第十二卷 第四章 帝国出动
    帝国境内有一个怪人。

    他叫近藤达也──是「异界访客」,这个男人非常清楚帝国的黑暗面。

    因为他正代表帝国黑暗的一面。

    留著整齐的黑色短发。柔顺的浏海垂在眼睛四周,让一身正经气质变得比较柔和。

    乍看之下是名正直青年。

    看起来很年轻,不满二十五岁。

    然而他的本性很冷酷。

    他面无表情,那双眼睛目露精光,锐利程度让他盯著对手看就给人一种看穿一切的错觉。眼里完全没有丝毫的温和光芒,给人老奸巨猾的感觉。

    这也难怪。

    近藤达也──近藤中尉,年龄并没有像外表那么小。

    ………………

    …………

    ……

    在这座帝都里,「异界访客」也没有多稀奇。那就是帝都采取的方针,以保护「异界访客」为名,将这些人从世界各地找来帝都。

    达也也是受这个方针拯救的人之一。

    这个世界有所谓的魔法。因此他才能捡回一命。

    在七十年前──

    他为了祖国赌上性命,要对敌人的海上打击舰队进行特攻。

    至于这样的作战是对是错,达也不予置评。回想当时的情势,他认为那个时候只能这么做了。

    想起失去性命的部下们,他就希望为这些行为找出一点意义。因此达也总是没有忘记他们。

    要跟那些战友一起活下去──因为不想忘记部下们留下的遗念,他还是「中尉」,维持当时的阶级。

    为了进行特攻行动,达也原本要去赴死,但不知道为什么在爆炸带来的光亮和灼热之中,他来到另一个世界。与死亡擦身而过,他还是活下来了。

    拯救他的人就是皇帝本人。

    他运气很好。

    达也出现的地点是一座庭园,那里只有皇帝跟少数近侍能够出入。皇帝正好就在那个地方休憩。

    「──有趣。这也是命运的安排吧。」

    听到这道声音后,达也顿时失去意识。

    当他再次睁开眼睛,身上已经没有半点伤口。

    达也运气好捡回一命。

    而后为了回报这份恩情,他发誓要为皇帝奉献一度舍弃的性命。

    穿越世界、差点失去性命,这让他的力量觉醒──达也将这一切全都献给皇帝。直至今日,他依然只为皇帝而活。

    绝不会在台面上活动。

    不会衰老,一直维持当时的样貌。

    成为帝国黑暗面的一部分──来到潜伏在帝国阴影之中的情报统筹本部。

    他是以情报为食的怪人。

    潜伏在帝国的阴影之中。

    既是人,又与魔同行。

    这个男人有各式各样的「别称」──他就是近藤中尉。

    是帝国的情报局局长。

    连各个军团的军团长都无法忽视他,人们都很害怕他,不知道他的真面目是什么。

    ………………

    …………

    ……

    为了攻略地下迷宫,盖多拉派真治他们过去,帝国情报局也掌握了这个消息。

    近藤中尉是沉默寡言的男人。

    「这样啊,辛苦了。」

    他只说了这么一句话,之后就没有再多说什么。

    来报告的人也习惯了,一鞠躬之后离开现场。

    近藤中尉这个男人不会跟其他人讲自己的看法。

    报告书上还记载了跟优树部下有关的详细情报。

    从世界各地搜集过来的「异界访客」在人数上已经突破千人。

    在这些人之中,独有技没有觉醒的人大概占一成多一点。这些人都在帝都过著安稳的生活。

    觉醒之后独有技适合战斗的人大概一成多快两成。超过百名的「异界访客」都按照他们的个性分配到各个军团。

    其他人被安排到能让他们发挥特长的工作场所,在各处做五花八门的工作。

    如今问题在于有能力战斗的「异界访客」。

    优树──神乐坂优树,这个男人在西方诸国创设自由公会。一年前还是自由公会总帅,努力运用他的力量保护那些「异界访客」。

    ──优树自己是这么说的,但帝国这边调查结果显示那些都是谎言。

    他还渗透到罗素一族里头,利用他们的力量。

    还进行西方那边禁止的「异界访客」召唤,根据调查指出他们召唤了不少人。

    否则不会出现这么多特别擅长战斗的人。

    除此之外,如果是被召唤过来的「异界访客」,还能用「咒言」逼他们宣誓效忠。想要准备不会背叛自己的部下,透过召唤是最合适的。

    而这些「异界访客」就四散在各个军团里。

    近藤中尉对此抱持危机感,认为继续放任下去会出大事。他想得没错──这个男人拥有令人畏惧的洞察力。

    事实上近藤中尉的疑虑并没有错。

    结果已经在这份报告书上写的明明白白。优树搬到帝国居住后,照他的言行举止推测,可以断定他很有可能发动武力政变。

    除此之外针对优树送进来的那些人也已经找出来了。

    因为优树以前的实绩不错,他逃来帝国这边才被接纳。然而他却忘了这份恩情,似乎正努力擅自扩大势力。一些人成为他的部下,被送到各个军团里。

    而且其中还有几个人加入光荣的近卫骑士团。

    如果是其他军团就另当别论,帝国皇帝近卫骑士团必须保护皇帝陛下,绝不容许出现背叛者。

    在近藤中尉看来,这件事不能置之不理。

    (很危险呢。神乐坂优树──看样子必须把你除掉。)

    ──近藤中尉如此决断。

    然而现在还不是采取行动的时候。

    他收到消息,指出帝国重镇大魔法师盖多拉大师跟优树挂勾。也已经掌握证据了,但目前还不清楚他们的关系有多深。

    用不著多说,盖多拉大师对帝国来说也是很重要的人物。应该不至于轻易背叛,但近藤中尉也知道他是目的与帝国理念一致,才会来帮忙帝国。

    如此一来也有可能基于某种原因让他跟帝国利害关系对立。

    (如果情况是那样,那个老人也很危险。既然如此──)

    优树跟盖多拉。

    优树的外表就像一名少年,行为处事却很老练。就跟近藤中尉一样,是危险人物,不能光靠外表论断。

    盖多拉看外表是一个老人,但他的本质却是存活千年以上的怪物。如果要跟他敌对,没有彻底做好觉悟就别想挑战这样的对手。

    因此才要搜集情报。

    虽然已经找到一些证据,但情报还是不足。

    现在还不能明目张胆行动。

    他要仔细调查优树旗下的「异界访客」。之后再找找看有没有人被「咒言」支配。

    不过,若是发现优树或盖多拉有不自然的举动……

    「到时候可别期待会在公开场合接受审判。」

    潜伏在帝国的阴影之中──近藤中尉绝不会放过背叛者。

    「为了帝国起舞吧。你的性命已经被我掌握。」

    在帝都暗处。

    眼里浮现冷酷的光芒,近藤中尉静静地呢喃。

    ●

    那是附设一张豪华桌子的办公室,有个独眼男子坐在高级座椅上。

    左边的眼睛用眼罩遮住,是一个身材很瘦的男人,看起来大概四十岁左右。

    他的名字叫卡勒奇利欧。

    在帝国内拥有最大的势力,也是机甲军团的军团长。

    他面前的桌子上摆了好几个「魔晶石」。

    这是魔导能源的来源,纯度很高的高品质「魔晶石」。因为优树带来某些技术,就可以将这些「魔晶石」精练成魔石。

    也就是从魔物的核心之中取出「魔晶石」进行精练,生产可以用于产生魔导能源的魔石。

    也有从魔物身上掉落的天然魔石,但只有拥有庞大魔素量、等级在A级以上的个体才能采收到。这些天然的魔石具备高品质,其他魔石无法相比拟,一般而言不会拿来产生能源,都会拿去做装饰品或是魔法媒介。

    若是不能定期采取,就没有拿来当能源来源的价值。

    卡勒奇利欧伸出手,抓住桌子上的「魔晶石」。愈是仔细观察,他就愈清楚那样东西的品质很棒。

    对残留在手中的触感依依不舍,卡勒奇利欧将「魔晶石」放回桌子上。取而代之,他拿起跟石头一起送过来的报告书。

    这是来自研究所的报告。

    如果是这种纯度的「魔晶石」,将能够生产由帝国制造的魔石一百个。也可以直接拿来转换成能源,纯度很高。若是想采取这种等级的「魔晶石」,至少也要打倒B级以上的魔物。

    ──上头如此记载。

    「盖多拉那家伙!这么有赚头的事情居然瞒著我──」

    卡勒奇利欧为此感到愤慨。

    他已经收买那些研究所人员,要他们有什么事情就通知自己。成果就是这份报告书。

    这颗「魔晶石」是最近盖多拉拿来的东西。他没有让人知道是在哪里采收的,但是既然有好几个就表示他可能发现能够生出一大群魔物的地方。毕竟这些石头的品质全部都是一流货色,检验结果表示几乎全都含有相同量的能源。

    不同种类的魔物无法采取相同品质的东西。总是会出现偏差,必须先进行精练再对魔石加工。

    然而在这里的「魔晶石」品质几乎一样。这表示同样种族的魔物有一大群。

    他不认为能够饲养这些魔物,但只要定期攻击,然后间隔一段时间再执行,应该就能改善帝国的能源问题。

    然而看样子事情似乎更加复杂。

    卡勒奇利欧的脸因欲望扭曲。

    假如目标是稳定供给能源,就必须确保生产这种「魔晶石」的地点──报告书上做了这样的结论。

    不仅是对这些魔物的栖息地有眉目,他们还锁定地点。

    那个地方就在魔王利姆路的支配领域之内,是传说中的地下迷宫。

    「最近盖多拉跟优树那个臭小子走很近,都没有来见我。还私底下做这么有赚头的事情,不可原谅!」

    这才是让卡勒奇利欧火大的理由。

    而且事情还有后续。

    跟卡勒奇利欧走很近的高阶贵族告诉他一件有趣的事情。

    他们一大群人跑过来,脸上挂著讨人厌的笑容,过来跟卡勒奇利欧报告。一听之下才知道盖多拉跑去调查迷宫,还失去三名徒弟。

    若是只有这样,那只让人同情,一点都不好笑,然而盖多拉带回来的东西却是个问题。

    因为盖多拉不只带回「魔晶石」,甚至连宝物都拿回来了。

    那就是装饰在卡勒奇利欧房间里的一把剑。

    不仅用品质很高的纯「魔钢」打造,技术也非常高水准。跟矮人王国国内最厉害的工匠锻造之物不相上下。是一把很棒的剑。不对,以素材的优劣程度来看,这边更胜一筹吧。

    跟在帝国内部流通的东西有著明显区别。

    至于那把优秀的剑,这是卡勒奇利欧跟高阶贵族买的。总共有三把,其中一把拿给自家军队的技术部门进行检定。

    那个高阶贵族骄傲地说著:「这是很珍贵的东西,也许有不可思议的效果。」他话说得很夸张,游说卡勒奇利欧购买。

    纵然那是盖多拉献给那个贵族的。

    卡勒奇利欧问他盖多拉是否有什么要求,但是对方大言不惭地说:「这我怎么能告诉你。那是当然的吧?」

    结果一把剑要价金币一百枚,用总计金币三百枚的价值卖出,但卡勒奇利欧确实是想知道一些事情。

    因为他一次买三把,对方终于给他线索……

    卡勒奇利欧是下级贵族出身,靠实力当上军团长。

    帝国完全是实力主义的社会,因此比起空有崇高地位的贵族,他的地位更高。

    原本他不可能有机会跟这些高阶贵族说话。然而面对现在的卡勒奇利欧,这些人也不得不对他礼让三分。

    (他们私底下明明就看不起我,但现在那些都无所谓了。比起那个,现在更重要的是巧妙利用这些人。)

    高阶贵族做什么事情都会为自身利益做打算。基于善意告知事情──天底下没这么好的事。

    会把盖多拉说的那些话告诉卡勒奇利欧,也都经过精心计算吧。

    换句话说,他们把优树跟卡勒奇利欧放在天秤上衡量。

    「那些贪婪的贵族!不过现在更重要的是盖多拉。居然连贵族那边都出手了,还游说他们,说要用混合军团攻略迷宫!既然要去攻略,应该推荐我的军队才对……我从那家伙手中夺走机甲军团,没想到他现在还为这件事情记仇……」

    因为有盖多拉协助,机甲军团才成功变成现代化军团。里头的兵力从数十倍膨胀成数百倍,盖多拉却不具备任何指挥权。

    卡勒奇利欧认为原因就出在这里,盖多拉因此嫉妒他。

    「无妨。运气好可以从贵族那边获得情报。这下就可以抢在那些家伙之前,由我的军队掌握利益。」

    当然,拉拢高阶贵族需要一些钱。

    就算卡勒奇利欧获得利益好了,其中一部分也是要付出去的吧。

    即使如此,卡勒奇利欧依然认为这是一桩不错的买卖。

    (从迷宫内可以拿到的东西不是只有「魔晶石」。这把剑的品质也很棒,目前相当于稀有级。但是再过百年或许会变成特质级也说不定。本体用这么多的「魔钢」打造,搞不好演变的速度会更快。光这些就值得我去掌握那个迷宫吧!)

    正因为卡勒奇利欧是这么想的,所以他才决定去拉拢高阶贵族。

    卡勒奇利欧正在为今后做盘算,但有个疑问就是无法从脑海中挥去。

    (──话说回来,这个孔洞是什么?)

    高阶贵族说「这有不可思议的效果」,但那些都是从盖多拉那边听来的吧。

    在卡勒奇利欧看来,他并没有发现类似的效果。

    然而──

    有件事看了以后让他起疑,那就是剑上面有孔洞。

    这背后有什么含意吗?

    卡勒奇利欧无从判断。

    所以才把那些东西交给技术部门,但目前还没拿到分析结果。

    (没关系,帝国跟西方不一样,现在这个时代已经不用剑战斗了……)

    因此不管这把剑蕴藏多么高的价值,在现代化军队里都没有意义吧。

    只有具备高度技术的战士才能活用这把剑。

    对,就像卡勒奇利欧跟他的左右手。

    一面想著,卡勒奇利欧期待看到分析结果出炉。

    紧接著,几天之后。

    卡勒奇利欧收到令人为之惊叹的报告。

    「由我来说明。」

    技术单位的局长亲自解说。

    对这把剑进行科学分析后,他们发现许多事情。

    那个孔洞并不是装饰品。

    那是可以吸收能源的装置,是一种媒介,可以用高效率发动魔法。

    也就是说这并不只是一把剑,而是魔法的发动装置。

    「对方叫做魔王利姆路是吧,不能小看他,居然想到这么有趣的点子。」

    「说得对。让人以为是一把剑──也就是近距离作战的武器,然后再利用魔法出其不意攻击。而且只要找到能够搭配这个孔洞的能源供给来源,施术者──在这种情况下应该说是拥有者吧,他们就能施放魔法而不用有任何负担。」

    没错。

    这个武器最大的特徵在于不能操纵魔力也能发动魔法,打破现有的常识。

    「不过这真的是在迷宫里头拿到的?」

    「关于这点我可以证明那是真的。我有派手下过去,听起来盖多拉并没有说谎。」

    卡勒奇利欧也派自己的部下前往魔都「利姆路」,搜集跟迷宫有关的情报。内部调查在四十层附近就遇到瓶颈,但那些人有从商人那边和其他人口中打听到有趣的传闻。

    他们说可以从迷宫得到有孔洞的武器。虽然交易金额很高,但是买起来却比特质级还要便宜。

    「那么,对方做这种事的目的是什么……」

    「哼!稍微想一下就知道了吧。好歹要先做实验才能把这些东西拿来当成新的兵器呀!」

    技术部门的局长头脑很好,却不会去想战术方面的事情。听卡勒奇利欧说明之后总算发现那么做有什么用处。

    「喔,原来如此。冒险者多不胜数,要把那些东西交给他们,让他们调查效果是吗?听起来确实很合理。把魔石放进这个孔洞的时候,剑的等级就提升一个阶段。会变成高威力的魔法剑,但似乎还有其他用途。为了掌握这些必须进行各式各样的实验,也需要耗费不少时间吧。」

    「没错。就将那些东西随便发给冒险者们,要他们各自尝试。一旦数据都出炉,再来就等著回收那些资料。」

    在某种程度上,卡勒奇利欧正确解读利姆路的意图。并且凭经验判断这样的实验需要花时间,他很清楚这点。

    现阶段来看,这些不过是实验兵器。然而拖延时间很危险。

    人类这种生物很有趣,某些人会灵光一闪,靠直觉看出事物的本质。尤其是置身在危险之中,这些人多半特别容易有那种优秀的直觉。

    「这个点子很棒──在不会死人的迷宫里,进行人体实验。」

    「进去里面好像需要这种『手环』,但目前分析结果依然是一团谜。如果传闻都是真的,进行军事训练也不用那么辛苦了。」

    技术部门的局长拿出一个小箱子,那个箱子被人封的很紧密,他拿给卡勒奇利欧看。

    这个箱子里放著盖多拉拿回来的宝物之一──「复生手环」。

    「那些事情听起来当然很可疑。不过,若是我军掌握这个迷宫……」

    那样他们就能判别流言的真假,如果事情都是真的,那将是一大成果。

    「喔喔,原来卡勒奇利欧大人野心勃勃,不惜跟魔王一战?」

    「这是当然的。没事去找对方的碴是下下策,但是朱拉大森林在我们的侵略路线上。再加上那座迷宫位于不可忽视的位置,总要有人出面处理吧。」

    「呵呵呵,真敢讲。」

    在那之后,卡勒奇利欧和技术部门的局长相视而笑。

    「能够稳定供应『魔晶石』,又能拿到很有效率的实验场所。假如事情进展顺利,我们还能夺取敌人的新兵器。」

    「那么就必须抢先其他军团,让卡勒奇利欧大人的机甲军团先过去镇压。」

    「这还用说。你只要在那等著,期待结果就行了。」

    技术部门的局长露出愉快的笑容,卡勒奇利欧脸上也浮现浅笑。

    「不过大师老了,头脑也开始不清楚了。」

    「没错。被『魔晶石』蒙蔽双眼,没有看出迷宫更重要,还误判剑的性能。」

    「一直仰赖魔法才会产生这种害处吧。像这样能够让等级出现变化的武器,真是前所未闻。」

    卡勒奇利欧认为技术部门的局长说的没错。

    盖多拉是一个伟大的男人,然而现在已经不是靠魔法的时代。吹起新的风潮,那就是科学,这样东西跟魔法相辅相成,开创新时代。

    (正因为这样,机甲军团才该让我率领。那个老家伙如果安分一点,我还会稍微尊敬一下。既然他现在跟那个什么优树联手,就没必要跟他客气。)

    想到这边,卡勒奇利欧脑海中浮现一个作战计画。

    同时跟好几个魔王作对是愚蠢,但只对付魔王利姆路就没问题。

    而且「暴风龙」早就被当成讨伐对象,那也是帝国一直以来的愿望。卡勒奇利欧打算以新开发的兵器来让「暴风龙」就范。

    假如成功了,就算出现些许牺牲还是有利可图。然而盖多拉大师却坚决反对。

    因此这成了卡勒奇利欧和盖多拉对立的关键原因。

    (哼!只要能够收服那只邪龙,什么史莱姆魔王根本就不是我们的对手。这次一定要让大家知道我们才是帝国最强的军团!)

    时机已经到了──卡勒奇利欧为此感到兴奋。

    盖多拉跟他作对,他要挫挫对方的锐气,巩固在帝国境内的地位。

    因此卡勒奇利欧必须建立功名,无论如何都得让机甲军团讨伐邪龙。

    为此──

    「我们在下次的御前会议上进言,主张进军吧。」

    「喔喔,总算……」

    「嗯」了一声,卡勒奇利欧点点头。

    用不著等魔王准备好。他要拿这些当理由,让反对的人闭嘴。

    (盖多拉,我绝对不能让你超前。还有那个臭小子优树。跟盖多拉联手就得意忘形了吗?我要让你知道自己有多少斤两。)

    卡勒奇利欧在嘲笑愚蠢的同僚。

    明明有机会可以获取重要情报,那个笨蛋却没发现这件事,就这样错过了。

    反正只不过是个半路出家的蠢才罢了──卡勒奇利欧对此深信不疑。

    一面嘲笑同僚,卡勒奇利欧继续思考。

    该怎么做才能让自己享有最多利益?

    他深入思考这件事情,一面整理要向皇帝上奏的事。

    ──由于卡勒奇利欧采取行动,帝国开始有动静。

    ●

    御前会议正要展开。

    这次情况跟平常很不一样,不只是参加的兵将,就连在场的文官都很紧张。

    大概是察觉到这种气氛,跟此事无关的人都不想靠近大会议场。

    这次会议跟平常不一样。

    这点人们都感受到了。

    有人宣布皇帝驾到,人人不约而同低下头。

    在帘幕的另一侧,似乎有人出现。

    那就是统一帝国的皇帝鲁德拉•纳姆•乌鲁•纳斯卡。

    立于最强军事大国──纳斯卡•纳姆利乌姆•乌尔梅利亚东方联合统一帝国的顶点。

    没有人知道皇帝心里在想什么,那声音就出现在帘幕另一侧。

    除了几名近侍,没人看过皇帝的真面目,是至高无上的存在,只是待在那里就让他人不敢造次。

    皇帝是唯一,不容质疑。

    敢对皇帝发表意见的人就只有一小部分。

    会议室里有将近两百个人。

    首先是「三大将」──他们是各个军团的军团长,还有他们的副手。

    帝国皇帝近卫骑士团的精锐人员一字排开。

    还有处理国家行政事务的大臣,以及身为国家中枢的大贵族院。各界菁英全聚集在此,低垂著头。

    肃穆的大厅里只剩衣物摩擦声。

    后来那声音消失了。

    就在这一刻,丞相朝典仪官使眼色。

    「皇帝陛下驾──到──!」

    听到这句话,会场所有人全都不约而同道敬词。

    打破寂静,有如怒吼一般,百声齐呜。

    这场御前会议就此开始,要论将会在历史上留名的大长征孰是孰非。

    ………………

    …………

    ……

    御前会议在严肃的氛围下展开。

    这次议题提到大长征,一派人主张慎重行事,另外一派人主张出兵,在这之中那些好战分子又出现意见分歧,共分成两派。

    首先要问开战的名目是什么?

    这是一个蠢问题。

    因为皇帝如此希望,所以才要掠夺,只是这样罢了。

    那样可行吗?

    这个时候意见又出现大幅度分歧。

    有人主张应该要审慎行事,有人主张从正面进攻,蹂躏敌人。

    那些文官认为应该要劝对方投降,施加压力进行胁迫,从外交交涉开始下手。

    假如皇帝希望开战,那他们就没有提出意见的余地。

    可是目前皇帝并没有下圣旨,在会议进行中,人人都有自己的看法。

    开战是迟早的事。

    问题在于要用什么方法。

    掌管各地的魔王也很碍事,但只要没有侵犯他们的领土,他们就不会有所行动。

    障碍就只有「暴风龙」维尔德拉。

    后来大家议论的矛头都指向朱拉大森林。

    其中有一个人出来上奏,说反对战争。

    「臣惶恐,陛下。老夫反对出兵。」

    他就是帝国的大魔法师──盖多拉大师。

    盖多拉一点也不惧怕皇帝,他大大方方进言。

    「说这什么懦弱话!又要提这个吗,盖多拉阁下?」

    有人嘲笑盖多拉,他是「三大将」之一──机甲军团的军团长卡勒奇利欧。

    每次都这样。

    这两个人分别代表慎重派和好战派。

    「如果只是想打击西方,那没问题。可是朱拉大森林里头有邪龙维尔德拉。两年前才刚确认邪龙复活。当然要慎重一点!」

    有人跟他持相同看法。

    也有人笑盖多拉软弱。

    维尔德拉带来的灾祸推算回去早就已经经过三百年以上,那份恐惧早就随风而逝。如今更多人都主战,盖多拉这方情况不乐观。

    卡勒奇利欧已经看穿这点,想要藉著话语进一步煽动。

    「大师,您审慎处事的态度值得我们学习。不过我已经说过很多次了,用来对付维尔德拉的对策万无一失。靠我们开发的新兵器,有机会让那只邪龙臣服!」

    「可笑!别说梦话了,卡勒奇利欧阁下。既然不能否认这次行动有可能失败,当然要慎重行事才行。而且现在还有新的魔王支配那座森林!虽然魔王之间不可能联手,但刻意与之作对不是好事。而且那只邪龙已经复活了,似乎还跟新上任的魔王利姆路联手。一般而言大家都会跟魔王讲好井水不犯河水!」

    只要通过跟旧克雷曼领土相连的「死亡溪谷」,要让大军移动是有那个可能性。然而他们没有选择这么做,是因为帝国不想冒犯魔王蜜莉姆管辖的区域。

    穿过肥沃的大地,行军速度将会比穿过森林更快。然而获取的利益并没有大到足以让他们触怒魔王蜜莉姆。

    同样的,只要穿过朱拉大森林,他们就能对西方下手。不过,如今「暴风龙」维尔德拉已经复活,还跟魔王利姆路联手。

    用不著故意增加敌人──以上是盖多拉的主张。听到这个意见,有好几名文官都点头表示赞同。然而卡勒奇利欧嗤之以鼻,还质问盖多拉。

    「那么,盖多拉阁下莫非是要我们放弃帝国长年以来的夙愿?」

    若是不穿过朱拉大森林,要将大军派往西侧就很困难。正因为这样,卡勒奇利欧这一问获得军事部门的支持。

    「卡勒奇利欧阁下说的有道理,大师。面对伟大的帝国军,区区一个魔王根本算不上威胁!」

    「当著陛下的面竟敢出言不逊!莫非盖多拉阁下想要违背皇帝的旨意──!」

    「不!你们想想看,与其跟魔王为敌,还不如请矮人王协助才是上策。这样我们不会受到损害,掌握西方也相对容易!」

    盖多拉大声吆喝,反驳那些反对意见。

    然而却有人嘲笑盖多拉的主张。

    「可笑的是你,盖多拉阁下。矮人王是德高望重的男人,人称剑圣。上一代也是英雄,这一代的王也具备不凡实力。他的伙伴都是赫赫有名的英雄,比起屠杀初来乍到的魔王,这边更是强劲的对手吧。就连我都想双手合十求饶了,但这次重点不是那个。和英雄作战不如去讨伐魔王,这样世人看我们的眼光也会比较正面!」

    有人说出这句话,是「三大将」之一。

    魔兽军团的军团长──兽王格拉帝姆。

    光只是站起来就散发压迫感,足以压制全场。

    果然很有王者风范。

    就连魔兽,格拉帝姆都能靠力量让他们就范。是帝国内首屈一指的武斗派,拥有高度战斗能力的军团长。

    阶级是大将。

    人们都说──他是帝国内第二强大的男人。

    虽然格拉帝姆没有在「个位数」之内,他是「十位数」,但是因为他够强,因此很早就当上军团长。他用不著再跟人争强弱排名,自认自己是最强的。因此对于据称比自己还强的「元帅」,他一直很不是滋味。

    据说这个人拥有兽人族的血统,但不确定是真是假。是属于蛮不讲理靠本能行动的类型,盖多拉不擅长应付这种人。

    「原来是格拉帝姆阁下,这样子比较是不对的。老夫只是要大家拉拢盖札王!」

    「愚蠢。如果要一起并吞矮人王国,你的说辞我能理解。敢妨碍帝国一统天下,只要把那些家伙全都打得落花流水就行了。但是!你在这玩什么离间计。就是因为你老说这种温吞的话,就算现在作战兵力都已经备齐了,我们还是无法展开行动不是吗──!」

    「说什么傻话!矮人王国可是天然要塞,居然想把它打下来──」

    「住口──!竟然当著陛下的面说这种没用的话,就是因为这样你才会被人罢免,没办法继续当军团长──!」

    兽王格拉帝姆大声吼出这句话。

    他说的是事实。

    大约三十年前,盖多拉率领的魔法军团为帝国三大军团之一。然而如今有能力的人都被分派到技术部门,其他人则转调各个单位。

    原因在于使用魔法只能仰赖才能。

    首先没有魔力就无法操纵魔法。并非靠努力就能学会,因此会用的人少之又少。

    虽然在战斗方面也很有用,但后来帝国开发出可以取代魔法的武器。

    那就是小型魔导兵器──「魔枪」。

    以魔石作为能量来源,发动刻在枪身上面的魔法阵。如此一来,这个武器就可以让任何人都能使用魔法。弱点是只能放出一种魔法,但实用性自然不在话下。

    至于打近距离战斗,他们有「帝国式魔法剑」。在原理上也是一样,附加了强化武器的魔法,是一种小型魔导兵器。

    就是因为有这些东西,技术部门才发现来自迷宫的孔洞武器有什么作用。

    大家想的都一样──简单讲就是这样。

    现在没有才能的人也能使用魔法,魔法军团再也没有任何作用。

    彷佛在宣告魔法时代终结,对盖多拉来说是件令人悲伤的事。

    除此之外,还有另一个人嘲笑这样的盖多拉。

    「哈哈哈,大师。你已经老了。你的魔法知识对帝国来说是珍宝。也有协助我们机甲军团开发新型魔导兵器……但就跟格拉帝姆阁下说的一样,刚才那番话不太妥当。你是变胆小了不成?」

    卡勒奇利欧轻蔑地嘲笑他。

    贵族院和军事单位都传出偷笑的声音。

    「你们真的理解吗?那只邪龙掌管暴风,是这个世界上最强的种族啊!」

    「大师你才不懂。帝国军跟以前不一样了。许多来自另一个世界的人把知识带过来──我们学习这些『科学』,开始拥有跟这个世界截然不同的技术体系,我们帝国军的军事力量与前一个世代相比,已经增加好几十倍。像你这种跟不上时代的魔法师,已经跟不上现在的战斗方式了。就承蒙皇帝陛下恩宠,乖乖隐居吧。」

    「你、你说什么──!」

    盖多拉为此愤慨,但其实都是在演戏。

    毕竟盖多拉已经对魔王利姆路投降了。他尽量朝不要开战的方向进言,但之后的事情他就不管了。

    (这些家伙真的很可怜。科学是很棒的知识没错,但是就连魔导王朝萨里昂也有属于他们的机密知识──「魔导科学」。利姆路陛下原本也是「异界访客」,帝国靠这些军事力量确保他们的优越地位,但就不晓得能起到多少作用了……)

    事到如今盖多拉已经认识魔国联邦、认识利姆路,他开始怀疑帝国是否会获胜。

    他不希望原本那些同僚遭遇不测,也觉得皇帝陛下对自己有恩。因此才尽量努力诱导大家,希望能够避免战争,但若是失败,到时候又要另外看著办了。

    想必优树会发动政变,一旦政变发生,他打算去确保皇帝的人身安全。

    优树应该会想暗杀皇帝吧。既然他的目的是征服世界,最碍事的莫过于伟大的领导者。

    如果是以前,盖多拉会打算丢著不管。然而如今挑起战争的理由已经消失,优树的做法会让整个世界陷入混乱,盖多拉可不容许他这么做。

    (不过之后会怎样就不晓得了,继续进言八成没什么意义。那么接下来就要依照利姆路陛下的命令行事,「让帝国军的注意力都放在地下迷宫上」。)

    盖多拉暗自下定决心。

    然后开始注意现在依然沉默不语的优树。

    *

    看到盖多拉陷入沉默,卡勒奇利欧认为自己赢了。

    盖多拉的魔法军团遭到瓦解,军事结构重新编制。之后盖多拉只能挂名当机甲军团的技术顾问。

    但他身上那股足以称之为英雄的力量众所皆知,搞不好依然具备比卡勒奇利欧更大的影响力。

    (推荐优树这个臭小子当军团长,那也是盖多拉一人独断。真令人火大。)

    这件事让卡勒奇利欧觉得很不是滋味。

    大魔法师盖多拉──被人如此称呼的英雄现在也老了。但他的功绩依旧辉煌,免不了要敬他几分,卡勒奇利欧也这么想,不过……

    (哼,反正他已经是旧时代的人物了。事到如今反倒变成一个老祸害……)

    随著时代演变,帝国的战斗力愈来愈强。这个可怜的老人已经跟不上脚步──那就是现在的盖多拉。

    帝国迎接新时代的到来。

    新生代三大军团非常强大,以前根本无法相比。

    ………………

    …………

    ……

    卡勒奇利欧率领的「机甲军团」──

    结合另一个世界的科学技术和他们的魔法技术,成为帝国最大规模的军团。

    可以动员的军队总人数超过两百万。不过这连在帝国各地待机的军队人数也计算在内,因此若是要立刻展开军事行动,事实上顶多只能动员百万人。

    即使如此那也是大规模军团,百年前根本无法想像,可以说是超乎常理。

    再来是格拉帝姆率领的「魔兽军团」──

    运用来自另一个世界的技术──DNA分析,他们已经可以培育捕捉过来的魔兽。将培养起来的魔兽再教育并进行强化,成为这个军团的中心。

    像是依照至今为止的常识,不可能实现的魔兽培育。他们不仅实现这点,甚至还驯服那些魔兽。如此一来就可以让强韧的魔兽成为骑兽。

    骑著这些魔兽的人都是帝国内的英雄。

    从远古时代就很活跃的英雄血脉──他们拿来做分析,让那些人拥有这股力量。

    他们一生下来就是强者。

    让留在他们血统中的力量觉醒,魔兽军团里的成员个个都是英雄。

    要有他们那样的才华,据说十万人之中只有一个,这个军团的人数很少,就只有三万人。然而他们骑乘的魔兽都在-A级以上,人魔一体的强度深不可测。

    只有三万人就能被称作军团,是帝国引以为傲的最强精锐部队。

    再来就是优树率领的「混合军团」──

    虽然这支部队成员繁杂,但他们的潜在能力非常高。

    不懂得群体合作,这些脱序分子都被搜集过来,那里是这些多余成员的巢穴──世人一般都如此认为,但其实那样的评价是错误的。之所以无法跟其他人协调,是因为他们每个人的能力都很优秀。

    个人才华很突出,厉害到难以控制──里头有许多都是「异界访客」,潜在能力是未知数。

    还有因为进行各式各样的实验,某些个体开始具备无法重现的犯规要素──拥有超越A级力量的魔兽,虽然很难驾驭,却拥有超凡的战斗能力。

    以及不清楚事情为什么会变成那样,但拥有的性能弃之可惜的兵器──许多新实验下的产物都聚集在这个部队里。

    之前他们单纯都只是受人管理,后来优树这个领导人出现在他们面前。结果就产生犹如王牌的混合军团,力量高到难以用数值计算。

    该军队的总人数共有二十万人。

    这之中半数都是从事情报活动的将校或是一般事务兵,实际上可以出动的士兵人数为十万人。

    这里头还包含一个精心挑选成员组成的部队。

    那些人都信奉优树,他们是混合军团的灵魂人物。

    ………………

    …………

    ……

    以上就是帝国的三大新生代军团。

    那是一股庞大的战力。

    只要皇帝一声令下,现在马上就能出动为数一百一十三万的军队,并展开军事行动吧。

    目前帝国情报局已掌握西方诸国的总战力,换算成军队人数不到百万。考量他们可能动员的人数,可以聚集到四十万就很值得庆幸了。

    而且他们不认为各个国家会顺利联手,结论就是八成没办法在军事上面巧妙运用。

    对付四十万乌合之众,帝国可是有超过百万名的精锐。

    这支大军对上敌人,对方根本不是他们的对手。

    在这支压倒性的帝国军中,核心就是卡勒奇利欧率领的机甲军团。

    这次卡勒奇利欧打算派出特别挑选出来的战斗人员上场作战。

    他预计动员百万名,成员如下。

    主力是「机甲改造兵团」──

    汲取来自另一个世界的技术,对那些士兵进行魔法改造。个人战斗能力最低也有C+。其中某些人甚至来到A级。

    兵团里头的士兵人数有七十万人,是让其他人望尘莫及的主要部队。

    拿来当决战兵器的「魔导战车师团」──

    他们具备实用的新型兵器魔导战车,共有两千台。

    魔导战车要由五个人操控,但能发挥非常厉害的性能,打破至今为止的常识。

    主炮名字叫做「魔导炮」,一打出去就能达到两千公尺秒速。能够装填五十发弹药,一分钟内可以射五发,威力非常惊人,破坏力足以媲美战术级魔法──超高级爆焰术式。

    顺便补充一点,虽然是运用魔法原理发射,炮弹本身却是「铁块」。能够轻易贯穿对付魔法的结界或是对弓防御等等,是令人畏惧的质量兵器。

    原本这样的威力只有魔导师能够驾驭,属于少数菁英,但现在连一般士兵都能运用。再加上防御起来很困难,这背后蕴含莫大的意义。

    包含维修小组在内,里头的士兵人数共有二十万人,只要增加战车的数量,战斗力就会增强吧。

    还有机密兵器「空战飞行兵团」──

    里头有四百架飞空艇。

    这可以说是帝国的宝物,是另一个世界的知识结晶。

    每一台飞空艇最多可以搭乘四百人。

    由五十名工作人员进行操作,其他人负责发动防御魔法,或是控制炮击。里头设置许多个魔法增强炮,是攻击防守都很优秀的战舰。

    也是很有用的运输手段。

    说这个时代「没有制空权概念」也不为过。完全没有在警戒空中的情况,可以趁敌人疏忽大意的时候运送大规模兵力。

    想要前后包抄敌人,只要运用飞空艇就能简单实现。

    这就是一个颠覆既有战术理论的发明。

    兵团共有十万名士兵,前「魔法军团」的大半成员都隶属于这个兵团。

    因为准备如此大规模的兵力,卡勒奇利欧觉得自己无所不能。

    举例来说,虽然要看国家规模而定,但这个世界的骑士平均实力顶多只有C级。利用武器或防具灌水,再进行严苛的训练,这样也不保证能够勉强达到B级。

    反之看看机甲军团,只要成员有意愿,就能对他们进行魔法改造。若是在健康诊断中展现高度的相容性,将会半强迫他们接受改造手术。

    结果成功让整个军团的战斗能力从谷底翻身。

    关于这点,驻留在各地的人也不例外,卡勒奇利欧相信帝国已坚若磐石。

    至于这次的大长征,他预计要把所有的魔导战车和飞空艇都派出去。

    就算其他国家联合起来,这些士兵在质量上仍远远超越他们。

    再加上还有许多首次公开的新型兵器。

    想要让大家见识帝国的威力,必定要派出机甲军团──卡勒奇利欧如此确信。

    (我们有这么厉害的军队,不管是维尔德拉也好、魔王也罢,都没什么好怕的!光靠我的军团也能称霸世界吧!)

    心里满怀这样的自信,卡勒奇利欧再观察盖多拉有何反应。

    因此他才注意到一件事。那就是盖多拉转动目光看向优树。紧接著下一瞬间,优树就像在等待这个机会一样,他开口说话︰

    「盖多拉老爷爷太过慎重,我也赞成这样的说法。在我看来,我们对『暴风龙』未免警戒过头了。就跟卡勒奇利欧军团长说的一样,如果是现在的帝国军,要对付他们应该没问题吧?」

    在这个御前会议上,优树首次开口。

    没想到他居然赞成自己的意见,这让卡勒奇利欧心生警戒。

    (这家伙是想趁这次机会毛遂自荐去进攻迷宫吧?以为我没发现那件事情,太天真了!不懂得掌握情报,哪能担起军团长这个重大任务!)

    心里虽然这么想,卡勒奇利欧还是朝优树露出友善的笑容。

    要说例外还是有格拉帝姆这号人物,但他只是因为强大到超乎常理才会被选来担任军团长。区区一个优树,要当军团长还太早了,平日里卡勒奇利欧就把优树视为眼中钉。

    隐藏心里的这一面,卡勒奇利欧开始说话。

    「不愧是优树阁下。身为新锐年轻人,气势果然不同凡响。」

    「不,你过奖了。比起那个,在我看来若是要发动战争也要先进行调查吧?想要穿过朱拉大森林,必须通过魔王利姆路管辖的区域。可是这里出现一件有趣的事情,听说那个魔王能够让他们的都市逃进迷宫之中。」

    「哦,你是说迷宫吗?」

    「对。正确说来应该是地下迷宫。不知道背后有什么样的原理,但是听说整个都市都消失了,只在地面上留下一扇大门。」

    佯装不知情的卡勒奇利欧如此询问,优树则一副「正合我意」的样子,朝他做出答覆。

    (哼,无聊。他是想说自己要过去调查,打算夺走能在地下迷宫获取的利益是吗……所以我才说你太嫩。)

    想到这边,卡勒奇利欧暗自窃笑。

    「这样啊,这个消息准确吗?」

    「假如都是真的,我们就不能忽视那座地下迷宫。当我国军队通过后,他们可能会从背后进攻。」

    「的确。假如西方并没有那么笨,想必他们会打造防线来加强守备吧。若是被魔王的军队切断补给,我军将会陷入绝境。」

    「这么说来,通过朱拉大森林就很危险了。」

    听优树这么说,大家开始各自表态。这似乎就是优树要的,他脸上的表情也跟著一亮。

    「这个情报的可信度无庸置疑。毕竟是盖多拉老爷爷亲自出马,为我们调查出来的!」

    找个合适的时机,优树说出这句话。接著乘胜追击,继续把话说下去:

    「盖多拉大师已经亲眼确认过,他认为魔王利姆路很具威胁性,而且还带回某个传闻。那就是据说地下迷宫总共有一百层,守护者就是『暴风龙』维尔德拉。这个传闻并没有确切根据,然而调查活动因为在地下六十层出现牺牲者就被迫中断。听说这个楼层就连『勇者』正幸都还没有突破过,我想难易度换算起来大概相当于A+。不管要从哪一个路线进攻西方,我觉得都有调查的必要。」

    拋弃之前那种吊儿郎当的态度,优树用认真的语气诉说。

    「竟然出现牺牲者……」

    「真是令人遗憾。我能体会优树阁下的心情。」

    「只是去进行调查没问题,就交给混合军团处理吧。」

    贵族们开始你一言我一语发表高见。卡勒奇利欧看了开始感到烦躁。

    (啧,都是一些被金钱收买的蠢才!优树这小子,耍什么小聪明。这家伙不应该当军团长,应该去当政客才对。)

    看优树表现出如此真挚的态度,就连没有被收买的人都开始站在他那一边。对此感到不悦的卡勒奇利欧决定出声。

    「先等一下!」

    他大声说著,人还跟著站起来。

    然后对著帘幕的另一侧向皇帝一鞠躬。

    「陛下!看样子盖多拉大师和优树阁下非常害怕维尔德拉,但我不一样。当然,西方诸国根本不值得一提!希望陛下能够心安,而这也是我的愿望,请您务必下令让本人卡勒奇利欧去『征服他们』!如此一来,本人卡勒奇利欧将赌上身家性命赶赴战场!」

    卡勒奇利欧向皇帝如此上奏,他的话震撼全场。

    居然敢对皇帝直言,要皇帝顺应他的意思,好大的胆子。

    「什么!竟敢说这么大逆不道的话──」

    「卡勒奇利欧阁下,做这种事情不可原谅啊!」

    「卡勒奇利欧,你是打算偷跑吗?陛下,我们魔兽军团也一样,随时都能出战。请您也下令要我们出征!」

    就在这个时候,连格拉帝姆都毛遂自荐。

    优树赶紧接话。

    「既然这样,请您务必让混合军团前往调查!」

    就连优树都站出来了,「三大将」不约而同低头请命。

    事到如今能够平息这个场面的人只剩下皇帝。

    ──不。

    还有另一个人。

    那个人在帘幕后方站了起来,露出艳丽的笑容。

    那就是帝国军的最高领导者──「元帅」。

    「你们这些笨蛋稍安勿躁。你们可是在鲁德拉大人跟前面圣呢。」

    竟敢直呼皇帝的名字,一般人是绝对不能做出这么失礼的举动。而能面不改色做出这种事的,就是位列「元帅」之人。

    *

    所谓的「元帅」,等同帝国里最强的人。

    只有极少数的近侍知晓其真面目。

    就连名字都没有对外公开,据说此人总是待在皇帝身边,保护皇帝的安危。

    因为这个人说了那么一句话,现场顿时安静下来。

    所有人全都行叩拜礼,一道声响从空中传来。

    「维尔德拉算什么。上次大长征受他阻碍,但帝国可有因此产生动摇?」

    「「「不!」」」

    「这是当然的。因为这个帝国由伟大的皇帝陛下守护。」

    「「「是──!」」」

    已经不单只是为之震慑了,不管是谁都无法违抗,这样的氛围支配现场。

    就在这个时候,「元帅」开口问话:

    「你叫优树是吧。虽然你到帝国还不满一年,但累积的功绩值得嘉许。不过很温吞,太过温吞了。自从维尔德拉复活之后,为什么到现在帝国都没有采取行动,你可知道理由是什么?」

    「因为还没准备好──」

    优树心想都什么时候了还问这个,但他还是给了不至于得罪人的答案。

    然而「元帅」轻蔑地笑了出来。

    「不是这样。是因为那些笨蛋被过去的恐惧囚禁,一直找理由逃避。对吧,盖多拉,没错吧?」

    「是、是的──!」

    每个人内心深处都很明白,知道事情就是那样没错。

    就连盖多拉都不例外──他没办法回答「不是」。没有去议论是否能够战胜「暴风龙」,他陈述的意见一直以来都是要回避战争,因此没有半点反驳的余地。

    (──不过,这是怎么了?为什么「她」会如此焦急?)

    盖多拉是少数知道「元帅」真面目的人之一。因此他才感觉得到,总是很超然的「元帅」好像有点焦躁。

    然而他没办法在这个时候问明白。

    在不知道理由的情况下,盖多拉只觉得隐约有种不安的感觉。

    「元帅」继续追问:

    「想要去跟矮人王盖札交涉──那不可能行得通吧?照理说你应该明白这点才对,为何如此固执?还是说其实你比我想像中更蠢?应该不是在妨碍帝国的霸业吧?」

    这冷酷的声音让盖多拉背脊发寒。

    (被她看透了吗?居然……)

    盖多拉觉得难以置信。

    他在帝国算是元老级人物,甚至是皇帝的谘询对象。就连这样的盖多拉碰到「元帅」都不免怯场。

    (这么说来……老夫连她的「名字」都不知道……)

    盖多拉受人信赖,而且他确实是重要人物。

    然而这或许只是盖多拉一厢情愿的想法。想到这边,盖多拉为之愕然。

    除此之外,帝国──应该这么说,皇帝究竟是何许人也,这是他第一次对这件事情抱持疑问。

    不去管这样的盖多拉,「元帅」的矛头指向卡勒奇利欧。

    「那么卡勒奇利欧,你应该有胜算吧?」

    「是──!当然有,元帅阁下!」

    「是吗?那就把你想到的作战计画告诉我。」

    「这、这个……」

    卡勒奇利欧原本很有气魄,但是面对「元帅」的霸气却被压过。

    想要靠大军的多数势力来攻陷对手,他这才被迫发现自己这种想法过于幼稚。

    关于跟「暴风龙」对战,卡勒奇利欧也有腹案。

    因为他长年以来都在为这件事情精心策划。

    卡勒奇利欧并不害怕维尔德拉。

    反正不过是只龙──他一直这么想。

    有一些龙栖息在柯奈特大山脉,那些确实是很厉害的魔物。

    栖息在山麓的低阶龙姑且不论,如果成长到中阶龙,这些个体的强度可是在A级之上。

    如果是具备属性的高阶龙族,那可是很危险的对手,足以颠覆一个小国。

    可是换成帝国,他们只要从机甲改造兵团派出大队规模的战力──大约五百名,就能够镇压。他们有好几次的军事训练都是讨伐龙,只要没有弄错什么,应该不至于出现太大的损伤。

    这就是帝国强大的证明。他们的国力足以养好几万兵将,就算对手是一群龙也能够战胜。

    维尔德拉也是龙的一种──这是卡勒奇利欧的认知,只不过是一只龙,有什么好怕的?他甚至产生这样的心境。

    魔物有多强,那是看魔素量的多寡决定。不管是多么强大的个体,都适用这样的规则。

    龙之所以强,是因为蕴藏著彷佛跟其质量成正比的庞大魔素量。

    有很高的防御力,还有可对一大片范围进行歼灭的喷射攻击。之所以能办到这些,都是因为龙具备压倒性的魔素。

    既然如此,用不著正面硬碰硬。

    卡勒奇利欧他们自有妙计。

    他们已经在开发机密的新技术,叫做「魔素扰乱放射」。

    如果想靠魔法让对手变弱,很可能对龙起不了作用。某些个体甚至能靠「魔力妨碍」使其失效。

    然而这种新技术不受影响。

    只要照射「魔素扰乱放射」,就会对魔素这种物质产生影响。那不是在操控魔素,而是让魔素陷入混乱。换句话说拥有让魔素这种物质失控的效果。

    如果对手是魔法师,他们就会受到妨碍不能咏唱,这样魔法就没办法发动。

    如果对手是魔物,用来架构身体的魔素就会被扰乱,活动上会有困难。简单来说就是会变弱。若是进展顺利就能让对手失去力量。

    这拿来对付像维尔德拉那样的高魔素聚集体特别有效,也是卡勒奇利欧那么有自信的原因。

    他还有另一个王牌,就是魔导战车。

    「魔导炮」的威力惊人,就算面对大型魔兽也有办法一击致命。他们拿抓来的龙实验,结果发现就算是A级的成龙也能靠「魔导炮」一击毙命。

    再来就是杀手锏飞空艇。

    飞空艇是一种机密兵器,可以说是魔法技术的结晶。

    最高速度甚至凌驾音速。用血肉做成的生物不可能在这样的速度之下逃离。

    为了跟维尔德拉作战,卡勒奇利欧想到的作战计画内容如下。

    让行动速度较快的士兵把维尔德拉引诱出来,然后用设置在森林里的魔素扰乱放射封住他的行动。

    接著乘胜追击,飞空艇也放出大规模的魔素扰乱放射进行照射,彻底让维尔德拉变弱。

    最后给出致命一击,利用两千台魔导战车同时射击「魔导炮」。这样一来就算是远古邪龙肯定也会消灭吧。

    (就算他活下来好了。不管「龙种」有多强,都不可能毫发无伤。)

    所谓的战斗就是掌握愈多情报胜算愈大。他们杀死无以计数的龙,已经累积足够的情报量。

    卡勒奇利欧相信他们会获胜,抱持绝对的自信。

    然而向「元帅」说明的卡勒奇利欧却语带保留。

    「就、就是配置战车队,然后再将邪龙引诱到那边……」

    由于卡勒奇利欧一直认为靠庞大军力就能获胜,所以他预计详细的作战环节到现场再决定。

    不管前方的路有多险恶,只要有战车都能在森林中开出一条路。

    据说从矮人王国那边还有街道相通。如果走这边,听说道路还宽到可以让战车轻松通过。

    他自认布局战车也是小事一桩,但是面对「元帅」可不能乱讲话。

    (我过于专注增强战力,轻忽最重要的现场调查。这是我的失策吧……)

    卡勒奇利欧身上仍保有做出如此判断的理智。

    「无能。我看你搞错方向了吧。灭掉维尔德拉是要做什么?」

    「──啊?」

    不晓得对方为什么这么问,卡勒奇利欧不禁回问。

    面对这样的卡勒奇利欧,「元帅」冷眼逼视。

    「维尔德拉之前一直被封印,你认为帝国为什么没有展开行动?」

    「这、这是因为还没准备好──」

    「不是那样,蠢才。是为了等维尔德拉复活,要以完全型态一决胜负。如此一来才能让大家知道皇帝陛下的厉害。为了实现这点,毁灭维尔德拉有什么用?必须要打倒并支配他,这样才算帝国获胜!」

    会议现场一片寂静,那句话压迫全场。

    每个人的心脏都好像被紧紧抓住一样,分不清是为此恐惧或是畏惧,被那样的感情支配。

    盖多拉也同样感到战栗。

    (不会吧,说这话是认真的?之前明明都做了那么多说明,说精神支配没用。但是──)

    但是「元帅」这句话却莫名有说服力,总让人觉得或许有可能做到。

    察觉这点,盖多拉心中涌现难以言喻的恐惧。

    (这么说来,想想其实也让人觉得不可思议。「元帅」究竟是什么人?老夫明明见过她,但至今为止不知道对方的名字却从来不曾起疑。这、这莫非是……)

    实在不想承认这个事实,然而盖多拉被迫面对。

    那表示「元帅」可能是超越帝国大魔法师盖多拉这般如此优秀的精神支配高手。

    与其说可能,倒不如说几乎能如此确定。

    这时盖多拉睁开眼睛,目光对准帘幕的另一侧。

    帘幕用昂贵的平绢织成,映照出柔和的剪影。在盖多拉看来,那就像超越人类想像的怪物。

    假如那是「龙种」变成的人型姿态──盖多拉开始产生这样的错觉,赶紧甩掉这样的想法。

    *

    会议上每个人都紧张地吞著口水,浑身僵硬。

    「那么我想上奏一个作战计画。」

    这个时候有名少年出声。

    他是优树。

    光是在这种情况下还敢说话,其胆量就值得赞许。

    「你说说看。」

    一道温和又冷酷的声音准许优树发言。

    隐藏内心真正的想法,优树行了一个礼。

    「我认为现在不是各个军团互相牵制的时候,因此决定毫不顾忌说出真心话。」

    前面先用这句话铺陈,接著优树开始用严肃的表情阐述作战计画。

    首先要让机甲军团正面进攻朱拉大森林。魔王利姆路的军队正在朱拉大森林和艾梅多大河交叉点附近集合。似乎正以该处的旅馆小镇当作根据地,进入戒严状态。

    话说帝国军的行军路线,将会从柯奈特大山脉和朱拉大森林之间通过。朱拉大森林东部没有道路,穿过那边会花太多时间。

    他们可以来到矮人王国正面入口处,沿著艾梅多大河南下,就会抵达这个旅馆小镇。到时候就会两军交锋,可是这边会遇到一个问题。

    「等等,优树阁下。若是不穿过森林会刺激到德瓦岗!听说盖札王和魔王利姆路关系很好,两个国家已经结为同盟。若是采取这样的行动,我们不是马上会被包夹吗!」

    卡勒奇利欧出面指证,他的意见很有道理。

    不通过艾梅多大河沿岸的街道,而是穿过森林。之所以会这么想,根本原因就是想避免跟矮人王国敌对。

    一旦战斗开始,矮人军也会派兵支援。为了因应这种情况,他们绝对不能让人切断军队的补给线。

    被夹在森林跟河川之间,整支军队将动弹不得。若是被人前后包夹,他们将会丧失人数众多的优越性。就算有飞空艇好了,若是不能维持阵式就没办法补给。

    对卡勒奇利欧来说,优树的点子可不能听听就算了。

    然而优树似乎早就料到这点,他笑了一下。

    「这点大可放心,卡勒奇利欧阁下。我们的目的不是旅馆小镇,而是矮人王国。既然盖札王不愿意跟我们交涉,这样的国家就不算友好国吧?没必要把他们留下来。」

    「什么──!」

    优树的发言让卡勒奇利欧惊讶到说不出话来。

    会议现场顿时陷入一片骚动。

    「你打算进攻武装大国德瓦岗?不,我们应该能获胜,但不晓得会出现多大的伤亡!」

    「根本没有余力继续进攻西方。」

    「毕竟那个国家就好像被天然要塞守护。」

    如此这般,参加会议的人开始彼此交换意见。听到那些话,优树脸上的笑意加深。

    「对。那个国家形同一座要塞。因为特别容易防守,所以至今为止都被说成易守难攻。可是我们这边有战车啊。因为德瓦岗特别加强魔法防御,所以他们的守备能力才固若金汤。只要能够突破这个防卫网,要攻下那种国家很容易吧?」

    「唔唔……」

    听优树指出这点,卡勒奇利欧认为也有道理。

    假设他们要进攻矮人王国。

    那他们的目标不是伊斯特就是威斯特。如果要让敌人掉以轻心,他们就不会进攻在帝国隔壁的伊斯特,应该要进攻可以逃进朱拉大森林的正面入口圣德拉尔才对。

    假装他们要进攻魔王利姆路的旅馆小镇,然后直接用战车部队包围圣德拉尔……

    这样不仅能阻止矮人王国加派援军,还能同时打下旅馆小镇。

    「──原来如此,这意外是个有趣的作战计画也说不定。」

    「对吧?假如矮人王国陷入危机,魔王利姆路也必须采取行动。我们只要准备一个由我们掌握主导权的战场,等著迎接对方──」

    「那样作战情况就会有利于我军吧。」

    这样可行──卡勒奇利欧点点头。

    「我想恐怕只有先遣部队滞留在旅馆小镇内。话虽如此在朱拉大森林作战有利于对手,不管怎么样都会让我们蒙受较大的损失。不过若是一口气打下矮人王国,这次那个天然要塞反而可以保护我们。」

    优树这番话有部分是在欺骗人。假如他们真的用「魔导炮」攻击,一开始同时射击就会毁掉圣德拉尔吧。就算对方逃进宛如迷宫的地下洞窟,入口附近的都市也会出现莫大损伤。

    将来帝国会把这座都市吸收,然后进行重建吧,但是在这次战斗中无法利用。卡勒奇利欧注意到这一点,但他决定这次顺著优树的话讲。

    「我想事情应该不会这么顺利,但某些地方值得参考。至少比起在烦人的森林中到处追老鼠﹑设下陷阱守株待兔,一口气歼灭更爽快。把他们打得落花流水之后,我们再进攻魔国联邦的首都。」

    「先别急,我的作战计画还有后续。各位也知道,比起团体作战,我们混合军团更擅长个人作战。所以,我们这样的特质最适合调查迷宫。刚才也提过,听说地下一百层是维尔德拉在守护。为了弄清楚是假是真,有必要调查吧?」

    原来你要出的是这招──卡勒奇利欧在心里暗自窃笑。

    他不觉得优树会舍弃自己能够拿到的利益,所以他早就想到对方会这么说。

    「那就不用了。假如你们无视旅馆小镇前往魔国首都,会有被人双面夹击的风险吧。既然如此就应该让我的军团向西方挺进,开出一条路前往那个什么地下迷宫。毕竟一座都市消失,没有亲眼所见还是难以相信。必须假设魔王的主要军队就在那里等著,以战术上来说这样比较合理吧。」

    当卡勒奇利欧如此反驳,虽然只有一瞬间,但是优树露出懊恼的表情。

    卡勒奇利欧可没有漏看。

    (呵呵呵,你还太嫩。还以为一切都会照自己的意思发展,这个自以为是的臭小子!)

    想到这边,他沉浸在愉悦里。

    紧接著──

    「这场军事会议总算变得比较像样了。也好,卡勒奇利欧看起来似乎很有自信,魔王利姆路就交给你吧。」

    因为「元帅」的一句话,他们决定让机甲军团进行朱拉大森林侵略作战。

    「元帅」的话还没说完。

    「光只是这样还太弱。既然要进攻德瓦岗,最好也对伊斯特施加压力。这个任务就交给混合军团。同时还要负责保卫首都,军队的编制就交给你这个军团长构思。」

    「……遵命。」

    优树原本还想反驳,但他打消念头。因为从「元帅」的语气听来,这件事情已经没有转圜的余地。

    取而代之,某个人有话要说,那就是剩下的军团长格拉帝姆。

    「请、请等一下!照这样听来,是要我们魔兽军团留守吗?我的军团保证也会有所表现。恳请您──」

    格拉帝姆一脸著急,朝著帘幕的对面大声叫喊。假如对方下令要他们留在这里,数量上较为劣势的魔兽军团根本没有出场余地。关键职缺都被人拿走,格拉帝姆将失去建立战功的机会吧。

    他绝对不要这样,所以格拉帝姆才这么拚命。

    「别慌张,蠢才。我也有确实为你准备舞台。」

    「什么!那、那么,我要负责做什么?」

    「你要率领魔兽军团,全军向北进攻。」

    格拉帝姆顺势一问,听到「元帅」给的答案,这没头没脑的内容让他为之惊愕。

    魔王利姆路和盖札王都会专心保卫自己的国家。他们可以趁机同时进行侵略,趁西方诸国大意杀他们个措手不及。

    然后在西方诸国评议会采取对策之前,他们迅速建立行军据点就行了。

    「要我们向北进攻?是要翻过柯奈特大山脉吗?」

    看出「元帅」这番话背后的含意,格拉帝姆为之动摇。

    道理他是明白的。这不只是从两个方向正面进攻,而是从三个方向同时正面作战,帝国具备相应的战斗力。

    然而撇除战略不谈,从战术角度切入,要实行这项作战计画有难度。竟然要派万军攻破柯奈特大山脉,这样的点子让人怀疑对方是不是疯了。

    格拉帝姆在犹豫要不要指正这点,对著这样的他,「元帅」笑了出来。

    「就是这样,格拉帝姆。你要走海路进攻英格拉西亚王国。至于正在复兴的法尔梅纳斯王国,只要将德瓦岗打下,不论何时都能灭掉这个国家。」

    「什、什么?要走海路?不,可是我国根本没有大规模运输用的海上战舰……」

    「我们有喔。对吧,卡勒奇利欧?」

    被人点名,卡勒奇利欧这下知道自己没办法蒙混过去。直呼其名的无礼态度更是事到如今。在这种情况下,他连抱怨的力气都没了。

    「元帅」给他的压迫感就是这么重。

    「『元帅』说得没错。我军已经开发出最新型兵器,那就是『飞空艇』。『空战飞行兵团』就是采用这种最新型兵器,他们应该能够运送魔兽军团。」

    卡勒奇利欧这番话让会场内的气氛一口气沸腾起来。

    没想到用不著经过朱拉大森林,要进攻西方诸国还有别的手段可用。

    怪不得他们会这么兴奋。

    「不过若是要跟『暴风龙』对战,这也是必要的杀手锏,我们只会帮忙运送,这样可好?」

    卡勒奇利欧这番话是对著格拉帝姆说的。

    他会把一百台飞空艇留在自己手边,进行最高限度的武装。就算只靠剩下另外那三百台,能够运输的最大军队人数也不下十万。至于飞空艇可以运输的人员数量,一架可以载运四百人。就算扣除要来驾驶飞船的人员,一艘船还是能运送三百五十人。

    魔兽军团──里头有三万名英雄,还有他们骑乘的魔兽三万只。加起来总共六万,为了让他们完全发挥实力,后方还有支援部队,还要加上补给物资。若是要运送这些东西,有三百架飞空艇应该就足够了吧。

    虽然不能期待飞空艇本身的战斗能力,但要运送魔兽军团相对容易些。

    卡勒奇利欧立刻朝格拉帝姆秀出绝对不能让步的底限。

    格拉帝姆对此也心知肚明,他一面低吟一面陷入沉思。

    跟魔王利姆路或是「暴风龙」维尔德拉对战,这是武将的殊荣。错过这份荣耀固然可惜,但是「元帅」提出的作战计画也很有魅力。

    那电光石火的作战计画打破既有概念。

    西方诸国一直疏于防范,想必不能应付格拉帝姆的魔兽军团。

    他们等同胜券在握,这样的作战计画非常合理。

    最重要的是,西方那边似乎有一群叫做圣骑士团的英雄。他们不仅擅长个人战斗,据说打集团战也是最强的。

    听说跟他们形成双璧的法皇直属近卫师团也很厉害,神圣法皇国鲁贝利欧斯还有个坂口日向在。

    她是法皇直属近卫师团的首席骑士,也是圣骑士团的团长,是名副其实的最强骑士。威名甚至传到帝国这边,但是最近听说她跟魔王利姆路打成平手。

    既然如此,那种装好看的最强骑士根本就不是格拉帝姆的对手。

    他要驱逐日向率领的英雄们,蹂躏神圣的都市。

    格拉帝姆身体里流的野兽之血开始热血沸腾。

    「那好!若是能够将我们顺利运到战场上,我就照这个作战计画行事!」

    兽王格拉帝姆大吼著答应,大会议室里的气氛变得更加热烈。

    「会赢,我们一定会赢得胜利!」

    「胜利是我们的,胜利属于帝国!」

    「皇帝陛下万岁──!」

    情况就像这样,有些人甚至已经开始沉浸在胜利的想像之中。

    像在呼应这样的热烈气息,卡勒奇利欧向格拉帝姆打包票。

    「如果走海路,这样就可以避免跟龙作战吧。你尽管放心,交给本人卡勒奇利欧处理。」

    其实这本来也是卡勒奇利欧想到的计画之一。

    考量那些龙可以飞行的距离,走海路可以大幅度远离「龙之巢」的势力范围。除此之外也不用去担心棘手到不行的大海兽,将能用相形之下较为安全的手段前往西方。

    只不过这样完全不能跟战车部队联手出击,因此卡勒奇利欧认为向上禀奏这个方案还言之过早。

    因为这样,他也做过周全的事前调查。

    这次那些新型兵器以意想不到的形式投入运用,但卡勒奇利欧认为这样也不错。

    (有趣。用飞空艇运送魔兽军团,之后就彻底进行支援和补给。搞不好能够制造这种假象,尽情掠夺利益也说不定。除此之外……如果北方出现一大批军队,西方联合军也会被我们杀个措手不及吧。那样他们就变成一群乌合之众。根本没余力加派援军支援魔王利姆路,到时肯定会阵脚大乱。)

    西方诸国各个国家目前只有对朱拉大森林那边保持警戒,碰到意想不到的突发状况肯定会很困惑。如此一来,卡勒奇利欧他们的作战计画将能顺利进行。

    卡勒奇利欧是这么想的。

    他要专心处理地下迷宫还有「暴风龙」。那样一来他就能拿出更丰硕的作战成绩,卡勒奇利欧如此盘算。

    「有什么问题吗?」

    「──没有。那我就跟格拉帝姆阁下商量出一个结果,再来制定有可能达成的作战计画吧。」

    「好。只要能顺利把我们运过去,到时我们会大展身手!」

    「既然如此,那我就努力对矮人王国示威吧。」

    「一旦开始在圣德拉尔作战,伊斯特那边就不会有动静吧。不过──」

    「很难保证杀红眼的矮人们不会过来袭击我军──是这么一回事吧?我知道啦。」

    就算面对的是「元帅」,优树的态度还是跟平常一样。

    包含其他军团长在内,在场所有人都用异样的眼光看这样的优树。

    该说他太迟钝,还是头脑不好。大家的眼神就像在这么说,但是优树一点都不在意。

    「很好。那你们立刻去做准备!」

    「「「是──!」」」

    上头已经下令了。

    皇帝鲁德拉连一句话都没说,帝国同时从三方面进行侵略作战一事就此定案。

    这天以皇帝之名颁布开战诏书。

    帝国全国上下热血沸腾。

    潜伏了好长一段时间,帝国将再度展现他们的威武雄风。

    ●

    御前会议结束,这让优树松了一口气。

    以往开会的时候,「元帅」从来没有插嘴,然而这次却积极干涉。因为这样,优树的计画也或多或少需要变更一些地方……

    (算了,没什么问题。就跟预料中的一样,我的军队似乎能放在帝国旁边。机甲军团势力最大最碍事,但大多数都要去执行朱拉大森林侵略行动。没想到连我派威格潜入的魔兽军团都要出击,但是光靠混合军团应该也能成功发动政变。)

    按照原本的计画走,这次政变的主力放在威格身上,万一失败,他打算把所有的罪全都推给他。

    当然优树的部队也会暗中支援。应该说威格负责做假动作,主要行动其实是优树负责。

    现在要被迫打消这个念头,但他认为大致上没问题。

    因为就跟他想的一样,那个笨蛋卡勒奇利欧似乎会采取行动。

    说卡勒奇利欧是一名武将,倒不如说这个男人是个军人。作战起来确实很强,但是那个男人不愿意冒险,太过执著于策略和百分之百获胜。而且他又很贪心,如果有值得他出动的理由,这个时候就不会计较损失。

    简单来说只要创造动机给他就可以了。

    魔国联邦很有钱,而且还有值得夺取的新技术。

    只要跟卡勒奇利欧说地下迷宫藏了这些东西……

    当然直接跟他说会让对方起疑,所以最好让对方觉得优树企图弄到那些东西。

    利用盖多拉带回来的情报和物品,优树顺利让卡勒奇利欧起舞。

    不过,话又说回来──

    「看你的表情很凝重,怎么了?」

    优树朝坐在自己对面的人──盖多拉提出疑问。

    「嗯。关于『元帅』……」

    「元帅?」

    「对。她如此焦急,我想背后应该有什么理由。」

    「焦急?看起来不像啊?」

    盖多拉之所以面色凝重,就是为了这点小小的原因。在优树看来,他觉得这些事情用不著如此在意,但是盖多拉似乎在挂念什么。

    「不过,在今天的会议上,我就在想那人也是很可怕的怪物。说真的,若是没有实际跟她作战,也不晓得会不会赢──这相当厉害呢。」

    就算不用跟对方战斗,优树也能看出大多数人有多少实力。如今他的究极技能觉醒,甚至能够看穿对手隐瞒的实力。

    就连这样的优树都无法看出对方有多少能耐,用不著多做解释也知道那个人有多危险吧。

    「每次鲁德拉陛下要进行世代交替时,都会指名『元帅』。这次也不例外,上一代和上上一代都包括在内,他们总是守护皇帝陛下的安危。因为有君临于帝国顶点的实力,才会叫做『元帅』。不过,就算是这样。就我所知,都不曾留下任何关于『元帅』对军事发表意见的纪录。但这次是为什么──」

    「元帅」是个难缠的家伙,这在优树看来也是一大误算。

    不过那些都在意料之中。

    这是因为那个最强的魔王金•克林姆兹似乎对帝国特别有意见。就算不是优树也会理所当然认为这背后有鬼。

    金•克林姆兹明明那么强,为什么会放著帝国不管?

    那个傲慢的魔王基于某种理由才没有采取行动。

    是不是因为帝国这边有某个人让他很警戒,优树如此怀疑。假如那个人就是「元帅」,那他二话不说就能接受这个可能性。

    (反正当这场战争扩大、世界陷入混乱,到时应该会出现巨大转变。如此一来,也许能看到一直以来隐藏在背后的东西!)

    优树开始去想之后的事情,强忍住一涌而上的愉悦,在那嗤笑起来。

    看到优树这样,盖多拉叹了一口气,但他确实不能一直烦恼下去。盖多拉重新振作,开始跟优树商量今后的预定计画。

    「对了,优树,老夫会按照预定计画行事。如今用不著再对西方复仇,可以的话希望能够避免战争发生。」

    「这种任性要求行不通吧?至今为止明明一直煽动别人开战。」

    「是没错,这点无法否认。」

    盖多拉也是一个很我行我素的男人,不管别人说他怎样,他都不在意。只要自己跟他所爱的伙伴都平安无事,其他事情根本不重要。

    他是伟大的魔法师,却不是神。

    他没有骄矜自满,觉得自己无所不能,明确区别自己做得到和做不到的事。

    正因为盖多拉是这样的人,这是他最后一次为帝国效忠,所以才拚命主张回避战争。

    大家都说魔王是人类的敌人。

    魔王绝对不容反抗,基本上从头到尾都互不侵犯才是明智之举。

    因为不想跟魔王敌对,盖多拉也跟如今早已死去的魔王克雷曼接触过。透过他牵线才会连优树都认识。

    这一切都是为了打倒西方、打倒鲁米纳斯教。

    之所以让魔王支配富饶的领土,都是为了让魔王不会觊觎其他国家的领地──让他们不产生这种野心──盖多拉的方针并没有错。

    虽然这些最后都变得毫无意义,但也因为这样,盖多拉才反过来想阻止帝国继续在错误的道路上前进。

    再加上盖多拉已经亲眼见识过魔王利姆路。

    他为人非常温厚,盖多拉认为用平常心与他共存才是明智的生存之道。而且在那里的朋友──阿德曼,虽然模样跟生前完全不一样,但他看起来生活得很开心。

    更让他惊讶的是那个国家的战斗力。

    照理说阿德曼的实力应该跟盖多拉不相上下,就连他的任务都只是守护地下迷宫第六十层。他好像荣升被分派到七十层,即使如此依然人外有人天外有天。

    当然了,真正的干部是其他人。

    (跟这样的国家为敌,简直愚蠢至极。)

    盖多拉如此深信。

    因此他才有一个想法。

    认为这次战争帝国会一败涂地。

    不晓得真治他们是怎么想的,但是对于魔王利姆路,盖多拉总觉得这个人深不可测。一部分也是因为这样,他才会特别反对开战。

    虽然结果令人遗憾,但他还是实现跟魔王利姆路的约定。

    成功让帝国军的注意力放到地下迷宫上,再来他只要想想该如何自处就好。

    「那些人都不听老夫的意见,会有什么下场不干老夫的事。老夫会申请晋见陛下最后一次,之后就会前往魔物王国。」

    「这个背叛宣言说的还真是高调。」

    「这不是背叛。老夫只是照自己的意思而活。优树,老夫也不会因此跟你斩断情分。若是遇到困难尽管来找老夫商量。」

    盖多拉这个人虽然我行我素,但是对于跟自己亲近的人依然很和善。他似乎很中意优树,才对他这么说。

    「啊哈哈,到时候请多指教!」

    脸上带著苦笑,优树点点头。

    「不过老夫到那个国家就变成新进人员。今后必须累积对方的信任。就算你想利用老夫也没用,你要记住这点。」

    「真过分!就算你这么想,这种事情也不能说出口喔!」

    「少来这套。像你这种神经大条的家伙,没讲得这么明白根本无法传达给你。对了对了,说到神经大条,老夫也来不及跟那帮小丑打声招呼。你现在又派他们去某个地方作怪了?」

    「算是吧。如果告诉现在的你,你可能会跟利姆路先生讲,所以我就不说了。」

    「哇哈哈哈!这么说也对。那老夫就不问了,你去跟他们说,若是遇到麻烦就来找老夫吧。」

    「谢谢,我会要他们这么做。」

    答完这句话,优树也跟著笑了。

    他也很中意盖多拉。这种忠于自我的生存方式,看起来有点耀眼。

    两人对著彼此笑了一会儿,之后就互相握手。

    「那么老夫要走了。优树,你想要大动作搞政变还是搞什么都行。不过!」

    「我知道了啦。就是不能杀皇帝陛下对吧?」

    「嗯。既然你知道,那就好。那再会了!」

    就这样,优树与盖多拉就此道别。

    ●

    盖多拉想要晋见皇帝的请求已经被受理。

    是否应该要劝谏皇帝──一面如此想著,盖多拉紧张地等待。

    就算他上奏,也不确定陛下是否听得进去。就算是这样,对方好歹是至今为止效忠的对象,有一份情义在,因此他想要趁著最后一次尽忠。

    「陛下已经在等你了。」

    负责带路的人对盖多拉这么说,他便跟著遮住脸的近侍走在通道上。

    连接往上的走廊擦到发亮,可以看到淡红色的樱花。

    那是万年樱。

    这些花瓣永不凋零,被人当成帝国繁华的象徵。

    「还是一样美丽。可是来自另一个世界的日本人似乎不太喜欢。」

    「──这样啊?」

    「嗯。他说应该要有『枯寂之美』,那是『毁灭的美学』。就是因为樱花会凋零才显得美丽梦幻。这也是一种看法。是那样没错吧,近藤阁下?」

    「……」

    樱花树下出现一名容貌精悍的男人。

    「我应该已经隐匿声息了。」

    「是啊。老夫也没有发现半点蛛丝马迹。只不过,这应该是一种预感吧?隐约有一种感觉,彷佛预料到前方会有危险。」

    回答的同时,盖多拉拿出他爱用的杖。

    不知不觉间,那个近侍已经不见了。

    「我不能让你见陛下。」

    「为何?」

    「我不打算告知理由,就算你知道了也没意义。」

    近藤中尉一面回答,手里还拿著黑得发亮的铁块。

    南部式大型自动手枪──是日本第一把自动手枪。

    「打算杀老夫吗?」

    就算盖多拉带著锐利的目光质问,近藤中尉也无动于衷。

    「近藤……你这家伙──!」

    盖多拉正要进一步提高音量大喊,就在那瞬间他的胸口一痛,人倒了下去。

    他并没有大意,盖多拉对枪枝也很熟悉,有在注意近藤中尉手指的动作,而且没听见枪声。

    除此之外,重点是──

    他胸口的疼痛是从背后传来的,这不是枪弹造成的,而是被一把短刀刺中的关系,随著意识逐渐模糊,盖多拉做出如上判断。

    也就是说这不是近藤中尉做的,而是另有他人──

    「你为什么要出手?」

    「因为这个男人很危险。若是放过背叛者,会对陛下今后治世造成阻碍吧。」

    这个人的声音让盖多拉感到曾相识。可是让人难以相信,甚至令人怀疑是自己死前产生幻听。

    「不过,这个男人也是陛下的朋友──」

    盖多拉的意识逐渐远去,近藤中尉的声音也愈来愈小。

    这次盖多拉真的会死。

    (里面还有毒吗?做得还真是万无一失。会变成这样全都是在惩罚老夫背叛鲁德拉陛下吧……不过──)

    这样下去确实会死。

    永远不会凋零的樱花花瓣飞舞著,在那片美景之中,盖多拉做出最后的赌注。

    他发动事前预先安置好的魔法──

    盖多拉的意识到这边就中断了。