第十三卷 第三章 迷宫攻防战
    大家要使出全力──印象中我好像说了这句话。

    没问题,我应该还不到老人痴呆的年纪。

    自从转生之后,时间只过了三年左右。

    不需要担这方面的心。

    话虽这么说──

    看到映照在大萤幕上的景象,我开始怀疑:「那句话真的是自己说的吗?」

    那是因为大萤幕上已经照出我军大获全胜的样子。

    到这边都还好。

    那部分没问题,但是内容太过残酷。

    是单方面的蹂躏战,连我都看呆了。

    哥布达帅到根本不像他,在战场上狂奔,将那些战车打个稀巴烂。因为他已经跟兰加「同化」,因此不管外貌或是力量都配得上四天王这个称号。

    戈毕尔也有他自己的门路,变身成看起来就很强的龙类魔人,还出现异常高威力的魔素反应,将敌人的战舰一击粉碎。

    不只是戈毕尔,所有的「飞龙众」成员都变身了,这可不是闹著玩的。

    虽然我发现背后的秘密就是「龙战士化」,但不知他们是从什么时候开始用得如此驾轻就熟……

    该说之前扔到一边就忘记「龙战士化」有什么效果,没想到这么厉害。

    那好像有时间限制,事实上只能用那种状态活动十分钟左右……但强化的幅度实在太大了,大到可以弥补这个缺点。

    若是用错地方就会变成一种自杀行为,但拿来当作大绝招确实无可挑剔。

    不过,空中发生的大爆炸让强化过后的戈毕尔们也显得相形失色。

    也不知道是在搞什么鬼,敌人的指挥战舰突然出现热核反应并发生爆炸,还波及帝国的飞空艇部队,最后起火大爆炸。

    连我看了都吓到。

    就结果而言,这个时候帝国那边的空中战力已经毁灭了。一艘不剩地落到地上。

    这成了开端,坦派斯特军开始发动猛烈攻击。哥布达跟戈毕尔他们会合,不管是谁看了都会知道战况对我们有利。

    就算在现代化战争之中,直升机对上战车也会有压倒性优势。依此类推,戈毕尔他们主要也是从空中发动吐息攻击,单方面给帝国军的地面战力造成伤害。

    因为目标很小,所以战车炮无法构成威胁。

    简单来讲就是打不中就没戏唱。

    帝国也不是只会被人压著打,好几次都试著反击。可是才要开始反击就被人彻底破坏殆尽。

    出手的是乌蒂玛的部下──维侬跟祖达。

    这两个不愧是远古恶魔,似乎还具备足以看出谁才是高手的眼光,不去区分队长或是一般士兵,纯粹只选择强者来血祭。

    他们身上穿著在战场上很突兀的管家服装和厨师服。然而这些都变成帝国将领士兵恐惧的象徵。

    白老负责对付敌人的补给部队。

    完全不留分毫情面,一刀两断。

    其中还有人正打算报上名号……

    「可恶!我可是排行第九十七名的──」

    就连话都不让对手讲完,白老的白色刀锋闪过,对方跟著溅血。

    还对被他砍死的人说:「原谅我。利姆路大人正在看著这场战役。既然他都下令要我们『拿出全力』,我就不能手下留情。」

    我说那些话的出发点并非如此,只知道这下事情闹大了。

    话虽如此──

    我认为事到如今也没办法撤销命令。

    若是我随意插嘴,战场上就会乱成一团。

    最后我看开了,决定在一旁观望战场上的情况。

    没有插嘴是正确的选择。

    说真的,维侬、祖达、白老收拾掉的帝国士兵在战斗能力上已跟圣骑士不相上下,或者有过之而无不及。而且他们身上的武装很棘手,性能比圣骑士穿的「精灵武装」还高──相当于传说级。

    综合起来看会发现这些人比较强。听到智慧之王拉斐尔大师的解析结果,就连我都感到吃惊。

    帝国怎么有办法弄到那么强的装备──想归想,事实都已经摆在眼前了,去想那些也没用。

    至于拿到这些装备的人,他们的真实身分会不会是传闻中赫赫有名的帝国皇帝近卫骑士团?

    有从盖多拉那边听说一些情报,听说里头还包含「异界访客」,组织成员都是从帝国高手之中遴选出来的。

    据说成员人数大约有百人左右……他们还有排名,这证明传闻是真的。

    假如这些高手发挥实力,也许战场会变得更加混乱。像白老那样不等对方准备好就过去收拾他们是对的。

    维侬跟祖达也一样,偷偷趁这些家伙还没展开行动就开始收拾。

    三两下就可以看穿对手的实力,能够区分强者的眼光才是最可怕的。

    假如敌人那边都集结起来,要对付应该就没这么容易。可是关于这点,错的是在战场上大意的人。假如他们有怨言,一开始就该使出全力。

    这句话套用在我们身上也适用。

    要是随随便便同情敌人,很有可能会被他们趁虚而入。如此一来就会蒙受莫大的损害。

    绝不允许做出为了拯救敌兵导致我方受伤这种如此愚蠢的行为。虽然差一点就要同情他们,但这么做跟一路打赢就小看对手是同样道理。

    我们正在作战。现在应该要让自己冷酷起来,请大家努力坚持到最后。

    再来看看一个重点,那就是敌人有没有对我们表示投降……

    当我正看白老他们作战的情况看到如痴如醉时,帝国军的作战行动司令部出现异常状况。

    《警告。已确认有大规模歼灭魔法「死亡祝福」发动。使用者是个体名「戴丝特萝莎」。》

    听到智慧之王拉斐尔大师向我报告这些,我赶紧让现场状况投射在大萤幕上。接著看到面带笑容伫立的戴丝特萝莎跟乌蒂玛出现在那里。

    没有其他生存者。

    剩下的兵力──将近千台战车也停止行动,原本部署在四周的步兵全都倒下。

    规模大概有好几万人吧。

    刚才有说到「死亡祝福」,由此可见那是非常危险的魔法。

    《答。「死亡祝福」是一种核击魔法,会放出魔性死光让生物灭绝。另外还有附加效果──》

    虽然智慧之王拉斐尔大师开开心心分析还做了解说,但那么危险的魔法怎么可以拿来用!──我差点就这样叫了出来,不过这是人之常情吧。

    听说乌蒂玛使用的核爆叫做「破灭之焰」,可是死亡祝福的危险性更高。

    戴丝特萝莎应该不至于在跟对方较劲啦……

    当这个魔法一发动,胜负就在瞬间决定。

    敌方司令部那边完全没有生还者。

    剩下的那些兵力被淘汰掉也是迟早的事情。

    就这样,矮人王国那边跟帝国军的战斗算是我方大获全胜。

    *

    派人去当诱饵蒙骗的帝国军已经全灭了。

    就如字面上的意思──全灭了。恐怕也没有其他军事上的解释了。

    大家未免太乱来。

    没想到我只是要大家拿出全力就造成这样的结果。

    而且从刚才开始红丸就显得很恐怖。

    「──我说,结果变成这样,那我的作战计画不就一点意义都没有了吗!这算什么,那几个情报武官在搞什么鬼!听说他们是利姆路大人的直属部下,可以麻烦您说明一下吧?」

    我只不过是在各方面都稍微隐瞒一下罢了,红丸却带著非常灿烂的笑容转过来对我那么说。

    这个嘛,就那个嘛……?

    作战计画不可能面面俱到啊。

    不过话又说回来,红丸。

    希望人家给个说法的又不是只有你一个。我才想叫你给个交代呢!

    ──但这样的心声怎么可能说得出口……

    为了寻求帮助,我偷偷看维尔德拉。

    他一下子就把眼睛转开。

    我知道,维尔德拉在这种时候特别不可靠。菈米莉丝也一样,看样子不打算帮我。

    「其实也没什么,之前都跟你说过啦。那些都是迪亚布罗挖角过来的新伙伴。」

    「我知道那些是迪亚布罗的部下。」

    看样子没办法继续骗下去了。

    实在没辙。

    我老老实实把事情原委都交代清楚。

    照理说如果是红丸和盖德,就算知道她们的真实身分和危险性,知道她们其实是始祖,那两人应该也会笑著接受才对。而且所有的责任我都会要迪亚布罗承担,若是之后发生问题,到时再看著办。

    我拿这些理论自我武装,决定把真相说出来。

    「其实是这样的,你们知道『始祖』吗?」

    「您是说始祖?」

    看样子红丸好像不知道,在泡咖啡的朱菜插嘴接话。

    「在说身为恶魔始源的七个王,也就是七君主对吧?听到大家之前的对话,我很好奇就跑去调查。没想到迪亚布罗先生就是其中一位,我好惊讶。」

    始祖的定义就是最初的恶魔,我不知道原来还有这么夸张的称呼。

    话说朱菜说出重要的秘密,但她脸上却带著安稳的笑容。

    管制室里飘散著咖啡的香气,紧张的空气因此缓和下来。

    「意思是说……?」

    红丸开始喃喃自语,看起来一脸困惑。

    「哎呀,哥哥你也不晓得吧。不只是迪亚布罗先生,就连戴丝特萝莎小姐、卡蕾拉小姐和乌蒂玛妹妹好像也都是恶魔之王。」

    「是……这样吗?」

    「是的。」

    朱菜的笑容好耀眼。

    面对那样的笑容,红丸似乎也无法再提出更多疑问。

    斜眼看著沉默的红丸,我开始在心里想著。

    朱菜其实是个大人物呢。

    原本我打算透露令人害怕的秘密,都已经绷紧神经了,结果却被轻易爆料出来,害我白紧张了。不过多亏她爆料,我也跟著轻松一些。

    「迪亚布罗,就让你来亲口说明。」

    「遵命,利姆路大人。红丸先生,其实就像刚才介绍的那样,我是其中一个始祖──」

    边听迪亚布罗解释,我喝起咖啡。

    嗯。

    红茶很好喝,但咖啡也很美味呢。

    「──原来如此,情况我已经明白了。所以才那么厉害是吗?既然如此,真希望您一开始就能告诉我。」

    「不不不,我担心你们知道了会害怕。如果是我或维尔德拉就另当别论,但实在不想让红丸你跟其他人操多余的心。」

    因为担心伙伴才瞒著没说,我刻意只强调这点。

    至于我做的好事──给他们肉体又取名字,目前这个节骨眼上不适合讲,就拜托大家别深入追究了吧。

    「人家也不害怕喔!」

    就连菈米莉丝都这么说了,希望大家也不要有多余的恐惧。

    「总之,那是在杞人忧天。只要是利姆路大人认可的对象,我都会当成伙伴接纳。」

    「嗯,红丸先生说得没错。我们的伙伴可不会因为外表或实力就给予差别待遇。」

    红丸脸上带著苦笑,盖德则是一脸理所当然的样子。就这样将我的担忧吹散。

    朱菜似乎也对迪亚布罗他们没什么意见。证据就是她依然一如往常用很一般的态度对待他们。

    「那就好。看来是我担了不必要的心。」

    「哈哈哈,您应该要更加信赖我们才对。」

    「就是这样。说来利姆路大人担心我们才会收卡蕾拉小姐他们几个加入我军,我们感谢都来不及了。」

    虽然让人有点害羞,但红丸和盖德愿意接纳他们真是太好了。

    就不知道戈毕尔和哥布达他们会怎么想?

    照目前的情况看来,好像相处得还不错。应该可以期待今后也能相安无事。

    「总而言之,我跟迪亚布罗也都相处融洽。应该不会有事啦!」

    紫苑跳出来挂保证,但我从一开始就不担心你好吗?

    「这话是什么意思,紫苑?」

    「就是字面上的意思,迪亚布罗。」

    第一秘书紫苑和第二秘书迪亚布罗开始互瞪。我听说对方是始祖还想这下事情严重了,结果实际情况却是这样。

    我再次感到安心,心想真的是自己过度担忧。

    既然来龙去脉都说明完了,接下来要展开反省大会。

    「我想说敌人的军队里若有魔王级高手就糟了,所以才会安排戴丝特萝莎她们过去,结果她们好像有点努力过头了。」

    虽然原因出在我的一句话上,但没想到大家会大闹特闹到这种地步。

    该说她们太乱来,还是做得太过火?

    这些家伙太过冷酷。

    因为她们歼灭敌军的时候一点也不犹豫。

    「咯呵呵呵呵。竟然努力过头,看样子是有点得意忘形了。晚点再来好好『教育』一下。」

    看到迪亚布罗笑著说出这种话,我不忘要他「适可而止!」。

    总之剩下的事情就交给迪亚布罗吧。

    想必他会好好教育大家,以免大家今后做过头。

    紧接著要来确认我方损害。

    自从战斗开始,仅仅过去不到两个小时,战斗就全面宣告结束。

    好像有很多人受伤,不知受害情况究竟是……

    「关于目前的状况,据说所有受伤的人员都已经恢复了!」

    一道明朗的声音在管制室里响起。

    对于那些出去作战的魔物,我们都有分发我国制作的高阶回复药。

    每个人各拿到十个。多亏这些药品,大部分的人受伤似乎都能立刻治愈。

    还包括我一开始以为已经死掉的那些人。

    其实他们只是装死,就连缺损的四肢也在完全回复药的药效作用下彻底治疗完成。

    可以说在红丸的指挥下,他们漂亮地扮演好诱饵。

    「刚才不是说了吗?用不著担心。」

    「说得也是。我当然是相信你和大家了。」

    一切都按照红丸的计画走。出人意料的似乎就只有戴丝特萝莎她们很活跃这点。

    虽然就结果而言使用了许多回复药,但伤亡人数是零。

    获得让人意想不到的大胜利。

    但也不是完全没有任何损害。

    来看戈毕尔跟他底下的「飞龙众」。

    因为使用特殊技能「龙战士化」,似乎对肉体产生很大的损伤。

    原本还想说这一招的效果好强大,但果不其然坏处不是只有时间限制而已。当战斗一结束,勉强肉体的反作用力就出现了,听说全身会像麻痹了一样,整个人动弹不得。

    因为那不是受伤,连回复药也起不了作用。

    由于他们是吸收周围的魔素来打造强韧肉体,因此才会出现排斥异物的反应吧。

    这次戈毕尔得意忘形太嚣张才导致反作用出现,不只是他,所有的「飞龙众」成员都遭到反作用。

    只有这点程度已经算好的了──真希望他们好好反省一下。

    ──顺便补充一点,这种状态会持续大约二十四小时左右,后来大家得出结论,那就是这招顶多只能两天发动一次。

    这次使出全力也赢得胜利,所以就算了,然而一旦用错地方可能会自讨苦吃。那股力量等同是双面刃,因此我要他们多加小心。

    *

    换个话题,来聊聊帝国那边的状况。

    盖斯特中将率领的「魔导战车师团」有二十万人。

    法拉格少将率领的「空战飞行兵团」有四万人。

    关于帝国在这方面拥有的战力,我们也已经跟盖多拉大师确认过。

    没有抓到俘虏。因为所有人都阵亡了。

    加起来大约二十四万人……

    这是一场大虐杀。

    我怎么可能不心痛。

    可是之前当上魔王的时候,我已经亲手杀过两万人。事到如今也不想辩解了。

    何况将帝国军军人大约二十四万人统统杀死之后,好像有许多灵魂进献到我的体内。战争开始没多久,我就感觉到「灵魂」疯狂累积。

    这种感觉就是部下在替我搜集灵魂吧。多亏这种感觉,我似乎能够正确掌握被打倒的敌兵数量。

    话说回来,都获得这么多的人类「灵魂」了──

    要从魔王总进化成「真魔王」,需要一万个祭品才能满足。

    那来到大约二十四万人又会发生什么事?

    答案就是没有变化!

    那表示觉醒成「真魔王」的我也来到进化极限了吧。

    那么说也对。

    若不是那样,金如今早就狂杀人类杀到让他们灭亡,用这种方式来取得灵魂吧。

    因为直觉告诉他再也不会进化,因此他才没有进行无谓的杀生吧。

    没想到这时收到意外的消息。

    《报告。获得的「灵魂」已超过规定数量。目前能让透过「灵魂系谱」相连的部下觉醒。对象分别为──》

    如此这般,智慧之王拉斐尔大师说出不得了的话。

    看样子若是给具备资格者定量「灵魂」,他们就有可能觉醒。原本以为拿到那么多的「灵魂」也毫无意义,然而就算对自身的进化不构成影响,还是能用来让部下进化。

    根据智慧之王拉斐尔大师所说,有几个人似乎已经满足觉醒条件。只要给予我获得的「灵魂」,他们就能觉醒──拥有媲美「真魔王」的强大力量。

    必要的灵魂数量是十万个。

    为了让部下觉醒,没想到居然需要高达十倍的「灵魂」……

    至今为止应该都没人知道这件事情吧。

    虽然金有可能知情……但天晓得。

    就算知道好了,实行起来应该也没那么简单。还不如拉拢已经变成魔王的人,并引导他们觉醒,这样更快。

    因此金才会召开像魔王盛宴那样的高手聚会,想选出值得当伙伴的人吧。

    不只这样,也许还有其他理由。

    但也有可能是我把他想得太厉害,其实他根本不晓得也说不定。

    至少需要十万「灵魂」可是一场大阵仗。等同把一座大都市里的人全部杀掉,没办法轻易做这种勾当。

    总而言之──

    目前我身体里还累积了多余的灵魂,大约二十五万个左右。把这些都用掉应该能让两个人觉醒。

    可以觉醒的对象是──兰加、红丸、紫苑、戈毕尔、盖德、迪亚布罗、戴丝特萝莎、乌蒂玛、卡蕾拉、九魔罗、赛奇翁、阿德曼──以上共计十二人。

    《──要制造「灵魂回廊」让部下进化吗?     YES/NO》

    根据智慧之王拉斐尔大师这段话,可以得知就算对方在远方也能让其进化。

    就像维尔德拉那样,只要利用「灵魂回廊」连接,这样就不受时间和空间的限制。我和伙伴们的羁绊变强了才有这种好处,当然是件好事。

    那接下来该怎么办?

    我个人是变得比觉醒前更强,强到不可同日而语。

    而且独有技「大贤者」还进化成究极技能「智慧之王拉斐尔」。

    如果红丸他们也能进化,那还有什么好犹豫的。

    只不过──

    因「灵魂系谱」相连系这句话让人在意。恐怕是经由「命名」才让灵魂连系起来吧。

    只要命名就会让魔物进化。虽然我都没多想就乱用,但现在知道那伴随很高的危险性。因为智慧之王拉斐尔大师替我分析安全度,所以我才能放心命名。

    假如命名失败,我的力量很有可能全被夺走并因此死去。就算没落到这个地步好了,我也有可能无法恢复力量,整个人变弱。

    我个人是有便利的技能,像是暴食之王别西卜的「胃袋」,才能保管制造出来的多余魔素。

    若是不够好像都是跟维尔德拉借用,这些全都交给智慧之王拉斐尔大师办理就没问题了。

    简单讲其实就是犯规。

    一般而言都要使用自己的魔素才行,任何人都没办法简简单单进行「命名」,这是再当然不过的事。

    就算是金也一样吧。

    因此很少有人拥有灵魂互相连系的部下。

    那些伙伴对我来说都是无可取代的。

    如果是我自己就算了,我可不想拿伙伴当实验品。

    可是智慧之王拉斐尔大师都这样推荐了,应该没有危险性。不,是我想朝这个方向想。

    然而却有一种过分危险的预感。

    而且我也在烦恼该选谁才好。

    其他还有一堆问题存在。

    假如基准是魔素量,那苍影应该也有资格才对。可是他却没有被选中,因此我对觉醒条件也心存疑问。

    不知道其中的缘由是什么,这点令人在意。

    要进化成魔王的时候需要先经过休眠才能进化。这次也不确定那不会发生,因此我想最好准备万全再来执行。

    最重要的是战争还没有结束。

    帝国军的本队──总数高达七十万的大军正朝我国首都进行侵略。

    在这种紧要关头最好还是不要冒险吧。

    如此这般,我的回答是NO。

    这件事情暂且先放下,等战争尘埃落定再说。

    *

    我命令哥布达他们留在现场做回收工作。

    要他们回收没有受损的战车,另外就是飞空艇的残骸。

    戈毕尔他们好像都没办法行动,所以我要飞空龙部队把他们载到矮人王国,让他们慢慢调理。

    取而代之,我要蓝色兵团去跟哥布达他们会合。

    现在回来也来不及赶上决战,因此红丸做出指示,跟他们说「用不著赶著回来没关系」。

    顺带一提,盖札有问我们需不需要援军,但我跟他说没问题。

    盖札他们也还在作战。虽然中央部分的战斗已经结束,跟帝国相邻的伊斯特那边还是部署著帝国军队。

    军队总人数有六万。

    根据盖多拉所说,这都是优树的部队在做假动作……目前还不清楚局势会如何发展,绝对不可以掉以轻心。

    要提醒盖札他们小心这边──该说就算我没有提醒,他们也会小心翼翼处理才对。

    我们要负责跟帝国军本队一决胜负。

    到这边大家已经达成共识。

    话说回来──

    虽然我们在前哨战中赢得大胜利,但敌人那边还留有庞大的战力,依然不能掉以轻心。

    就人数上来看是压倒性的不利。

    虽然不利于我方,但干部们斗志高昂。

    紫苑看起来干劲十足,甚至还懊恼地说出:「那几个恶魔,居然只让他们自己出风头!我得去一趟,让大家看看什么叫做真正的强者!」

    你到底是在跟什么东西作战啊──我不禁想这样吐嘈。

    「你不是我的护卫吗?」

    当我一指出症结,她就慌慌张张地找回理智。斗志太过高昂也是一大疑虑──我当下不免这么想。

    干劲十足的人不是只有紫苑而已。

    「主上!乌蒂玛跑来跟我炫耀了啦。听说第一次出战就大获全胜对吧!啊啊,我也想赶快有出场的机会。现在稍微过去打个招呼应该也行吧?」

    卡蕾拉冲进管制室,红著脸喊出这段话。

    我已经下令要她跟第二军团一起待机,这样啊,原来她一直都有跟乌蒂玛她们用「思念网」互相联系。

    听到同僚向她炫耀自己大显身手的经过,似乎再也按捺不住……但现在擅自行动会让我困扰。

    「去打招呼?」

    反问这句话的人是红丸。

    就算知道卡蕾拉的真面目是始祖,他的态度依然没变。看样子果然是我过度担忧了。

    「对,就是这样。想说稍微送个核击魔法给他们当礼物。」

    居然用这么可爱的笑容说出那么扯的话。

    不愧是黄色始祖,想法很跳跃耶。

    「不准!」

    红丸回答的时候很傻眼。

    「卡蕾拉小姐。想拜托你一件事情,那就是请等到上头下令。要在关键时刻行动,做那些事情才有意义。」

    卡蕾拉看起来好像颇有怨言,但她似乎不打算违抗红丸的命令。盖德也出面责备,她这才心不甘情不愿地点点头。

    「知道了啦。虽然很想让大家看看我活跃的表现,但需要等待能发挥最大效果的『时机』。我会乖乖等时机到来。」

    她能够谅解真是太好了。

    看样子还愿意听盖德的建言,两人或许能变成比想像中更有默契的搭档。

    「哈哈哈,卡蕾拉啊,想大显身手并不是只能透过大闹特闹这种方式喔。要成为主君的剑,那样我们才能发光发热!」

    「这我知道,紫苑小姐。我好像也有点太过急躁了。我会让头脑冷却一下,让自己冷静下来。」

    你说出这种话?──我在心里想著。

    这句话听起来很不错,但一想到是紫苑说的就让人难以接受。

    我说你,直到刚才都还是最想胡闹的那个人不是吗?

    虽然差点把这句抱怨说出口,但这时我还是忍住了。大家好不容易才达成共识,让它又在这边陷入僵持可是下下策。

    一面目送离去的卡蕾拉,我一面赏紫苑白眼。

    不过,光看斗志是很足够的。

    我们这边的战力还包括迷宫势力,以及一直备而不用的第二军团。不只是那些干部,感觉就连最末端的士兵都很有干劲。

    可能是听到我说的话了吧,所有人都士气旺盛,正准备使出全力。

    相对的,帝国那边有七十万人。

    从人数上看来似乎无法跟他们对抗,但重点是──质比量更重要。

    对方那边应该也有高手潜伏,不过我们这边还有迷宫这个王牌。

    「胜负的关键就在迷宫里。拜托你们了,维尔德拉跟菈米莉丝!」

    「当然没问题。就放心交给我们吧!」

    「就是说啊。有我们在,你们跟对方打就不会有后顾之忧了!」

    听到这样强而有力的回应,我的心情顿时拨云见日。

    最重要的是如何避免出现牺牲者。

    若想这么做,将敌人的军队引到迷宫之中是最上策。

    若是在迷宫里,我军就不会出现损耗。

    不仅如此,迷宫内的魔物也能加入作战,可以一口气弥补人数上的不利缺口。

    假如连低阶的魔物都一起计算进去,总人数应该可以达到数十万人。

    「接下来就看帝国有多相信优树的花言巧语了,是这样对吧?」

    「我认为应该是反过来吧。正因为这家伙不值得信赖,因此他才能顺利诱导,让帝国怀疑他不是吗?」

    「原来如此,确实很有道理!」

    大概就像红丸说的那样吧。

    如果把优树当成敌人看待,他是非常棘手的对手。

    目前我们只是暂时跟他联手,但若要把这个男人当成自己人看待,实在不值得信赖。

    也许帝国那边也这么想。

    「与其让那些可疑分子加入我方一起作战,还不如让他们潜伏在敌人之中,那样更让人安心。」

    紫苑难得一语中的。

    「这样就不用担心会被背叛,也不用分出多余的心力去对付。」

    如此这般,红丸也表示赞同。

    「对此,想必帝国并没有完全将优树当成自己人看待吧。应该会保持警戒,也会怀疑他说的话。依此类推,有六万军队部署在德瓦岗的东部都市伊斯特前方,不晓得他们会如何行动。帝国很有可能派兵过去收拾,也要跟盖札讲一下,叫他们严加提防。」

    「如果是盖札王,这方面应该用不著替他担心。然而最棘手的莫过于无法信赖的我方人员。如果是我就会先过去把他们处理掉。」

    我也跟盖札王提过优树的事情。正如红丸所说,用不著我担心,想必对方也会采取万全对策吧。

    我们该担心的果然还是帝国军本队。

    目前他们正在进攻,打算从四面八方包围我们。地面上只留下巨大的门,虽然这样就没必要感到惊慌,但我还是不免觉得紧张。

    最让人担心的莫过于,怕他们会略过魔国联邦,进攻尤姆树立的新王国──法尔梅纳斯。

    虽然那边有拉赞跟克鲁西斯两大战力在,但那个国家并没有余力进行大规模战争。就连我们都在提供援助,那边正在进行改革,眼下希望能够避免让该处变成战场。

    当然,若演变成那样我们也会加派援军,但战况会变得更加复杂。

    虽然目前并没有变成那样,暂时可以放心,但还是不能掉以轻心。

    假如帝国不相信优树说的话,直接通过这块土地朝布尔蒙王国那个方向去……到时候盖德他们就会从帝国军背后发动攻击。

    即使能够透过我的「传送术」将第二军团整个送过去……到时候也会在地面上作战。来自迷宫的援军会少很多,可以想见会是一场严苛的战役。

    若是到迷宫内部募集志愿兵,应该能徵集到相当的人数。话踓这么说,我们又不能把没有个人意志的魔物都带出来,不管怎么看援军人数都会变少。

    话说如果要在地面上作战,迷宫那边就没办法罩我们了,必须做好会蒙受莫大损害的觉悟。最理想的发展就是敌人把目标放在迷宫上。

    红丸提出的作战计画也是如此,成功率和安全性最高的计画就是「迷宫攻防战」。

    要是演变成地面战争,在迷宫内才有的有利条件就没了。我们必须正面硬碰硬,用势均力敌的条件作战。

    其实这原本就是理所当然的事情,战时能如何打造对我方有利的情况,就是胜负关键。

    虽然用迷宫连我都觉得卑鄙,但只要能够打赢就好。

    因此可以的话,希望迷宫能够变成主战场。

    就算换到地面上作战,基本方针也是一样。

    首要目标是找出敌人那边埋藏的高手。就像先前作战派哥布达他们当诱饵那样,这次那个工作会由盖德他们负责。

    红丸立案的作战计画基础都是建立在某个念头上。

    一切都是为了守护身为主将的我……

    我很珍惜那些伙伴,同样的──或者有过之而无不及,总觉得红丸他们都把我摆在第一位。

    希望他们不要勉强自己,但比起对战术一窍不通的我,红丸在这部分有更详尽的见地。就连刚才的战斗也是,光看结果会发现受的损害微乎其微。

    既然一切都交给红丸打理,那我只要从容等待就行了。

    除此之外,为了让大家能够更放心、更愿意依赖我,我想要继续默默地努力耕耘。

    *

    为了方便帝国军入侵,我们在地面上准备一扇大门,但那样或许有点太过刻意。害我有些担心对方是否会怀疑那是陷阱,结果是我杞人忧天。

    也不知道是不是我的愿望实现了,就结论而言,后续发展都如我所愿。

    「敌军已经部署在地面上的大门前了!」

    通讯兵过来跟我们汇报。

    大萤幕上映照出整齐排列的帝国将领士兵。

    这是透过「神之眼」获得的资讯,所以我想不会有错,而苍影的手下也有在监视,用不著担心被幻觉之类的伎俩蒙骗。看样子帝国军果然上钩了。

    都来到这个节骨眼上,对方似乎也不想再继续隐瞒,七十万大军全都现身了。我想他们一方面也是为了吓吓我们吧,但对我们来说毫无意义。

    我们根本没有要投降的意思。虽然有可能逃跑,但绝对不会归顺帝国。

    再说一切的状况都很理想。

    「这下赢定了。」

    我不禁喃喃自语。

    「对。我们会获胜。」

    红丸也跟著士气高昂地答道。

    事实上这个时候已经可以确定在战术上是我们赢了。

    进到迷宫里,我们就不会受到损害,只要再花一些时间肯定能获胜。接著只要没有凌驾在魔王之上、超乎想像的强者出现,就不会翻盘掌握优势。

    「幸好有贪婪的笨蛋被迷宫引过来。」

    「的确。原本还想说利姆路大人洒出去的诱饵太过明显,顺利让对方上钩真是太好了。」

    「对啊。看样子盖多拉有把事情打点好。」

    目前敌兵已经让我们窥见他们的全貌。

    一旦战力分散,剩下的不安之处就是不晓得高手藏在哪儿。

    分散战力基本来说是种愚蠢的行为,但这次对方都聚集在一起,算是帮了我们大忙。他们好像打算依序入侵迷宫,这样问题就只剩对方究竟会在地面上留下多少战力……

    「不管怎么说,对帝国而言经过我国过门不入在战略上也算是下下策。假如他们就这样封锁地面上的门直接前往西方,那就麻烦了。」

    「说得也是。七十万大军之中若是留个十万,那也足够包围了。」

    而且,剩下的军队若是朝西方诸国进军,他们还能斩断后顾之忧。

    顺便补充一下,假如事情真的变成那样,我们姑且能从其他的地点出入。只不过,被固定空间类型的「结界」等技巧封锁的地方无法开启出入口,只能去曾经在某种程度上生活过的地点开门。

    现实中可行的地点,若是解开菈米莉丝的老巢「精灵神域」的出入口封印,我们就能从那边进出。

    只是如此一来,我们就等同被关在迷宫之中。那样将只能眼睁睁看著西方诸国遭到蹂躏,会面临即使勉强也得出兵的状况吧。

    结果就是到地面上作战。

    最后将免不了跟对方对决,但是在那之前要尽可能削减敌方的战力。

    「不用去警告地面上那些人吗?」

    「若是去煽动让他们生气,他们可能会愤而出兵不是吗?」

    此时维尔德拉跟菈米莉丝提出这样的意见。

    「这些意见是值得一听,但用不著警告。」

    「哦?理由是什么?」

    「菈米莉丝你应该知道吧?门上面有『词句』。」

    「啊!听你这么一说确实是有。」

    其实,地面上的大门有刻一道讯息。

    ──弱者没资格通过这扇门──

    就是这句话,不晓得敌人究竟会做何反应?

    「真想知道看到那个,对手会如何行动。」

    「我的话应该会觉得火大就冲进去吧。只是会让部下先退下就是了。」

    红丸可能真的会这么做。他是那种明知有陷阱还是会冲进去的人。

    「我就不会在意。因为我很强!」

    是是是,又没有在问维尔德拉。

    「我的话应该会这样吧。假如贝瑞塔说他无论如何都想去,我大概会觉得拿他没辙就跟去啦。」

    菈米莉丝……会害怕就别勉强嘛。被你点名的贝瑞塔正在苦笑喔。

    「利姆路大人慈悲为怀,有人笨到无视您的警告,不管最后有什么下场都不能有怨言。」

    我很想问「你为什么这么开心」,但就像迪亚布罗说的那样,会写那些话一方面也是为了警告他们。

    「是说若有人胆小到不敢穿过门,根本没资格上战场吧。我们会毫不留情歼灭他们,必须让他们知道跟利姆路大人敌对有多愚蠢!」

    紫苑小姐,若是说出那种话,最后不就一定会打起来吗?就连盖德都在苦笑,真希望她稍微想一想再发言。

    虽然这么说,其实其他干部的想法也跟她很接近。

    大家真的是充满干劲,对我说要为我献上更大的胜利,看上去精力十足。

    戴丝特萝莎她们搜集「灵魂」献给我,不知道为什么,得知此事的其他人也打算依样画葫芦。

    戴丝特萝莎──应该说是恶魔族,好像很喜欢附著在灵魂上面的情感残渣。听说也有各式各样的食用方式,但自己最喜欢看因恐惧而痉挛的表情──戴丝特萝莎是这么说的。

    当时那张笑脸有点可怕。

    如果是还没投胎转世之前的我也许会很害怕也说不定,但现在只觉得「原来是这样啊」。

    恶魔族就算了,其他魔物那么做又是为了什么?

    就算搜集「灵魂」好了,又不知道能够做什么。该说连我也是刚刚才首次得知,甚至让我不禁纳闷他们为什么要比赛这个。

    大概是拿来当战利品之类的吧,但我并没有特别想要这种东西耶……

    话说一共有七十万人啊。

    假如真的把这些人的灵魂都弄到手,我又能另外让其他七个人觉醒──自然而然浮现这种想法的自己好可怕。

    不行不行。

    为了避免连心灵都变成魔物,我要好好振作心情再来应对才行。

    重新下定决心后,我转眼看向大萤幕。

    「看样子他们已经出动了。」

    那里映照出整装待发的帝国兵将。

    他们看起来一点也不害怕,开始若无其事地闯进门里。

    「一切都按照计画进行。假如闯进去的人数过半,之后我们就会轻松许多……」

    当我呢喃出这句话,红丸就桀骜不驯地笑了。

    「我们可不会放过一兵一卒。视情况而定,我也会出击。」

    盖德听了点点头。

    「我的第二军团实际上能出动一万七千人左右。单纯比较人数处于劣势,但我们的实力可不会输人。就让我们改变地形将敌方军队封住。」

    「真可靠呢。若是内侧再用我的火焰彻底焚烧,再来就只会剩下值得交手的强者。」

    「关于这点,卡蕾拉小姐也会出手帮忙吧。她从刚才开始似乎就很想出手大闹一场,想必会乐得发挥实力。」

    「始祖的实力无庸置疑。但我可不会输给她。」

    哎唷哎唷?

    这对话听起来跟我预料会听到的很不一样呢。

    红丸和盖德在谈话的时候都以获胜为前提。我个人也是有点担心,他们还真是豪情。

    理所当然将卡蕾拉算在战力之内,完全感受不到对始祖会有的恐惧或客气。

    「红丸,你太狡猾了。既然要打歼灭战就应该让我上场吧!」

    最后就连紫苑都跟著自告奋勇。

    看样子她又忘记自己是我的护卫了,但管制室位在最安全的地方。话说紫苑的部下「紫克众」,这支部队的卖点就是耐打。放他们在旁边纳凉是满可惜的,假如我们得去地面上作战,我是打算让他们好好表现一下。

    若是紫苑有那个意思,我是可以下达出击命令啦……

    「冷静点,紫苑。要先看出敌人会如何行动。视情况而定,也有可能请你出动。」

    总之现在先用这句话安抚她。

    「咯呵呵呵呵。说到利姆路大人的护卫,有我一个人就够了。」

    连迪亚布罗都这么说了,要是出什么事再把戴丝特萝莎她们叫回来就行了。她们可以进行「传送」,转眼间就能过来。

    「既然利姆路大人都这么说了,那好吧。到时也要请你出击,紫苑。」

    「嗯!红丸,交给我处理就行了。」

    带著满脸笑容,紫苑向红丸道谢。

    这女孩为什么就那么喜欢作战?我有点难以理解。不过,既然她本人都这么开心了,就那么办吧。

    「那接下来。利姆路,我要去做准备了!」

    「我也过去!要让他们见识迷宫的可怕!」

    「嗯。有我当最后一道防线,你们大可放心。」

    「那么利姆路大人,先失陪了。」

    看上去斗志满满,维尔德拉和菈米莉丝离开管制室。贝瑞塔也跟著离开,管制室恢复一片寂静。

    在维尔德拉看来,这可是他当上迷宫主人的第一份工作。虽然还不确定他是不是真的有机会出场,但那模样看了就觉得好可靠。

    「那这就去看看敌人有多少能耐吧。」

    看著大家陆续穿过门,我说出很有魔王风范的话。

    大伙儿都点点头。

    如此这般,我们即将跟帝国军本队共计七十万人展开决战。

    ●

    机甲军团的军团长卡勒奇利欧,看到情况都如预料中发展,他暗自窃喜。

    他怀著莫大的自信眺望己军。

    一些精锐人员陆陆续续穿过大门。

    前方就是迷宫,将会为卡勒奇利欧带来莫大的财富。

    想必眼下那些魔物正因意料之外的大军现身而慌成一团吧。

    能够有今日多亏他们精心策划,还要有能配合上的兵将实力。

    ………………

    …………

    ……

    他已经跟那些参谋针对侵略路线商量过好几次,刻意让「魔导战车师团」从正面进攻,这样才够显眼。

    除此之外,假如邪龙维尔德拉现身也要能够击退他,他们还派出杀手锏「空战飞行兵团」的飞空艇百艘。

    将格拉帝姆率领的「魔兽军团」运到西方,这也是「空战飞行兵团」的工作。然而他们会从海面上飞过,旅程势必会很安全。

    他认为飞空艇不需要战力,因此卡勒奇利欧只有请求补给支援。让飞空艇三百艘全数出动的同时还能顺便搬运军用物资,他打算结束飞空艇的职责。

    因此战力全都集中到对付维尔德拉的作战上。关于派遣到朱拉大森林的百艘飞空艇,他们都已经做了万全准备、上面载著最厉害的魔法师。

    这下就算要进行掩护也万无一失,卡勒奇利欧认为光靠这些战力也能彻底镇压整个西方。

    要是格拉帝姆他们还攻进英格拉西亚王都,一下子就能终结这场战事吧。

    像这样从两方面同时发动作战,卡勒奇利欧的机甲军团相较之下责任重大。这表示一旦成功就能拿出丰厚的战绩。

    如此一来他在帝国之内的权势也会更加水涨船高吧。想到这边,卡勒奇利欧就笑到合不拢嘴。

    至于这个作战计画的梗概就是──

    他会让「魔导战车师团」用显眼的方式侵略,一旦敌人上钩,这次卡勒奇利欧率领的本队就会堂而皇之现身。接著进攻魔王利姆路的根据地。

    根据事前获得的情报指出,魔王统治的都市似乎已经隔离到迷宫里了。他原本还觉得这怎么可能,但那都是真的。

    留在地面上的就只有一扇大门,通往迷宫。

    既然如此,他们只要包围这个门让敌人插翅也难飞就行了。

    再藉著魔素扰乱放射封锁四周的空间,传送魔法就会跟著遭到封印。这样将能彻底封锁。

    武装大国德瓦岗的战力问题比较大。

    英雄王盖札不容小觑,矮人兵也是出了名的刚强。千年不败可不是说假的,若是小看他们会死得很难看吧。

    只不过!

    (我们不可能输。这边可是有高达两千台的魔导战车,若是他们祭出旧时代的古董,根本不是我们的对手吧。)

    武装大国德瓦岗保持中立,但这在帝国看来根本不重要。之前只是觉得棘手才放过他们,既然知道己军会赢就不用客气了。

    魔法与科学。

    将这两者融合打造出最强军团,有全新的战斗方式做基础。

    那就是卡勒奇利欧率领的机甲军团。

    盖札确实是英雄,但只有他一个人什么都办不到。当然,比起人员数量,兵力质量更容易改变战况,这可是常识。卡勒奇利欧知道战车炮有多大的破坏力,用剑与魔法战斗看在他眼里只是过时的战斗方式罢了。

    那些矮人就只能准备跟不上时代的旧装备,肯定无法想像新时代的军团有多大能耐。等他们知道的时候,一切都为时已晚。那些矮人就等著被单方面蹂躏。

    ──但这些想法从根本便是错的,只是这时的卡勒奇利欧无从得知。一路走来都很好运的卡勒奇利欧确定自己会获得胜利,根本无法想像会有什么万一,让他败给敌人──

    紧接著,从刚才开始就引颈企盼的报告来了。

    敌人派使者来访,交涉破裂。他们将会直接进入交战状态。

    接到这个报告后,卡勒奇利欧他们按照预定计画进军,目前已经将看似魔王利姆路根据地的那块土地压制。

    ………………

    …………

    ……

    卡勒奇利欧在那悠哉等候,开始想部下的事。

    (让盖斯特拿到盖札的首级或许有点可惜,但是不给点甜头吃,部下就不会追随我。这也是没办法的事情吧。)

    话说盖斯特中将和法拉格少将,他们在卡勒奇利欧的部下之中也算首屈一指的高手。肯定会回应他的期待,卡勒奇利欧对此深信不疑。

    虽然现在盖斯特跟法拉格都死了,但要卡勒奇利欧察觉这些实在太强人所难。

    「对了,盖斯特还没联络我们吗?」

    「是!自从盖斯特中将回报他们开始跟敌人交战,之后就无法取得联系!」

    「嗯。我想对战情势也差不多该有个眉目了。毕竟他们不可能陷入苦战,又不联络我们,这样未免太偷懒了吧?」

    「是,下官也不清楚……」

    「算了。那么,法拉格那边有什么动静?」

    看来盖斯特许久没有上战场,似乎太兴奋了。卡勒奇利欧认为他眼见即将大获全胜,所以才把注意力都放在战场上。

    既然如此,就来问问法拉格的情况。如果是他,目前应该正从空中优雅地眺望战况才对。也就是说,他应该会带来正确的情报。

    然而负责跟法拉格联络的联络官却不太对劲。他身上狂冒汗,正拚命跟对方取得联系。

    「──这是在做什么?」

    好心情被人浇冷水,卡勒奇利欧顿时不悦起来。说话的语气有点带刺。

    可能是为此感到焦急的关系,情报将校慌慌张张地回答:

    「来自法拉格少将的报告,听说他遇到疑似维尔德拉的魔物!等确认完毕会陆续报告,不过……」

    之后却没有再联络。

    第一次报告过后就完全没有再联系上。

    根据他们底下的通讯魔导师所说,朱拉大森林的魔素很浓郁,在一般情况下就能轻易妨碍通讯念力波。

    听他这么一说卡勒奇利欧才发现魔素似乎真的很浓,也知道这是为何。毕竟这个森林就是宿敌维尔德拉制造出来的。

    而且这里好歹是魔王的地盘。只能说那样解释挺合理的。

    卡勒奇利欧觉得去担心也没用,因此不打算深入细想。

    如果正在跟对方战斗应该就没空报告吧。而且就如通讯魔导师所说,周围的魔素浓度会产生影响,「魔法通讯」很有可能无法接通。

    而如今那个维尔德拉如果真的在战场上……根本不可能透过魔法通讯。

    朝这个方向做合理解释后,卡勒奇利欧立刻改变思考方向。

    「哼!那就等他们带来好消息吧。假如他们真的遇到维尔德拉,盖斯特和法拉格当然无法联系我们。既然如此,我们也不能输。赶快来攻略迷宫!」

    盖斯特他们那边已经给予庞大的战力,这种安心感让卡勒奇利欧不觉得他们会战败。他认为战败这种事情绝对不可能发生,早已剔除那种可能性。

    不仅如此,甚至觉得这样正好对他有利。

    如今法拉格遇到维尔德拉,迷宫里就只剩下魔王。听说他底下的四天王也很棘手,但对上「机甲改造兵团」的菁英就不够看了。

    没有丝毫迷惘,卡勒奇利欧决定将精神都放在眼前这座迷宫上。

    卡勒奇利欧待的地点里是一大片空地。

    大到可以塞下一整座大都市。在中央地带有一扇大门耸立,那就是通往迷宫的路口。

    用魔法探查也显示并未发现陷阱之类的有害物质。在那的就只有一扇大门,正等卡勒奇利欧他们前来挑战。

    大门上写著一句话──弱者没资格通过这扇门──卡勒奇利欧认为这证明他想得没错。

    (因为害怕遭我们掠夺,才会将一切都藏起来吧。明明是魔物,还有点小聪明不是吗?)

    不管是哪个国家,理所当然都会害怕以「现场调度物资」为名的掠夺行动。

    说真的,没办法弄到粮食是一大困扰。帝国军拥有庞大的军队,这对他们来说无疑是一大痛处。他承认这在战术上也是很有效的手段。

    (但是你们太天真了!)

    卡勒奇利欧在嘲笑魔物的浅薄智慧。

    己军士兵接受来自异世界科学与魔法相辅相成的强化手术,就算一个星期不吃不喝也能尽全力活动。

    他们携带的食品注重能量均衡,一个就能供给一整天所需的活动能量。每个人分别携带二十个,至今为止的消耗量都在计算之中。

    都已经分发足以让他们消耗的量了,就算不抢夺这个都市的粮食也能继续作战,这方面万无一失。

    小型轻量化的携带食品,而且也尽量让补给站简化,就连最大的问题饮用水都能靠魔法制造。

    这样一切就没问题了。根据他们计算,那些精锐兵将可以在迷宫内活动二十七天。

    大军进行军事行动有个最大的弱点──就是补给来源中断,对方似乎将希望都寄托在这上面,但卡勒奇利欧必须说他们的想法太天真。

    「以为切断我们的补给就能获胜吗?太愚蠢了。」

    卡勒奇利欧就像在笑他们蠢,其中一名参谋也跟进。这个男人出身贵族,想要跟著卡勒奇利欧捞油水。

    「哈哈哈,卡勒奇利欧大人。别把他们说的那么悲哀嘛。那个魔王利姆路从一开始就犯了错误。小看我们引以为荣的『机甲改造兵团』,派最强杀手锏邪龙维尔德拉去对付诱饵。当他们发现时,已经被那么多的英雄包围。」

    其他参谋也跳出来附和。

    「不过,会这么想也无可厚非。虽然是诱饵,但那可是一支大部队。」

    「正是如此。会想要拿出最大的战力对付,我也能理解。」

    听完这些参谋的对话,卡勒奇利欧心情变得很好。

    「哼!自以为是魔王就耀武扬威,也不过这点程度罢了!想必现在正在迷宫深处缩成一团吧!」

    除了嘲笑魔王见识浅短,卡勒奇利欧确定他们这次的远征一定会成功。

    「哇哈哈哈哈!就是这么一回事。接下来只要把魔王拖到卡勒奇利欧大人面前并砍掉他的头就行了。这样卡勒奇利欧大人也会变成杀掉魔王的英雄!」

    出身贵族的参谋开始吹捧卡勒奇利欧。

    那样也不赖──卡勒奇利欧心想。

    首先要攻下这座迷宫,在这里建立根基。

    接著构筑军事据点,然后趁势蹂躏西方。

    若是动作不快点,率领魔兽军团的格拉帝姆就会从北方蹂躏西方诸国。说真的卡勒奇利欧很想赶在那之前穿过朱拉大森林。

    但他用不著慌张。

    他们可以立的功绩确实会减少,但那只是九牛一毛。

    帝国的宿愿──即讨伐「暴风龙」维尔德拉。若是创下这么大的丰功伟业,其他功绩根本不值一提。

    除此之外,若是还能交上魔王利姆路的首级,卡勒奇利欧肯定会被选为立下最大功劳的人。

    就跟卡勒奇利欧一样,那些参谋似乎也对他们会获胜一事深信不疑。

    毕竟他们可是拥有七十万大军。

    看到如此威武的景象,任何人都想像不到自己会战败。

    「我们就在这块土地上展开『结界』,将这里当成营地吧。然后再依序派部队过去。大家要卯起来攻略迷宫!」

    「交给我们处理。」

    「那就按预定计画进行。」

    没人提出反对意见。毕竟情况并不急迫,用不著刻意冒著惹对方不快的风险反对。

    至于藉著进军西方获得荣耀,那就让给格拉帝姆吧。在场所有人都有这个共识。

    如今更重要的是别的。

    八成能够在迷宫内弄到有实质意义的金银财宝,这让他们的兴趣更加浓厚。

    这帮人心中的欲望获胜。

    总而言之他们要靠人海战术淹没这座迷宫,然后将所有的东西都掠夺乾净,是单纯明快的作战计画。没有人对这个作战计画提出反对意见,证明他们都已经被眼前的利益蒙蔽双眼。

    正因为他们确定自己会获胜,卡勒奇利欧等人才坦然接受自己的欲望。他们深信不疑,认为在迷宫内分得的财宝可以让他们大赚一笔。

    就这样,迷宫攻略行动开始了。

    紧接著──

    那些一无所知的可怜人开开心心走下再也没机会爬上的阶梯。

    ──迷宫来者不拒──

    就算对手不遵守规矩也一样。

    只不过──

    安全装置已经解除了。

    任何人都没有体验过的迷宫真实姿态就在前方等著他们──此乃人间炼狱。

    ●

    地点来到迷宫最深处的其中一个房间。

    那里有一个连利姆路都不知道的秘密会议室。

    迷宫内部的主宰者们就聚集这座广大的大厅里。

    平日里,出现在这的成员并不会聚集。而他们会像这样全员到齐,可想而知这次的讨论议题有多么重要。

    ………………

    …………

    ……

    领头人是菈米莉丝的副官兼代理人,迷宫统筹者贝瑞塔。

    各种龙王共计四只。

    有火焰龙王、冰雪龙王、烈风龙王、地碎龙王,各占据大厅的四个角落。

    至于在大厅中央,在那黑檀木圆桌前方坐著的人则是──

    第九十层的楼层守护者──「九头兽」九魔罗。

    第八十层的楼层守护者──「虫皇帝」赛奇翁。

    第七十九层的领域守护者──「虫女王」阿毕特。

    第七十层的楼层守护者──「不死王」阿德曼。

    第七十层的前卫──「死灵圣骑士」艾伯特。

    他们就是人们口中的迷宫十杰。

    另外还有看起来很突兀的三个人。

    在阿德曼旁边有个眼光锐利的老人──他就是盖多拉。

    敬陪末座的是第五十层的楼层守护者哥杰尔和梅杰尔,知道自己在这些强者之中显得格格不入,因此他们来参加也不敢太高调。

    话说哥杰尔他们两个,平常总觉得不管遇上什么样的对手都能战胜。然而实际上目睹过立于顶点的人后,他们才发现彼此之间天差地别。

    因此现在才会如坐针毡。

    哥杰尔他们之所以不敢太放肆还有另一个理由,那就是在场聚集的这些人时常争论谁才是最强的。

    如今他们彼此之间也暗潮汹涌,让人觉得空间彷佛被一股异样的压力压到扭曲变形。

    即使盖多拉初来乍到,他还是面不改色参加这场争夺战。看到这一幕,哥杰尔他们才知道自己有几斤几两重。

    那些家伙才是真正的狂徒,他们不可能赢过这些人。

    能够让持续征战百年的哥杰尔等人这么想,盖多拉这个男人也不简单。

    虽然贝瑞塔和那些龙王并没有加入争夺战,但他们也不打算阻止。从头到尾的态度都表示「随他们去吧」。

    虽然这并非理由,但十杰对于谁是最强的争论可以说是愈演愈烈。

    阿德曼被利姆路当面夸奖还提升楼层位阶,这件事让人记忆犹新。

    在那之后大家就斗志高昂。

    每个人都自认──自己能够起到更大的助益。而比较下方的楼层支配者都没有出场机会,因此这种想法更加强烈。他们想要有机会表现一番。

    至于新来的盖多拉,他可是满腔热血,想要帮上自己的朋友阿德曼。若是在这有醒目的好表现,他自认那才能真正稳固他的立场。

    阿德曼比起之前,现在他更想为自己信奉的利姆路奋斗,可以的话还希望提高地位。因此其他的楼层守护者就显得碍眼。虽然不是敌人却觉得很碍事。

    艾伯特追随阿德曼,此外还暗中心怀野心,希望提升自己的功绩,让自己声名大噪。没想到他很有企图心。

    阿毕特跟九魔罗同为女性,她们的关系非常险恶。

    尤其是九魔罗,她负责守护九十层这个深层楼层。因此出场机会几乎等同是零。

    阿毕特对付那些圣骑士有很好的表现,九魔罗很嫉妒她,因此也特别容易跟她作对,这都是出自想跟对方对抗的心。

    阿毕特则很不服输,面对九魔罗完全不愿意退让半步。因此这两个人一天到晚互相对立。

    赛奇翁总是一副置身事外的样子,但其实他才是迷宫里的最顶尖人物。所有人都忌妒他。他希望也好不希望也罢,都会被卷入争端之中。

    就像这样,迷宫内那些高手们的关系很恶劣。

    不过若要说他们是否打心底憎恨对方,说真的并非如此。

    其实他们只是想证明自己是最棒的,并不是想把对手斗下来。

    虽然会嫉妒却尊重对方。

    会吵架但不代表他们憎恨对手。

    彼此都认为对方是互相切磋的好对手。

    ………………

    …………

    ……

    这样的他们齐聚一堂,但眼下却安静到让人意外的地步。大伙儿的目光都定在依然空空如也的圆桌主位上。

    看著属于迷宫之王维尔德拉、创造出这座迷宫的伟大菈米莉丝所坐之位。

    自从他们被召集后,时间已经过去两小时。

    刚才都还吵吵闹闹,贝瑞塔的出现让大家安静下来。

    「再过不久维尔德拉大人和菈米莉丝大人就会来访。大家要安静等待。」

    说完这句话,贝瑞塔坐到自己的位置上。

    「首席,可以问一个问题吗?」

    听九魔罗这么问,贝瑞塔点点头。

    「这次会把我们找来是因为──?」

    「你们应该都猜到了吧。有些愚蠢之徒入侵这座迷宫,这次的目的就是要跟大家商量,看要怎么击溃他们。」

    听到这句话之后,大家都闭上嘴。

    他们也都已经听说目前的状况了。

    虽然没听说召集大家开会的目的,但他们几乎可以猜到九分。因此之前虽然大动作互相牵制,但现在一听说帝国军入侵迷宫,比起竞争之心,同仇敌忾的心情更甚。

    要与迷宫为敌,将代表什么?──为了让那些人确实明白这点,大伙儿上下一条心。

    现场充斥让人喘不过气来的紧张氛围,紧接著──

    「呀呼──让你们久等了!」

    「各位,欢迎你们过来聚会!」

    因为菈米莉丝跟维尔德拉登场的关系,大厅内的气氛一口气热络起来。

    看到这样的氛围,菈米莉丝很开心,并且用平常不会有的认真语气向大家问话。

    「自从这座迷宫开张以来,我们不曾遭遇这么大的危机!所以才想听听大家的意见!」

    这话一出,大家就开始开会。

    最先有反应的人是九魔罗。

    「哎呀,这还用说。」

    似乎等这一刻等很久了,她正打算说出自己的看法,不料阿毕特抢著接话。

    「就是格杀勿论吧。」

    九魔罗开始跟阿毕特互瞪。

    「这次连奴家的楼层都有出场机会吧?这阵子阿毕特跟那些圣骑士应该已经玩得很满足了吧?」

    「说这什么话?如果是日向大人那还好说,圣骑士团成员当对手未免太弱了,反而让我觉得更无聊!」

    会场内又出现另一波紧张情势。

    没想到出来打圆场的居然是维尔德拉。

    「嘎哈哈哈!大家别争了。还有大家可以放心。这次有替每个人准备上场战斗的机会。根据我听来的消息指出,那些家伙好像以为迷宫最多只有六十层。虽然我们对外宣传说迷宫有一百层,他们却不相信。大家觉得可以这么蠢吗?」

    所有人都觉得「不!」。

    维尔德拉也「嗯」了一声并点点头。

    「配合他们演一场戏也满有趣的……可是感觉很麻烦。」

    「没错,就是这样!就像师父刚才说的那样,等他们进攻到第五十层实在很麻烦。不只是对我们来说很麻烦,对对方来说也一样。」

    「嗯。现在外面有大约七十万人挤在那儿。利姆路要我们尽可能将多一点人引诱到迷宫之中──」

    「若是他们都挤在入口那边,这样也很花时间吧?敌人的人数太多也是个问题。所以我们打算从一开始就把敌军分开配送,每个楼层都送去千人!」

    幸好帝国的将领士兵都很有纪律,大家列队行动。顺顺利利进入迷宫,队伍都没有乱掉,但那当然还是得花时间。

    假如前面的人开始跟人战斗,那动线就会中断。如此一来,要让所有人都进入迷宫不知道得花多少时间。

    「若是抽签的运气够好,也许可以碰到厉害的敌人喔!」

    「嘎哈哈哈哈!也许里头有会威胁利姆路性命的人,就是红丸在找的家伙!不过那可能是他过度担心也说不定,虽然如此,光是能找出这个人就是大功一件。」

    听到菈米莉丝跟维尔德拉这么说,所有人的眼神都变了。

    在利姆路底下当四天王,那对负责迷宫的人来说是一种憧憬。其中红丸还是利姆路的心腹,是最要好的朋友。人们都想总有一天要跟他对战看看。

    不对,他最要好的盟友可是我──如果维尔德拉听了大概会这么想吧。但是大家都没有把这句话说出口,现场对话得以顺利进行。

    「也就是说……所有人都有机会对吧?」

    「如果是这样,奴家没意见。」

    一听到这句话,阿毕特跟九魔罗瞬间就有和解迹象。

    其他人心中也怀著各自的野心,人人充满斗志。

    「那么若有人进到自己的支配领域,大家都可以按自己的意思处分吧?」

    听到阿德曼这么问,菈米莉丝大幅点头说了句:「就是这样!」这成了关键讯息,迷宫内的成员又变得更加认真了。

    菈米莉丝继续说明:

    「他们目前也陆陆续续入侵,总而言之我们会从四十一层开始按照顺序放进去。每当人数达到千人就往下放一个楼层,按照这个步调进行!哥杰尔他们会分派别的任务,之后再做说明。」

    现场所有人的嫉妒目光都集中在哥杰尔跟梅杰尔身上,害那两个人紧张到发抖。身体缩的比刚才更厉害,拚命想要蒙混过关。

    与其落入这种境地,还不如跟愚蠢的侵略者作战,那反倒好上千百倍──那两个人的心情都是如此。

    也没去顾虑这样的哥杰尔等人,菈米莉丝继续说明。

    「大概就是这样子,我们会巧妙将敌人分散在各个楼层。最后四十一层到五十层会有十万人。五十一层到六十层也是十万人。六十一到七十层十万。七十一层到八十层十万。八十一层到九十层十万。然后大概会让每个龙王对付一万人吧?假如还是有人继续闯进来,会把他们分到上面的楼层!」

    一次接受的最大人数目标是五十四万人。菈米莉丝说最低也想收个三十五万。最后她要针对最重要的事项进行说明。

    「还有一件事可不能忘了,仅限于这次,我们要改变迷宫内部的规矩。每个有龙的房间都会扩大到一般情况的十倍,我们还会让楼层交换,一旦突破第九十层就会马上落入有龙的房间。但那不是重点。真正的重点在于破关条件改变!」

    菈米莉丝拍著翅膀飞来飞去,一面强调。

    那破关条件究竟被改成什么样子?

    首先这次一旦通过门,若是没破关就无法出去。要破关就表示必须打倒维尔德拉,那才是真的要全军出动的大决战。

    除此之外,挑战维尔德拉有条件,必须搜集十杰掉下的十把钥匙。

    也就是说就算某些人一开始从八十层起跳,他们还是得回到上面的楼层打倒十杰。

    听到这句话,十杰脸上都出现满意的表情。

    在大厅四个角落的龙王们小声叨念。

    「如果是这样,似乎机会平等呢。」

    「听起来是那样没错。还可以比谁打的猎物多。」

    大伙儿之间开始激起火花。

    「哼。希望能有对手配让我认真挥剑。」

    「不能太傲慢,艾伯特。我们只要去想该如何歼灭神的敌人就行了。」

    有对主仆开始燃烧斗志。

    也有人一直静静冥想。

    面对即将到来的战役,大伙儿似乎都充满干劲。

    面对这样的迷宫十杰,首席──被认定为十杰首席的贝瑞塔开口了。

    「对了,菈米莉丝大人。之前就一直在拜托您的事……」

    「哦哦,在说那个啊。嗯嗯,利姆路也允许了,这次就来观察一下吧。」

    「多谢。那么──」

    跟菈米莉丝为了某事商谈过后,贝瑞塔站起来环视十杰。

    「各位,菈米莉丝大人指派我担任迷宫统筹者。同时我也兼任迷宫十杰,不过──」

    贝瑞塔个人觉得变成十杰首席只是在打杂罢了。为了凑起来好听需要十个人,所以贝瑞塔加入十杰只是为了凑人数罢了。

    而职称也反映出菈米莉丝做事随便的性格,一变再变。比较难听的称谓还有「菈米莉丝的跑腿」,说真的他并非心甘情愿。

    至于他的同事德蕾妮,虽然跟自己处在相同的立场上,菈米莉丝却很看重她。理由在于她不会骂菈米莉丝就是了……但贝瑞塔觉得这实在很要不得。

    话说那样的德蕾妮,现在依然我行我素。她似乎已经获得菈米莉丝应允,瞒著贝瑞塔跑到某个地方去。

    真让人困扰,贝瑞塔想到这里就悄悄地叹了一口气。

    总而言之,目前他为了凑人数,被迫名列迷宫十杰。贝瑞塔自己并不希望这样,因此他很想把迷宫十杰的地位让给别人。

    如今他引颈期盼的机会终于来了。

    「──我想把自己的地位让给在这次战争中立下战功的人。」

    迷宫十杰似乎都眼睛为之一亮,眼神全变了。

    就连哥杰尔跟梅杰尔也不例外,开始抱持跟他们身分地位亳不相称的野心,心想也许他们可以加入迷宫十杰。只可惜那份野心因贝瑞塔接下来的话烟消云散。

    「至于我在这次战争中应该以十杰身分担的任务,暂时就由那边那位盖多拉阁下代替吧。他的实力受到阿德曼阁下举荐,表示确实具有相当的实力,而他的知识渊博,不只是我,连菈米莉丝大人都认可。」

    突然被指名的盖多拉虽然感到惊讶却又处变不惊。他活这么久可不是活假的,对这样的场面也已经习以为常了。

    (来了──!老夫的时代来了。若是趁这次立下亮眼的功劳,老夫就不会是暂代职务了!)

    盖多拉总是很积极。否则怎么有办法迅速抢得先机,在各国之间游走卡位。

    而且盖多拉也很清楚自己的能耐,靠他准确的眼光看穿迷宫十杰的实力。其中某些人不如自己,或是和他不相上下,在十杰之中甚至有些高手不是他能相提并论的。

    他绝对不可能无视这些超乎常理的强者,自认自己是第一人。正因为他十分清楚这点,盖多拉的目标只限于加入迷宫十杰。

    「那就恭敬不如从命了!」

    「你愿意承接吗?这样也算帮了我的忙,盖多拉阁下。」

    就在这瞬间,盖多拉跟贝瑞塔在利害关系上有共识了。

    如此这般,虽然只是暂时的,但即将跟帝国作战前夕,他们有了人事异动。贝瑞塔脱离迷宫十杰,盖多拉加入成为其中一员。

    「嗯嗯!盖多拉愿意接受,我也很高兴。要拜托盖多拉负责六十层。你要好好役使那个关卡魔王──魔王守护巨像!」

    事情很快就拍板定案。

    这方面菈米莉丝也已经跟利姆路谈好了,他们早就决定试用盖多拉。

    盖多拉平常也都有在协助菈米莉丝的研究工作,因此他二话不说答应。

    该说对方愿意把魔王守护巨像派给他,在他看来可是求之不得。

    「嗯!既然这样,那我们也要替盖多拉取个『绰号』。」

    「啊,这么说也对,盖多拉你有什么想要的绰号吗?」

    突然被这么要求,盖多拉一时间也不知该如何反应才好。

    「这、这个嘛……」

    盖多拉个人认为那不是很重要吧。

    帝国军也已经入侵了,现在最好快点展开防卫。他还以为就算不说,大家对这点也心里有数。

    然而那看在顶尖人士眼里似乎不是太大的问题,就连这种时候态度还是一如往常。

    (果、果然厉害。鲁德拉陛下已经很不得了了,这些人也不输他。不不不,对方既然是「暴风龙」跟「迷宫妖精」,那也是理所当然的反应……)

    盖多拉为之感佩。

    盖多拉这个男人与忠诚无缘,然而对于维尔德拉和菈米莉丝──加上能巧妙运用这两个人的利姆路,他可以说是怀著一种畏惧之情。

    「要不要取名叫『魔导王』?」

    「师父,我觉得听起来很酷!」

    「对吧?我这个人该酷的时候就酷得起来。嘎────哈哈哈!」

    盖多拉本人怎么可能敢有意见。

    事情就这么说定了。

    还以为大致上都说明完毕,没想到菈米莉丝似乎还有事情要说。

    「对了对了,我想起来了!哥杰尔跟梅杰尔也有很重要的任务!」

    听人这么一说,正紧张自己不知道会被分配到什么样的任务,哥杰尔他们整个人跳起来。

    「那、那么,我们要负责什么?」

    「该做什么才好?」

    那两个人战战兢兢地询问。菈米莉丝并没有将这样的反应放在心上,她就此下令。

    「你们就去三十层待命,可以使唤那边的关卡魔王们。若是有人逃过来就把他们除掉。用手环复活的地点也安排在三十层,不小心杀错人也没关系!你们要好好加油喔!」

    听她的语气就好像能办到是理所当然。

    哥杰尔他们也只能接受了。

    并不是说他们不想做,而是心中的不安更大。

    担心若是这次没有把事情办好,会不会被人割舍掉。假如他们打得很难看,可能会被人从这充满荣誉的职位剔除吧。为了避免那种事情发生,他们要好好加油,哥杰尔跟梅杰尔看著彼此点点头。

    话说第三十层的关卡魔王,是等级B+的大鬼狂王(食人魔王)和五个部下。会遵从A级以上的哥杰尔和梅杰尔之命,如今已经被他们当成可靠的伙伴。

    而且就连初来乍到的盖多拉都面不改色答应暂代十杰职务。哥杰尔他们身为前辈,这次参战可不能漏气。

    另外还有一点。他们两人还发现一件事。

    就算有人脱离三十层好了,帝国军也无处可逃。就算那些人跑到位于最顶层的第一层,他们还是得被迫从那里折返。

    如此想来,他们在这次任务中担待的责任其实很轻。而且他们发现输给自己的人愈多,就能杀愈多人。

    「看我们的吧。我们好歹也是楼层守护者。假如这次战功获得认可,我们的『地位』也能提升!」

    「没错,就是这样,好兄弟。这次就别在那商量小家子气的事,说要轮流之类的。我们要尽全力击溃敌人!」

    「若是有帝国军逃过来,我们会一个不剩的驱逐!」

    「就是那样!一定不会让菈米莉丝大人失望!」

    既然没有退路,他们就只能前进了。

    心中的不安转眼间烟消云散,那两个人的干劲也跟著水涨船高。

    就这样,每个人要负担的任务已经定案。

    「利姆路拜托我们尽量把多一点的帝国士兵引进迷宫里!为了实现这点,我们要给对手某种程度的甜头吃!」

    大伙儿听了都强而有力地点头,表示他们明白。大家都清楚各自的职责。至少第一天他们打算静静观望敌军的动向。

    菈米莉丝原本满意地看著大家,但她最后投下一颗震撼弹。

    「很好很好。那大家要加油!顺便跟大家说一下,利姆路说他也会观察这场战斗。不只是要藉此判断该给谁当迷宫首席,这也是让他见识各位表现的好机会!」

    菈米莉丝这话一出让大家的表情突然变认真,认真到充满杀气。

    「──你说利姆路大人也会看?」

    赛奇翁原本一直保持沉默,这下就连他都开口了。

    这让阿毕特感到吃惊。

    「虫皇帝」赛奇翁是一个沉默寡言的男人,很少会开口说话。

    除了效忠魔王利姆路,另外让他感兴趣的就只有变强──赛奇翁就是这样的一个人。

    「这个嘛,嗯、嗯嗯,利姆路说他也会看喔!」

    菈米莉丝一不小心就被对方的气势吓到,回答起来结结巴巴。

    毕竟就连菈米莉丝也没什么机会看赛奇翁说话,会惊讶很正常。

    「赛奇翁啊,菈米莉丝说的全都是真的。利姆路也对迷宫成员的实力感到兴致盎然。所以才选择相信你们,决定让你们担起此次战役中的重责大任吧。」

    像在替惊讶的菈米莉丝找台阶下,维尔德拉如此陈述。

    对维尔德拉来说,赛奇翁是他从以前开始就实施战斗训练的优秀徒弟。

    论他的实力居然还超越跟维尔德拉也有很长交情的卡利斯。不仅如此,视条件而定,他甚至成长到能跟维尔德拉对战到势均力敌以上的程度。

    赛奇翁太过强大。

    要说迷宫里有谁能够当赛奇翁的对手,除了维尔德拉就没有别人了。

    就因为赛奇翁是这样的高手,因此这千载难逢的好机会更让他兴奋不已。

    「──是吗?利姆路大人会观望我等的表现……真让我热血沸腾。就让大人看看我成长多少,我要全部展现出来。」

    「欸嘿嘿,那是一定要的!他说很期待,所以大家要给他一个惊喜!」

    带著纯真无邪的笑容,菈米莉丝用这句话做结。

    虽然菈米莉丝纯真善良,但她本质上毫无慈悲。不愧是当上魔王的人,对于弱肉强食这个绝对法则丝毫不反对。

    当进入迷宫的时候,每个人都会看到规则。就算是来自帝国的将领士兵也不例外,在确认「他们本人进入迷宫的意愿」时,同时也在对他们的本能发问:「若是没有满足过关条件就不能出来,这样也能接受吗?」

    人们会把这个当成是威胁或警告?……虽然有些人见状觉得不妙,但都没有收手的意思。每个人都在幻想能于迷宫之中得到哪些财富,就像被糖吸引过去的蚁群,都被吸进迷宫里。

    从这个时候开始,菈米莉丝便不再慈悲。

    因此她再也不会客气,将迎接这些敌人。

    接著帝国的将领士兵们将会明白。

    见识到这座迷宫真正的姿态。

    品尝到恐惧──

    「我们要取得胜利。把胜利献给利姆路大人。」

    赛奇翁念念有词并从座位上站了起来。

    这成了一个信号,所有人全都出动。

    为了前往变成地狱的会场,等待宾客到来。

    ●

    在地下迷宫的入口处,陆陆续续有来自帝国军的士兵被吸引进去。

    他们排著整齐的队伍,动作丝毫不拖泥带水,都很守规矩。

    每个人腰上都装备安全带,将彼此连结在一起,前后间隔加起来总共三公尺。

    另外有其他小队负责战斗,这些人没有用绳索相连,可以自由行动。没有进行作战的时候,他们就握住绑著那些士兵的救命绳索。

    面对如此的大军压境,迷宫也不算什么了。事前都已经准备万全,他们要来挑战迷宫,不会有人迷路。

    除了对他们的精心安排感到满意,卡勒奇利欧开始想著他将会得到的财富。

    (迷宫根本是些骗小孩的玩意儿。问题在于栖息在里头的魔物……)

    不只是那些魔物有多强,战斗会消耗时间也是个问题。根据他们事前做过的调查指出六十层是最底层,但这不一定是真的。

    据说迷宫有一百层这么多,但他认为这不合常理。

    卡勒奇利欧一直认为那是在虚张声势。

    去到愈深的楼层愈能获取有价值的宝物,最重要的是可以回收纯度愈高的「魔晶石」。这点非常吸引人,听说会随著栖息的魔物强度等比例提升。但卡勒奇利欧一直很苦恼,觉得那很棘手。

    (总之能辨别魔物种类就能找出适当的处置方法吧。那样狩猎起来也会更有效率才对。)

    抚摸他引以为傲的胡子,卡勒奇利欧得出这个结论。

    看看那些训练有素的将领士兵,迷宫根本算不上威胁。他们威武的样子就是证明,证明他们有不可撼动的力量。

    他们已经假想在迷宫内可能发生哪些战斗,还做过训练。

    使用精灵魔法的能手会确认前进道路,由特殊工作小组解除陷阱。战斗小组会负责驱逐魔物,负责处理的小队会解体那些魔物,采收「魔晶石」。这一连串动作会让各列队的最前排执行。

    而获得的宝物会透过连结起来的士兵向后方传送。然后就这样传到入口前方,让在那边等待的人搬回作战司令部。

    将士兵连结起来可以因应情况改变做出对应。若是发生什么事情,他们会立刻把情报传回来,已经针对这些对士兵们做过严格训练。

    卡勒奇利欧的对策一开始进展非常顺利。不过随著时间过去,开始出现异常变化。当约莫千人左右的士兵进入迷宫,双方联络突然中断。

    「大人,这该如何是好?」

    那些士兵身上发生什么了?

    目前还不清楚。看著绳索被整齐切断,可想而知空间已经扭曲。

    (事前获得的情报有提到这点,说有时迷宫构造会改变。但听说每二十四小时才会发生一次……)

    卡勒奇利欧为之苦恼,但却没有阻止士兵列队进入的意思。他打算暂时让士兵们继续冲进去。

    结果他发现一件事──每超过千人进入,迷宫构造就会改变。

    ──不,不对。这个时候卡勒奇利欧有所警觉。

    「我懂了。敌人似乎也很乐意看到我们进去。」

    「──?这话怎么说?」

    「很明显。若是迷宫内人满为患,他们大概也不好办事吧。走下那阶梯并不会通往地下二层,恐怕会连到其他楼层。」

    「什么!居然有这种事……」

    用看笨蛋的眼神看著惊讶的参谋,卡勒奇利欧嗤之以鼻。

    「当然有可能办到。对手好歹是魔王呢。若是在自己的领地上连这点小事都办不到,那他们早就被灭了吧。」

    卡勒奇利欧准确预测出在迷宫内发生的事情。

    根据士兵们中断联系前的谈话看来,感觉并没有出现什么异常状况。但这不表示他们突然出什么意外。

    「再说,刚好满千人,联络就突然中断。你觉得这代表什么?」

    「原来如此……阁下明察,小的惶恐。」

    「嗯──」了一声并点点头,卡勒奇利欧开始思考方针。

    目前已经有几样宝物运过来。都是一些了不起的装备,或是「魔钢」制造的武器防具。

    每样东西都是顶级货色。而且刚才收到的「魔晶石」品质优良,能源转换率高到无可挑剔。

    假如在这个时候中断侵略行动,先进去的二千名士兵八成小命不保。与其那么做还不如继续按原定计画执行,用那种人海战术会更有效吧。

    卡勒奇利欧如此判断。

    「这是在威胁我们吧。要让我们放弃攻略迷宫,打算争取时间。那样他们就有机会等到德瓦岗的援军。」

    「可笑至极。如今就连那个德瓦岗都──」

    「正是如此。若是在这里中断行动就称了敌人的意!」

    「是!那我们就继续进行迷宫攻略作战!」

    看破敌人的伎俩,卡勒奇利欧对此感到满足。然后将能够获取的利益跟士兵们的命放在天秤上衡量,他决定无视些许让人感到不安的要素。

    就在这一刻,帝国军的命运就此注定。

    自从他们开始侵略迷宫后,时间已经过去整整一天。

    他们不分昼夜挺进,大约三十五万名士兵将领顺利入侵迷宫。

    还是老样子,每派出千人,他们走的侵略路线就会改变。

    看样子只有跑到特定楼层的人才能勉强让身体一部分出现在外面,在那里获得的宝物种类也会跟著改变。几乎没有低品质的物件,其中还包含带有孔洞的武器。

    那些武器看起来像是敌人的新型兵器。

    从这点可以推知敌人有多么惊慌失措。

    若是有时间,他们应该会收回才对。没有这么做就证明敌人现在没那个余力。

    (都怪他们想用迷宫吸客,遇到突发状况才会一个头两个大。是他们太愚蠢。)

    想利用迷宫吸引周边各国的人前来──卡勒奇利欧认为这个点子挺有趣。然而在关键时刻却无法收拾残局,只能说他们做事情太过粗糙。

    如此这般,一开始卡勒奇利欧还觉得魔王利姆路那帮人都是蠢蛋,但经过整整一天后,他们决定暂时观望情况。

    司令部的士兵会轮流休息。就这样继续推行侵略计画也行,但卡勒奇利欧突然感到不安。

    「目前闯入迷宫的人总共有三十五万吧?」

    「是!我军有一半都已入侵迷宫。」

    虽然几乎每满千人就会断绝联系,但那正如卡勒奇利欧所预料。过了一会儿,有人报告说他们发现之前进入迷宫的士兵。

    帝国军顿时士气大振。原本大家都很不安,知道我军人马没事就松了一口气。

    为了一点小事就陷入慌乱,那可是帝国军之耻。

    所有的士兵都这么想,他们强压下心中的不安展开行动。因此这个好消息为他们注入活力。这下就没什么好怕的了,侵略的速度也跟著加快。

    结果眼下就有半数的将领士兵进到迷宫之中,不过……

    「都派出这么多人了,还是没办法将迷宫填满……」

    「没想到里头如此广大。」

    「有六十层……印象中听到的消息是说愈往下面的楼层走去,空间就会变得愈狭小吧?」

    「我也是这么听说的。还以为再过不久就能镇压整座迷宫……」

    按照他们预期想法来看,帝国军应该早就掌控整座迷宫才对。然而事实上并非如此,当他们暂时不让士兵进入迷宫,就跟迷宫里头的人断绝联系。

    若是发现先进去的部队,他们就能够搬出大量的宝物。可是如今中断进入迷宫的行动,那些收获也暂时喊停。

    「话说进到里头的人,目前都还没有任何人出来吧?」

    「是、是的。看样子为了从里头出去,必须先攻破迷宫──」

    「那我已经听说了。听说入侵的时候,每个士兵的脑海里都有人在对他们问问题吧?」

    「正是如此。不过,虽条件明确……但打倒迷宫之王前,似乎需要先讨伐十把钥匙的守护者……」

    「原来是这样,那我们还没讨伐吗?」

    答案已经摆在眼前。

    但卡勒奇利欧想要知道的并不是这个。

    迷宫之王指的恐怕是魔王利姆路吧。假如目标是要成功讨伐他,那对他们来说可谓求之不得。

    照理说应该是这样。

    然而事实上他们却一度中断,没有继续送部队进去,目前甚至无法和迷宫内的士兵们取得联系。

    「各位认为靠三十五万名士兵能够打倒魔王利姆路吗?」

    这么一问,那些参谋不禁词穷。但他们马上又气势勃勃地回答。

    「法尔姆斯王国之所以会失败,那是因为他们遇到维尔德拉吧。若是只有魔王利姆路,要打倒他应该绰绰有余才对。」

    「我也这么认为。参加这次攻略行动的人不乏超越A级者,我们只要等他们带回好消息就行了吧。」

    看到有人认同自己的意见似乎感到安心,参谋们开始陆陆续续高喊他们一定会获胜。然而卡勒奇利欧无论如何都无法抹去心中的不安。

    「首先要跟迷宫内的人取得联系。也派联络部队过去,试著用各种通讯方式通讯。」

    接获卡勒奇利欧的命令,他们尝试用各种方法取得联系,但所有方法都失败了。他们还有尝试过「魔法通讯」或「念力通讯」,但迷宫内的人都没有反应。

    事情演变至此,参谋们也很难再自欺欺人。

    来自迷宫的战利品原本让他们兴奋不已,但面对眼下的现况──看不到未来性,他们开始显得意志消沉。

    原因都出在无法跟迷宫内部的人取得联系。没办法搞清楚状况,那些参谋的功用就无法发挥。

    「那我们继续编整部队,让他们再一次进入迷宫。」

    这时卡勒奇利欧「嗯」了声并点点头。

    不管怎么说,他们都必须送士兵进去确认情况。就算继续待在地面上,他们也无法确认迷宫内部的情况。

    通往迷宫的入口──那扇大门并没有被人关闭,依然大大地敞开。从一开始就没有任何改变,彷佛什么事都没发生过。

    即使如此,只要接著进入的人稍微晚了一步,他们马上就无法感应到前方人马的气息。

    之前原本都还顺顺利利从迷宫内部运出金银财宝,这个动作也同时中断。一方面可能是因为这样吧,作战司令部开始弥漫沉重的气息。

    后来──时间又过去两天。

    「为什么之后就没有人再回报了?」

    「因为每一千人就会被放到不一样的地方,所以没办法再发现到侵略至迷宫深处的部队吧。」

    「什么,迷宫居然有这么大!」

    「该不会……」

    「什么?」

    「该不会是全灭了──」

    「你们这些笨蛋,难道是怕了吗!」

    「大家冷静点。这些恐怕都是魔王利姆路的策略。他的目的就是让我们疑心生暗鬼,放弃攻略迷宫吧。」

    如今做法跟一开始不一样了,每小时只派出千人,让他们慎重地进入。但如此一来别说是宝物了,就连把情报带回来都很困难。

    光是第一天就有三十五万人进入迷宫。

    第二天追加十五万人。

    第三天只有三万人。

    至于留在地面上的帝国将领士兵,已经减少到剩余十七万人。

    「现在是不是该先保留兵力才是明智之举?」

    「嗯──……去配合敌人的策略固然让人不快,但继续让我军战力减少也不是件好事。」

    「我们也有把补给部队送到迷宫里,可以延长将领士兵的活动极限。至少是不是该花个二十天观察情况──?」

    「那样太消极了!」

    「可是我们现在依然联络不上盖斯特中将和法拉格少将。他们是不是还在跟敌人缠斗,或者是……」

    他们已经派了好几次谍报部队,但都没有人回来。跟可靠的友军一直联络不上。

    「那是因为魔素浓度过高的关系。不可能有其他原因。」

    卡勒奇利欧如此断言。

    若是士气继续低迷下去就糟了,基于这样的判断,他才会那么说。

    但还是难以抹去充斥在现场的不安氛围。在难以言喻的诡异沉默之中,帝国军将领士兵们都有不祥的预感。

    就连发话人卡勒奇利欧也不例外。

    现场还有十七万将领士兵在。反过来讲也可以说只剩十七万。

    (也许我犯了天大的错误……)

    卡勒奇利欧脑海中突然闪过这个念头。

    那大门正耸立著。如今看来觉得那道门非常诡异,更助长卡勒奇利欧心中的不安。

    在这扇门之中,那些迷宫挑战者的命运究竟会如何──

    要不了多久,卡勒奇利欧就会知道他们的下场。

    ●

    ──迷宫四十一层到四十八层──

    那些进到迷宫里的帝国将领士兵,因为进的楼层不同,彼此的命运也有天壤之别。

    被放到四十一层至四十八层的人可以说是幸运儿吧。虽然出现的魔物很强,但顶多也不过B级上下。士兵们都经过强化,魔物不是他们的对手,攻略行动得以顺利进行。

    这些帝国的将领士兵都很有实力。

    若是换算成冒险者的等级,所有人最低来到C+。身手堪称一流。

    这样的他们就算碰到魔物现身也能从容应对。

    他们排列整齐,按照这个步调行军。

    稍微落后最前排一段距离,战斗小组一面警戒一面采取护卫行动。

    每个转角都设置据点,接著再肃清整条道路。根据他们受过的训练内容行动,逐渐搞定整个楼层。

    都还没有经过一天,向上的阶梯和向下的阶梯已经被他们双双发现。

    目前他们的作战目标变成一旦遇见就用所有的战力来讨伐魔王。

    夺取上方楼层宝物的任务就交给其他部队,或是等一切结束再做。他们拿楼梯当据点镇压整个楼层。然后继续攻略行动。

    楼梯附近有个门锁上的房间。那扇门上头的告示板写著「休息室」。就跟他们事前调查的结果一样,唯一不一样的就只有门无法打开。

    「门果然无法开启。他们故意让我方无法使用。」

    「想也知道。也没办法破坏吗?」

    「是!用枪械或魔法都没有效果。就跟迷宫内的道路一样,想必应该难以破坏!」

    听完士兵的报告,队长点点头。

    会有这样的结果理所当然,没什么好惊讶。

    若是把战车炮搬进来或发动大规模魔法,或许能破坏也说不定。可是如此一来就无法保障在迷宫内的己军安全。假如他们打算发动核击魔法等等,不晓得会造成多大的伤亡。

    因此队长决定按照原定计画正面挑战迷宫。也就是使用人海战术。

    如今听到连休息室都无法使用,他除了感到不悦,一方面也觉得那理所当然。

    「向上呈报吧。然后跟他们说攻略行动进展顺利。」

    「遵命!」

    一开始只有他们千人被留下的时候,他也曾经动摇过。可是这样就惊慌,未免太丢帝国军的脸。

    部队长决定继续攻略下去。那个决定是对的。不久之后他们就跟别的部队会合。

    虽然那个楼层比想像中还要大,但有精灵使者跟测量员携手合作,攻略行动进展顺利。而且打倒魔物会掉落「魔晶石」,品质也都很好,从他们发现的宝箱还开出很棒的金银财宝。

    走下阶梯的人向他回报,说四十二层也快要攻略完成。当时扬起极大的欢呼声,大家都说帝国军不会战败。

    第二天他们也把四十一层所有的房间都探索完毕。按照这样的速度踏入四十二层,跟待在那里的部队会合。他们以势如破竹之势直捣四十三层,花不到三天就逼近四十八层。

    成果超乎预期。

    可是四十九层开始就没这么简单了。

    ──迷宫四十九层到五十层──

    「呜、呜哇啊────我的脖子上好像有什么东西!」

    「要沉下去了,我、我的脚融掉了──!」

    「快救救我,手拔不出来──!」

    简直就是活地狱。

    掉以轻心就遇到史莱姆。

    到处都有一大堆史莱姆。

    史莱姆、史莱姆、史莱姆、史莱姆……

    休息到一半,史莱姆就从天花板上掉下来。

    一转过转角,小队就被人截断歼灭。

    墙壁是用史莱姆做的,地板也是史莱姆。

    武器和防具都被破坏,士兵们的体力也被夺走。

    「搞什么,还是没办法突破吗?」

    「是!整层楼都有魔物的气息,没办法透过魔法感应。而且它们好像对物理攻击具备高度的抵抗能力,半吊子攻击根本没用!」

    「还有敌人的增殖速度快到不正常!它们好像也不具痛觉,看起来一点都不怕我们的攻击!」

    如果是一般的史莱姆,只有一只没什么好怕的,但是变得这么庞大,要把史莱姆燃烧殆尽也很费心力。变成比预料中更加棘手的对手。

    每隔几小时就会有援军过来助阵,所以他们遭受的损害并没有大到必须撤退。但就是一直消耗时间,迟迟没办法拿出理想的成绩。

    结果直到第三天快结束才把所有的楼层探索完毕。这下终于能跟来自上方楼层的部队会合,总算能靠人海战术撑过去。

    而来到第五十层,他们看见成群的负伤者。

    道路就好像阴暗潮湿的洞窟。此处回荡战斗声响。

    「可恶,这些怪物又复活了!」

    有人在激动大喊。

    他正看著挡在前方不让人通过的巨蛇,宛如黑暗的化身般蠢动。

    是岚蛇。

    鳞片宛如铠甲一般,半吊子的魔法跟枪弹都无法起到作用。

    就算想要靠近用刀剑斩断,岚蛇的「毒喷雾」也能喷到七公尺远。刀剑都还没碰到就会先沐浴在死亡喷雾之中。

    「可恶!这狭窄通道等同是它们的天下吧!」

    「如果在宽广的地方还能绕过去,这下根本无计可施啊。」

    「重魔导炮准备好了吗?」

    「还不能用。刚才已经用过了,还要等两个小时才能将能量补充完成。」

    所谓的「重魔导炮」是一种新型魔导兵器,在携带式武器中能够发挥最大的威力。不同于用魔石当能量来源的「魔枪」,会从大气中搜集魔素,属于填充魔素型。

    里头装填了魔法,元素魔法「空破大魔炮」──那是将空气压缩后连续爆发的高威力魔法。不会冒出火,还能够朝特定方向发射。因此这种魔法在建筑物等密闭空间之中也很有用。

    光是会操控这种魔法就会被判定为A级,是属于高阶魔法。

    但问题在于能量消耗过大。因此才会利用周遭的魔素填充,然而就算待在魔素浓度高的迷宫之中,充到满也要耗费三小时。在一般情况下那种速度已经够快了,但用在这次还是太慢。

    「喂喂喂,开什么玩笑。这代表什么?是说那些怪物复活的速度更快吗?」

    岚蛇显然是不寻常的个体。脖子上戴著项圈,感觉跟其他魔物有所区隔。

    最重要的是不管打倒几次,经过三个小时都会复活。换句话说,不管他们打倒多少次,只要经过一定时间就得再次对战。

    最棘手的是这个楼层没有所谓安全地带。

    还有──

    「鸣、鸣哇────这边也有!」

    别的道路也开始传来战斗声响。

    没错,岚蛇不只一只。

    光是他们发现的就有十只。有一群等级来到A-的高危险魔物正活用其特性支配这块领域。

    这里是黑蛇的巢穴。

    岚蛇原本是四十层的楼层守护者,现在连备用的一起被放到这个楼层。

    后来士兵们成功跟来自上方楼层的援军会合,有机会充实武装。这下他们终于有足够战胜岚蛇的重魔导炮。总算成功灭掉岚蛇是到了第三天深夜后的事。

    「大家在维持这个楼层的时候,要小心怪物复活。让受伤生病的人到上方楼层避难。」

    「是!」

    就这样,帝国军在这重新编排部队。接著他们就进到更可怕的地狱之中。

    ──迷宫五十一层到六十层──

    五十一层有一大片现代化通道。

    帝国军似乎已经掌握这一个楼层了,每个转角都能看见士兵的身影。可以看到现场留下激烈的战斗痕迹,可想而知这个楼层也很棘手。

    其中一名部队长试著跟现场人员接触。

    「情况怎么样了?」

    为了避免吵醒正在休息的士兵,他静静地询问站岗人员。

    「情况很严峻。我们小看魔王了。」

    「此话怎讲?」

    「这个楼层有很多陷阱。我们现在站的是正确的通道。其他绝对不能走。我想大部分的陷阱应该都被我们破坏了,但也许有些还没失去功能。」

    「知道了。话说那些是──」

    为了跟上级长官报备,部队长进一步询问详细内容。

    接著士兵就跟他说那些似乎是帝国境内也没在使用的各种化学兵器。

    有无色无味的瓦斯,会毒害眼睛跟喉咙。

    还会喷洒神经性毒素以及融解液。

    那些凶残的陷阱残害不少人。帝国军原本以为这些知识只有他们独占,因此更觉得这是种威胁。

    「这个楼层暂时不会出现魔物。取而代之,有些以魔素当动力来源的傀儡在那徘徊。最棘手的是它们好像具备自我修复机能,要花点功夫才能彻底破坏。」

    「那还真是辛苦了。」

    部队长原本想说自己等人也吃了不少苦头,但还是把那些话吞回去,要对方继续透露后续情况。

    「是啊。疲惫的人和受伤的人都到五十五层休息了。去那边应该能够安全吃顿饭吧。」

    「多谢。那现在最前线那边情况怎么样?」

    「最前线啊……根据刚才得到的情报指出,他们好像来到六十层了。他们还说些很扯的事,若是把这些消息向上呈报,上头的人肯定会以为他们疯了。我想听了会很厌烦,即使如此你还是要听吗?」

    看著回答的士兵开始叹气,部队长也只能点头答应。

    「好,麻烦你了。」

    「这样啊。那我就说了,听说六十层那边有巨大的人型兵器坐镇!关于那家伙的强度──」

    愈听就觉得愈扯。让人不禁想那么说,因为对方强到乱七八糟。

    据说就算A级的战士们组队挑战,他们还是找不到打倒对方的诀窍。对方的身体是用「魔钢」制成,刀剑和枪之类的物理攻击一点也不管用。而且对手总是有「结界」护体,据说就连「重魔导炮」也伤不了分毫。

    无计可施──眼下的情况就是这样。

    「后来还有声音从那个巨大的魔偶之中传出,结果让人惊讶,声音居然跟那个盖多拉大师很像。就连我都觉得难以置信,但是一定要向上呈报吧?这教人怎么做下去啊,真是的……」

    那个士兵的抱怨就到这边。

    部队长决定直接将刚才那些内容呈报给上级长官,向他们请示。

    「只能去了。你们先去五十五层,去那再谈今后该如何打算吧。」

    「遵命。」

    这种时候就只能对上级长官唯命是从。部队长这边也没有替代方案,怎么可能反对上级长官的方针。

    但这只是把问题先摆到后面,不久之后必须找出答案。不管怎么说,帝国军都不能撤退。

    「要走了吗?好吧,想想也是。祝你们好运,但在那之前我差点忘了给你们一个忠告。已经发现有五只特殊魔物存在,你们要多加小心。」

    「你说特殊魔物?」

    「对。目前还没有收到讨伐成功的报告,那肯定是特殊个体。非常棘手,已经有好几个同伴被他们干掉了。」

    有红色史莱姆、金色骸骨剑士、像死神的幽灵、看起来像重装骑士的魔动铠,再加上小型的强力龙魔物。

    那些可怕的魔物似乎就潜伏在这一带楼层之中。他们混在魔偶里,是非比寻常的存在。

    那个士兵最后说「一遇到可能就会没命」。

    来自上方楼层的生还者将这个忠告牢记在心,继续往前进。前方究竟有什么在等待他们,不久之后就会知道……

    帝国军的将领士兵逐渐往下方走去。不知道再走下去就是他们的死期,整个队伍没有中断、持续推进。

    ──迷宫六十一层到七十层──

    「还没有好吗?我们还没获胜?」

    「很抱歉!这次的攻略行动似乎也失败了──」

    听人如此回报,将领士兵们都陷入绝望。

    七十层有一个大门。

    那里通往死亡都市,是与人世相隔的交界。

    ………………

    …………

    ……

    在一大群魔物之中挺进,帝国军的士兵们在迷宫内昂首阔步。

    一开始都很顺利。

    对。只有一开始……

    出现的魔物都是死灵系。只要习惯腐肉的臭味,对照帝国将领士兵的实力来看,那些敌人并不会让他们陷入苦战。

    最先进去的一千人负责确立据点。确认后面的人员跟进后,就会继续作战。

    跟地面上的部队失去联系是一大败笔,但他们并非完全孤立。只要花点时间就能等到后方部队抵达,因此他们认为不会有任何问题。

    帝国军以怒涛之势镇压整层。第一天他们几乎把六十一层到六十九层全都探索完毕。

    问题出在七十层。

    不晓得为什么,七十层是一大片草木乾枯的丘陵地带。

    看起来让人发毛,是飘散著死亡气息的战场遗迹。

    前方有一座巨大的门耸立,大小跟地面上那扇大门差不多。

    那扇大门用骸骨做成,是用来守护要塞都市的门,都市就位在保护城镇的护城墙中央。

    这样的东西为什么会在迷宫里──大家心中都浮现这个疑问。

    关于这座都市,除了大门就没有其他出入口。排水设施、通用门,还有其他生活上不可或缺的设施,这座都市里头都没有。

    那也难怪。

    这座都市里住的都不是活人。

    全都是死灵系魔物。

    刚开始第一天,那扇大门还是关著的。

    就算尝试破坏,墙壁实在太过厚实。不死者会一直跑出来修理,因此破坏工作迟迟没有进展。

    就算想要靠近,外墙上也有搭著弓的骸骨弓兵。

    帝国军的上级认为靠少数人进攻太过勉强,所以他们要等待援军到来。

    紧接著时间来到第二天早上。

    帝国军的人数增加了,超过一万人。

    他们开始进攻大门,门在他们面前无声无息地敞开。

    样貌骇人的死灵之王现身。

    说他是一具骸骨,这样形容不知是否恰当。

    这具颇有风范的白骨用流畅人类语言跟帝国军的将领士兵说话。

    「欢迎来到我的死亡国度。我的名字叫『不死王』阿德曼。宴会都准备好了。就让我们度过一段愉快的时光吧。那么,我们开始吧!」

    当王──阿德曼报上名号后,整个空间突然有股压迫感。

    追随这个王的有一群死灵骑士,还有死了却依然勇猛的死灵龙。这只死亡之龙发出邪恶咆哮,感觉简直要压垮整座空间。

    接著死灵龙从天空中降下,来到门外。那是立于死灵系顶点、最凶残的龙,就在这瞬间,他朝帝国军露出獠牙。

    不仅如此。

    大门已经全开了,陆陆续续有不死者军团从中现身。死灵骑士长率领的死灵骑士陆陆续续爬出。

    帝国军原本在门前方列队,突然发生战斗让他们阵脚大乱。

    死灵龙是属于特A级的魔物,若要讨伐需要事前做些准备,强大得令人害怕。

    其属性是「不死」──若想要消灭,除了对「灵魂」直接攻击就没有其他手段。

    帝国的士兵们拥有引以为傲的高度战斗能力,但是他们的攻击根本伤不了对方,面对这样的对手什么都办不到。

    「撤、撤退!这对手可不是乱打一通就能战胜的──噗嘎!」

    「可恶,如果用火、用火将其烧光──」

    「行不通!那家伙的再生速度比燃烧速度还快!」

    「赶快离开这个地方!否则被那家伙的瘴气扫到,精神会被破坏!」

    帝国军陷入混乱。

    就像在嘲笑这些士兵,龙的下颚大大张开。

    「糟糕!那是──啊呃!」

    「噗嘶。」

    「身体要腐蚀了──!」

    死灵龙的腐蚀喷雾从高空中灌注下来,在地面上爬行的人都沐浴其中。结果大部分的人都无法抵抗,最后丢了性命。

    还不只这样。

    某些人因为死灵龙的瘴气遭受精神污染,他们变成丧尸,遵从较高阶魔物的命令。

    这里所谓的高阶魔物就是死灵之王,换句话说就是阿德曼。帝国蒙受的损害直接替阿德曼增加战力。

    帝国军的悲剧不只这些。

    就算逃离死灵龙的威胁苟延残喘也很难称得上安全。那是因为一些死灵骑士骑著死灵马,开始追捕逃亡的人。

    帝国军的人数在瞬间锐减,一万人不到一小时就全灭了。

    这些惨状藉著少数的生还者传给后来跟上的部队。因为发生这些事,第七十层攻略战开始变得白热化。

    ………………

    …………

    ……

    第二天之后,帝国军有好几次都想试著冲进七十层。

    可是每次都输得凄凄惨惨。接下来打第二次、第三次都是同样的结果,情况完全没有好转。

    至于形成压倒性威胁的死灵龙就更不用说了。

    虽然死灵骑士只有一千数百个,但这些对手不会疲劳也不会死亡。而且他们的威胁性还相当于A-,算是非常高。不管怎么杀还是会一直活过来,让人受不了。

    至于指挥他们的死灵骑士长,其实力甚至跟帝国军高阶战士不相上下。光看质也在帝国军之上,作战续航力足以颠覆人数上的劣势。

    除此之外,阿德曼底下还有其中一名十杰──「死灵圣骑士」艾伯特。即使是帝国军的菁英,面对不死者大军,他们毫无胜算可言。

    「──不过,我们这次的作战将不会重蹈覆辙。期待各位的表现!」

    帝国军的大佐向将领士兵们演说完毕。

    来自上方楼层的攻略小组在第四天跟他们会合。接著他们赌上现存的所有战力,这次作战将会派出这边所有的兵力。

    再加上帝国军也不是无能之辈。

    关于对付不死系魔物的攻略手段,从古至今广为人知。要对付人类的敌人──不死魔物,神圣魔法最有效。

    透析神圣魔法的原理。这部分一直有人在做研究,帝国那边也已开发出一种技巧,能发挥类似向神祈祷的效果。

    帝国军里头也有这方面的老手在。

    他们从现存战力之中召集这些人,将他们配置在各个部队里。如此一来,将能抵抗邪恶的瘴气,还能突破所谓的「不死」。那就是这次作战计画的重点所在。

    帝国军在丘陵地带整军列队,总人数达到七万。

    反观阿德曼的部下,就算把这几天增加的丧尸算进去,还是不到四万人。

    光看人数显得帝国军占有优势,当时大家都觉得这次一定能赢得胜利。

    接著决战开始──王采取行动。

    「你们想得太美了。追加技『圣魔反转』──」

    「不死王」阿德曼的支配力扩及末端。

    至于原本是他们弱点的圣属性,当这股力量覆盖,弱点再也不是弱点。而帝国军靠的就是这种弱点,他们失算导致自己输得一塌糊涂……

    这场败北让帝国的将领士兵心碎。

    幸存者被逼到穷途末路,开始朝上面的楼层逃跑。

    根本就忘记迷宫的破关条件。脑子里只剩下求生的渴望,只想活下去。

    ──迷宫七十一层到七十九层──

    走进这一个楼层的帝国军被迫跟一整群昆虫展开永无止境的作战。

    昆虫发动猛烈攻势,前仆后继没完没了。

    它们不害怕死亡,反覆发动袭击,一整个群体完全没有中断迹象。

    迷宫第一天。

    最先开始送进来的将领士兵们面对昆虫发动猛攻,虽然吓到却不害怕。他们拿下通道建构根据地,立刻进行处理。

    巨大昆虫比一般的虫子大上好几十倍,不只是剽悍而已,力量也很强大。一不小心就会在转眼间被它们杀了吃掉。

    可是冷静下来观察会发现每一只虫都没有很强。而且它们源源不绝,这表示能够得到的「魔晶石」也很多。再加上品质很好,士兵们脸上的表情也跟著开心起来。

    什么嘛,其实也没什么大不了的──士兵们都这么认为。

    换成一般的冒险者队伍,由于没办法休息,会愈来愈疲劳。直到最终将会无法拿出全力,被魔物打倒。

    但是帝国军少了这层担忧。训练有素的军队来攻略迷宫,一群虫子根本不是对手。不管虫子的数量多么多,帝国军这边的人数也不会输。

    觉得累就换班,可以随时保持在最佳状态。如此这般,他们逐渐增加据点,攻略行动进展顺利。

    虽然精神上不能放松,但说起来问题就只有这个。反过来看,他们的收获可不小。

    就算是堪称昆虫乐园的这个楼层,还是有确实准备如树洞或洞窟等等隐藏房间。那里有强大的魔物,但是也有宝箱。

    一些士兵还因豪华的宝物笑开怀。

    或许是在刚才那个房间打开宝箱发现短剑的人吧。

    短剑上面有精致的金工妆点,看起来就很昂贵。性能似乎也很不错,刀刃上的光辉证明短剑用「魔钢」制作。

    只有剑芯部分用「魔钢」制作的物品就已经很昂贵了,而那把短剑全用「魔钢」制成。怪不得那个士兵会笑开怀。

    进入这座迷宫的时候,有人跟他们解释「魔晶石」之类的物品要交给军方。可是像短剑这样的小东西很有可能睁只眼闭只眼。

    当然之后要接受随身物品盘查,但考量到打倒守护宝物的头目也算功劳一件,那样东西肯定会送给士兵。

    周围其他的士兵似乎都很羡慕,大家都在心里想「下次就轮到我了」。

    若是没有这样的好处可拿,就没动力在这种地方持续跟那些虫子作战。

    采收的「魔晶石」也数量可观。

    平常高纯度「魔晶石」都很稀少,但这边只要打倒魔物就能轻松弄到手。

    让人笑到合不拢嘴就是指这个,照这样的步调打下去,应该还有各式各样的附加福利。

    其他楼层就他们所听说到的情况好像都差不多。比较悲惨的就是那些死许多人的楼层吧?

    对手是死灵,可以得到的东西比较少。但要打倒那些死灵却很辛苦,形成反差。相较之下,这个有虫子蠢动的楼层算是比较赚吧。

    至少获得的宝物都令人满意,大家都认为回去以后应该能把这次战役当成美好回忆,幸福的妄想越发膨胀。

    从第二天开始变得不对劲。

    有个士兵惊讶地睁大眼睛。因为走在旁边的伙伴头突然掉在地面上。

    「等我们回去要好好乐一乐──咦?」

    在地面上看著自己少了头的身体,那个士兵脸上浮现错愕的表情。没能说完的话在中途停摆,嘴巴就这样开著。

    鲜血向上喷发。彷佛喷水一样,淋在周围的伙伴身上。

    「喂、喂──!」

    有士兵发出尖叫声。刚才还在跟对方说话,突如其来的惨死让人一时之间反应不过来。

    然而那个士兵算幸运的了。

    还来不及继续思考,他已经被选中,成为下一个牺牲品。

    头应声掉落。

    就跟一开始变成尸体、再也不会说话的那个士兵一样,这个男人也在当下气绝身亡。

    他们死掉的地方是第七十九层。

    这个地方处处绽放争奇斗艳的花朵,大家直到刚才都还以为这个楼层是安全地带。

    「唔呵呵呵呵呵。等待一天值得了。因为有很多猎物聚集在一起,还特意自己跑过来。辛苦你们了。就为了我们而死,变成饲料吧。」

    那些士兵听到一阵清晰的声音。

    美丽的音色响彻整个楼层。

    那句话来自女王。

    是负责守护这个楼层的领域守护者──「虫女王」阿毕特美妙的声音。

    阿毕特的声音转换成一股念力波,整个楼层都能听见。这是为了将命令确实传达给她忠心的仆人们。

    ………………

    …………

    ……

    阿毕特率领的是「军团蜂」。

    其真实身分是身长三十公分左右的蜜蜂形成的杀戮集团。

    它们拥有优越的超强感官性能,不会放过躲起来的人类──它们的猎物。小小的透明翅膀会发出高周波,成为恐怖的刀刃,可以轻而易举达成不规则高速机动。

    会用超越音速的速度悄悄靠近,是无声无息的暗杀蜂。

    若是要对付军团蜂,光只是动态视力优越没用。若没有超越人类这个种族的极限,根本不可能发现对手存在。

    若是没有追加技「思考加速」和「超速反应」,想必也没办法捕捉对手的动作吧。

    光只是一只就等同特A级灾害,是令人畏惧的魔物。

    顺便补充,通常在西方诸国就算只发现一只也会发布紧急警报。马上会报告给各国的上级单位知道,高阶骑士们会组成讨伐部队。若可行的话,还会请圣骑士团出征前往,进行大规模的扫除作战。

    他们会先靠神圣结界从四周将这些蜜蜂聚集在一起,实施弱化魔法或让其迟钝的魔法,确实削弱再来收拾。然而还是要做好会出现牺牲的心理准备,按照规则这些魔物都被分类在令人恐惧的范畴内。

    若是发现不只一只,危险程度就会大幅度上升。

    再加上若是有女王统率,又会变成怎样?答案就是──

    ………………

    …………

    ……

    接到阿毕特命令的军团蜂数量随随便便都超过一千只。

    接下来就是一场单方面的虐杀行动。

    只是多少对自身身手有点自信,这点程度的人根本起不了作用。就算是来到A级的实力派战将,身手在一定水准之下,下场也跟门外汉没两样。

    若是来不及反应,最后肯定会死。

    聚集在这个楼层的帝国将领士兵全都被杀死,前后仅仅花不到十分钟的时间。

    ──迷宫八十一层到九十层──

    事到如今已经可以断言。

    第一天只是给他们尝些甜头。

    所有幸存的士兵都这么想。

    那些战友都已经不见了。

    大家都被杀死。

    被眼前这只恶魔──强到跟鬼神一样的魔物。

    然而不幸的人不是只有他们而已。

    其他楼层也在上演同样的惨剧。

    每个人如今都在打著令人绝望的战斗。待在各自的楼层,面对各自的强敌,被迫打著没有胜算的仗……

    第八十一层是那些魔兽的乐园。

    强力的个体大剌剌走来走去,率领一整群群体。

    但那些再怎么说都是没什么智慧的魔兽。如果是一群身经百战的帝国士兵,要打倒它们可以说是轻轻松松。

    每一只的强度平均起来应该都在B级以上。它们会三到五只组成队伍出现,让帝国军被迫陷入出乎意料的苦战。

    但还不至于造成死伤,他们也成功发现阶梯了。

    还跟第八十二层的攻略小组会合,以第一天的成果来说算是很不错。

    照这个步调进行下去,虽然要花些时间,但帝国军认为不出几日就能攻破。

    然而当他们攻略到第二天。

    因为「那家伙」出现,情况突然大逆转。

    在第八十二层──于密林地带出现的是一只猴子,智商高到能够讲人话。

    那只猴子能够控制风和声音,可以在空中飞翔、呼唤风暴。

    那是纯白的妖猴──名字叫做白猿。

    柔韧躯体上妆点著美丽的白毛,在战场上一来一往迅速急驰,看起来很漂亮,甚至让人产生在跳舞的错觉。

    会用棍棒搭配出独特的拳脚功夫,演绎出变换自如的空中武术。

    而且还会朝四面八方放出真空刀,是极度危险的魔兽──这就是白猿。

    白猿使用妖术,甚至快要将整个帝国军摧毁。

    在一小时内尽情肆虐后,就像一阵风那般离去。留下一句话,说还会再来。

    接下来这两天,白猿都会重复过来定期袭击。

    帝国军的自家成员陆陆续续倒下。

    拿出身为帝国军人的骄傲,拚命对付这只魔兽,最后战败。

    狙击小组的枪弹都被暴风挡住,就连能够让对手变弱或附加异常状态的魔法也无法幸免,那些效果都被妖术挡下。

    「魔枪」的攻击魔法也力道不足,没办法打破风形成的结界。再来看看近距离战斗,机甲改造兵团在帝国军之中算是菁英群聚,就连他们的强化士兵都开始被人玩弄于股掌之间。

    就像在对付小孩子,那些菁英人员被白猿戏弄。

    然后等时间一到,白猿就会撤退。

    其实白猿的理由很简单,就是想要等帝国军的士兵聚集。

    一开始帝国军还很愤慨,认为对方小看他们,但如今开始祈祷对手可以撤退。

    而生还人数现在已经下降到一千人了。

    自己究竟还能活多久──某个士兵在心里想著。

    事情怎么会变成这样?不管想几次还是想不透。

    士兵眼里捕捉到白猿的残像。

    到底是从哪开始走错的──还来不及想到答案,士兵眼前已经变得一片黑暗──

    第八十三层──这里有一片视野开阔的草原地带。

    虽然有地洞之类的可爱陷阱,但这种东西完全不构成妨碍。

    天气晴朗。行军的军人们也容光焕发。

    不过──

    第二天夜里,帝国军受到很大的伤害。

    那个时候天空中的一轮明月正要从上弦月变成满月。

    以月亮为背景,一只孤高的兔子飘浮在空中。

    那是能够操纵重力的兔子──月兔。

    月兔的攻击不分敌我。

    因为不在意自己人受到损害,才能使出全力。

    虽然受到月亮的盈亏左右,但就算是新月时期,月兔拥有的力量也足以颠覆天地。利用超重力压迫撒野肆虐,恶整帝国军。

    但到这边还没完。

    夜晚再次来临。

    而且三天后就是满月。月兔将力量发挥到极限的夜晚即将来临──

    第八十四层──石板形成的街道组成迷宫。

    走在上头的帝国士兵都脸色难看。

    看起来他们的耗损似乎比预料中还多。

    「给、给我水……」

    「不行。没办法跟补给部队取得联系。你要忍耐。」

    「可恶!虽然才第三天,但我好想喝水……若是不能喝水,连饭都吃不下……」

    这些强化士兵有接受改造手术,但他却耐不住喉咙的乾渴,说些丧气话。这种景象让人一时之间看了难以置信。

    但这也不能怪他。

    因为能够用魔法制造水,所以每个人都只带著水壶装的水。因为他们认为比起水,携带食品更重要。

    这算他们失策。

    这个楼层似乎充满毒素,若只是搜集大气中的水分,根本不能喝。

    直到第三天,他们才发现这件事。有些士兵的身体开始出现状况,他们这才发现情况不对。

    而且这些毒很恶质,没办法用解毒魔法解毒。

    不管解毒多少次,回过神都会发现毒素成分已经混杂在水里。

    值得庆幸的是呼吸没问题,不过……即使如此,士兵受到的伤害还是快要大到一发不可收拾的地步。

    眼下最前方的士兵全都痛苦倒下。看看他们的情况会发现皮肤上出现黑色斑点,还发出高热。

    「又来了!他们体力降低,必须治疗──」

    「真是的,这里又没有医生!用治愈魔法呢?」

    「没有效果……」

    情况就像这样,伙伴陆陆续续倒下。

    帝国的将领士兵们见状都开始感到不安,猜想下一个会不会轮到自己。

    有一些小型魔物断断续续从那些士兵脚边跑过。

    这些都是身长不到五公分的黑色老鼠。因为它们看起来实在太过脆弱,所以帝国士兵都没有放在心上。

    ──只不过──

    这是天大的失误。那些老鼠就是让情况变成这样的元凶。

    黑暗的病魔黑鼠──那就是这个楼层的领域守护者。

    它们会传播黑死病,是瘟疫的主宰者。这才是黑鼠的本质。

    帝国士兵们完全会错意。

    他们过度在意大剌剌行走的强力魔兽,因此遗漏弱小、好像一踩就会死掉的黑色老鼠。完全没有发现那是黑鼠派出来的爪牙,放任扩散病原菌的个体就导致这种结果。

    若其中有人拥有像真治那样的技能,应该能够瘫痪这个楼层。只可惜世间没这种巧合,队伍里没有这样的医生。

    透过魔法治疗,对疾病的效果薄弱。若是专门用来治疗疾病的魔法就另当别论,但是用来治愈伤口的魔法对疾病根本无效。

    顶多只能恢复体力,不至于根治。这是因为治疗伤口和治疗疾病,其中依循的原理完全是两回事。

    毕竟论能够完全治愈疾病的神圣魔法高手很稀少,就连各国是否能够找出一到两人都不确定。更别说是让他们一同前往战场,除非有特殊情形,否则不可能。

    如此这般,「死亡」也开始在这个楼层蔓延──

    第八十五层──那里有一片茂密的落叶树林,伟大的虎王正在里头走著。

    其他楼层的魔兽都能随性大闹一番,在这个楼层则是由王统治。

    那只老虎身上布满雷电──王的名字叫做雷虎。

    在雷虎现身之前,帝国军都还占上风,但之后就不同了。他们只能单方面防守,还被逼到把据点拉回阶梯前方。

    树林里头都是魔物们的天下。

    战况对帝国军不利,他们持续抵抗……

    第八十六层──沙漠地带中有些稀稀落落的绿洲。

    在太阳照射下,气温上升。

    入夜后气温会下降,寒气逼人。

    温差很大,虽然没有作战,但帝国军的士兵因此流失体力。

    因此那些将领士兵都认为气温才是最大的敌人。

    这句话并没有说错,却不是正确解答。

    真正的陷阱出在氧气浓度。

    长了翅膀的蛇──翼蛇。

    翼蛇总管大气。

    操作成分让氧气浓度归零,这对翼蛇来说就像扭断婴儿的手一样简单。

    帝国军的将领士兵都以为是温差让他们身体不适,认为休息一个晚上就能让身体恢复,想得太简单。他们就这样静静地死去──

    第八十七层──不知为何是一大片山岳地带。

    那悠闲的风光让士兵们想起家人。

    不经意放松下来就会想到快乐的孩提时期,还梦想能跟心爱女子幽会。

    让大家都放松戒心花不到五天。

    魔物出现频率较低也是原因之一。跟其他楼层不同,在这里很难一直保持紧张状态。

    就因为处在这样的状态下,所以他们都没发现。

    没发现换班的人睡著了,没有起来。

    没发现看起来好像醒著的人,其实都是自己一厢情愿的幻觉。

    让人作梦的羊──眠羊诱惑他们。

    温柔的羊爱好和平,在没有流血的状态下剥夺士兵的意识。

    若是被眠羊的幻觉催眠引诱并进入梦乡,那些人将会睡著,再也不会醒来──

    第八十八层──河川沿岸是一片森林,那里是火鸟的栖息地。

    不可思议的是,这些火焰并不会烧到树上。只会对有敌意的人起反应,会一直燃烧、不会消失。

    那是全身有火的鸟──焰鸟。

    这块土地的领域守护者就叫那个名字。

    焰鸟和身为眷属的鸟群起出动,将帝国军烧死──

    第八十九层──这是镜子组成的迷宫。

    这个楼层不受植物影响。

    管理得有条不紊,镜面全都擦得光亮。

    通道映照在镜子上,让迷宫变得更加复杂。

    而且这些镜子都不会破。

    因为这些都是一只魔物用秘术生出来的。

    可以在镜面中游走的狗──犬镜奔驰而过。

    他可以在镜子中自由自在跑来跑去,戏弄帝国军。

    本体就在镜子里,那些镜子会将所有法术反射在使用者身上。

    连捕捉其本体都很困难,犬镜就是这样的魔物。

    在镜子的照射下,犬镜无限增生,可怜的猎物被他一一咬杀──

    在各个楼层里,凶恶的领域守护者大肆作乱。

    如果是得心应手的领域,领域守护者们的实力将能尽情发挥。

    话虽如此,帝国军也拚命抵抗。

    有的时候会成功打倒对方,那个时候就会扬起一大片欢呼声。

    不过──

    这些魔物都会复活。

    一再复活。

    这件事是最恐怖的。

    当其他楼层的情况回传过来,会发现他们也在同样的处境之中。

    得知此事的士兵们不由得气馁。一直打著没有希望的仗,他们这才发现一切都是徒劳无功。

    除此之外,要说哪些人更绝望──

    话说猴、兔、鼠、虎、蛇、羊、鸟、犬这些动物系的妖魔兽,是九魔罗底下的八部众。只是一些可爱的宠物罢了。

    那些魔兽都是九魔罗的尾巴幻化而成,各自能力不过来自九魔罗。

    八部众集结而成的姿态才是九魔罗真实面貌。

    如今九魔罗已经不是孩童模样,而是倾国美女。

    统率妖魔兽的幻王──那就是第九十层的楼层守护者「九头兽」九魔罗。

    一些愚蠢又可怜的牺牲者来到九魔罗面前。

    这些人对九魔罗来说不过是饲料罢了──迷宫里头出现更多的死者。

    紧接著──

    当帝国军五十三万名士兵冲进迷宫后,几天过去。

    迷宫里头的生存者归零。