夫才让他们锁定西方。反正刚好跟老夫的目的一样嘛,就顺水推舟──之类的。」

    哪里刚好了!

    那我们根本就是被台风尾扫到。

    「老夫之前也反对他们侵略朱拉大森林。在这个森林里不只有『暴风龙』维尔德拉大人,再说老夫也不想像上一次那样失败收场,因此提议去挑拨矮人王国,没想到很多人太死脑筋,想要靠武力解决一切……」

    盖多拉如此哀叹,但我可没空管那个。

    「先等一下!帝国果然打算对矮人王国出手?」

    之前一直认为应该不至于这样,但这下也要把通过矮人王国境内的作战行动考量进去?

    「您早就注意到了?老夫说的并不是要他们出兵这么具体的事。老夫个人是想对盖札王提议结盟,让他对我们的军事行动睁只眼闭只眼。毕竟老夫恨的就只有西方圣教会……」

    盖多拉已经知道阿德曼平安无事,早就约好跟我会面结束后要去见他。

    也因为这样,盖多拉才发现自己白忙一场,如今已经改变立场,反对战争。

    他跟皇帝的关系似乎也不错,但立场上还不至于能够奏请撤销军事计画。因此他会在会议上主张反对战争。

    话说他的处理态度也未免太顺水推舟,但是在盖多拉的帮忙下若是能够避免战争,我个人可能会少说几句。

    总之要尽量从他身上问出情报。

    红丸他们也在别的房间待机,一边偷听我们的对话,一边进行作战会议。我的任务就是让盖多拉心甘情愿把事情全盘托出。

    「盖札王应该没有答应吧?」

    「是啊,当然没有。所以帝国那边就打算采取暗杀手段,但老夫反对这样。老夫认为既然要做就要堂堂正正攻破!」

    现在不是一脸骄傲说这种话的时候。

    盖多拉老爷爷比我所想的更像武将。

    感到傻眼的我进一步问话。

    问出帝国军的内情,还有他们高层是怎么想的。

    甚至还问出优树企图政变这种让人吃惊的情报。

    盖多拉知道的情报都被我问出来了。

    最后他开始随口说出自己的真心话。

    「别看老夫这样,其实没有欠帝国什么。由老夫一手培育起来的军团被人解散,所有的部下都被人夺走。因为真治他们是老夫的徒弟,才借放在这边。阿德曼平安无事──这样讲有点牵强,总之他过得还不错,所以老夫对帝国那边已经没有任何留恋了。」

    他说自己是彻头彻尾的自私鬼,跟所谓的忠诚根本无缘。

    这个老头真不是盖的。

    在我心里对他萌生一丝丝的尊敬,那是秘密。

    「事情就是这样,若是今后能够成为利姆路陛下的部署,就算敬陪末座也没关系,老夫定将为您卖命,粉身碎骨在所不惜!」

    敢断言自己毫无忠诚之心,而且有那个勇气,说想成为我的部下。

    我不讨厌这个人。

    不过,红丸他们就在隔壁的房间里,把这里的对话都听进去了。我有预感盖多拉的态度会让他很火大,晚点去安抚他可能要费很大的功夫。

    紧接著,在那之后──

    我们把盖多拉老爷爷当成客人,决定暂时雇用他。

    既然他自己说想要当我的部下,那我就让他好好卖命。

    我不期待他对我效忠,但应该可以期待他的表现。

    总之在他跟阿德曼会合之后,顺便批准他「传送」到七十层吧。

    他的知识应该能派上用场,也许还可以让他当菈米莉丝的助手。可是在那之前预计先让他回帝国,请他做一件事情。

    至于真治他们三个,接下来会直接搬进这个国家。他们似乎要先放松休息一下,再来想今后该怎么打算。

    经过盖多拉说服,他们本人主动提出要加入,因此我没道理拒绝。

    如果背叛我们,就把他们赶出这个国家。他们似乎死都不想这样,甚至还宣誓对我效忠。

    只不过真治他们好像很尊敬优树,不想做出跟优树敌对的行为。关于这点,其实没什么问题。

    「话说我们跟优树那帮人关系很复杂。现在的感觉大概就像停战吧。老实说他做了不少事情都让人火大,很想找他报仇,但我就是没办法恨那家伙。」

    就算优树是那副德行,他还是静小姐的徒弟。

    想起静小姐以前说到优树的事情是那么开心,我就不由得想宽恕他。

    我自己也觉得这样太过天真,但我们毕竟是同乡。

    这种事情绝对是下不为例,但之前那些事情先暂时保留再议。

    话虽如此,若是有人问我相不相信他,那又是另一回事。

    去相信那种家伙,在这个世界不管有几条命都不够用。

    「你们也一样,最好别太信赖优树。」

    当我这么说,不知为何盖多拉一直在点头。

    看样子他也有所感触。

    优树跟盖多拉不仅认识,似乎还有合作关系。好像能够当我们跟优树之间的沟通桥梁,或许让盖多拉成为我们的伙伴是正确的选择。

    光是盖多拉不愿意过度信赖优树,我认为这就表示他值得信任。

    在那之后,我让盖多拉跟阿德曼见面。

    他们两个人都很怀念彼此。

    因为阿德曼答应收留盖多拉,所以目前就先寄放在他那边。

    ──但做这件事之前──

    问出所有的情报后,我命令盖多拉先回帝国一趟,按照我的计策行动。

    首先要进行反战活动。

    「这样可行吗?」

    「交给老夫吧。老夫已经习惯在背后动手脚了。」

    好吧,我想也是。

    话说回来要靠一个人的意思让国家方针喊停,照一般逻辑想是不可能的。

    不是说不相信盖多拉,但我觉得最好还是想一个备案比较好。

    「如果能够让战争停止,那是我最希望看到的。可是照那些话听来,我认为应该不容易。帝国崇尚霸权主义对吧?既然这样,他们一旦出动就无法阻止吧。」

    「可是……」

    「所以说,要是有什么万一,希望你把他们引进这座迷宫。」

    「您的意思是?」

    在迷宫里不管出现多大的伤亡都没问题。

    所以我才会对盖多拉那么说。

    「原来如此,是打算在那个地方削弱帝国的战力,让他们丧失斗志吧。」

    「就是这样。还有,优树应该也会趁机采取行动,帝国本土一旦出现骚动,帝国就没办法继续推动战争吧。」

    我不确定事情会不会这么顺利,但来到迷宫不会出现死伤是事实。

    我向盖多拉说明这一点,给他好几样来自迷宫的装备,还有三个「复生手环」。想要拿这个当诱饵,让他去向帝国推销迷宫。

    从军事层面来看,被人从背后偷袭也很棘手。

    我想他们应该不至于丢下迷宫不管,就这样朝西方前进,但若是能让对方觉得进入迷宫还能获取财宝……

    「原来是这么一回事。您的点子果然很棒。老夫已经知道哪个指挥官很贪婪,利姆路陛下的计策一定会成功。」

    盖多拉信心满满地接下这个任务。

    假如事情进展顺利,战争就会终止。

    若是没有,就把帝国军引进迷宫里。

    再来就看盖多拉的手腕了。

    这四个亡命之徒就在我的一念间被我国接收。

    就这样,得到意想不到的伙伴,这次的骚动就此落幕。