第十二卷 第五章 开战前夕
    将盖多拉送去帝国之后,接下来是拷问时间。

    对象是真治他们──不对,是菈米莉丝。

    菈米莉丝说的一些话不能听听就算了,里头有几点令人在意。

    她都会恶整我了,肯定还有其他事情瞒著我。

    「咦,怎么会……我没有隐瞒任何事情啊……?」

    行为举止明显很可疑,菈米莉丝一脸浮躁不安的样子。

    一看就知道在隐瞒些什么。

    今后禁止吃蛋糕──才刚威胁完,菈米莉丝就用快得像机关枪的速度接话。

    「你、你说有事情想问,是什么事情,队长!」

    还叫我队长……算了。

    去吐嘈就输了,因此我开始质问。

    「话说阿德曼他变强了,比我知道的还强,这些先不谈。其他人是怎样?没想到光靠艾伯特一个人就可以击退真治他们,而且也没听说还有死灵龙。其他楼层该不会也发生奇怪的事吧?」

    说到这个艾伯特,他已经不是稍微有点强的魔物而已。

    已经变成死灵圣骑士,除了来到特A级的身体机能,还拥有卓越的技量,能够将这些性能做最大限度的运用。以前还是死灵骑士的时候,他跟白老打起来就势均力敌了,现在的艾伯特不知道有多强。

    「艾伯特他啊,之前好像都在指导那个叫阿尔诺的年轻人吧?然后这次为了小试身手,他再度挑战较底部的楼层──」

    「暂停!」

    我赶紧要菈米莉丝暂时停止说明。

    艾伯特指导阿尔诺,这点我没听懂。

    阿尔诺是圣骑士团的队长,身手相当了得。这样的他不是站在指导者立场,而是受人指导?

    菈米莉丝说的这些话,我一个字都听不懂。

    「就是说阿尔诺他们被日向臭骂之后,大家卯起来再一次挑战地下迷宫。这次是因为魔王守护巨像还在开发中,所以他们就突破七十层。」

    「嗯嗯,然后呢?」

    「然后那几个人又输了!」

    「嘎哈哈哈!那可有趣了!」

    菈米莉丝开心地解释。

    维尔德拉跟著点点头,看他笑的样子似乎觉得很有趣。

    那我看应该真的很有趣吧。

    《答。有保存战斗纪录。》

    真的吗?

    智慧之王拉斐尔大师你真棒!

    晚点再来享受这段纪录,现在先专心听菈米莉丝说明吧。

    「那么阿尔诺他们打到哪里?」

    八成来到九十六层至九十九层的龙关卡。那里还有附加地形效果,对血肉之躯的人类来说应该很严苛。

    「我想想,印象中好像是──」

    「他们一下子就输给下一个关卡魔王。边哭边逃跑,那副模样只能说看起来真是愉悦。」

    喂喂喂,这样未免太邪恶了吧。

    ──咦,下一个关卡魔王?

    「怪了?八十层的关卡魔王有这么强吗?」

    「咦,为什么这么说?」

    「没什么,只是想说阿尔诺好歹也是『十大圣人』,实力应该跟克雷曼之类的旧魔王不相上下吧?」

    当我自己问了这个问题才发现一件事。

    仔细想想就算是阿德曼和艾伯特,他们好像也能战胜觉醒前的克雷曼。再加上有那个来路不明的死灵龙,就算面对觉醒之后的克雷曼,应该也能打赢。

    「这、这个嘛……」

    印象中我好像指派赛奇翁去担任第八十层的楼层守护者。

    莫非他从蛹的状态中羽化,进化成完全体?

    听说维尔德拉一直有在锻炼他,但这我也觉得有点莫名其妙。

    因为赛奇翁可是昆虫模样的魔物耶。

    他教什么「维尔德拉流斗杀法」这种可疑的东西,是要他怎么活用。因为看维尔德拉很乐在其中才不去管,但我或许应该更认真去思考这个问题才对。

    我用我的细胞让赛奇翁身上的伤势痊愈,外壳用「魔钢」修复。可能是因为这样的缘故,他就能够快速行动,似乎还能召唤眷属。

    德蕾妮小姐已经替他背书了,所以我也没意见。

    可是这样安排就好像在行动迟缓的魔偶之后配置能高速行动的虫型魔兽,用这种方式玩弄人──的感觉。

    「喂,赛奇翁现在变得怎样?」

    我打算进一步质问反应看起来令人起疑的菈米莉丝,可是维尔德拉抢先开口:

    「我的徒弟赛奇翁已经完全变态。如今变成举世无双的战士,继承我传授的技巧!」

    「……」

    「不只这样!阿尔诺他们几个根本不够看,不用我的徒弟赛奇翁出马。有人把他们痛宰一顿,就是第七十九层的领域守护者!」

    我已经掌握情况了。

    阿尔诺他们输给七十九层的领域守护者──女王丽蜂阿毕特。

    不仅能够超高速行动,还拥有究极的毒素。

    阿尔诺他们这些圣骑士团成员特别磨练剑技,就算有这样的身手似乎也没办法碰到她。

    后来阿尔诺他们被阿毕特的眷属刺的满头包,听说一行人哭著逃跑……

    是有多扯啦──我好想放声大叫。

    「说清楚讲明白!我这阵子可是都忙著工作耶!」

    「因为因为!不是只有我,就连师父都说那是修行,要锻炼那只虫!」

    「笨、笨蛋!你居然背叛我!」

    「因为就只有师父装得一副若无其事的样子,这样不公平!」

    「咕唔唔……」

    我看维尔德拉也有参一脚吧。

    碰到这么有趣的事情,大家都会想加入。

    但我有种被人背叛的感觉。

    居然瞒著我,只有他们自己在玩……

    不对,交给这两个人是错误决定。

    这点要反省一下,但有件事让我在意。

    「我说,从刚才开始就很好奇,你们说锻炼赛奇翁是什么意思?」

    他是一只虫吧?

    莫非赛奇翁的完全变态是能够变成人型?

    结果我的推测正确。

    「呵呵呵,总算注意到了啊?我已经发现你搞错方向了,但是这样很有趣,所以我就没讲!」

    唔,区区一个维尔德拉竟然这么嚣张……

    看来我这次彻底被人给骗了。

    我开始调阅地下迷宫的纪录,要智慧之王拉斐尔大师显示图像。接著确实发现赛奇翁变成细瘦的人类模样。

    就是这个。

    紫苑曾经在鲁贝利欧斯打倒虫型魔兽──兰斯洛。

    赛奇翁的模样就像那个强到乱七八糟的兰斯洛,散发强者风范。

    因为他进化成人类姿态,所以听说也学会战斗技巧。这是异常进化的恩赐。

    关于这点,阿毕特也是一样。

    她的姿态很美丽,就像一名女性,我看了才想到一件事。当日向在指导她的时候就应该要有所警觉。

    还以为他们只是反覆进行模拟战而已,看样子真的有在接受指导。她确实学会战斗技巧,阿毕特的动作非常纯熟。

    似乎也有在跟赛奇翁进行战斗训练,学会高强的作战技巧。

    证据就是阿尔诺他们一败涂地。

    「后来阿尔诺他们好像重新审视自己……」

    他们让心情回到原点,开始从头攻略地下迷宫。

    可是在六十层却输给一名骑士。

    就是数百年前最强的圣堂骑士──「不死王」阿德曼的心腹,死灵圣骑士艾伯特。

    「后来他们被艾伯特彻底修理一顿,就是这么一回事。」

    艾伯特光靠一个人就把阿尔诺他们打得满地找牙,之后还问:「你们最近好像改名叫做圣骑士,连素质都变差了吗?」

    阿尔诺听完很生气,就拿出看家本领对战,但是就连必杀技五色精灵剑都伤不了艾伯特。

    艾伯特用魔物才有的身体机能操控生前的剑术,据说就连阿尔诺都不是他的对手。

    不死之身不会疲惫,就算遭受会造成肉体损伤的攻击也能恢复。说真的这样很犯规,如果不能利用对方的弱点属性进行攻击,那就没办法打倒他。而且阿德曼身上还有「圣魔反转」,无敌程度又多增加一些。

    阿尔诺他们会输也是没办法的事情──我这么想。

    因为吸收迷宫内部的魔素,阿德曼他们进化成高阶魔物。阿尔诺他们刚好就在这个时候过来挑战,想来这个男人很不会挑时间。

    可是其实也能反过来想。

    能够在这里跟几百年前的最强骑士从头开始学习,那也算幸运。

    时间来到现在。

    阿尔诺底下的圣骑士团成员都来接受艾伯特的指导,他们交替组队,一面修炼。

    *

    大概就是这个样子,六十层摇身一变成了危险地带──

    「那其他楼层的情况怎样?」

    听到这边,我也心里有数了。

    想必出现异常进化的不是只有阿德曼和赛奇翁他们。

    结果被我料中。

    地下迷宫诞生被人称作迷宫十杰的高手们。

    搞不好他们的战斗能力媲美干部也说不定。

    阿德曼就不用多作解释了,他的部下艾伯特就是其中之一。

    至于完成异常进化的阿毕特,她似乎也变成迷宫十杰,称号「虫女王」。

    至于赛奇翁,他在这十杰之中甚至躣升成为最厉害的霸主。

    还有九魔罗,只要吸收尾巴变成的魔兽就能变成大人,那才是她真正的姿态。

    「那接下来容我发表一下!」

    说完这句话,菈米莉丝告知迷宫内部目前的势力分布还有最新情况。

    从地底下开始按顺序说起。

    菈米莉丝遵照蜜莉姆的指示,小心培育四只有属性的龙,而这些家伙漂亮地进化成龙王。

    这都是因为每天吸收一大堆来自维尔德拉的魔素。

    总共有火焰龙王、冰雪龙王、烈风龙王、地碎龙王这四只。

    真不想知道这些,但这就是现实。

    这样还没完。

    第九十层的楼层守护者是──「九头兽」九魔罗。

    第八十层的楼层守护者是──「虫皇帝」赛奇翁。

    第七十九层的领域守护者──「虫女王」阿毕特。

    第七十层的楼层守护者──「不死王」阿德曼。

    第七十层的前卫──「死灵圣骑士」艾伯特。

    再加上第五十层的守护著哥杰尔和梅杰尔。

    其实哥杰尔和梅杰尔并不是十杰。至于最后的十杰,就是负责当管理人的贝瑞塔。

    「我个人不想管这种麻烦事──咳咳,这份荣耀想要让给其他人……」

    一面说著,贝瑞塔看向德蕾妮和焰之巨人──说错,应该是卡利斯才对。

    「哎呀,我必须照顾菈米莉丝大人,还有这个重大的工作要做。」

    「我也一样,我是维尔德拉大人唯一的心腹。光是要照顾主人就很忙了。」

    带著美丽的笑容,德蕾妮小姐这么说。

    卡利斯好像被维尔德拉耍得团团转,但他本人似乎很满足。看样子根本不打算承接其他工作。

    我在心里叹了一口气,觉得这两个人思考模式跟某个管家好像。

    「你好像很辛苦,贝瑞塔。」

    「您能够理解啊,利姆路大人!」

    我不停点头。

    除了重新确认我跟贝瑞塔的羁绊有多深,我顺便确认一些事情。

    首先是十杰应该归谁管?

    地下迷宫兼顾兴趣和实质利益,是我们几个一起营运的设施。事实上大部分都需要仰赖菈米莉丝的力量,但可以确定的是少了维尔德拉的魔素就搞不起来。

    这样就发生一个问题,那就是十杰应该听命于谁。

    就指挥系统来看,应该归属于菈米莉丝,不过……

    「关于这点,我们有跟他们每个人进行面谈,照他们希望的形式办理!」

    话说到这边,菈米莉丝开始解释。

    贝瑞塔跟著菈米莉丝,没有变更。

    每个龙王都是菈米莉丝的部下,似乎还确实缔结契约。

    龙王具备自我意识,这件事有经过他们本人同意。

    再来是其他成员。

    九魔罗不仅跟孩子们变成好朋友,在这块土地上生活也让她很满意,对我的感谢似乎突破天际。她还夸下海口说要挤掉兰加当我的宠物。

    赛奇翁和阿毕特很喜欢我,对外表示要尊我为主君。

    阿德曼就更不用说了。他好像搞错什么,甚至把我当成「神」来崇拜。

    艾伯特也被这样的阿德曼感化,看样子好像要透过阿德曼将忠诚献给我。

    大概就是这样,这五个人变成我的部下。

    哥杰尔和梅杰尔似乎都留在迷宫里头工作,我认为其实可以让他们变成菈米莉丝的部下,但……

    他们本人婉拒成为菈米莉丝的部下,希望听命于我。

    也对。他们以前是信奉力量的种族,可能会用外表评断菈米莉丝。

    「不是这样!利姆路你不是替他们取名字吗?比起付他们薪水,这样好像让他们更开心,所以他们就说只有这件事无法让步。」

    这样啊,原来是这么一回事。

    听他们这么说觉得很开心。

    下次遇到哥杰尔他们,也要对这两个人好一点。

    如此这般,在观察之前那三个入侵者大显身手的过程中,我发现地下迷宫内部的现况出人意料。

    所谓惊讶到目瞪口呆指的就是这个,守护者变强固然是好事一桩。然而他们进化到超乎想像的地步,这让人有点不安。

    胆子小的人就有这种坏习惯吧。

    那些姑且不谈,有这个迷宫十杰,就算帝国打过来也能放心。

    只不过面对一般挑战者,我命令他们适当放水。否则一般人根本不可能攻破迷宫。

    总觉得很可悲,大家必须挑战有好几个魔王级对手的迷宫。

    反正只有一百层无论如何都要守护到底,但那里交给维尔德拉就行了。

    其他楼层──希望大家至少能进攻到八十层附近。

    因为我们好不容易才打造起来,希望大家能够见识迷宫的厉害──大概是基于这样的心情。

    但是那些都要等恢复和平日子再说。

    *

    确认过迷宫内的现况后,我转眼环视各个守护者。

    我想要亲眼确认,看看他们进化──成长到什么地步。

    结果超乎想像。

    有如此庞大的战力,就算帝国攻过来,我也觉得只要在迷宫内就不会输。

    接著几天过去。

    监视魔法总算完成了,我要来做实验。

    地点在「战略级军事管制战斗指挥所」──通称「管制室」。

    念起来很顺很有气势感觉很酷──大概就是以这种感觉,跟维尔德拉他们商量后决定名称……但冷静下来就稍微反省了一下,觉得名字太长。

    老实说我觉得商量对象找错人。

    红丸他们就只有用管制室来称呼,知道原本叫什么名字的人少之又少。

    维尔德拉私人的房间位在迷宫地下一百层,管制室就设在他的房间旁边,能够从平常用的作战会议室出入。

    若是将地面上的都市隔离在迷宫里,我们就会活用这个管制室,当成大本营。

    针对战争做的准备已经万无一失。

    若是做白工──那样我个人其实会觉得更开心。

    监视魔法带来的成果很不错。

    设置好几个在武斗大会上也有用到的大萤幕,分别让这些萤幕照出不同的地方。

    有朱拉大森林内部各个区域,还有通往矮人王国的贸易路线,变得可以开始监视各个关键地带。

    就连连接法尔梅纳斯王国的海路、柯奈特大山山顶的情况都能顺利映照出来。

    原理很简单。

    话说我开发出来的物理魔法「神怒」也有用到,就是让精灵操控镜片状的水球。

    巨大的镜片在高空中展开,可以找出目的地的扩大影像。我们让这些影像反射出来,然后传送资讯化的影像。

    参考摩斯的作法,将我的「分身」史莱姆派到各个地方,当成发动魔法的媒介。因此会跟我这个本体发动的「空间支配」互相串连,可以直接进行资料传送,不会出现一丝一毫的误差。

    那些分身体积都非常小而且没有自我意识,只要我没有把注意力放在那边,就不会消耗能量。要运到想看的地点附近不容易,但是苍影和摩斯他们会努力帮忙。

    这是很优秀的体制,运行成本很低。

    还替这套系统取了名字,那就是物理魔法「神之眼(Argos)」。

    萤幕上照出运用「智慧之王」处理画面后呈现的高解析度影像。

    可以待在温暖的管制室里确认现场状况。当我完成这个美好的魔法之后,大家都非常开心。

    尤其是迪亚布罗特别雀跃,姑且装作没看到好了。

    接下来,由于这套监视系统完成,实际上还多出一个好处。

    可以待在这个管制室里,朝画面上显现出来的地点发动「神怒」。

    我实际做完实验感到惊讶。瞄准在广场上训练的哥布达脚边打了一发试试,没想到居然成功了。

    哥布达吓到整个人跳起来,那张脸让人忘不了。

    「你这个笨蛋!都怪你太大意!」

    我反而对他说教,但其实哥布达并没有错。

    除此之外,「神怒」的性能也上升了。

    这原本是「大贤者」做过最佳调整才产生的魔法,但是对现在的智慧之王拉斐尔大师来说好像不大能接受……

    我们进一步做了精密改量,结果开发出随时都能让好几个卫星镜片飘在半空中的系统。

    因为跟「神之眼」做连结,「神怒」在夜晚也能发动。威力多少有点低落,但我成功让光在卫星之间反射,使光集结成光束。

    说真的我的努力好像放错地方。

    实际上创造出卫星的其实是大精灵,我只是供给魔素而已。复杂的运算都交给智慧之王拉斐尔大师,操作起来也非常简单。

    当然白天不会出现能量散失,威力也更大。

    能够运行的光量和热量都变多了,可以发挥宛如热线炮的威力。

    如果对手是人类军队,也许我连一步都不用移动就能让他们全灭。

    之前进行的所有魔改造不禁让人产生这种感想。

    *

    确认实验成功后,我回到办公室。

    这个时候朱菜刚好过来,跟我说有客人上门。

    别看我国这样,其实客人挺多的。

    总之说我的工作大部分都是在接待客人也不为过。

    剩下的就是开发魔法,或是构思有趣的商品,然后发包给适合的人去做。之后就是管理迷宫营运,或者当摩迈尔的谘询对象……内容五花八门。

    游玩也是工作的一部分。

    情况大概就是这样,但接待客人是最重要的。我都会认真做。

    在朱菜的带领下,我前往接待室,结果看到真治他们一脸紧张地等著。

    他们逃亡到这个国家,这几天以来,能够问的事情我都问了。

    当然这不是拷问,他们有选择的权利,他们三个人分别在不同的房间里,用和平的方式被人问话。

    我有跟他们说自由活动时间想做什么都可以,他们应该有时间想想该如何自处吧。

    今天他们之所以会过来,就是要告诉我他们决定如何。

    「那你们想怎么做都决定好了?」

    真治他们很迷惘,不知道该在我国就职才好,还是成为自由自在的冒险者。

    如果他们继续当冒险者,这些人就可以去挑战迷宫,过著优渥的日子。

    坏处就是如今他们知道迷宫里头的阵容有多强,看不到未来展望吧。

    我有在六十层设置魔王守护巨像,但要真治他们去对付这种东西应该也很吃力。

    再加上他们就算突破这一层好了,第七十层那边还有阿德曼一行人在等著他们。不管怎么想都是死路一条,若是问他们这一生是不是都要耗在那里,想必他们会觉得很烦恼吧。

    因为已经见识过了,他们会觉得这份工作做起来很没成就感。就算能够赚钱好了,人生也会变得单调又无聊吧。

    不过阿德曼他们已经变强了,比我预料中还强,所以我现在也没余力笑人家。

    照一般的逻辑思考,根本没想过会成长这么多──应该说是进化──所以这也是没办法的事情。

    那件事就算了。忘了吧。

    其他挑战者会怎样,我也不要再去想这个了。

    那么来我国就职又会如何?

    虽然顶多只是适才任用分配工作,但保证能过安稳的生活。只不过我们即将跟帝国开战,真治他们好像在担心自己会不会被逼得上战场。

    我个人是不想强迫他们,但也无法断言不会遭受波及。我还是不要多管闲事乱讲话,等著看真治他们如何判断好了。

    「报告。我──我们三个人商量的结果,得出结论就是希望能够在利姆路陛下的国家工作。毕竟盖多拉师父也要效忠这个国家,我们很希望这个国家能够雇用我们,不知道方不方便?」

    真治一脸紧张地说了这段话。

    其他两人也用认真的表情点点头,看样子他们并不反对。

    「知道了。既然这样就欢迎你们加入。」

    「好的,谢谢您!」

    「我会尽全力努力的!」

    「……我会拚命工作。」

    就这样,真治他们也成为本国的一分子。

    那事情都朝这个方向发展了,来看看该让他们做什么工作才好。

    「我打算让盖多拉老爷爷去管理第六十层。请他研究魔王守护巨像,将来预计让他附身在上面。」

    那个老爷爷的求知欲很旺盛,似乎对这件事情很有兴趣。我一让他看魔王守护巨像,他就兴奋地嚷嚷起来。

    目前只是先寄放在阿德曼那边,但将来让他当六十层的楼层守护者应该也不错。

    「话说你们几个不想参加这次的战争对不对?」

    「啊,是的。那边有我们认识的人,可以的话……」

    照真治回答的感觉看来,他不是很想那么做。

    既然如此,与其过来当我的部下,还不如让他们去迷宫当研究者会更好。

    想到这边,我决定把真治他们介绍给菈米莉丝。

    *

    我在迷宫里弹跳前进,来到菈米莉丝的研究所。

    「菈米莉丝,要不要试著让真治他们到你那边工作?」

    「啊,利姆路!他们就是之前那些人吧?」

    「对,就是他们。」

    菈米莉丝一直在找助手,但是都找不到像样的人才。

    来自其他国家的研究者不可能随便菈米莉丝差遣。话虽如此,智商不够高的魔物实力不够,又不能理解菈米莉丝天马行空的点子。

    其实好歹还有迪诺在,但只有他一个人不够可靠。

    真治他们碰巧在这个时候出现,可以说正是合适的人才。

    「呀呼~!我是菈米莉丝。你们几个想要当新的助手,来我这边工作吗?」

    「这个……」

    真治不知道该怎么回答才好,看样子好像没发现菈米莉丝是何许人也。

    「好梦幻!喂,真治!这里有真正的妖精呢!」

    马克在那里惊讶大叫,他第一次看到?不晓得他来这个世界多久了,但是看到妖精惊讶成这样,那家伙比想像中还要单纯。

    「我啊,一直在找堪用的助手。这边也会确实支付薪资,如何啊?研究员人手不足,能够找到受过像样教育的『异界访客』算我们赚到──利姆路之前也这么说过喔!」

    啊,菈米莉丝居然这么多嘴。

    虽然那是事实。

    「异界访客」技术水准很高,想法也很弹性。他们马上就能上阵,可以的话希望真治他们接受。

    「……我赞成。做研究比较和平。」

    申好直接。大概是被那样的申感化,真治似乎也下定决心。

    「那就有劳你了!」

    听对方如此回应,菈米莉丝开心地飞来飞去。

    然后挺起一片平坦的胸,一副高高在上的样子──

    「哼哼!你们几个好像有那么两下子。很好,算你们合格了。不过你们工作的时候绝对要服从我的命令喔!」

    她对真治一行人下通牒。

    翻脸像翻书,连我看了都好惊讶。刚才那软趴趴的样子就像幻觉一样。

    说这样很有菈米莉丝的风格,确实是有。

    也不管真治他们一脸吃惊,菈米莉丝一下子就整理出工作条件。

    每个月的薪水是三个金币。

    换算下来一年就有三十六个,另外还有红利。

    话说我跟菈米莉丝都是看心情给钱,最好别对红利抱持太多期待。

    取而代之,食衣住好像会由菈米莉丝负担。她八成是想利用我们的食堂,但这部分没问题。

    就是这个样子,真治他们的移居事宜一下子就搞定了。

    *

    之后又过了几天。

    真治他们好像也习惯职场了,现在以菈米莉丝左右手的身分工作。

    这部分没问题,我比较担心盖多拉。

    一回到帝国,他就跟我们断绝联系。

    那个老爷爷很精明,我想他应该没事,不过……

    我现在开始担心了,希望他跟我们联络。

    在想这件事情的同时,我今天到管制室跟红丸商量。

    在监视用的萤幕上,那里映照出我用「神之眼」得到的影像。

    影像来自各个地点,但是今天也没有异样。

    我也想搜集帝国领土内的情报,但现在能得到军事边界上的影像就该满足了。

    那里聚集一大堆士兵,在警戒基地周遭的情况。就只有这一块地区总是很匆忙。

    「今天似乎也没有动静。」

    「是啊。话说回来。这个魔法还真是方便呢。最近利姆路大人一直在研究的就是这个魔法吧?」

    今天只有我们几个人,因此红丸的语气也比较没那么讲究礼数。

    我个人比较喜欢这样,感觉更轻松。只可惜当著其他人的面,红丸又会恢复成彬彬有礼的态度。

    但也是有例外,那就是苍影或迪亚布罗在场的时候。

    感觉就很像一群损友,我很喜欢这样,有时我们四个人会一起去英格拉西亚王国喝一杯。

    「没错!这个魔法之所以能这么棒,都是始于思考的柔软度。花费的能源成本很低,效果却极大。便利性自然不在话下,为了发动这个魔法,演算复杂的程度宛如美丽艺术品,完全不拖泥带水。因此──」

    「暂停──!到此为止。你吹嘘起来就没完没了,等我不在的时候再跟别人说,好不好?」

    稍微疏忽一下就变成这样。

    迪亚布罗马上就会开始自吹自擂,我也很困扰。

    这个魔法确实很厉害,但是有智慧之王拉斐尔大师才能实际运用。可不完全出自于我的实力,让人有点尴尬。

    「就是说啊,迪亚布罗。你若是不稍微收敛一点,会给利姆路大人添麻烦。」

    「这怎么可能。你在鬼扯什么,红丸。没那种事对吧,利姆路大人?」

    「不,红丸说得没错。你老是利姆路长利姆路短,未免说的太夸张、太过火了!」

    这次一定要确实警告迪亚布罗。

    他摆出大受打击的表情,变得好沮丧,反正一定是在演戏。没什么大不了的。

    听说迪亚布罗是什么始祖,是很危险的恶魔,当下我也在烦恼该怎么办才好。可是仔细想了又想,发现这家伙原本就是个怪人。

    连那个金都一直被他捉弄,认真应对根本就像一个傻瓜。

    由于我发现这件事,事到如今再也不会钻牛角尖。

    「咯、咯呵呵呵呵,不愧是利姆路大人,竟然这么轻易就对我造成精神伤害……」

    「就跟你说别这样了!」

    我就说吧?

    这家伙根本没在反省。

    稍微用严厉一点的语气说说他正好。

    一个突如其来的报告打断我们的轻松时光。

    『利姆路,有人直接传送到迷宫里!照这个反应看来,应该是最近刚加入我们的老爷爷!』

    『知道了。我马上过去七十层。』

    我站了起来,光这个动作似乎就让红丸和迪亚布罗察觉有事发生。

    他们果然厉害,除了感到佩服,我简短告知要事。

    「盖多拉好像回来了,但是听起来应该出了什么事。我要去确认一下。」

    「明白了。那我继续在这里警戒。」

    「既然这样就让我来当利姆路大人的护卫。」

    「麻烦你了。」

    这种时候就觉得迪亚布罗特别可靠。

    假如他平常就是这种态度……不,还是别想了。

    迪亚布罗很优秀没错,但是前后落差未免也太大。带著遗憾的心情,我前往分给盖多拉居住的起居室。

    结果盖多拉真的在那里。

    用不著担心是否安然无恙,他本人生龙活虎。

    「哎呀,老夫还以为自己会死掉呢。」

    看起来一点都不像快要死掉的盖多拉这么说。

    聚集在那里的人除了我们,就只有阿德曼一行。

    过了一会儿,菈米莉丝和维尔德拉也赶过来,知道盖多拉没事就回去了。

    「结果发生什么事了?」

    「回您的话,事情是这样的。老夫按照利姆路大人的命令,在御前会议主张反战。不过到头来果然还是倾向于开战。但这都在预料之中,就当成最后一次尽忠,老夫打算直接去跟鲁德拉陛下诉愿。」

    后来盖多拉就申请跟皇帝会面,申请也被受理了。

    约定的日子到来,就是今天。

    盖多拉说在皇帝的寝宫里,他被某个人刺杀。那些事情就发生在几分钟之前,相隔还不到十分钟。

    去问他有没有事,这样未免太不会看场合。

    「对喔,我有给你『复生手环』。」

    「是,菈米莉丝大人的力量相当厉害,多亏有那样东西才保住一条小命。老夫想可能会发生这种事情,所以就先设置归还魔法。」

    看他平安无事,我就猜到事情可能是这样。

    脑筋动得还真快。只要紧急回到迷宫之中,不管受多么重的伤,就算快要死掉,也能靠「复生手环」让自己平安无事。

    像这样亲眼见证过实际案例后,我重新确认菈米莉丝的力量很实用。

    话说回来居然能够事先设置魔法,盖多拉真有一套。他好像把这个招式教给拉赞了,下次我也来练习看看。

    我身上有「思考加速」,也许透过排列组合能够创造更厉害的魔法也说不定。

    「那你是被谁攻击的?」

    就算要在我国找出能够打倒盖多拉的人,应该也没这么多。盖多拉时常保持警戒,似乎都有透过魔法彻底防御,就算被人偷袭应该也不至于输给对方……

    「关于这点,对方能够做到不让老夫察觉,甚至来不及确认对方的真实身分。但老夫有想到对方可能是谁,只是让人有点难以相信……」

    话说到这边,盖多拉转身背对我,让我看弄破的法袍。

    身上的伤已经痊愈了,但是装备还没有复原。法袍上面留下很像被腐蚀过的痕迹,一看就知道这不是单纯的物理攻击。

    「从背后一刀刺中心脏是吗?」

    「用魔法打造的防御术式也被破坏了。看来那里有人会使用很有趣的招式。」

    迪亚布罗也一脸佩服的样子,对手的来头似乎不小。

    帝国那边应该也有实力足以杀掉我的人。搞不好刺杀盖多拉的也是那个人,最好假设还有其他高手在。

    盖多拉他好像不太确定敌人是谁。他想要稍微调查一下,所以这件事就交给盖多拉去办。

    听起来盖多拉并没有在说谎,看上去他真的很困惑。现在就相信盖多拉似乎还太早,所以我决定这次先观察情况再说。

    「总之你没事真的太好了。现在已经再次确认帝国是不能掉以轻心的对手,今后我们会更加小心。」

    「利姆路大人所言甚足。就算进一步勉强调查,也没办法得到让人耳目一新的情报吧。」

    看来迪亚布罗也这么想。

    盖多拉为了弄到那些情报差点死掉,现在有那些就该满足了吧。想到这边,我一边慰劳盖多拉,一边听他说明状况。

    *

    根据盖多拉老爷爷所说,帝国正准备开战。

    一旦帝国要跟其他国家开战,他们都不会先宣战。

    因为他们认为皇帝是独一无二的,不承认其他国家。

    话虽如此,那顶多只是对外创造的形象。其实他们跟矮人王国也有邦交,并没有干涉他们统治自己的国家。

    要侵略其他国家的时候,帝国都已经做好万全准备。因此他们不会宣战,而是劝其他国家投降。

    那也以一次为限。

    若是乖乖遵从那就好说,不听话将会开战,之后帝国会毫不留情进攻。

    这个国家是有多自以为是、多么傲慢?

    这么难搞的国家,在国际社会上交不到朋友喔!

    我开始担心这件事,但是帝国根本就没有加入国际社会。

    因此并没有批准西方诸国评议会订定的国际法,一旦发动战争就不问是非。

    战败的时候要如何协议、会怎么对待俘虏、战争的时候禁止哪些行为──诸如此类,帝国在这方面完全不跟人协议,因此西方诸国非常害怕他们。

    怪不得会怕。这样真的很恐怖。

    搞不好连杀害民众都会被正当化,若是在战争中输给帝国,那就等同失去一切。

    我看连赔偿都没机会谈吧。

    因为一切都归帝国所有,战败国没有任何权利可言。

    若是想要跟帝国商量,至少也要跟他们打成平手才行。

    既然如此,我们就没必要放水了。

    必须一口气决胜负,斩断祸根。

    现在已经确定帝国的动向,我们也该来想想战争开打的时候该如何对应。

    首先要在管制室内设置作战整合本部。虽然那只是设一个气氛的,但这种事情很重要。

    红丸跟苍影会时常在这里待机。

    苍影可以把「分身」放到世界各地,进行侦查行动的时候,不是只能仰赖我的「神之眼」。他会跟摩斯合作,可以搜集非常精确的情报。

    这个时候我们就能超前对手好几步。

    老实说在这个世界作战,等两军相遇才真的开打。他们会放出斥候用远距离魔法监视,去查看敌军的动向,但一般而言都认为这是快要跟对手交锋才会做的。

    大家有打情报战的概念,但要说哪支军队像这样彻底强化对敌军的监视,我想其他国家应该都找不著。

    日向跟盖多拉也有跟我说过这件事情,那应该不是我自己乱想的,而是如假包换的事实。

    「这、这些影像是从空中……?」

    「咯呵呵呵呵。这是透过利姆路大人的魔法产生的。只需要一点点魔素,魔法反应已经到大气层外侧。能够感应到这些反应的人想必寥寥无几。八成就只有拥有『超直觉』的危险预知能力著吧。」

    「的、的确。老夫也对魔法感应很有自信,但是这个魔法做得太过自然,实在很难想像背后有人操控……」

    「正是如此!就算是擅长使用魔法的高阶魔将好了,如果只是三脚猫大概无法察觉。真的很厉害。你也这么认为吧?」

    「老夫也这么想!这真的是很厉害的魔法!」

    不知道为什么,迪亚布罗摆出洋洋得意的表情,开始对盖多拉炫耀。盖多拉也认同他的说法,一脸兴奋。

    「紫苑。」

    「遵命!」

    这样实在很碍事,所以我命令紫苑把他们带到别的房间隔离起来。

    当现场恢复宁静,我们切入正题。

    从高空中回传监视影像,这招实在太犯规。

    大家想想看。

    不久之前还在烦恼他们会从哪条路线进攻,事到如今就像笑话一样。

    这是因为不只可疑路线,就连跟帝国的国境交界处附近也能进行监视,一旦他们出动就能看得一清二楚。

    拿将棋来比喻好了,我们可以看到棋盘上所有的状况,对方却好像在下盲棋。

    他们只能看到自己的棋子。只要我方不至于太嫩,就算对方是下棋高手,我们也不会输吧。

    哪还需要派高手制衡他们的雄兵,我方占有绝对优势。

    再说打仗没有任何规矩可言。

    赢的人说什么都对。

    对方单方面侵略,那可是超乎想像的可怕。除了没有任何约定可以仰赖,战争中什么事情都有可能发生。

    但我还是定了一个规矩。

    「不准对一般民众出手!」

    规矩就是这个。

    当然也严格禁止我方率先出手。还有一旦我宣布战争终结,在那之后就不能发动任何攻击。

    我相信不会有人违背我的意思,去违抗这个命令。

    如今在这个管制室里,我国干部齐聚一堂。

    司令官是红丸,白老当顾问。

    苍影是情报部门的负责人。

    加上利格鲁德,还有在旁边支援他的三权首长──鲁格鲁德、雷格鲁德、罗格鲁德这三人。

    女性阵容这边有朱菜跟莉莉娜参加。

    以及在背后默默支持大家的利格鲁、凯金和黑兵卫。

    培斯塔和摩迈尔当顾问。

    各军团长这边有哥布达和戈毕尔,加上请他中断工作过来的盖德。

    还把戴丝特萝莎等三名女恶魔叫来。

    迪亚布罗看样子有在反省了,所以我也准他参加。他跟紫苑相处融洽,就站在平常的固定位置上。

    为了找参考对象,我还让盖多拉和真治三人组一起入座。

    有人姗姗来迟,他就是现在等同人民心灵支柱的正幸。

    「先等一下,我怎么变成人民的心灵支柱了?拜托别乱讲话啦,真是的!」

    哎呀,不小心说出心声了吗?

    正幸对我发飙。

    看我跟正幸这样互动,不知为何盖多拉都没别开目光。

    或许有什么事情让他在意也说不定,等会议结束再来问他吧。

    最后剩下的成员还有两个人。

    那就是来帮忙的维尔德拉跟菈米莉丝。

    贝瑞塔和德蕾妮小姐、卡利斯,他们都在房间角落待机。

    以上这些就是全部的成员。

    我摸摸坐在隔壁的兰加,环视坐在椅子上的各位。

    「今天会把各位找过来,我想应该用不著多说,就是为了开会,商量要如何对抗帝国。我跟红丸已经想过约略的作战计画,但我们也想听听大家的意见。请大家踊跃发言。」

    「「「是!」」」

    就是这么一回事,会议即将开始。

    *

    我们开始看那些影像,里头映照出陆续集结的帝国军队。

    有一些钢铁做的东西发出轰隆声,靠履带移动。

    那是战车。

    我们从上空观察到战车数量有两千台。

    「等等,怎么会!那里怎么会有战车?」

    一看到那些东西,我马上浮现这个想法。

    我赶紧询问真治他们,结果得知帝国境内有在利用「异界访客」的知识──运用科学技术开发现代化兵器。

    运用石油的替代品──魔素,内部搭载这样的内燃机关,藉著让大气循环就能补充能源。同时进行散热和魔素供给,可以说那是一套想得很周到的系统。

    这种战车能够广泛运用,如果只比较性能,稍微超越原生世界的最高性能战车。

    根据盖多拉所说,帝国那边分析从古代遗迹挖掘出来的魔导中控动力炉,接著进行现代化改良。好像还会补给魔石,用来当作燃料。

    如果只是用在一般用途上,他们会从大自然中采收,听说战斗的时候也会利用魔石。

    不仅能够用一百公里以上的时速行驶,就算遇到险恶的道路似乎也没问题。

    听说也可以稍微从地面上浮起来、飘在半空中,虽然这样会消耗能量。

    说真的,我发现我们晚了一步。

    要是我们也有开发就好了,那让我很懊恼。根本没想到要在充满骑士的世界里开发战车。

    我们已经打造出列车了,但距离战车还差一步。

    ──不过这里连车都没有,居然直接打造战车。话说让车辆普及,这方面也要稍微思考一下。

    那样是很方便没错,可是很危险。

    到时候大家应该都会想要一台吧,但问我能不能替所有人都准备一台,我想应该没办法。还要面临能源枯竭的问题,不管怎么想都觉得会出现有车族和无车族。

    反正有列车就能让便利性提升,我看目标还是放在打造不需要车子的都市好了。

    等这些建设都整顿好,我想开发有钱人会有兴趣的车子。

    让获得这些车变成他们的目标──大概就是这种感觉。让大家有一个梦,为了彰显身分,买些高级的东西也不为过吧。

    不过这些都要等战争结束后再说。

    因为让人惊讶的不是只有战车而已。

    还有船在空中飞。

    真的假的──光是要吞下这声尖叫就费了好大的功夫。

    有了那样东西,运输起来就会更轻松。如果用在战争之中,补给问题也能一并解决。

    还有我发现自己太自以为是。

    一直都很乐观,以为只有我们夺得制空权。

    我们也想开发那样东西──以前曾经想过,但现实中是不可能的。要打造出能够在空中飞的船,那不是一朝一夕就能完成的东西。

    我想花点时间应该就能实现,但是开发一样东西可没这么简单。所有的商品都是经过一番错误思考,最后才修正到可以实际运用。

    这次我该凭良心夸奖帝国那边的开发人员。

    因此也不能怪我会想要抓个毫发无伤的开发人员过来。

    假如我的思考更有弹性、更天马行空,然后要大家开发出那些东西,那我们现在就──不,别想了。

    在这懊恼也没用,就把那个当成今后的课题。

    等这场战争结束,我想要试著用更自由的方式开发各种东西。

    *

    帝国的现况就像刚才看到的那样。

    我以前就知道世界上有这种东西,但有些人是第一次看到。

    那些人都难掩惊讶,目瞪口呆地看著那些影像。

    「侵略者总人数推测应该有百万人!总之就像我们看到的这样,帝国那边的军事兵器也很吓人,但我们还是保有优越性。大家放心吧。」

    在战争中最重要的要素就是对敌人的战斗力掌握多少。就在这个时候,我们等同已经让敌兵毫无保留地呈现在眼前。

    根据智慧之王拉斐尔大师计算,敌人的军队总人数有百万人。人数实在多到乱七八糟,但我还是不认为我们会输。

    因为我们现在就是这么游刃有余。

    「我已经从盖多拉那边听说了,帝国境内好像有三大军团。其中一个军团叫做机甲军团,他们拥有刚才出现在画面里的战车部队。通称『魔导战车师团』,把他们当成敌人的主力部队就对了。」

    话说到这边,我开始解说战车部队的内情。

    盖多拉给的情报不只这些。他有去参加帝国那边的作战会议,把听到的事情全部告诉我们。

    盖多拉逃亡的事情八成传回去了,他们有可能变更作战计画,但我想大纲应该不会变动。

    毕竟帝国那边还有优树在,他的目的好像是发动政变。

    为了扰乱其他军团的军团长,那家伙肯定会主张盖多拉已经死去,用不著对他保持警戒。

    而且盖多拉还说机甲军团的军团长卡勒奇利欧已经上当,被我撒下的饵引诱。以为地下迷宫里处处都是资源和宝贝,企图捷足先登。

    既然如此,他应该不想看到作战计画大幅度变更,很有可能接受优树的提案。按照自己的推测展开行动是很危险的,但是看卡勒奇利欧如何安排他的军队,这样更容易推测出敌人的行动目的。

    我才刚说明完,哥布达就率先发言。

    「请问一下,我的军团会在旅馆小镇待机,会跟刚才那些战车对战吗?」

    这个切入点真不错。应该说,他本人都被指派担任军团长了,这个问题就攸关死活,一定要问清楚吧。

    哥布达开会的时候总是在睡觉,想来他也有所成长。人果然要负责任才会长大──

    「这种理所当然的事情有什么好问的?你要率领第一军团痛宰这个战车部队。」

    我还沉浸在感慨之中,红丸就说了这么一句话。

    哥布达大受打击,整个人摇摇欲坠。

    「我怎么没听说……」

    他在那里一个人碎碎念。

    好吧,我很明白你的心情。

    「该不会要我们死守旅馆小镇吧?」

    哥布达用死人脸问了这个问题,我对他露出笑容。

    「怎么可能──!根据刚才听到的战车性能,如果你们用对方法应该能够获胜,但是不晓得会造成多少损害。基本上比起进攻,防御更困难,绿色军团没有实战经验,大概只会变成战车的镖靶吧。所以光靠死守根本谈不上作战。」

    为了让他放心,我如此解释。

    我拜托白老去支援哥布达,他似乎从一开始就看出我在想什么,听我说话的时候频频点头。

    「那该怎么办?」

    「去思考这方面的事情是军团长的职责,但一开始做起来都会觉得比较困难。红丸,你来说明一下。」

    这个时候我高姿态下令。

    其实我就跟哥布达一样,对军事方面的事情一窍不通。也对作战计画不是很清楚,详细事项就交给红丸处理。

    我的优点就是对自己很宽容。

    若是哥布达很努力、有所成长,我就能轻松一点。

    因此我很希望哥布达多多努力,同时跟他一起听红丸说明。

    「听好了,哥布达。旅馆小镇是很重要的据点,但失去也没什么好困扰的。若是被弄坏再重建就行了,被人夺走大不了再抢回来。问题就只有会对居民造成损害。可是这方面利姆路大人已经想好对策。已经发布让那边的居民前往首都『利姆路』避难的命令了。」

    嗯嗯。

    知道帝国会展开行动后,我就开始让他们疏散。避难要花一些时间,但应该能赶在帝国军抵达之前完成。

    「啊,这么说来人真的变少了。」

    「我想也是。你的任务就是让剩下那些居民也安全避难。之后再来这里。」

    红丸说完就指出某个地点,那来自摊在桌子上的大地图。

    正式名称为武装大国德瓦岗。那里是他们的中央都市。

    「咦?」

    「你看看这个影像。帝国军看样子会让他们的部队分散,从好几个路线发动侵略。有些部队已经进入朱拉大森林,但是战车部队还没有行动。看这个部队的行进方向就知道,他们打算沿著柯奈特大山的山麓移动。那里树木密度较低,军队在行军的时候比较不会受到影响。」

    「原、原来是这样……」

    「你根本没听懂吧。算了。你该做的就是保卫矮人王国。」

    一面说著,红丸拿起代表哥布达军团的棋子,把它放在矮人王国前方。接著拿出矮人军的棋,将它跟哥布达军团的棋子放在一起。

    「你要跟他们一起战斗。」

    「喔喔……!」

    看样子哥布达总算明白了,看起来既惊讶又兴奋。

    这个作战计画是根据盖多拉给的情报来设计的。

    我已经跟盖札达成协议。

    帝国的目标是矮人王国,根据同盟约定,我跟盖札透露这件事情。同时表示会按照约定派遣援军。

    盖札当然也发现帝国的行动有鬼。对方再三要求他们准许自己进军,盖札似乎也拒绝到很烦了。

    而且他好像已经看出不久之后──等的不耐烦的帝国将会展开行动。

    我的提议对盖札来说也值得庆贺,对我们两个都有好处。

    我决定放弃旅馆小镇,要是被毁坏会重新建造。不过,只要我们没有把那里当成战场,帝国应该就不会胡乱破坏那个地方。

    不久之后我们会把旅馆小镇拿回来,就算放弃也没问题。

    「帝国之所以选醒目的地方通过,是为了让我们知道他们会从这边进军。像这样大动作行动,任谁都会注意到。」

    「也就是说──这算示威行动?」

    哥布达这家伙,他居然知道这种艰涩字眼。

    有在学习喔,这个臭小子──我有点佩服。

    「说对了。这条路线就位在德瓦岗跟魔国联邦的交界上。两个国家都会确实注意到,要试探对方的动向,用这种方式最适合。如果对方随便过来找碴,他们就能拿这个当理由,立即开战。当然我们已经严格禁止我方人员出手,所以首先会警告他们。到这边都有听懂吧?」

    「有。」

    「如果我们没有出手,帝国军就会越过艾梅多大河,来到能够俯瞰矮人王国正面入口的地方。那里有一大片没长树木的平原,最适合用来布局军队。」

    「原来如此……」

    「做到这种地步,盖札王不可能保持沉默。会派军跟他们面对面,与对方进行交涉。关于这点,我们也一样,帝国将会与我国魔国联邦和德瓦岗这两个国家为敌。」

    红丸挪动地图上的棋子,用看起来浅显易懂的方式进行说明。

    「照盖多拉先生的话听来,帝国似乎有在警戒,以免被矮人王国和魔国联邦包抄,但这个地点若是被他们压制,那就没办法成行。对手早就严阵以待,去那个地方偷袭一点战术意义都没有。」

    所谓的偷袭,这种战术就是要挑对方大意的时候下手。

    既然对方已经识破我们的策略,那这么做一点意义都没有,这就是对我们不利的地方。

    「所以我们从一开始就要迎击。然后从正面进攻,彻底粉碎他们的军队!」

    话说到这边,红丸让哥布达的棋去撞代表帝国的棋子。

    「噢噢──!」

    哥布达一脸佩服。

    其他干部看起来也没意见,但是对于战力差距,不晓得他们是怎么想的?

    「第三军团长戈毕尔!」

    「在!」

    「你的任务就是保持警戒,守护过去避难的居民。从空中监视,看看有没有人跑太慢或是遇难,适时伸出援手。」

    「遵命!」

    「还有,顺利带领大家去避难之后,你直接去帮忙哥布达。如果时间点抓的不错,应该能在帝国军抵达之前跟他会合。」

    「我的军团在魔国联邦境内移动速度最快。一定会赶上!」

    戈毕尔对红丸信心满满地回应。

    可是真的要做起来应该不容易。

    当那些居民在搬迁的时候,我打算将全速运转的列车投入运用。然而就算出动列车,破好几万的人移动起来还是要花一段时间。

    反之帝国军的行动速度快到不正常。

    连军团魔法的效果也考量进去,计算出来的结果令人吃惊,推测他们一天能够前进八十公里。

    帝国军目前还在国境线附近。那里距离开战预定地点大约一千五百公里左右。照这个速度算起来,大概过二十天帝国军就会来到预定开战的地点。

    之所以能维持这样的行军速度,那是因为每个士兵都有接受改造手术。听说就算一个星期不吃不喝也能行动,最大作战速度肯定更快。

    听说在没有补给的情况下,战车的移动速度能够来到平均时速十公里。就算在夜里他们也能吸收魔素,可以配合战车的能源补给间隔来休憩。

    在战争还没开始之前就把自己搞得疲惫不堪,这样确实是下下策。

    盖多拉的说明切中要害,我跟红丸进行计算的时候也有想到这些。

    「──事情就是这样,帝国军队抵达这边的速度可能比想像中更快。大家都要多加小心!」

    红丸用这句话做总结,接著开始进行下一阶段的解说。

    「照理说帝国军的主要军队应该会放在这,就像哥布达刚才说的,那是示威行动。也就是所谓的假动作。他们的主力军队其实会直接瞄准这里展开行动!」

    红丸边说边拿出另一个颜色的帝国军棋。然后将好几颗这种颜色的棋子分别放在朱拉大森林各处。

    假装战车是他们的主力部队,真正的主要部队其实配置在别的地方是吗?

    敌人的动向被我们看得一清二楚,说真的我只觉得「是喔──」。

    「万一情况超乎我们的想像,还有盖德会守护这个地方!盖德,你要尽快把各个地方的部下都叫回来。」

    「我知道了。我已经用『念力通讯』传达完毕。再过不久大家都会来我身边集结。」

    红丸跟盖德似乎很有默契,不用说多少话就达成共识。不愧是盖德,实在有够可靠。

    之后红丸的目光重新回到地图上。

    「这边这个主力部队应该会持续隐匿踪迹行动。很可惜,靠利姆路大人的监视魔法『神之眼』没办法连森林里面的情况都看到。这个时候就换苍影出马。」

    红丸话一说完,苍影就点点头站起来。

    「森林里草木浓密,要从高空中监视很困难。就算想让我的部下潜伏在里面,那里的范围也太大,而且有被人发现的风险。所以我就去拜托摩斯。这家伙放出许多尺寸极小的『分身』,可以接收情报。在这种状况下不能期待他们发挥战斗能力,但是『分身』就算被打倒似乎也没问题。目前朱拉大森林东部都被摩斯监视。他已经掌握相关情报,知道帝国军这边分成好几个小队,在该地区进军,能将他们个别击破正合我们的意。」

    苍影说完露出冷酷的笑容。

    感觉有点可怕,还好他是我们的伙伴。

    是可以个别击破没错,但是后续又有主力部队跑出来就麻烦了。因此红丸想到的作战计画,就是等对方聚集到某个程度。

    「既然帝国军的目的是地下迷宫,那就把他们引进去再来收拾。如果有其他部队留在地面上,盖德率领的第二军团跟我的主力部队会痛宰他们!以上。」

    这个作战计画简单明瞭扼要。

    可是最让人疑惑的就是战力差距。

    从刚才开始就都没有人挑剔这点,不晓得大家对这件事是怎么想的?

    这种时候是不是该由我开口问呢──在那瞬间我迷惘了一下,此时管制室被一阵喊声包围。

    「我明白了!戈毕尔大哥也过来就能放心了。这下我们一定能获胜!」

    「听你这么说真让人开心!我到时上阵一定会大展雄风,不会输给哥布达先生!」

    「原本还在担心这次没机会出场,不愧是大将军红丸先生。将守护本国这个最大的荣誉留给我。我一定会好好发挥这股力量!」

    因为红丸刚才指派那三名军团长做这些事,他们才会有那种反应。

    不仅如此,每个文官也都兴奋地交头接耳。一点悲壮的感觉都没有,连那三个女恶魔都开心地聊天。

    不对吧,就说有……战力差距……

    我也觉得在这次战争中获胜的人会是我们。

    内心觉得游刃有余,但这不表示都不会让人感到不安。

    然而大家看起来一点都不担心,真不可思议。就连哥布达都不例外,一开始在那边心神不宁的样子彷佛是幻觉,如今他可是充满干劲。

    虽然有白老当顾问跟在他身边,但我还是觉得不安。

    「听完红丸的说明,大家有哪里不懂吗?」

    我试著询问,可是都没人出面质疑。

    反之红丸跳出来代表大家发言。

    「请您放心,利姆路大人。我们不担心战败。但这并不代表我们认为自己不会输,而是因为我们将会尽全力作战。我们有足以战胜的要因,还有一个华丽的战场。若是这样还输掉战争,那就是我们自己太无能,只能遵循弱肉强食的定律。」

    他说完就露出爽朗的笑容。

    其他魔物的反应也一样,就连身为女性的朱菜等人都是这样。

    他们并不怕输给对方,怕的是逃避对战。更甚者──

    总觉得我好像能够体会他们的心情。

    既然这样,我也要尽我所能。

    「戴丝特萝莎、乌蒂玛、卡蕾拉!」

    「「「在!」」」

    三个女恶魔被我叫到名字不约而同站了起来,朝我弯腰鞠躬。

    就在这里,我对她们三个下令。

    「你们要跟随各个军团的军团长,支援他们的行动!」

    「知道了,利姆路大人。评议会那边就交给席恩。在这场战争结束之前,我也会参战。」

    「终于轮到我出场了!包在我身上,利姆路大人!」

    「呵呵呵,我的主君啊,敬请期待。我会向您展现所有的力量!」

    那三个人抬起脸,开心地说著。

    我点点头,把她们三个人分别介绍给其他人。

    「戴丝特萝莎你跟著哥布达。」

    「好,乐意之至。」

    看到戴丝特萝莎如此回应,哥布达一脸狐疑。

    「没问题吗?没有参加过这种大战的女人,来第一军团很难胜任喔?」

    他说出让人惊恐的话。

    她们几个是很凶恶的「始祖」,我直到最近才明白这件事,所以好像没立场说别人,但是看到不知该害怕的哥布达,我觉得好惊恐。

    你……会被宰掉──虽然这么想,我却没说出口。

    因为这样好像比较有趣。

    「哎呀,那就靠你了。」

    戴丝特萝莎说完笑了一下,但不敢直视那对眼睛的人应该不是只有我而已。

    就算对方是戴丝特萝莎,只要道歉应该还是会原谅你的,哥布达老弟。如此这般,期待看到哥布达发现戴丝特萝莎真面目的那天。

    相较之下,戈毕尔就有所成长。

    「我还有许多不足的地方,请多指教!」

    他跟乌蒂玛低头一鞠躬。

    根据迪亚布罗和各相关人员所说,在这三个女恶魔之中性格最残忍的似乎就是这个乌蒂玛。最容易失控的听说是卡蕾拉,但最可怕的可是乌蒂玛。

    她虽然会遵从我的命令,但是又会钻漏洞找对方报仇。乌蒂玛很有可能会做出这样的事情来。

    戈毕尔的对应方式是正确的。

    乌蒂玛好像很喜欢戈毕尔,她用可爱的模样回礼,嘴里说著:「嗯!我才要请你多多指教!」

    戈毕尔平日里就常常告诫自己,要自己别得意忘形。这下发挥效果了,看样子他因此得救。让我觉得平常果然就要多加注意,这很重要。

    盖德那边没有任何问题,他正在跟卡蕾拉握手。

    两个人的气质都很像,有武将风范,我认为他们会是一拍即合的组合。

    话说我安排的组合实在很妙。

    假如哥布达跟戈毕尔对应的人选互相调换,哥布达会有危险吧。

    我心想真是太好了,接著用一些话激励他们三组人马。

    很少有人知道这三名女子的真面目。

    之前金过来的时候,有些人曾经参加当时的会议,我已经对他们下封口令了。让大家感到害怕没什么帮助,而且我也要那三个女恶魔自律。

    命令她们绝对不可以暴露真实身分,必须服从军团长的命令,但她们好像会面不改色做些什么,让我很害怕。假如不知道这三个女孩的真实身分,我好歹会比较幸福一点……

    不,要信赖她们。

    若是没有我下令,戴丝特萝莎她们应该会安分地在一旁观望吧。

    总而言之,这样就安排好三组人马了。有她们三个人跟著,要是有什么突发状况也能帮忙应对吧。

    想到这边,我就放心了。

    *

    「那么议题就是这些,还有其他要讨论的吗?」

    再来就要看帝国那边会怎么行动,我们只要随机应变就好。

    跟盖札王合作的事情也很重要,必须进行细部讨论。但这些都是作战整合本部该做的事情。那些军团长都有他们自己的任务,若是没什么事情,应该可以先让他们解散。

    我个人是这么想的,但这个时候有人迅速举手。

    他就是正幸。

    「那个──可以打扰一下吗?」

    「什么事,正幸老弟?」

    「其实是这样的,我有一个疑问──」

    「嗯。」

    「姑且不谈为什么让我当军团长,关于你交给我的军团──义勇兵团什么时候上场,要负责哪个部分,这些好像都没有说明……?」

    嗯,原来要问这个。

    应该有很多事情都让他感到疑惑吧。

    看他现在的年纪只是一个高中生,突然被人要求去当军团长,他当然会很混乱。

    如果是很久以前的日本,这样或许很正常,但日本进入和平时代后,这种事情对于在那边生活的年轻人来说可能会有点困惑。

    不过我也是很辛苦的。

    一回过神就当上魔王,没有上司可以依靠。

    这样一想就会觉得正幸老弟实在很幸运。

    「你不觉得吗?」

    「就说了,希望你解释一下!」

    啊,好的。

    就算我在脑海里说了一堆话,可惜的是似乎还是无法传达给对方啊。

    说出来很像在找藉口,但没办法。

    「好吧。突然把一个重责大任塞给你,我很抱歉。」

    「咦,不会……」

    「不过要稳定镇上居民的民心,我觉得让你来做比我更适合。」

    如果镇上只有魔物,就算战争即将开打也没问题。

    因为他们只会士气高昂,不会有人出来扰乱治安。

    但是那些移民就不一样了。恐惧和不安会让他们失去秩序,可能还会有人出来做坏事也说不定。

    「所以这种时候就希望借助你的力量,来缓和大家的不安。」

    「原来是这样……这样听来我的能力应该能起到作用。」

    听我这么解释,正幸似乎能够接受了。

    「哇哈哈,您太谦虚了!正幸大人是『勇者』,想必您并不想被特定的国家绑住,小的摩迈尔和底下的人都很清楚这点!但是这次为了无力的人民,希望能借用您的力量!」

    这个时候摩迈尔用亮晶晶的眼神看著正幸,还说出那番话。他到现在还是对正幸的实力存著误解,但我觉得也没必要纠正。

    话说让人意外的是就连日向都误会正幸。

    正幸,你好可怕!虽然这么想,但我觉得这种时候最好还是继续守候正幸传说。

    「……是啊。」

    正幸回答的时候一脸不甘愿。看他摆出那种表情,显然已经被这件事情弄得很烦了。

    这样有点可怜,但希望他这次能够努力一下。

    「那我就请交给我的义勇兵团努力维持治安吧。」

    「麻烦你了。我想你已经知道了,多亏菈米莉丝的帮忙,应该能够将城镇受到的损害压至最低。一旦战争开打,地面上的都市也会隔离进迷宫里。」

    这个资讯已经传达给干部和各相关人员。

    我们并没有刻意取缔,在进行避难训练的时候,有些人来不及逃跑,一些传闻大概会从他们那边传出去。一方面是想,藉著这种方式能够或多或少解除大家的不安。

    「对啊!我的力量是很厉害没错,但能够做到那种地步多亏师父!」

    「嗯。我把身上过分强大的魔素分给菈米莉丝,才能完成这种大绝招。说穿了其实是友情致胜啦。」

    多亏菈米莉丝才能将地面上的建设都隔离在迷宫里,但那也要有维尔德拉帮忙才行。这个时候我应该要坦率道谢。

    「感谢你们两位,帮了很大的忙。」

    「咦,是这样啊?对喔,也是啦!你可以再多夸几句喔?」

    「嘎哈哈哈,就是说啊!可以多夸我们一点!」

    「好啦好啦。多谢帮忙!」

    稍微夸一下就变成这样。

    不过这次他们真的帮了很大的忙。

    虽然是隔离在迷宫里,但是大家可以看到天空,某些居民甚至没发现出什么事。

    这样他们也不会遭受帝国军蹂躏,就这点来看,真的很厉害。

    「但是利姆路,你要记住一件事情。」

    「嗯?」

    「现在只是假设万一真的出状况──假如师父被人打倒,第一百层被人突破,到时城镇会一口气跑到迷宫外面。也就是所谓的物极必反效应。」

    「原来如此,这部分确实也令人担心。不过变成那样的前提是维尔德拉战败对吧?假如事情真的变成那样,到时应该也没空管城镇变成怎样。」

    如果这种事情真的发生,那我们也都会尽全力战斗吧。根本没有余力去管城镇的状况怎样。

    「总之我不可能会输啦。」

    「就是啊。而且还有迷宫十杰,我个人认为用不著担心那个!」

    确实就像菈米莉丝说的这样,基本上根本不会有维尔德拉出场的机会。不过,要是有什么万一……

    「如果真的出事,我们这边还有正幸。」

    「什么!先、先等一下!只是维持治安还行,如果事情真的变成那样,我又能做什么啊?」

    正幸大叫说他甚至没有军队指挥经验,我们其他人也觉得有道理。就连把正幸当成神的摩迈尔也不例外,用「这么说也对」的表情不断点头。

    「放心吧,正幸老弟。我不认为你能够指挥军队。目前正在跟日向商量,想要拜托她派圣骑士团的人过来,当你的辅佐官。我想她应该会答应,打算找人当你的副手,帮忙你做事。」

    「原来是这样啊,那我就放心了。」

    「还有一件事!我会让孩子们当你的护卫,这样你的人身安全就──说错,你要保护他们。」

    「哇哈哈!可以让勇者大人守护,这下那些孩子肯定很安全!」

    「当、当然好。」

    汗如雨下的正幸答应了。

    正幸他也知道孩子们有多少实力,知道被保护的人将是自己。

    再说克萝耶也在。假如真的出事,她会保护正幸他们吧。

    就这样,必要议题都讨论完了。

    已经想好万全对策,可是不到最后一刻,没有人知道还会发生什么事。

    除此之外──

    还是有些地方让人感到不安。

    在克萝耶的记忆里,我会死去。

    目前帝国境内有能够杀掉我的高手在──这是无庸置疑的事实。

    如果那家伙出现,就连迷宫十杰都抵挡不了。不,反过来说──

    《答。为了摸清敌人的底细,我们这边才会设置迷宫十杰。》

    我想也是。

    看样子智慧之王拉斐尔大师从头到尾进行安排都把我的人身安全摆在第一位。

    这点让我很开心,同时我也做了觉悟。

    不管发生什么事,我都要守护那些伙伴。

    可不想为战争这种愚蠢的行为害谁受伤。

    怀著这份决心,我们结束这天的会议。

    *

    要正幸去说服居民的事似乎进展顺利。

    最后事情好像演变成「他说服魔王,已经约好会保护城镇」。

    「不愧是勇者大人!」

    「真可靠!」

    冒险者和那些移民都对正幸赞誉有加,有人看到他当时表情很复杂。

    不过,就连这样的表情都──

    「勇者大人忧郁的表情真萌。」

    「都已经让魔王做出这么大的让步了,勇者大人似乎还不满意。」

    「正是如此。浑身散发庄重的气息,非常吸引人。」

    「这座城镇有勇者大人守护。而且还有魔王利姆路,就算帝国打过来也没什么好害怕!」

    「没错!全都交给他们处理,这下我们就放心了!」

    ──最后人们的解释变成这样,结果大家对正幸的评价更高了。

    其他人都没有发现正幸很苦恼。

    就这样,镇上居民依然过著安稳的日子。接著那天终于到来。帝国军现身了。

    和平的日子划下休止符。

    宛如仲夏夜之梦,突然间结束。

    紧接著,战争开始──