第十三卷 第四章 完全胜利
    迷宫攻略行动开始后,时间已经过了七天。

    迷宫一直默默地尽可能吞下那些将领士兵。

    他们没能将报告传回去,让卡勒奇利欧度过一段焦躁的时光。

    之所以一直处在焦躁状态下,都是为了掩饰出自本能的恐惧。

    到现在还是没办法联络上其他部队,而且跟迷宫内部人员的联系也中断了。

    乍看之下他们在敌人的领地上完全孤立。这样的情况让卡勒奇利欧感到不安。

    「还是没有人回来吗!」

    他发出怒吼,但是无人回应。

    其实这就是答案。

    不只是卡勒奇利欧,那些参谋也知道情况不乐观。

    刚开始他们数度派遣士兵,从迷宫内部带著情报回来。

    虽然没有任何士兵回来地面上,但一开始还是能够跟里头的人互通有无。可以统整那些情报,掌握大致的情况。

    进入迷宫的时候,迷宫那边必须跟本人做确认。

    这个时候迷宫会提示破关条件。

    ──必须打倒迷宫里的十杰,搜集十把钥匙。那样似乎就能得到挑战迷宫之王的权利。打倒这个迷宫之王才能破关──

    一开始他们还觉得这有何难。

    但事到如今,他们必须说那是错误判断。

    根据搜集而来的情报指出,迷宫内的楼层最低也有五十层以上。

    虽然每次满千人,楼层就会交换,但士兵还是能够依序进入。因此能够跟先进去的人取得联系,但他们第一次能取得联系的时候,进入迷宫的人数早已超过五万人。

    他们反覆派人进入迷宫好几次,推算起来楼层恐怕有五十四层以上。

    优树曾经跟他们透露真治等人带回来的报告内容,听说迷宫有六十层。然而这情报并不可靠,他们很早就发现这点。

    那是因为迷宫内出现的魔物强度跟听说的根本不一样。

    话说他们说迷宫之王是「不死王」,从这点来看真治等人的话已经毫无可信度。

    这是因为第二天有人向上禀报,说他们发现「不死王」支配的楼层。

    那个「不死王」似乎就是所谓的「十杰」之一……

    有些人说传闻可能是真的。

    如今再也没人敢嘲笑那些人。

    「不管是多么厉害的精锐人员,似乎都很吃力……」

    「是。这样下去攻略行动可能会失败。」

    那怎么行──想到这边,卡勒奇利欧浑身发抖。

    攻略行动失败这句话说起来简单,但那可是代表著帝国五十三万将领士兵之死。

    皇帝鲁德拉把这么重要的将领士兵交给他,他怎么能三两下就将这些人舍弃、见死不救。

    还有七天。距离最后期限还有相当的缓冲期,目前迷宫内部的攻略行动应该还在持续进行。他就只能相信这些人,在一旁等待。

    照理说这应该是正确的判断,然而卡勒奇利欧,不对──不是只有他而已,就连其他参谋都觉得这样下去不妙。

    之所以会让他们这么想是因为有「十杰」存在。

    目前他们得到的「钥匙」有四把。虽然不管打倒多少次似乎都会复活,但他们还是成功从四只龙王身上弄到钥匙。

    只不过,要讨伐另外那六个,目前可是连一点眉目都没有。

    「不死王」也是其中之一,还有看似他左右手的死灵圣骑士。

    以及统治昆虫的女王,加上那些野兽的女主人。

    还有另外一个攻击型的魔偶,被人昵称为盖多拉的亡灵。

    最后一只甚至连真实身分都不明朗。

    若是没有打倒这六个,要在迷宫内破关简直是痴人说梦。

    若是以目前待在迷宫内部的战力来看,不可能满足这种条件──卡勒奇利欧如此认为,参谋们也一致认同,做出如上判断。

    「可是这样下去,不管投注多少战力都没用吧。」

    「是的。」

    「那么做只会徒增耗损罢了。而且这里的守备也让人不安吧。」

    那该如何是好?

    答案只有一个。

    只能用最原始的迷宫攻略法──组成菁英部队挑战。

    然而如此一来,问题就是该选谁才好。

    烦恼一会儿后,卡勒奇利欧从军团之中挑选出一些菁英。

    他找来百名男女。

    只募集各部队的菁英,还有对自身实力有自信的人。

    坐在前排的是一名优雅男子,看起来温文儒雅。就算在战场上,还是把上了浆的制服穿得直挺挺。

    这个男人的名字叫做梅纳兹。是卡勒奇利欧身边第一大得力助手,位阶高居少将。

    是这次作战计画的指挥官,获得卡勒奇利欧推荐。

    他隔壁坐一个嘴上叼著菸的冷酷男子。

    精悍的眼神彷佛正在盯著猎物,留著胡子的脸样貌端正,与他相对的人都会心生恐惧。而且这个男人还拥有不逊于外貌的实力。

    他是堪萨斯大佐。

    是立下不少丰功伟业的英雄。其中最有名的就是「妖魔乡歼灭作战」。当时负责指挥的男人就是堪萨斯。

    自信或许展露在他的态度上,他态度猖狂。就算面对一群上司,也丝毫不会展现半分恐惧。

    周围其他人都没有出声警告堪萨斯。这也难怪,毕竟就连他的直属长官梅纳兹都默认这种态度。

    卡勒奇利欧个人虽然对这点有意见,但还不至于对在帝国境内也赫赫有名的英雄出言不逊。一切都交给对方的上司梅纳兹管理,因此现场众人根本不可能去纠举堪萨斯的行为。

    其他的名人还包括路奇斯和雷蒙。

    这两个人是「异界访客」。

    路奇斯拥有独有技「融合者」。擅长运用这股力量创造出高火力攻击,在帝国军里头也威名远播。

    至于雷蒙,他拥有独有技「格斗家」。他原本是一名格斗家,那好像直接变成他的技能。能够使用所有的武器和格斗术,还能使用在这个世界学会的技艺,用得炉火纯青,是名顶尖战士。

    比较突出有名的人就是这四个,但其他人也是一骑当千的战士。在这之中等级最低的也都有来到A级,在帝国军里头是万中选一的佼佼者。

    光靠这一百人就能把其他国家的骑士团毁灭。卡勒奇利欧决定将这次作战计画的一切都托付给那些英雄。

    「那么各位,情况你们都听说了吧?」

    所有人默默无语地点点头。虽然其中也有像堪萨斯这样脸上带著不屑笑容的男人存在,但大部分的人都神情认真地听卡勒奇利欧说话。

    「目前我们的同袍正在迷宫之中等待救援。要离开迷宫就必须满足某些条件,其中一项条件还是讨伐魔王。如果派出我们帝国境内堪称最强的机甲军团,想必这个难题也会迎刃而解。只可惜!那会浪费太多时间。」

    这座迷宫可不是靠军队发动人海战术就能打下的。卡勒奇利欧明白这点,但他却没办法老老实实说出口。

    那么做会造成士气低落,因此他把话修饰过,再向这些部下说明。

    「我们要讨伐迷宫内部的十杰,搜集十把钥匙。那样似乎就能获得挑战魔王利姆路的权利。我期待各位能够担负这个任务。想请你们讨伐魔王!」

    面对再也无人可与之相提并论的机甲军团菁英,卡勒奇利欧发表这场演说。

    「包在我们身上,卡勒奇利欧大人。对我们这支光荣的帝国军来说,魔王根本不是对手。接下来就让我们证明这点!」

    地位最高的梅纳兹代表大家回答。

    他姿态优雅,保证会赢得胜利。

    在场所有人都没有反对梅纳兹那番话。因为这些人都对自己的能力引以为傲,大家都确定他们会赢得胜利。

    如此这般,他们选出负责挑战魔王的勇者。

    这些人并不知晓实情。

    因为他们无知才会抱有希望。

    什么都不知道才没发现迷宫暗藏危机。

    这个时候撤退才是正确的选择。

    但一切都太迟了。

    卡勒奇利欧的决断下得太慢。

    迷宫内部的战斗已经结束,里头无人生还。

    他根本不晓得情况已经变成这样……

    被选出的勇者们意气风发,准备进入令人畏惧的迷宫。

    ●

    我们原本都被大萤幕上的影像吸引,到这边总算能够喘口气。

    该说果然不出所料吗?帝国军似乎把那当成笑话,对门上写的警告视若无睹。而且送进迷宫的将领士兵人数还超乎我方期待。

    「真厉害,成果超乎预期。」

    当我喃喃自语,红丸也跟著点点头。

    「看样子没有出现非警戒不可的高手。其中一个原因应该是迷宫十杰太强吧,但是看样子好像真的比想像中轻松。」

    他嘴巴上这么说,眼里却没有丝毫懈怠。

    似乎已经切换想法,这次将注意力放到地面上。

    「敌人那边好像又有动静了。」

    「对。这次没有要靠人海战术,成员好像都有挑选过。反正最后都要进来,他们应该早点下决定才对。那样我方在迷宫里的人员大概也会陷入苦战吧──」

    「喂喂喂,这样不是正合我们的意吗?」

    「也对,话是这么说没错。但事情进展得这么顺利,反而让人不安……」

    红丸说了这番话,但从表情可以窥见他认为这是理所当然的结果。

    问题不是这个──

    因为都没有他出场的机会,所以这家伙才希望帝国军争气一点吧?

    好像能懂他的心情,又好像不懂……

    不不不,若是弄懂了,那表示我也变成战斗狂。

    我跟红丸他们不一样。

    这样的结果让我很满意。

    而且有件事已经说过很多遍了,那就是在这个世界里,质大于量。

    他们选出来的部队八成是敌人主力。这些家伙很有可能将十杰个别击破,现在可不能当儿戏。

    我们的目的原本就是减少敌方军队的人数。

    这部分已经办妥了。帝国军那边只剩下十几万人,光靠人数来看已经减少到靠西方各国也能充分对应的地步。

    简单来讲就是那个。

    赌博也是如此,这作战计画就是在一开始让敌人大获全胜,令他们错失适可而止的良机。

    因为他们赢得胜利的假象太美好,使这些人认为就算输了还是能弥补回来──总结起来就是这样的现象。

    在这种情况下,明知应该住手也很难停下来吧。

    完全就是这次帝国军的写照,他们一再派兵进去,结果才会不小心投注太多战力,多到难以挽回的地步。

    我个人是觉得目的能够达成真是太好了。

    作战计画能够进展得如此顺利令人开心,但另一个目的是把高手逼出来,目前还没达成。

    对方那边似乎有几个高手,却没有看起来能打倒我的人。

    不过克萝耶之前提到的我好像还没当上魔王,跟输给日向──不对,跟我们打成平手的那时候相比,实力应该没有太大的差异……话虽如此,还是没看到能造成那么大威胁的人。

    硬要说的话,就只有戴丝特萝莎杀死的人拥有传说级装备。

    如果是那个排行十一名的迪比斯,搞不好能够把我杀死也说不定。

    当然不是现在的我,而是刚开始还在跟日向作战的我。

    结果到现在还是没看到有可能杀死我的人,这就是结论。

    去想这些也没用,我决定先把那议题放在一旁。

    我更在意敌人指挥官的想法。

    情况都变得这么悲惨了,一般而言应该会选择撤退才对……

    敌人那边的指挥官究竟在想什么?

    《答。因为遭到妨碍无法跟其他部队联系,因此对现况不够了解吧。推测可能是抱持不该有的希望,还不放弃取胜机会。》

    哎呀,智慧之王拉斐尔大师说话还真辛辣。

    听它这么说我就懂了。可是话又说回来,在情报战中压制过头也不是件好事。

    假如指挥官有确实掌握情况,也许对方早就退兵了。

    《不。教训敌人的时候若是不彻底,将会留下遗恨。我不认为需要对入侵者展现仁慈。》

    好尖酸的意见。

    虽然听起来合逻辑又冷酷无情,但我觉得这也不失为正确解答。

    若是让他们留下一些完整像样的战力,帝国就不会放弃野心吧。但如果在这里彻底将他们击溃,至少眼下会有一段时间可以避免跟东方帝国作战。

    不管做什么事,最糟的莫过于不上不下。

    敌人也是有他们的家人,想必被拋下的家人会感到悲伤吧。

    不过──

    若是趁这次让他们发现自己有多愚蠢,也许就能防止之后的战事发生。

    这么做绝对称不上正义,但至少要防范小规模的纷争,我认为那是正确的选择。

    总之现在说那些都晚了。

    我跟智慧之王拉斐尔大师不一样,为人优柔寡断。

    若是敌人逃走就随他们去吧,再一次攻打过来,到时再击溃他们就好。

    让对手决定今后何去何从,也许我这样还是太天真。

    我自己也明白,但那就是我的天性,要扭转天性没那么简单吧。

    说真的,其实我不希望对方打过来,我讨厌麻烦事。

    我悄悄在心里唉声叹气,这个时候菈米莉丝跟我取得联系。

    『利姆路,现在方便说话吗?』

    『可以可以。我是利姆路,没问题。』

    听她的语气似乎不是很紧急,不知道有什么事。

    『问你喔,还会有大概一百人打过来对吧?』

    『好像是这样。这次的敌人好像很厉害喔。』

    『嗯嗯。所以说,十杰他们想要拜托一些事情。』

    菈米莉丝跟我讲他们要拜托的事情。

    请求事项一,提案者是盖多拉。

    没想到在那些迷宫入侵者之中疑似有他认识的人。名字好像叫做路奇斯和雷蒙,这两个人是「异界访客」。

    他会出面说服,求我让他们加入成为伙伴。

    请求事项二,提案者是九魔罗。

    她似乎也从入侵者之中发现熟面孔。

    然而却跟盖多拉不一样,不是旧识,而是想要复仇的对象。

    这个男人不仅毁灭九魔罗他们的故乡「妖魔乡」,还把年幼的──讲是这样讲,当时似乎已经将近三百岁了──九魔罗卖给魔王克雷曼。没想到这种狠毒的混蛋居然隶属于帝国军……

    请求事项就只有这两个,该怎么处理才好?

    「你怎么看,红丸?」

    「这个嘛,多派几个人过去对付他们,这样应该更容易取得胜利,但却胜之不武。我知道打仗不能去管手段漂不漂亮,但要我们接受提案也未尝不可吧?假如盖多拉能够成功说服他们,那就好说,即使失败也不至于有太大的损失。」

    的确是这样没错。

    反正也是要让对方分散战力,这两个人就交给盖多拉吧。

    至于九魔罗这边──

    「任何人若是想报仇都不希望受到阻扰吧。」

    这话透过红丸的口中说出显得有些沉重。

    这么说来,以前九魔罗被克雷曼用法术支配操控。既然身为始作俑者的男人来了,她当然会想报仇。

    虽然有人说冤冤相报何时了,但我想这能让人出口怨气。与其一直抱持忿忿不平的心情,还不如把气出在对方身上,那样会更畅快吧。

    基于这些原因,我决定批准。

    『菈米莉丝,这些请求通过。』

    『太好了!不愧是利姆路,懂得通情理!』

    『反正我们也想分散对方的战力,盖多拉那边就让他对付路奇斯和雷蒙这两个人就好。九魔罗这边──』

    『给她那个胡子男!虽然不知道他的名字是什么,但是这个人的脸很讨厌。』

    菈米莉丝完全站在九魔罗这边了。

    不过我的心情跟他们一样。

    『就把那家伙送过去吧。然后替我传话,要九魔罗好好加油!』

    『OK!就交给她吧。』

    如此这般,我答应他们的请求。

    至于剩下的战力要如何分配──

    「那边那个男人看起来好像是指挥官。利姆路大人,就让那家伙落单,把他交给阿毕特收拾吧。」

    红丸面不改色说出恐怖的话。

    刚才还说「以多欺少胜之不武」,居然轻轻松松就说出这样的作战计画。

    但我还是采用他的提议。

    『菈米莉丝,那个时髦的中年男子好像是指挥官,把这家伙单独送到阿毕特那边。』

    『我懂了。要夺走他的指挥能力,这样敌人就会变成一盘散沙吧。不愧是利姆路,想到这么骯脏的作战计画!』

    ──咦?

    结果我变成坏蛋了?

    把惊讶的我扔在一旁,菈米莉丝自己想出一套解释。

    『那剩下将近一百人统统交给阿德曼可以吧?』

    『了解!虽然人家的龙王宝贝们都输掉了,但其他人还在努力呢。就照这个步调努力到最后吧!』

    菈米莉丝好像有点懊恼,但这也没办法。

    就算是那些龙王好了,也不好对付蜂拥而至的大军。

    跟其他十杰不一样,有地形效果的楼层都很大。若是要找敌人的碴,那确实扮演重要角色,但敌人那边若是互相分享情报再拟定对策,优势就会随之消失。

    龙王是在这种情况下作战,我想他们都尽力了。

    虽然被抢走四把钥匙,但还有六名十杰还没输掉。就请他们按照这个步调继续努力下去。

    『交给你们了!但你们千万不能大意喔。可能有危险分子混在那一百人里面。』

    『没问题、没问题!听说利姆路会在一旁观望,大家都干劲十足。而且迷宫之王还是维尔德拉师父呢!』

    说得也是。

    这次迷宫的破关条件变成「搜集十把钥匙,挑战迷宫之王赢得胜利」。想像不到维尔德拉会被人打倒,我想这方面可以放心。

    『也对。那你们继续努力!』

    『包在我们身──上──!』

    留下这句精力充沛的话,菈米莉丝结束透过「思念网」的交谈。

    那么接下来,还差最后一步。

    为了观察最后的战役,我的目光再一次拉回到萤幕上。

    ●

    路奇斯跟雷蒙坐在阶梯上,他们气喘吁吁地喝著水。

    根据报告所说,楼梯间似乎不会出现魔物。虽然这说法照单全收很危险,但他们认为比起其他地方,这里还是比较安全,所以就在这里休息。

    ………………

    …………

    ……

    他们被卡勒奇利欧这个大将钦点,受命进入迷宫。对于这点,他们毫无怨言。

    就跟真治他们一样,路奇斯等人都是被盖多拉大师捡来的「异界访客」。他们都觉得盖多拉对他们有恩,在落入这个莫名其妙的世界时,赏他们一口饭吃。

    而这个盖多拉行踪不明。

    他似乎率领特别的部队,去魔王利姆路的领地执行任务。

    虽然盖多拉曾经回来一次,但其他的队伍成员都没有回来。听说盖多拉向优树禀报,说跟他一起去的人都战死了。

    后来就连盖多拉都人间蒸发。

    据说他前去营救之前那支部队的伙伴们,这传言传得煞有其事。

    认识盖多拉的人听了会觉得有点难以置信,但假如那是真的,可不能置之不理。

    再说──

    据说已经战死、跟盖多拉同行的这些人,路奇斯他们也很熟。

    是在这个世界里颇有交情的同乡,那三个人分别是谷村真治、马克•罗兰、申龙星。

    这件事情一时之间教人难以置信,但事实上真治他们都没有回来。据说他们的任务是调查迷宫,肯定在那里跟魔王利姆路之间发生了什么。

    真治他们三个人挑战魔王利姆路,结果被杀掉,这样解释最合理。

    在同乡之间,有些人因为真治他们不见而感到悲伤。路奇斯他们也是如此,其他还有许多人都不例外。因为都是同乡,因此产生难以解释的连带感。

    而且真治意外是个有领导特质的人,不会拋下遇到困难的人,这个男人心肠很好。虽然某些时候有点迟钝,但也有人很仰慕这样的真治。

    盖多拉对他们有恩。再加上路奇斯他们也希望来确认一下,看看要好的朋友们是否安好。

    跟伙伴们谈论这样的想法后,在这之中战斗力最高的路奇斯和雷蒙两人被推举参加这次的远征行动。

    他们两个人立刻向优树表明意愿,却遭到对方驳回。

    『现在采取行动真的很危险。情况有点混乱,最好别轻举妄动。我不能详细透露,但真治他们肯定平安无事──』

    情况大概就是那样,对方并没有确实回应他们的意愿。

    既然优树都说危险了,那应该真的很危险吧。可是有些人没办法这样就算了。就这样放任不管,那些人可能会擅自跑过去,与其让事情演变到那种地步,还不如让特别擅长战斗的路奇斯等人出面,大家认为他们不管遇到什么情况都有办法处理。

    基于这样的理由,路奇斯就擅自行动了。雷蒙也同意他的做法,两个人瞒著优树展开行动。

    他们请人把自己从混合军团调到机甲军团,因此才能进行这次的作战计画。

    因为路奇斯他们背后有这样一段故事,卡勒奇利欧的命令正合他们的意……

    ………………

    …………

    ……

    「也许进到里头是一大失策。」

    「大概吧。没想到敌人强到这种地步。」

    他们两个人被分到五十九层。

    这两个人并不知情,其实利姆路他们也曾经打算一转眼就直接将他们弄到六十层。

    但是这两个人很有可能隐瞒实力。

    也有可能是什么人假扮的,因此利姆路他们决定先看看情况再说。

    顺便一提,这个点子来自利姆路──该说是「智慧之王拉斐尔」。

    没想到利姆路的心思这么深沉──菈米莉丝跟盖多拉都朝著这个方向解释,而且决定照办。

    基于那些理由,路奇斯他们才会被迫来到五十九层遭遇激战。

    遇到些像是可变式雷射光束炮、音波炮,或是其他各式各样的科学兵器。一旦隔离墙放下,就能制造出喷发无色无味毒气的通道。

    目前搬到第一百层──原本九十五层研究所制造出来的各种兵器都拿去五十九层运用。

    而最极端的代表就是强化攻击人型兵器──魔偶。

    在傀儡王国吉斯塔夫发现遗迹「阿姆利塔」,利姆路要人从那边带资料回来。研究之后重现防卫机构,在这个地方发挥得淋漓尽致。

    要歼灭帝国军的时候,甚至连这些兵器机能的百分之十都用不到。那些如今拿来测试路奇斯等人。

    双方认真起来打攻防战,那两个人把绝招全都暴露出来。

    雷蒙负责担任前卫争取时间。

    路奇斯利用这段宝贵的时间释出必杀一击。

    路奇斯的「融合者」效能正如其名。能够让物质混合,还能够从中提取能量。根据使用方式而定,甚至还能转变成跟核击魔法同等级的攻击。

    发现这点并将其教给路奇斯的也是盖多拉。一面回想恩师带给自己的恩惠,路奇斯拚命战斗。

    关于这场战斗,那两个人获得压倒性胜利。面对高破坏力的攻击,就连魔偶和科学兵器群都不是他们的对手。

    只不过,数量实在太虐人。

    光靠他们两个人突破那么多的陷阱非常吃力,只是一天就让路奇斯他们累得半死,免不了会出现这样的结果。

    「喂……该怎么办?要继续前进吗?」

    「说什么鬼话。我们就只有走下一个楼层而已耶。有那么多的兵器和陷阱,在毫无对策的情况下前进很危险。」

    「这倒是。可是我说你,也没有其他办法了吧?一进到迷宫里面就跟其他人走散了……」

    雷蒙说得没错。其实连路奇斯也明白这点,但目前他们真的无计可施。

    既然前进很危险,那该怎么做才是对的?

    就算不往下走,改成往上方前进,也不保证一定能离开迷宫。应该说,若是相信进入迷宫时收到的本人意愿确认为真,那么没有满足破关条件应该就没办法离开。

    「这种迷宫绝对不可能破关啦……」

    「也是。若是有时间或许还有转机,但是就算一天攻略一个楼层好了,那也要花超过一个月以上的时间。虽然不至于真的那么惨,但我们的粮食不够。」

    最大的问题就是这个。

    路奇斯和雷蒙没有接受改造手术,因此必须进食。水的部分应该能想办法解决,但粮食只剩下二十天的份。若不像刚才那个楼层一样有魔物出没,他们也没办法采取吃魔物血肉的手段。

    这样下去有可能连三个星期都撑不了。

    闯进迷宫才过一天。情况就已经很绝望了,有种难以预料的感觉。

    不过,他们两个人并没有放弃。

    毕竟他们两个人还有一个目的,就是要搜集恩师和朋友的相关情报。假如在这边就放弃,那他们根本从一开始就不该进入迷宫吧。

    「对了,进来之前有人发这个给我们,你觉得可以信赖吗?」

    一面指著自己的喉咙,路奇斯这么问雷蒙。他的手指指著一个首饰,这是要进行迷宫侵略作战前,卡勒奇利欧交给他们的。

    听说是开发部门制作出来的试作品,仿效盖多拉带回来的复活道具。

    听说有这个就算在迷宫里头死掉也能复活,但是路奇斯不相信。

    「当然不能相信。就算真的复活好了,那我们会复活在哪里?」

    「说得也是。假如会当场复活,那就会跑到杀了自己的魔物面前。这部分的实验都还没做过吧?」

    「对。好像打算拿我们做实验。再说为什么要挂在脖子上?听说拿回来的不是手环吗?」

    「这就表示帝国的技术还不够成熟吧。」

    因为这是赶鸭子上架做出的仿制品,有人跟他们解释说尺寸变得比较大。然而这让他们两人更加怀疑。

    竟然要把性命交到仿制品上,照常理来想都不愿意接受。

    「只有被选中的人,我们才会为他们准备这样的东西。我很看好你们,认为这样东西值得交付给你们!」

    如此这般,卡勒奇利欧在解释的时候把话修饰过,反过来讲就是还没确认用了会怎样。

    也没有为末端的士兵们准备,结果要等用了才会知道。

    最起码若是有实验数据,那他们还愿意相信,但要他们自己去当实验品,白痴才愿意。

    「如果你先死掉,那我就能确认用了会怎样了。」

    「这个玩笑一点也不好笑。至少我不打算仰赖这种东西。」

    雷蒙给的反应很实际。

    「毕竟这样东西的原始版本『复生手环』来自魔王菈米莉丝的能力对吧?像这种沾人家光的赝品,不是反而会激怒对方吗?」

    当雷蒙继续接著说了这些,路奇斯似乎也颇有同感,他耸耸肩膀表示同意。

    行动前提都是死了没办法复活──两人理所当然下了这样的结论。

    能依靠的就只有他们的实力。因此那两个人面带苦笑站了起来。

    「要去吗?」

    「对。既然都走到这一步了,那我们也只能前进了。假如还是不行,大家也会原谅我们吧。」

    「会吗?真治八成会苦笑,但是她──」

    「拜托别说了。好不容易才遗忘了。」

    「也对,抱歉。比起迷宫,她更可怕。」

    「喂喂喂,怎么能因为对方听不见就大放厥辞说真心话。但我也认同就是了。」

    「对吧?真是的,还真佩服真治的迟钝。人家都对他那么热情了,却被彻底忽视。」

    「我同意。不过这样才像真治吧。关于这点,其实她也──就那个。」

    「也是。这样想想会觉得真治也不简单。搞不好他会若无其事保住一命存活下来也说不定。」

    「是啊,就是那样!」

    那两个人脸上浮现笑容。即使处在这种情况下还是抱持希望,清楚看出应该要走哪条路。

    带著开朗的笑容,那两个人开始走下阶梯。

    完全不知道前方会有谁在等著他们。

    紧接著──

    「你、你们好啊!路奇斯,还有雷蒙。有点事情想跟你们两人商量!」

    「对。因为这件事情对你们来说真的好处多多,听一下不会有损失的!」

    「──你们应该要乖乖听完。」

    看到想要拯救的真治等三人出来迎接自己,路奇斯他们惊讶到浑身僵硬。

    「嗯,你们好像很惊讶。老夫也想拜托你们。可不可以先听我们把话说完?」

    还有耸立在眼前的巨大魔偶,里头也传出让人怀念的声音。肯定没错,声音主人就是对路奇斯他们有恩的那个人──盖多拉。

    「你、你们还活著?」

    「该说──这是怎么一回事?」

    盖多拉他们要开始卯起来说服对方。

    那两个人陷入混乱,只要再花一点时间就能说服他们。

    ●

    看样子盖多拉他们轻轻松松就说服对方,简单到让人惊讶的程度。

    真治他们表态不参加这次的战争,就连他们也跑来当说客。大概是他们的努力没有白费吧,在没有争执的情况下,对方就那么答应了。

    路奇斯和雷蒙这两个人既是盖多拉的徒弟,也是真治他们的朋友。他们在五十九层被人疯狂测试实力,比较可怕的是路奇斯。

    这家伙的技能很犯规。他看来像用弹指弹了什么东西,结果前方便出现小规模爆炸──那是能够局限于特定区域的核爆。虽然反应很小,但威力强到没话说。

    独有技「融合者」──能够让物质变质,跟其他的物质融合。使用方法就是让小小的碎石子变质,然后再丢向敌人,让敌人爆炸。

    就算要用「结界」之类的东西把碎石子弹开,那样东西一掉到地面上还是会爆炸。若是巧妙反弹开就可以避免,然而路奇斯使用的碎石子都小到可以用指甲弹,所以要确实反弹也不容易吧。话说结界等对于变质的碎石子还是不会起反应,有这样的前提条件在,就连要将其弹开都很困难。

    凶残至极。使用这样的攻击手段,一不小心连自己都会遭受波击,但关于这点,他做了很多研究。不知道他一路走来都做过什么样的训练,但似乎都能完美预测路线。

    再来是跟那样的路奇斯组队的雷蒙。

    雷蒙的格斗技巧很厉害,放出斗气形成盾牌也很了得。可以把来自前方的攻击全部挡掉,会让人不禁看到入迷。

    就算是路奇斯引发的爆炸冲击波,雷蒙的盾牌也能将之漂亮化解。是很棒的双人组合,两人特性巧妙契合。

    看起来也不像是别人变的,肯定是他们本人没错。也没有精神被人操控的迹象,他们这次来的目的好像是为了救出盖多拉和真治他们。

    这两个人看起来都值得信赖,说真的能成为伙伴确实很棒。

    为了让成为伙伴的两人暂时花点时间进修,打算让他们去真治等人底下工作。虽然应该用不著担心他们背叛,但还是先做点防范措施。

    先看看情况,之后再比照真治他们几个,让这两个人升官吧。

    到六十层的情况都进展顺利。

    那来看看七十层……

    这里是丘陵地带,有大约一百人聚在一起。

    一开始看起来好像都有点摸不著头绪,但如今一天过去,他们都冷静下来了。在丘陵上方有个视野辽阔的地方,这些人在那里扎营,还派好几个探子到各处侦察。

    他们似乎不打算马上采取行动,感觉非常慎重。

    就只有指挥官跑到别的地方,但他们还能如此冷静对应,真是了不起。

    该说不愧是在各个部队里头出类拔萃的勇士们吧。

    「还以为他们会更加慌乱呢。」

    「不,就应该这样吧。他们从一开始就打造出明确的指挥系统,就算指挥官不在也没问题。」

    跟我不一样,红丸淡淡地给出评语。

    若是指挥系统混乱,哪还能执行作战行动。必须找人带领。

    这方面当然要明确制定──这我能理解,但照理说聚集在这里的人都是临时找来的。然而他们马上就能找出代替指挥官的人选,虽然是敌人却让我暗自佩服。

    「那我们这边没问题吗?」

    「当然没问题。就算没有我,也有哥布亚在,哥布亚底下也都有优秀的人才待机。对『红焰众』来说战术理论也是必修项目,大家都能担任指挥官。」

    哎呀呀,还真有自信。

    就连我都没学过那些,他们是在什么时候学会的?

    「那样就好。话说对方都没有行动,你觉得他们的目的是什么?」

    关于我军的指挥系统,就交给红丸和各军团的军团长打理。我去在意那些也帮不上什么忙,所以现在要回来谈谈现实面。

    关于在七十层布阵的帝国将领士兵──

    「他们的目的应该是去调查其他楼层有没有生还者吧。这就要怪他们运气背了。其他楼层另当别论,这个楼层可是一点痕迹都不会留下。」

    红丸回答的时候就好像在同情那些敌人。

    听到这句话,我也了解了。

    我知道帝国军那边没有人生还,但他们的其中一个目的就是寻找同伴。跟生还者会合来增加战力,从作战的角度来看是合理行动。

    但如今已经知道他们这么做毫无意义,乾等他们采取行动实在没意思。

    「要让阿德曼进攻吗?」

    当我念念有词这么说,紫苑就跟著猛点头。看样子她好像觉得非常无聊,她本人很想出动。

    即使如此,只要迷宫里头还有敌人残留,她就要负责保护我。紫苑也明白这一点,才想早点把事情了结,去外面作战吧。

    「也对。继续观望也没办法获得什么厉害的情报吧。」

    看到紫苑这副模样,红丸一面苦笑一面说著。

    接著就对阿德曼做指示。

    『我的神啊,且看我的表现!』

    看样子期待作战的不是只有紫苑一人。阿德曼也早就整军准备迎击帝国军。

    阿德曼他们持续连战连胜。似乎打算趁势连最后的作战都赢得胜利。

    『那你们加油吧!』

    『是──!』

    我给的鼓舞成了开战讯号。

    阿德曼他们来势汹汹地打开紧闭的门,就此出击。

    后来一小时过去。

    眼前出现一片令人吃惊的景象。

    帝国军那边的生还者只剩下三人。只不过我们这边存活下来的人也只剩下阿德曼、艾伯特和死灵龙。

    这下变成三对三的决战。

    其他剩下将近一百人都跟死灵大军同归于尽,这些家伙也等不到援军。等三小时之后死灵大军就会复活,我想到时候就能确定胜负了。

    不过……

    「咯呵呵呵呵。出现有意思的人了。」

    「嗯。作战身手看上去十分了得,我也想跟他们打打看。」

    难得迪亚布罗和紫苑会发表感言。

    如此强大的战士就混在敌人军队里,而且还有三个人。

    一个是看起来温文儒雅的男剑士。

    对方正在跟艾伯特厮杀。

    另一个人是美貌的魔法师。

    在跟阿德曼进行魔法对决。

    还有一个是身材高大的战士。

    单凭一个人的力量牵制死灵龙。

    看到对方召唤出让人眼熟的发光铠甲穿到身上,应该是以前被戴丝特萝莎杀掉、拥有传说级装备的伙伴吧。

    款式都统一,肯定隶属于同一个组织。

    「那名剑士强到让人畏惧。没想到居然能跟艾伯特平起平坐。」

    话说艾伯特跟那个斯文男的作战,两人都用难得一见的神技过招。彼此都属于装备剑和盾牌的流派,实力在伯仲之间。

    就像红丸说的那样,说那两人实力不相上下确实不假。

    比起被戴丝特萝莎打倒的男人,这家伙似乎更厉害。搞不好这家伙的排名比较前面也说不定。

    「咯呵呵呵呵,阿德曼未免信心不足。面对那种程度的对手,使出魔法竟然居下风。」

    「话虽这么说,迪亚布罗。不分圣属性和魔属性,那铠甲可以抵挡所有的魔法。也难怪这会对阿德曼不利。」

    紫苑的意见一针见血。虽然阿德曼有追加技「圣魔反转」,但那个传说级的防具太犯规,几乎可以抵挡所有的魔法。

    想要突破,只能用「灵子坏灭」那类最强魔法。阿德曼也会用这招,但是对方不让他有机会用。

    只能随机用一些魔法打出破绽,然后再趁机攻击。但他们彼此似乎都在想同一件事情,目前双方僵持不下。

    可不能忘记最后那个男人。

    这家伙也不能轻忽。

    毕竟他光靠自己一个人就能对付死灵龙。

    这家伙放弃取胜。因为死灵龙的再生能力太强,他已经看出要完全打倒死灵龙是不可能的。

    他相信伙伴会获胜,作战的时候一直走务实路线。

    事实上若是少了这家伙的努力,胜负早就见分晓了。

    死灵龙可是连苍影都没办法打倒的怪物。面对这样的对手还如此善战,可见比预料中更加棘手。

    「你们怎么看?」

    当我问完,三个人都给出不一样的答案。

    「论实力是艾伯特比较厉害。可是他的装备较差,这一战应该会输。」

    「阿德曼太过于急功近利。假如他冷静对应,应该早就获胜了,这样下去没办法给对方致命一击。若是这个时候艾伯特战败,他们将会一口气败北吧。」

    「他们只许胜利!怎么可以战败!」

    三个人三种看法──该说只有紫苑一人的答案比较奇怪?

    红丸跟迪亚布罗的看法很相近。他们似乎都认为阿德曼等人会输。

    相对的,紫苑就……认为精神可以战胜一切。那不叫做意见,应该叫做愿望才对。

    「这么说来他们可能会输是吗?那好像不妙?」

    「总之就算阿德曼他们输了,这边还有其他十杰。而且若是让我上场就不会输,因此应该没问题。」

    「当然了!我也会战胜对方,请您放心吧,利姆路大人!」

    红丸好有自信,感觉好像不管遇到什么问题都有办法解决。

    紫苑还是老样子。虽然很想问问她说那种话的根据是什么,但她应该拿不出根据吧。

    说这样很有紫苑的风格确实是有,那就单纯接受那份气魄就好。

    「利姆路大人,您用不著担心。十杰里头还有维尔德拉大人的徒弟赛奇翁在。只要有他坐镇,甚至不用劳驾维尔德拉大人出手。」

    一面咯呵呵呵呵笑,迪亚布罗如此回应。

    迪亚布罗难得会夸奖别人。那样应该就没问题了吧,这让我有点放心了。

    当我们还在聊这些,胜负对决似乎渐入佳境。

    时间一久,阿德曼他们就会获胜。我们也希望事情会这样,但可惜敌人好像也注意到了。

    「看样子你们打算拖时间来突破困境,可是似乎太勉强。能让我认真起来,你们到另一个世界可以拿这件事情炫耀!」

    身为敌人的斯文男喊出这句话。

    都到这个时候了,莫非他还有杀手锏?

    「在你们这些家伙死之前,就让我报上名号吧。我的名字叫做克里斯纳。是帝国的『骑士』──在帝国皇帝近卫骑士团里排行第十七!」

    「我是排行第九十四的莱海。」

    「排行第三十五的巴桑。」

    啊,果然是帝国皇帝近卫骑士团吗?

    有从盖多拉那边听说过,看样子里头的成员真的都很厉害。被戴丝特萝莎打倒的男人排行第十一,还以为那个叫做克里斯纳的排行会比他更前面。原本以为实力跟排行高低成正比,看样子不一定。

    感觉莱海又比巴桑更跩,朝那个方向解释应该没错。

    这些姑且不论,重点是谁胜谁负。

    看到克里斯纳他们报上名号,阿德曼等人似乎也重新燃起斗志。还以为这样就能扭转劣势,很可惜事情没那么顺利。

    胜负关键就在克里斯纳对艾伯特这一场战役上。

    克里斯纳的刀剑将艾伯特的怨灵剑(Curse Sword)砍断。

    该说是砍断,还是粉碎,这完全都出在武器性能的差异上。

    那怨灵剑也是黑兵卫打造出来的优秀逸品。一般人没办法使用,但是对艾伯特来说是最棒的武器。

    然而克里斯纳的刀剑属于传说级。

    重复劈砍逐渐对对手的武器累积伤害,最后一口气将其粉碎。这好像就是克里斯纳擅长的作战方式。

    虽然不问过程只问结果,但光能确认这点也算好事一桩。

    就这样,失去武器让艾伯特败北。一旦失去前卫,阿德曼瞬间居于下风。一点都不像后卫,他的打法很华丽,意外的黏著度很高,但还是就此被人压著打,最后战败。

    最后那三个人同时发动攻击让死灵龙消灭,这场战斗就此结束。

    假如艾伯特的剑没断,胜负结果就不一样了吧。而且面对擅长魔法的人,要靠战士用拳脚功夫克服实在太勉强,因此他战败,我并不打算追究责任。反倒该说光能够引出对方的杀手锏就让我想称赞「干得好」。

    结果事情发展就跟红丸和迪亚布罗料想的一样。钥匙也被人家抢走两把,但这也是没办法的事情。这种时候就要称赞对方打得漂亮吧。

    如此这般,面对克里斯纳等三人,我们苦吞败绩。

    总之事情都结束了,事后再去反省就好。

    来往下一阶段去。

    大萤幕上照出第七十九层的战斗情况,还有第九十层的对战状态。

    这两边的胜负都渐入佳境。

    九魔罗的反应过于激烈。因为那个胡子男就是她要复仇的对象,也难怪她会特别热衷。

    相对的,来看看阿毕特。

    这边又是令人意外的势均力敌。

    话说如今阿毕特的实力已经强到能够跟没有用魔法的日向平起平坐。能够跟这样的阿毕特打成平手,那表示这个看起来像指挥官的男人也很具实力。这家伙看起来也是斯文男,跟刚刚那个克里斯纳相比,实力方面似乎也毫不逊色。

    不晓得最后是谁胜谁负。

    我们全都紧张地拭目以待,眼睛都牢牢盯著大萤幕看。

    ●

    梅纳兹少将将自豪的套装穿得直挺,在迷宫里头悠哉地走著。

    款式就跟一般的将校一样,但是质料不同。每一根丝线都经过特别严选,是灌注了魔力的逸品。

    光这一套就足以匹敌佐官阶级的年俸,是高级品,穿起来保证舒服,就连爱打扮的梅纳兹都能满意。

    梅纳兹这个人就是爱优雅。因为他是这样的性情,因此心里对这次的作战计画颇有怨言。

    所谓的战争,应该要聚集压倒性战力镇压敌人,目标是不战而胜。

    怎么能出现牺牲,再加上还是我军主动造成的,那样免不了让人怀疑指挥官的能耐。

    正因为梅纳兹那么想,因此他认为这次的作战计画还没拿出结果就会失败。

    不过──

    「好吧,没办法说出这种理所当然的事实,那也是当官的悲哀吧。」

    即使嘴巴上如此抱怨,梅纳兹脸上还是露出倨傲的笑容。

    平常总是部下堪萨斯特别醒目,所以没有人注意到他,其实梅纳兹本身也是帝国军屈指可数的勇士。因为违反自己的美学就在战争途中两手一摊放弃作战,他的精神可没这么软弱。

    「──话说回来魔王利姆路也很坏心眼。虽然采取这样的计策理所当然,但没想到只让我这个指挥官飞到别的地方。如此一来这次找过来的勇士们或许也会被少数人个别击破。不过堪萨斯那小子好歹还是会存活下来吧──」

    就算被别人听到也毫不在意,梅纳兹开始自言自语。跟他说的话正好相反,他脸上的神情看起来很开心。

    这也难怪,梅纳兹好久没这么兴奋了。落入如此危险的境地,那可是生来第一次。

    就他所处的立场而言,很少有机会允许他亲上前线。

    梅纳兹并不是苦干实干爬上来的,而是因为他身为贵族,属于上流阶层的人。事实上若是从军中离开,他可以拥有比卡勒奇利欧还要多的出路。

    在政治界也有人脉,还筑起属于他自己的派系。

    这样的梅纳兹直到今日依然待在军中,是因为他本质上非常好战。

    梅纳兹很喜欢看到鲜血。这次他得到机会,就能尽情发挥。一想到这边,他脸上不禁露出笑容。

    这样的梅纳兹被丢到七十八层,在阿毕特统治的楼层往上一层。理由在于为了分析梅纳兹的实力,要先观察一下。

    因此梅纳兹如入无人之境,一边修理那些虫子一边往下方的楼层走去。

    「真是的,我讨厌虫子。光是看到那些脚动来动去就觉得恶心。要赶快离开这种鬼地方才行。」

    像这样目中无人地大放厥辞后,他的手朝旁边甩了一下。光这个动作就刮起一阵风,让许多的虫子遭到分解变成尘埃。

    这就是梅纳兹的力量。

    独有技「压制者」。

    这股力量简单明快。上至心理压迫下至物理压缩,梅纳兹看得到的一切都会受其效果影响。没有办法逃脱,所有的东西都会灰飞烟灭。

    其实就连挥手的动作都不需要,只要看一眼就能让标的物损毁。多亏这股力量,梅纳兹至今为止都没有输过。

    「好脆弱。打起来太没劲,无聊死了。真希望他们多努力一点。」

    没有人能够阻止梅纳兹。

    虽然第七十八层也会出现超过A级的虫子群,但那些都被梅纳兹毙了。根本不是他的对手,瞬间分出胜负。

    简直可以说是无敌。

    有了这股力量,怪不得梅纳兹那么傲慢。

    紧接著他花了几小时就发现楼梯。原本以为他会就此朝下方的楼层去,没想到开始我行我素休息起来。

    挂在腰上的包包是高级旅行用魔导具。他从里头拿出刚出炉的食物享用。

    里面还装了具备除魔效果又有屋顶的寝具一套,后来梅纳兹还大剌剌睡起觉来。

    他的态度完完全全就是小看迷宫。

    时间来到隔天。

    梅纳兹悠哉进入七十九层,结果在那里遇到真正的强敌。

    暗杀蜂无声无息来袭──这些是军团蜂,都被梅纳兹三两下摆平。不管是多么危险的魔物,一进入他的视线范围就能定胜负。

    「哼,这里的魔物也不是我的对手嘛。搞什么,未免太让人失望。」

    看到梅纳兹像这样发下豪语,有人大发雷霆。

    那个人就是阿毕特。

    不管想从哪一个角度偷偷靠近,梅纳兹都有办法应对。从这点可知梅纳兹显然能够使用「魔力感知」。

    那么继续派军团蜂过去也没意义。

    如此判断后,女王决定亲自出马。

    「可恶的人类,竟敢说那种看不起人的话。」

    「会吗?你未免有点太过急躁了吧?对我来说,你跟这里的蝼蚁没什么差别──」

    梅纳兹边说边踩掉落在地上的那群蜜蜂尸体。这种行为进一步激怒阿毕特。

    「我要杀了你。」

    「办得到就试试看。」

    就这样,两大英豪开始激烈战斗。

    一开始梅纳兹很小看阿毕特。

    他并没有大意,只是深信自己的「压制者」可以将她粉碎。但他很快便发现这么想太过天真。

    藉著视线放出干扰波,梅纳兹对阿毕特施加沉重压力。

    那股力量的真面目是肉眼看不见的引力。梅纳兹可以对周围的物质造成影响,赋予引力方向性。

    利用大质量物体──行星拥有的引力,反射到四面八方。巧妙操纵引力和反作用力,可以让标的物爆发或是进行压缩。

    想要对抗这股力量,必须拥有不动如山的强韧肉体,或是放出具备指向性的波动,和这股干扰波相互抵销──就只有这两个办法。

    梅纳兹至今未曾见过有这种能耐的人。换句话说他等同是无敌的。

    拥有这样的绝对自信,梅纳兹发动他的能力。然而眼前出现的景象却与他所想的不同。

    「──哼,太慢了!」

    梅纳兹粉碎的是阿毕特的残影。阿毕特并没有看破梅纳兹那股力量真正的面貌,但她已经发现这股力量具备指向性。推测迅速移动就能从效果范围中逃脱,因此漂亮闪避。

    「呵呵呵,果然跟我想的一样啊。你能捕捉到我的动作吗?」

    阿毕特的动作逐渐加速。

    这下不管梅纳兹多么会使用「魔力感知」,他都难以对阿毕特施放有效攻击。

    只不过这反倒让梅纳兹兴奋起来。

    「有意思。如果不是这样,打起来就无趣了!」

    他让能力全面解放,以自己为中心点,形成一股力场。并且与之并行,前行方向正好都会挡住阿毕特的去路。

    如此一来阿毕特就只能后退了。虽然迷宫的通道有五公尺,但是想从梅纳兹身旁穿过就会被力埸困住。

    「啧,真棘手。」

    「那句话该我说才对!」

    双方连一步都不让。

    因为跟日向做过特训,阿毕特的动作变得更加纯熟、更加锐利。就连圣骑士队长都会被她玩弄,但是无法靠近敌人就没用了。

    除此之外,停止行动也很危险。一旦被干扰波捉住,就连阿毕特也无法全身而退。

    (出来这边是一大失策。如果退到女王的宝殿,我就能更自由自在飞翔了。不晓得这个男人的力量可以持续多久,但若是想要战胜他就必须回去。)

    阿毕特如此判断。

    逃走并不可耻。贪得无厌只为求得胜利,这就是阿毕特的基本方针。

    就算看到阿毕特像那样逃跑,梅纳兹也没有当笑话看。他已经看出撤退是基于战术考量,因此他反倒慎重地追过去。

    没必要著急。与其在这里勉强蛮干,还不如先保留力量。

    (呵呵呵。作战就是要优雅才行。但比起输掉,我更喜欢看人悲惨的挣扎。)

    梅纳兹觉得阿毕特很美。

    跟其他的魔物都不一样,看得出这个对手有美学涵养。

    选择对自己有利的战场,这对战士来说是理所当然的事情。梅纳兹不会嘲笑她,反倒感谢对方跟自己作战愿意使出全力。

    他并没有看轻对手,而是想著要怎么把对方逼入绝境,一面追杀阿毕特。

    接著他来到一个广大开阔的地方。

    其中高台上有个椅子。

    (看样子这个就是女王君临的宝座了。也好。这个地方很适合我跟你一决胜负。)

    梅纳兹刻意配合敌人的诱敌之策。同时傲慢地想著「所以你可要让我开心一下」。

    「躲猫猫也该结束了吧?」

    「对。我要尽全力好好招待你。赌上『虫女王』阿毕特之『名』。」

    「那还真是让人期待。我是梅纳兹少将,要杀掉你的人。就让我们进入第二回合吧!」

    大放厥辞后,梅纳兹加快速度。

    刚才那些举动都只是在观望情况,这才是他认真起来的样子。虽然不至于超越阿毕特的速度,但这样的速度并未落后。

    然而阿毕特不为所动。她高高升上天际,提高速度准备玩弄梅纳兹。

    但是这些都在梅纳兹的预料之中。

    「太天真了。可别小看我的力量!」

    当他喊完这句话,一股力量已经释放出去。

    大厅天花板呈现蛋形,附近开始出现能够捕捉阿毕特的不可见力场。是梅纳兹在操控引力,要将阿毕特定在天花板上。

    「咕──!」

    看到阿毕特露出痛苦的模样,梅纳兹嗤之以鼻。

    「呵呵呵,很痛苦吧?我很想立刻将你碾杀,但你有点过于强韧。如果是一般的魔物,就算距离这么远也够我碾杀了。」

    一面说著,梅纳兹朝阿毕特步步进逼。

    梅纳兹的力量跟距离成正比。愈是靠近,压力也会跟著增加,他心想就算是阿毕特这样的高手也能够碾杀,所以才如此行动。

    再说如今已经抓住阿毕特,用不著朝所有方向施放力量。只要将力量全部集中在阿毕特身上,他就能确实赢得胜利吧。

    (虽然打起来比预料中还要艰辛,但她果然还是比不过我。只不过为我带来这么多乐趣可要答谢一番,我就让你毫无痛苦地死去吧。)

    梅纳兹没有凌虐敌人的嗜好。他只是想要藉著战斗取得高昂感受,还有获胜的感动。

    应是单纯基于好意才想对阿毕特大发慈悲,不过……

    「别小看我,人类!我已经说要使出全力了!」

    喊完这句话,照理说刚才一直为沉重压力所苦的阿毕特再一次飞到空中。

    她的翅膀破了,手脚都弯曲变形,可以说变得满目疮痍,但丝毫没有影响阿毕特的斗志。

    阿毕特也渴望赢得胜利。

    「利姆路大人也有在观看这场战役。就算我模样狼狈还是怎样都好,让敌人暴露出所有能耐也是我的任务!」

    「呵呵呵,有趣。意思是打算看破我的力量?在那之前要先取你的小命!」

    梅纳兹再次以自己为中心开启力场。同时拥有排斥的力量和引力,除了可以反弹试图靠近自己的人,他还操作力量的流向,打算将对方钉在地面上。梅纳兹要给阿毕特致命一击。

    反之阿毕特可不会一直被人压著打。她用超越梅纳兹认知的速度飞行,保持距离以免被干扰波捉住。

    找不到攻击手段固然让人心烦,但对方的力量也不是源源不绝。应该会有某种程度的极限才对,阿毕特一直在等待那一刻。

    要看梅纳兹是不是会先来到极限,还是阿毕特会先把力量用完。

    就这样,双方开始比拚耐力──

    过了几个小时后,情况有所进展。

    遵循日向的教诲,阿毕特持续尝试各式各样的攻击手段。

    断掉的手脚已经不能用了,她靠破掉的翅膀拚命飞来飞去,持续试探梅纳兹是否有破绽。对准死角发射毒针,拍动翅膀释放冲击波刀刃。还将底下的军团蜂全都召集过来,要它们对梅纳兹发动全方位突袭。这些都是为了探测哪个地方最不容易受到梅纳兹的干涉力量影响。

    这些行动让军团蜂全灭。虽然只是部下,但毕竟都是阿毕特叫出来的,她免不了懊恼。即使如此阿毕特还是继续让部下们发动自杀攻击。

    结果这下梅纳兹也很难说是毫发无伤了。

    身上穿的高级套装变得破破烂烂,看起来很狼狈。他也没空去管优雅不优雅,看得出他拚命在闪避。

    「唔呵呵呵呵,看来你已经累了。」

    「……你也一样。可以跟到这种地步,老实说我很惊讶。」

    「我已经说过了吧?不管是难堪还是怎样都好,只要能赢就行了。」

    「我认同。只不过赢的人会是我!」

    这两个人都很会强颜欢笑。

    明明都已经累到连站著都很勉强了。即使处在这样的情况下,他们还是不愿意朝彼此示弱。

    「你这家伙的力量还真是了得。这点我承认,但并不是毫无破绽。我宣布,下一次发动攻击就会把你杀掉!」

    浮在空中的阿毕特对著梅纳兹这么说。虽然她脸上沾满自己的血,但却带著美到发光的笑。

    眯起眼睛看著这一幕,梅纳兹也扬起嘴角回答。

    「真是让人期待。那我也跟你保证,下一次出招就会让你解脱。」

    两个人的力量都所剩无几。之所以会说下一次出招就会定生死,那是因为他们身上残存的力量就只够那样。

    而且这两个人也完全没有去顾虑之后的事,拿出所有的力量出招。

    阿毕特采取的作战方式是预测梅纳兹干扰波的动向,在前一刻变更轨道。她打算利用超越音速的速度猛冲,藉此超前梅纳兹的反应速度。

    梅纳兹也看出这点。问题在于阿毕特对梅纳兹的力量了解有多深。眼睛看不见的干扰波会在什么时候发动,必须判断阿毕特是否正确看穿这点,再来改变应对策略。

    她不可能看穿──梅纳兹对自己很有自信。

    胜负就在那一瞬间决定。

    当梅纳兹释放力量的瞬间,阿毕特改变了轨道。然而这点就跟梅纳兹料想的一样,是靠直觉判断的,她并没有看到甘扰波。

    赢定了──梅纳兹笑了;我会死──阿毕特也笑了。

    没错,阿毕特的攻击从一开始就是以死为前提。

    「结束了,女王阿毕特。」

    梅纳兹开心地叫喊。

    感觉到眼睛看不见的波动包裹全身,在那瞬间阿毕特张大嘴巴,打算射出她的王牌。

    女王生命之针(Queen of needle)──阿毕特赌上性命放出最强的毒针。这不是用妖气催生的,而是阿毕特身体的一部分。

    坚硬程度连「魔钢」都能轻易贯穿。这毒针在极近的距离之下灌注所有力量释放,阿毕特相信就连梅纳兹身上那股力场都能贯穿。

    梅纳兹的力量压缩阿毕特,阿毕特放出的毒针贯穿力场朝梅纳兹进逼──胜负即将见分晓。

    结果是双方平手。

    虽然没有完全赢得胜利让阿毕特不满,但她已经完成自己的任务,这部分很满意。

    死亡并不是终结。在迷宫里她可以复活无数次。

    她期待复活的那一刻,从现场消失。

    确定阿毕特消失后,梅纳兹决定静静地休养,直到伤口痊愈。

    虽然刚才的攻击粉碎心脏,但是梅纳兹还活著。他不会因为这点程度的伤就死,过一段时间伤口就会愈合。

    可以跟人打上一场前所未有的仗,梅纳兹心满意足。

    (这场对决还真棒。很想、很想再多品尝一点。那样就能证明我才是最强的──)

    沉浸在余韵之中,梅纳兹这么想著。他热血沸腾情绪高昂,但仍然不满足。他的本能反倒在说还想跟更强的人对战。

    想要挑战自己的极限,超越自己的极限。他相信这样就能变得更强。

    像在回应梅纳兹这样的念头,这个时候有异常现象发生。

    某道声音响起。

    「──这场对决打得漂亮。」

    那声音散发让他人遵从的王者风范。

    「我的『名字』叫做赛奇翁。你有资格跟我对决。若是希望跟我对战,你就来我跟前吧。」

    彷佛被这个声音引导,梅纳兹闭上的眼睛再度睁开。

    他眼前看到不知何时出现的黑暗漩涡。

    (这会让我找到乐子吧?既然如此,我就必须回应邀请……)

    身体还没痊愈却不害怕,梅纳兹站了起来。接著──

    他毫不畏惧,就此前往对方邀约的地点。

    ●

    从前有一个世外桃源叫做「妖魔乡」。

    那是存在于世界各地的秘境之一,人称常春的乐园。

    如今已经没了。

    二十年前遭到帝国军蹂躏,已经从这个世界上消失。

    想起那天的事,九魔罗简直要因为愤怒而失去自我。因为自己的力量不足,她失去母亲和伙伴。

    伟大的母亲是妖魔,拥有的力量媲美魔王。然而她的性格温和,绝对不会跟人类敌对,是心地善良的妖魔。

    的确,跟人类敌对的魔族之王名唤「妖魔王」。是十大魔王以外的势力,对人类来说也是一种威胁吧。

    可是这件事情跟「妖魔乡」一点关系都没有。

    魔族是魔族,妖魔是妖魔。而妖魔王只是连种族都不明的魔族之王。

    可是人类──不,对帝国来说,九魔罗他们的存在是不被允许的吧。为了对帝国的臣民展现国家威武,「妖魔乡」就成了杀鸡儆猴的牺牲品。

    「妖魔乡」的所在地点,正好位于魔王克雷曼的领土和东方帝国国境边缘。从吉斯塔夫山麓到帝国森林之间,藏著一个通往异界的路口。

    有来自森林的资源、山产,再加上安稳的气候。常春的乐园可不是浪得虚名,那里住起来非常舒适。

    因为位在国境边缘,因此他们不免大意,认为这边不会遭到攻打。魔王克雷曼和帝国之间私下签订互不侵犯条约。

    和平的现况让大家丧失危机意识。

    突如其来的,武装士兵悄声无息袭击了「妖魔乡」。守护村庄的战士们就算抵抗也没用,所有的伙伴都被杀了。

    母亲──前代九头兽也是在那个时候殒命。

    虽然拥有力量,母亲却讨厌作战。虽然对手是人类,但她哪有办法战胜特别擅长战斗的职业军人。

    然后,九魔罗绝对不会忘记那个男人。

    「叫做堪萨斯是吧,我都记得。他是杀了母亲和大家的仇人,这个男人的名字我怎能──」

    九魔罗恨恨地说著。

    那个胡子男脸上挂著讨人厌的笑容,是可恨的敌人,就算杀了他也不能让九魔罗满足。

    为了当作给克雷曼的报酬,堪萨斯交出活捉的九头兽幼子九魔罗。而且村庄里头蓄积的财宝全都拿去让他们中饱私囊。

    他们对臣民表示已经除去「妖魔乡」带来的威胁。

    而这个所谓的威胁其实都是他们自导自演的犯罪行为。为了让大家知道「妖魔乡」很危险,他们找来附近的居民和几个商人,让大家看见这些人被残忍杀害。

    而那些害怕的臣民都把他们当成英雄……

    透露这些事情的不是别人,就是克雷曼。

    若是九魔罗憎恨人类,那她身为妖魔的力量就会提升。妖气增加,身为魔物的「等级」也会上升。

    正因为九头兽是很贵重的妖魔兽,克雷曼认定九魔罗将来会成为战力。幸亏如此,九魔罗才能以宠物身分苟延残喘活下来。

    如克雷曼所料,九魔罗累积怨念增加力量。而且还被选为克雷曼军的干部──五指之一的拇指。

    后来又阴错阳差让利姆路捡去。

    到那边她才想起幸福是什么,跟孩子们接触也让心灵的伤愈合──就在这个时候又跟怨恨的敌人再度重逢。

    「要杀了你。我会用尽全力将你大卸八块──」

    九魔罗喃喃自语,等著堪萨斯到来。

    相对的,来看看堪萨斯大佐。

    就算只有他一个人被弄到不知位在何处的场所,他也不为所动。

    堪萨斯是一步一脚印爬上来的军人。帝国奉行实力主义,这个男人就像帝国的象徵,靠一双拳头爬上如今的地位。

    就算做坏事也无所谓,这个男人简直就是出人头地欲望的化身。

    就连「妖魔乡」这件事情也不例外,他认为那是正当行为,能够强化自己的立场和力量。

    为了大多数人的和平,一点点牺牲不值一提。自己做的事情乃是必要之恶,他甚至没有罪恶感。

    虽然在人性方面大有问题,但实力却不容质疑。

    假如他参加排行争夺战,肯定会被选进前一百名吧。之所以没有变成这样,都是因为堪萨斯没兴趣加入帝国皇帝近卫骑士团。

    比起对皇帝鲁德拉尽忠,他更看重自己的利益。最重要的是有个长官让堪萨斯打从心底信赖。

    这个长官就是梅纳兹少将。

    他跟堪萨斯除了在实力上并驾齐驱,还是看重堪萨斯并提拔他的男人。

    我要让梅纳兹登上军团的顶点,自己也要在他底下掌握所有的权力──这就是堪萨斯的人生目标,他梦想那一天到来,就这样努力过来。

    因此他认为这次的侵略行动是绝佳好机会。

    任谁都能看出卡勒奇利欧失策,受到处分在所难免。不,堪萨斯跟梅纳兹共谋,打算私底下先做好安排,让机甲军团内部的人都朝那个方向想。

    只要救出被留在迷宫里头的将领士兵,施恩惠给他们,那样很快就能创立新派系吧。

    到那个时候卡勒奇利欧就没用了。

    「呵呵,笑死人。想光靠政治力量就爬上军团顶点,怎能允许有这么天真的想法出现。」

    正是因为不会被人听到,堪萨斯才尽情嘲笑长官。接著面不改色地迈开步伐,要去寻找存活下来的部下。

    当时间经过一天后,就连堪萨斯都开始觉得情况有点奇怪。

    姑且不论迷宫里头有森林和沙漠,这里连个人影都看不见。不仅如此,就连魔物都没看到。

    不管是哪个楼层都安静到诡异的地步,什么事情都没有发生,甚至让人觉得保持警戒就跟白痴一样。

    当然堪萨斯可不会为这点小事掉以轻心,但是他的「危险预知」完全没有起反应,这让堪萨斯更加不安。

    「唔──看样子目的也不是让我疏忽。那么就是他们把战力集中在某个地方了吧?」

    堪萨斯的洞察力令人畏惧。他猜对了。

    「哈哈哈,没想到摆这么大的阵仗欢迎我,真令人开心!那我就不客气,容我打扰了!」

    做事情够洒脱,这也是堪萨斯的优点。他认为就算有陷阱又怎样,把陷阱破坏不就得了,他开始奔跑,想要一口气朝下方的楼层去。

    速度快到连风都追不上,堪萨斯一路狂奔。只要踩地一下就能移动好几公尺的距离,才一下子就来到楼梯处。

    几个小时过去──

    堪萨斯眼前出现一样东西挡在前方,那是一座广大洋馆的大门。

    造型很豪华,彷佛会带给来访者压迫感。

    紧接著门无声无息地打开──战斗开始。

    *

    那美貌就连倾国美女都相形失色,脸上挂著让人寒毛直竖的凄惨笑容,九魔罗前去打招呼。

    「欢迎光临。欢迎你。」

    听到她打招呼,堪萨斯也带著笑容回应。

    「还真是有礼貌。这张脸令人怀念。你就是那个时候的小狐狸吧?」

    「你还记得吗?真令人开心。」

    「怎么可能忘记。因为你的母亲可是帮助我出人头地呢。」

    两人之间火花四射。

    这不是幻觉。妖气和斗气产生激烈冲突才引发这种物理现象。

    「竟然脸不红气不喘说这种话!」

    「哈哈哈,亏你能平安无事活下来。多亏我把你卖给克雷曼,你才能存活。大可感谢我。」

    「──杀了你。」

    杀气更是大幅提升了,九魔罗吼出这句话。

    就像在呼应那句话,白猿出现了。为了让对方见识八部众首席有多厉害,他开始用棍棒连续攻击堪萨斯。

    「是苟延残喘活下来的妖魔吗?既然这样,我也让你们看看有趣的东西吧。」

    话一说完,在没有任何预备动作的情况下,堪萨斯召唤出一只魔物。

    那是身上披著黑色毛皮的猴子──暗猿。

    「你、你是母亲大人的仆人──!」

    没错。

    如假包换,他就是九魔罗母亲拥有的其中一只尾兽。

    「没错,很怀念吧?就让他当你的对手。」

    暗猿也是心地善良的魔兽。九魔罗也有跟他游玩的记忆,然而……

    让人充满深深回忆的暗猿却露出凶恶表情,还露出獠牙。

    「莫非你把奴家忘了?」

    暗猿听不见九魔罗的声音,「叽──!」地发出尖锐叫声,朝白猿跑过去。

    「没用的。那只猴子已经变成我忠心的仆人。关于你的事情,他什么都不记得了。」

    堪萨斯自己并没有参战,他从怀里取出菸草叼著,开始点火抽菸,看著九魔罗露出坏笑。

    「你这家伙对暗猿做了什么?」

    「啊?这话真伤人。是在怀疑我吗?」

    那回答就像在嘲笑九魔罗。

    九魔罗发现堪萨斯根本没有认真回答的意思,愤怒的她继续出下一招。

    「月兔、黑鼠,你们出来吧!」

    九魔罗的尾巴变成魔兽。

    这样就变成三对一了。再一次变成九魔罗那边占上风。

    但这也只是短短一瞬间的事情。

    「出来吧,喑兔、暗鼠。」

    没想到堪萨斯也配合九魔罗召唤出魔兽。

    这下就连九魔罗都不免大吃一惊。

    「怎、怎么会……」

    「很惊讶吧?只不过,我也一样吃惊。没想到你这个小鬼居然会召唤出三只尾兽。看样子克雷曼也很会调教。」

    堪萨斯说那些话似乎很瞧不起九魔罗。那态度充满自信,这是有原因的。因为堪萨斯召唤出的魔兽比九魔罗底下那些八部众还强。

    「真麻烦。游戏就到这边结束吧。」

    一说完这句话,堪萨斯叫出更多魔兽。

    「怎么会!竟然连暗虎和暗蛇都叫出来!」

    只比每一只的个别强度,堪萨斯底下那些魔兽更强。这也难怪。九魔罗的母亲是前代九头兽,而那些魔兽都是她忠心的护卫。

    如此厉害的魔兽有五只。当时沉稳善良的气息全都消失了,狂暴的本能已经解放,挡在九魔罗他们面前。

    在这个时候,堪萨斯认为自己赢定了。不管年幼的小狐狸九魔罗有多大成长,能够操控的尾兽顶多就只有三只,他如此认为。

    毕竟就连九魔罗的母亲也只能叫出五只尾兽。如果是活了好几千年的妖狐另当别论,九魔罗只活了几百年,堪萨斯认为她没办法使出那么大的力量。

    因此堪萨斯才傲慢地放话。

    「如果是现在的你,要我拿来当宠物饲养也行。你就背叛魔王利姆路投奔到我这边吧。那样我可以饶你一命。」

    这说话语气不像是交涉,更接近命令。

    确定自己会获胜才敢说出那番话。然而堪萨斯却出现致命的误解。

    九魔罗气炸了。

    她脸上的笑容变得更深更美。

    「你这个人还真有趣。能够让奴家生气到这种地步,想必已经做好觉悟了吧?」

    这个问题并不需要得到答案。

    九魔罗把她的尾兽──剩下的部下,也就是八部众全都放出来。

    出现的有雷虎、翼蛇、眠羊、焰鸟和犬镜。在此,八部众全员到齐。

    「这怎么可能!竟然有八只?你这家伙……」

    直到这个时候,堪萨斯首次显露出慌乱模样,但那也只出现一瞬间。他立刻找回冷静,脸上出现不屑的笑容。

    「竟然成长到让我吃惊的地步,值得夸奖。但即使如此,还是我们这边的战斗力比较高。」

    「住口!」

    「好可怕好可怕。既然如此,没必要继续多费唇舌。我要扭下你的手脚,装饰在我的房间里。」

    交涉宣告结束。

    紧接著,一场八对五的对决就此展开。

    八部众在人数上较为有利,但对手都是长年侍奉前代九头兽的精锐。

    累积的魔素量有差距。最重要的是经验差异。

    白猿他们并不弱,但是那些黑暗魔兽更强,足以翻转人数上的劣势。

    随著时间过去,八部众开始居下风。然而即使如此,九魔罗也没有放弃。

    她观察堪萨斯的样子,接著发现一件事情。

    被堪萨斯召唤出来的魔兽,每一只都很强。而且虽然完全失去记忆却唯独保有理性。

    面对堪萨斯的指示会迅速做出反应,再来对付八部众。

    反过来说只要打倒负责下令的堪萨斯,九魔罗就有机会获胜。而且九魔罗这边还有杀手锏。只要让八部众回到自己身上变回原本应有的姿态就行了。

    九魔罗认为那样就能战胜堪萨斯他们。因此九魔罗一点都不慌张,而是逐步分析战况。

    再来看看堪萨斯这边。

    这边看上去似乎游刃有余,但其实濒临极限了。

    之所以要驯服这些黑暗魔兽,当然有理由。秘密就在堪萨斯的力量之中。

    独有技「掠夺者」──那就是堪萨斯拥有的能力。

    光只有这股力量没什么意义。是没办法发挥任何效果的技能。

    在堪萨斯小的时候,他察觉到这股力量。因为一些小事跟别人起争执,还杀了朋友养的狗报仇。之后他就能召唤出黑暗之犬。

    光只是这样或多或少能在战斗中起到些许作用,但那个技能真正的价值在别处。

    当堪萨斯加入军队去讨伐边境游击队的时候发现一件事情。那就是杀了对方之后就能召唤出跟对方有相同力量的「黑暗化身」。

    而且堪萨斯还发现另一件事情。那就是能够召唤出的对象仅限被他杀死的。

    换句话说,杀愈多人,自己就会变得愈强。

    然而还是有极限。

    透过这股力量,并不是把人杀了就能让所有力量加成到自己身上,而是只能取得最大值。

    杀了谁就能完美重现对方的姿态和技能。若是需要执行潜入任务等等,要变装就很方便,是用途很广的技能。

    但无论如何都有极限。那就是没办法召唤出超越堪萨斯本身容许量的「黑暗化身」。

    假如有办法那么做,就表示堪萨斯一个人就能操纵整支军队。再怎么说也没这么万能,堪萨斯本身有一个自体能量的极限。

    九魔罗准确看穿这点。

    因此即使现况对她来讲很不利,她也不慌张。

    「奴家知道,你已经快到极限了吧?」

    「是又怎样?」

    「奴家不晓得你是如何操控暗猿他们,但没问题。因为只要把你杀了就一了百了。」

    这就是九魔罗做出的战况分析。

    双方部下打起来势均力敌,但双方阵营的司令官都没有参战。只要这个时候九魔罗出面对付堪萨斯,他就没办法对那些黑暗魔兽下指令。

    除此之外,若是只拿九魔罗跟堪萨斯来作比较,看魔素量是九魔罗高出堪萨斯许多。

    「放心吧。奴家不会让你死得太痛快。」

    一说完这句话,九魔罗立刻从现场消失,一瞬间就来到堪萨斯背后。然后伸出爪子打算割断堪萨斯的脖子。

    堪萨斯也做出对应。

    他承认九魔罗说得没错,但还是不改那游刃有余的态度。

    「这么吓人。早知道你会成长到这种地步,那个时候就应该先把你杀死。」

    「闭嘴!」

    「呵呵呵,别这么生气。就当作是赔礼,我让你见识有趣的东西。」

    堪萨斯说完就笑了。

    的确,堪萨斯的「掠夺者」只具备能叫出被杀死对象的力量。能够叫出来的人数也有极限,而堪萨斯本身的力量也只能强化到跟之前打倒的第一强者相同程度。

    只不过,堪萨斯还留一手。

    他毫不犹豫,决定在这个时候使出来。

    「你可知道我为什么要把你卖给克雷曼?明明知道你会成为强大的战力却还是放手,你可知道理由是什么?那就是──」

    这是因为比起驯服九魔罗并养育她,他有更简单的方法,已经取得更加强大的力量。

    堪萨斯让那些黑暗魔兽消失,召唤出一只巨大的野兽来代替。这才是堪萨斯的力量泉源,也是他不需要九魔罗的原因。

    「那、那个模样是……母亲大人──!」

    那里出现一只黑暗妖狐。

    有五根粗的尾巴和四根细尾巴。总共有九根尾巴,她是「妖魔乡」的女主人。

    只不过外表变得很不祥,完全看不见生前那善良的面容。

    「哈──哈哈哈!没错。这家伙就是你的母亲。不过啊,她被我操控,因此能够将这家伙的狂暴力量全部使出来。实在太棒了。你也很想看看吧?」

    她那善良的性格成了大忌,对敌人抱持怜悯之心。因此就算拥有媲美魔王的力量,她还是保持低调藏起来,将自己跟这个世界的交集压在最低限度,安分守己地生活。

    那样的前代女主人如今是这副模样。将要透过堪萨斯之手发挥真正的力量。

    「你连死者都要愚弄是吗……」

    「说错了,这叫做致敬。我只是想好好活用那股力量罢了,她该感谢我才对。」

    堪萨斯召唤出来的黑暗九头兽,一看到九魔罗就杀气腾腾,眼里没有浮现一丝一毫的感情。只有朝九魔罗瞥了一下,那眼神就像在看敌人。

    「母亲大人──」

    「把那家伙杀了。」

    遵从命令,九头兽开始行动。下一瞬间,整合黑暗尾兽释放出的全力一击扫向八部众。

    「翼蛇、犬镜──!」

    其中两只动作比较慢,这一下让他们重伤,回到九魔罗的尾巴里。有如此强大的威力。显然可以看出八部众毫无胜算。

    「哈哈哈!怎么样,很有趣吧?正因为拥有这股力量,我才不需要你。但是只看尾巴的数量,你似乎比母亲更优秀呢。只是看样子你经验还不够,但我会帮你补足。呵呵呵,当时放你一马真是太好了。若是这次连你都能弄到手,那我就能得到更强大的力量!」

    堪萨斯满心欢喜。

    他完全不认为自己会败北。

    拥有最强的九头兽,而且自己还获得强化,强到足以跟她媲美的程度。拥有这么强大的战斗力,自己不可能输给那只小狐狸。堪萨斯深信如此。

    就连克雷曼,堪萨斯都看不起。

    原本打算将媲美魔王的九头兽之力使用到炉火纯青再来收拾克雷曼,没想到他输给新来的魔王利姆路。因此堪萨斯在心里嘲弄克雷曼,认为他也没什么大不了。

    然而眼前的九魔罗能够使唤八只尾兽。看个别力量,发现他们经验不足,堪萨斯还不至于无法战胜,但成长之后难以想像会变得多么强大。

    (所以才说我走运。我要在这里杀了那家伙,用我的力量晕染那具尸体!)

    如此一来堪萨斯的力量也会跟著大幅上升吧。区区一个新加入的魔王,若是有了这股力量,要怎么料理都行。

    脑子里想著这些,堪萨斯开始对九魔罗发动攻击。

    九魔罗原本还呆呆地站著,这时她的头摇了一下,嘴里喃喃自语。

    「若是丧失冷静就输了──是这样吧。日向大人教奴家的事情,奴家可没有忘记。」

    接著她开始看缓缓逼近的男人和魔兽。

    「大家都回来吧。」

    对这句话起反应,那些尾兽都变成光被吸进九魔罗的尾巴里。接著九魔罗的九根尾巴也开始散发炫目光芒。

    男人和魔兽已经近在眼前。

    然而九魔罗并不慌张。

    尾兽的经验尚浅,这点她承认。

    只不过,九魔罗本身可不是这样。

    她有优秀的师父,还有伙伴跟她互相切磋。待在很棒的环境里,将九魔罗磨练得更强。

    爪子和锐利的刀逼近,九魔罗用右手和左手轻轻抓住这两样东西。

    「──!」

    「什么,你这家伙!」

    「奴家好像还没报上名号吧。奴家的『名字』叫做九魔罗──」

    「什么,竟然有名字……!」

    「奴家是『九头兽』九魔罗。」

    爪子被人粉碎,短刀被人折断。

    堪萨斯赶紧拉开距离,九魔罗对他露出倾城倾国的微笑。

    「你用不著记得也无妨。原本打算让你慢慢品尝凄惨的死亡,但是那样对我们来说负担太重。因此──」

    这句话都还没说完,这只黑暗魔兽已经被撕得四分五裂。藉著九魔罗的手,前代九头兽被她大卸八块。

    「怎么会──!」

    这件事情太令人震惊,让堪萨斯发出忘我的惨叫。

    那可是自己手里最强的棋子,如今却在眼前消失。

    堪萨斯的「掠夺者」有别于召唤,只是以实体为基础来形成「黑暗化身」。因此消失的个体再也无法呼唤出来。

    在这一刻,九魔罗已经夺回被夺走的母亲。

    「你、你居然……」

    「若是奴家再强一点就能让你吃苦头。虽然可惜,但也差不多该结束了。」

    「等、等等──!」

    那种蠢话,九魔罗怎么可能听得进去。

    堪萨斯的苦苦哀求根本无法传入九魔罗耳中。

    「永别了。」

    当这句话说完,堪萨斯的寿命也走到尽头。

    九尾连斩──用发光的尾巴从四面八方劈砍过来,这让堪萨斯粉身碎骨,三两下就死了。

    这就是九魔罗。

    拥有倾国倾城的美貌,再加上钢铁一般的意志,甚至到达冷酷的程度。

    对于失去的东西虽然还留有思慕,却不眷恋。她知道死了就死了,无法挽回。

    因此没有继续被人夺走才是重点。

    虽然失去「妖魔乡」,但现在的九魔罗有个可以回去的家。要避免这个家被人夺走,对现在的九魔罗来说那是最重要的。

    「原本也想给大家复仇的机会,原谅我。」

    如此这般,九魔罗顺利复仇。

    母亲没办法活过来,但她已经找回尊严。

    这件事让九魔罗心满意足,发自内心笑了出来。

    ●

    有个人静静地冥想。

    对方有著漆黑的外骨骼,上头有金色纹路。

    如同闪耀的红宝石,从额头中央伸出来的一支角看起来就像剑一样。

    角下方有深红色的复眼,这些眼睛都没有闭上。会吸取四周的资讯,持续在脑内进行处理。

    至于那具外骨骼,是其主君利姆路因为一时兴起加以改造。利姆路的细胞和「魔钢」补强失去的部位。

    如今已经非常相融,成为自己身体的一部分。强度超越金刚石,同时兼具生物应有的柔软性,甚至可以称为生体魔钢,拥有无与伦比的性能。

    是相当于传说级的天然铠甲。

    然而──之所以这么强绝对不是光靠那具外骨骼。这「强」的本质源自于渴求作战的本能,从不厌倦。

    时至今日。

    有新的猎物来到面前。

    一切都如其所想。

    他才是迷宫里最强的人。

    他就是最强的守护者──「虫皇帝」赛奇翁。

    接著──

    赛奇翁心想。

    已经确认过那些人的意志,他们有资格和自己战斗。

    因此他才会把对方叫过来。

    要他们来到这个黑暗空间。

    能够抵达这个楼层的人很幸运。

    能满足身为人的尊严、身为强者的骄傲,在这样的情况下赴死。

    ………………

    …………

    ……

    向下走完通往迷宫第八十层的阶梯后,那里有一间可以休息的小屋。

    为了表示里头没有陷阱,这间房子没有门,是对外开放的。

    在这个房间的深处可以看见一扇豪华的门。门后面就是这个楼层的关卡魔王房间。

    穿过黑暗漩涡后,梅纳兹抵达的就是这个房间。

    这个房间里头有些许亮光,桌上放著水果和饮料,还放著很实用的日用品,甚至排放坐起来很舒服的椅子。

    这个地方已经有好几个人率先抵达了。梅纳兹的眼睛略为睁大,试著回想这些人自己是否见过。

    抢先这样的梅纳兹,坐在椅子上谈话的那些人站了起来。

    「梅纳兹少将,您平安无事啊!我是『机甲改造兵团』第二十六师团的──」

    「别了。这座迷宫可没有那么好混,让区区的士兵和下级将校也能存活。这点我十分清楚。」

    举起一只手,梅纳兹制止对方做自我介绍。如果是身分在上级将校之上的人,所有人的名字和配置单位他都记得。可是梅纳兹却对眼前这些人毫无印象。

    这代表的意思就只有一个……

    表示就算是A级以上的人来这座迷宫要存活下来也得煞费苦心吧。至少看看刚才梅纳兹打倒的虫型魔人,就算找来一大票人对付她也没用。

    一些超人已经突破实力大关,但这其中就只有一小部分登峰造极之人才能对付那等对手。

    那样的强者不可能甘于担任下级军士,因此梅纳兹可以推测出眼前这帮人的真实身分。

    「是!确实就如阁下所说。我是帝国皇帝近卫骑士团排行第十七名的人──名字叫做克里斯纳。」

    「我是排行第三十五的巴桑。」

    「排行第九十四的莱海。」

    「嗯。你们果然都是皇帝陛下的护卫骑士是吗?潜入我军是为了监视这次的作战吧。」

    「正是如此。」

    「就算你们这样老实回答还是让人有点意见,但这次就算了。先别管那个,我们来谈谈接下来该怎么办吧。」

    「我们刚才正好也在讨论是否该这么做。」

    「嗯嗯。」

    被自己料中彷佛是理所当然的事情,梅纳兹继续让话题进行下去。

    虽然被人监视这项事实让他很不是滋味,但现在重要的是如何在这次对决中存活下来。

    现在需要的不是阶级和立场,而是实力。因此梅纳兹对于克里斯纳他们的立场完全不想深究,认为应该要先谈些有意义的事情。

    「那么,其他人都怎么了?」

    「回您的话。我们被传送的楼层在报告里头有提过,那边有死灵之王。」

    代表他们三个,克里斯纳给出答案。

    梅纳兹用视线催促他继续说下去。

    「我们只有欠缺指挥官的九十六个人,跟邪恶的死灵魔物之王对峙。战斗后其他人都……」

    「真让人难以置信。我们聚集了就算在没有人下命令的情况下,也能靠各自的判断行动的一骑当千战士。虽然不如你们,但那些都是我军的精锐人员啊。」

    这次作战计画的目的是救出帝国军士兵。已经为了各种情况设想过,就连最末端的小兵也都有A级实力。

    这些士兵全数阵亡实在让人难以置信,因此梅纳兹加强语气问话。

    「那家伙是可怕的魔王。还有守护那个王的死灵骑士也是顶尖剑士。」

    「除了我们三个,其他人都在那个楼层被杀。若有人批评我们应该早点现身,那也无话可说。只不过面对死灵龙和死灵剑圣,再加上不死之王,就连我们能够存活下来都形同奇迹了。」

    克里斯纳跟梅纳兹谈到一半,巴桑插嘴进来。他说话语气充满愤怒,一方面也像是在为他们的不中用感到懊恼。任谁都能看出他说的是真心话。

    「这样对少将大人说话太失礼了,巴桑。」

    「可是莱海小姐……」

    「不,没关系。这座迷宫很危险。在这里就不要论身分了,应该同心协力杀出一条活路才对。」

    梅纳兹将这些话说出口,提议要彼此互助合作。

    对方既然是皇帝近卫骑士团,那实力就无可挑剔。现在不是在这针锋相对的时候。

    「有您这句话,我们也彷佛打了一剂强心针。」

    克里斯纳也很清楚机甲军团梅纳兹少将的事情。照理说他那样的实力就算加入帝国皇帝近卫骑士团也不奇怪,没道理拒绝合作。

    克里斯纳等三人和梅纳兹朝彼此默默无语地点点头。至于离开这个迷宫之后有什么打算,到时候再想就好。就在这瞬间,那四个人达成共识。

    「对了,梅纳兹大人到这之前经历过什么?」

    「我对付了一整群军团蜂啊。」

    「军团蜂──!」

    那是危险魔物的代表。因为太过危险,一旦发现就会迅速处置,因此一般人都不太知道这种东西。一旦看到几乎都会被当场杀光,因此一般人都不太知道这种魔物。

    「面对如此危险的魔物,您就一个人对付?」

    「自从进入这个迷宫之后,除了你们就没有遇到其他同袍。我的情况是在打倒军团蜂和疑似统治它们的魔人女王之后,有人出声召唤我。一回过神就来到这个地方了。」

    「原来如此,原来是这样啊……」

    听完梅纳兹像这样直截了当给出的答覆,克里斯纳很佩服。

    女王丽蜂一旦变成魔人,那实力可以说是超乎想像,强度恐怕媲美低阶魔王。竟然能够把那样的对手跟她的部下一起收拾掉,不晓得梅纳兹身上蕴藏多么强大的力量,想到这边就觉得此人很值得仰赖。

    因为一直很紧张的关系,克里斯纳直到刚才都没有发现梅纳兹全身是伤。胸口也开了一个大洞,让人联想到先前经历过怎样的激烈战斗。

    「那您的伤势如何?」

    当莱海问完,梅纳兹笑著说:「事到如今才问啊。」

    「我有准备回复药。稍微再休息一下体力就能恢复。先别管这个了,你们是走哪条路线到这个房间来的?」

    掌握主导权的人是梅纳兹。虽然说过彼此的立场对等,但梅纳兹还是有大官架势,要克里斯纳他们听从自己的命令。

    之后那三个人也在梅纳兹的主导之下各自分享手边情报。

    后来他们发现一件事情,那就是这个迷宫的构造很扭曲。

    事前得到的报告跟现实情况差距过大,完全找不到基准可循。就像瞎子摸象进行迷宫探索一样,接下来的路也全是未知。

    「但这到底是什么情况?我们对付的对手在报告里头也有提到,是第六十层的关卡魔王对吧?魔王利姆路为什么不让我们从一层开始按照顺序攻略?」

    那样我们攻略起来会花更多时间吧。如果只是要让我们陷入疲惫状态,应该这样做才对不是吗?巴桑说出心中的疑问。

    给他答案的人果然还是梅纳兹。

    「很简单。你应该有听说过迷宫的传闻吧?就算进去挑战,只要装备手环就能复活。假如这个效果对所有魔物也会起作用,你认为事情会如何?」

    「啊……」

    听人这么说,巴桑发出错愕的呼喊,克里斯纳和莱海则用凝重的表情替梅纳兹接话。

    「与其让我们在攻略上花时间,还不如陆续放我们进去,那样更能够消耗帝国军的体力吧。」

    「而且一进来就出不去。那就等于在说要把我们个别击破。」

    梅纳兹说了一声「正是如此」并点点头。

    「当然,那是因为对迷宫内部的战斗力很有自信才敢这么做。我其实也有跟卡勒奇利欧大人提过这件事。但他说要我们去掌控复活据点,等魔物每次复活再杀掉就行。这么说也有道理,因此我只能退让了。」

    事后揭晓才发现计画失败了,梅纳兹苦涩地说了这些。

    到头来帝国军派出超过五十万的将领士兵。分批将战斗人员派进去,做了最愚蠢的事。

    魔王利姆路的部下们负责守护这座迷宫,会有这样的结局都是因为我方误判对方实力。

    「那有发现幸存者吗?」

    「这个……」

    光是这句话就能表明一切。

    他们必须假设目前存活下来的就只有他们几个人。

    「与其说让人难以置信,倒不如说是不愿相信。假如有人幸存还回到地面上,那就必须让大家尽快撤退。」

    「想必陛下会动怒,但这也是没办法的事情。」

    没有人去反对这个结论。虽然方针就此决定,但接下来还要掌握现状。

    「话说回来这个地方是什么情形?」

    「放在这里的饮料和水果并未发现有下毒。我并不打算接受敌人的施舍,但这显然是准备来招待我们的。」

    「还有那扇门。不管用推的还是拉的都打不开,但可以看到上面有数字对吧?在你来之前我们都在讨论,想说那是不是在倒数。」

    在那扇位于深处的门扉之后,似乎飘散出一股难以言喻的浓厚魔物气息。而巴桑指出的门上头确实写了一些数字。

    那明显是在表示时间。数字写著两百。意思应该是再过三个多小时门就会打开吧。

    巧的是那时间跟梅纳兹身体情况完全复原所需要的时间一致。

    感觉并不像偶然,梅纳兹无奈地叹了一口气。

    「看样子敌人想要跟准备万全的我们作战。虽然不至于说是堂堂正正,但至少对方似乎在等我恢复。」

    「而且好像不是在等我们分别过去挑战,要等一群人到齐的样子?」

    「也就是说对手对于自己的力量很有自信是吧。」

    「我们跟梅纳兹阁下可是葬送了死灵之王那帮人,他还真是小看我们。」

    「但这种时候就别跟他客气了吧。再过不久堪萨斯应该也会过来,多争取一些时间对我们会比较有利。」

    「说得也是。能够作战的人愈多愈好。如果连堪萨斯大人都加入我们,突破这个迷宫也不是不可能吧。」

    「没错。话说我们现在拿到的钥匙,目前已经有七把了。梅纳兹阁下也有拿到这样东西吧?」

    莱海边说边拿出一个徽章。那上面镶嵌十个水晶,其中七个正在发光。

    这个徽章就是有权利挑战此座迷宫之王的钥匙。

    「当然。为了挑战迷宫之王,必须打倒十杰。在我们进来之前,帝国军已经拿到四把钥匙了。」

    「是的。不只是死灵之王,我们打倒的死灵骑士似乎也是十杰。」

    「原来是这样。假如堪萨斯获得胜利并拿到钥匙,跟等一下的对手加起来最低也能弄到九把钥匙。虽然只能看到淡淡的希望之光,但总算有一点明路可循。」

    假如他们能够马上回到地面上,八成会发誓再也不进来吧。这个迷宫就是如此险恶。

    然而那个愿望不可能实现。

    若是没有打倒之后的敌人,他们不可能活著回到外面。早在进入迷宫的时候,他们就已经有了这种觉悟。

    他们现在所能做的就只有前进。

    如此这般,梅纳兹一行人除了等待堪萨斯到来,同时一面休息。为了提高获胜机率,必须在这里尽量去除身体疲劳。

    虽然不用担心中毒,但大家都没有去吃敌人准备的食物。

    每个人各自拿出携带粮食,做著可能是最后一次的能量补充。

    赌上活下去的机会。

    当剩下的时间只有三分钟,梅纳兹站了起来。

    确认完徽章发现光芒没有增加,他感到失望。

    「……也许堪萨斯战败了。」

    就算继续等下去,增援似乎也没有到来的迹象。

    这让梅纳兹舍弃天真的期待。

    他冷静判断状况,正确下达指示。

    「是时候了。我们也差不多该做好准备了。」

    那句话让皇帝近卫们无言地点点头。接著他们拿出炼坠,不约而同简短咏唱。

    「「「开封!」」」

    转眼间一道光流迸射,三个人已经武装完成。

    有三个皇帝近卫,再加上机甲军团里头最强的梅纳兹少将。虽然加起来总共只有四个人,但聚集在这里的人于帝国境内也是数一数二的高手。

    有这样的团队在,突破迷宫也不是梦。没错,大家都如此深信。

    就这样,决定命运的时刻到来。

    时间倒数著,剩下的时间归零。

    同时正面的门扉打开。

    大家都做好觉悟了。

    他们毫不犹豫地穿过门,投身那场赌上生存机率的对决。

    ………………

    …………

    ……

    门前方是一片黑暗。

    连光也照不进来,是完全黑暗的空间。

    莱海赶紧点亮光魔法的元素魔法「广范围照明」。

    出现在那里的景象让众人全都屏住呼吸。

    该处是一片广大荒野,帝国将领和士兵的尸体堆得如山高。

    最高点有一只正在打坐冥想的魔物。

    那是赛奇翁。

    并不是直接坐在尸体上面,而是稍微浮在半空中。

    看这样子就足以证明赛奇翁具备高度魔力。

    「欢迎你们到来,各位勇士。」

    那声音既低沉又洪亮。

    赛奇翁只是说了一句话,整个空间就出现一股强烈的压迫感。

    这下梅纳兹可以确定。

    这只魔物就是把他引来这个地方的人,也是魔王利姆路本尊。

    因此他不加思索地问道:

    「你就是……魔王利姆路吧?」

    他已经看过报告书,上面写著魔王利姆路是史莱姆。

    但这又是怎么一回事。

    因为是史莱姆,能够变幻成各种型态也不奇怪。

    最重要的是这只魔物释放出颇具压倒性的「魔王霸气」。这证明那只魔物就是魔王利姆路,梅纳兹是这么想的。

    没想到那句话惹火赛奇翁。

    「竟然把区区一个我……误认为伟大的魔王利姆路大人……」

    「什么?」

    一股强烈的愤怒笼罩整个空间。

    看到对方出现如此剧烈的反应,梅纳兹这才发现失策了。

    「我的名字叫做赛奇翁。只不过是迷宫十杰之一。你们这些在地上爬的愚钝之人,如此愚蠢万死不足惜。」

    虽然心中燃起激情,但赛奇翁只是淡然地告知。

    「你们想要活下去只有一条路可走,就是打倒我。好好燃烧你们的生命,尽全力挣扎吧!」

    他面对帝国的英雄们虽说出傲慢发言,但那语气听起来并不骄矜自满。

    这让梅纳兹他们明白,知道赛奇翁是在陈述他所知的事实罢了。

    想要让他收回那些话,就如赛奇翁所说,只能展现实力了吧。

    「各位,我们要全力以赴了。」

    「遵命。」

    「知道了。」

    「我明白了。」

    就这样,一场实为蹂躏的对决就此展开。

    ●

    真的假的──这是我发自内心的感言。

    话说我跟红丸正目瞪口呆看著大萤幕映照出来的景象。

    影像显示直到不久之前的迷宫内部情况,如今已经变得安安静静。这表示所有楼层的帝国军将领士兵全阵亡。

    战斗已经结束了。

    然而刚才看到的那些景象实在太扯,让我们一时间说不出话来。

    「那家伙……可能比你还强?」

    最后我总算不经意说出心中最真的感想。

    大概不愿意承认吧,红丸脸上的表情很难看。

    「关于这部分,是有几分可能性……」

    他说话的语气感觉非常懊恼。

    红丸还小声喃喃自语「不过顶多是不至于可能性为零的程度」。

    你就承认吧。

    这种时候还是老实承认吧。

    「咯呵呵呵呵。我也跟那个叫做赛奇翁的作战过。除了有令人畏惧的战斗资质,他还是恶魔的克星,连半吊子的魔法都能直接无效化。不愧是维尔德拉大人的徒弟,一个不小心就连我都有可能战败。只不过没有承认战败不算输就是了。」

    输了也不算数!就像这样,虽然迪亚布罗是笑著说的,但在我看来一点都不好笑。

    兰斯洛也是其中一个例子,某些虫型魔兽的高阶分子属于恶魔族天敌。看样子赛奇翁也变成这样的强者了。

    顺便说一下,戴丝特萝莎她们好像也有挑战过赛奇翁,但听说直到现在都还没有获胜的纪录。能够看到懊恼的戴丝特萝莎,迪亚布罗似乎非常满足。

    不过光是跟赛奇翁打成平手,那三个女孩就能说是异于常人了。

    看过刚才的作战情况后,我真心如此认为。

    那就让我们来试著回顾刚刚的作战情况吧。

    ………………

    …………

    ……

    迷宫内部的战斗,大致都如预料般结束。

    能够成功说服几个敌人是一大亮点,九魔罗战胜也值得喝采。

    虽然阿德曼他们和阿毕特那边留下遗憾,但只能说是遇到棘手的对手。

    话说回来有个家伙把这些高手都召集起来,甚至给他们养精蓄锐的时间。

    那都是赛奇翁所为。

    透过「空间操作」,赛奇翁强行将他所认可的高手们叫过来。

    他的五感还真是可怕。一边冥想一边来回注意迷宫内部的情形,想必他一直在观察每一场战斗吧。

    直到分出胜负之前都没有插手,只有把存活下来的强者找来。

    那家伙还真是乱来。

    若是这种情况下输掉单纯就只是白痴罢了,想必其他的迷宫十杰也不会保持沉默。

    然而其他人都没有意见。

    一方面是因为输掉对决的人没资格抱怨,但更重要的是──大家都承认赛奇翁很强。

    「交给赛奇翁处理应该不会有问题。」

    甚至还收到消息,号称维尔德拉已经挂保证了。

    在我跟红丸看来,希望赛奇翁把目标放在确实获胜上。竟然还让敌人养精蓄锐,要是一不小心战败……

    虽然免不了有这层担忧,但敌人那边就只剩下四个人。

    为了一点小事情就抱怨,感觉这样很没有魔王风范。

    因此我决定这次就别婆婆妈妈,准许赛奇翁耍任性。

    再说还能搜集战斗情报。

    趁这次看看赛奇翁认真起来是什么样子好像也挺有趣的,所以我决定随便他去。

    结果显示那全是一场蹂躏。

    用一句话说就是单方面压著打。

    最先开始采取行动的是巴桑,他曾经独自一人对付死灵龙。头一次出招就使出全力,抄著连大地都能粉碎的剑击朝赛奇翁杀过去。

    赛奇翁用左手以不至于阻碍对方行动的方式化解。由于剑的横腹被人轻轻推开,巴桑失去重心以致于没办法连续施加攻击。

    赛奇翁没放过这个破绽,就这样成功钻进对方怀中。用力踩地的右脚施加力道,同时出右拳对准敌人的铠甲打过去。

    才在想真不知道那一拳蕴含了多大的力量,接著发现那一拳的硬度媲美传说级。

    发光的铠甲粉碎,巴桑因此丧命。

    战斗开始之后还不到三秒钟,这件事情就发生了。

    伙伴突然死掉,那帮人可能一时间反应不过来吧。名字叫做莱海的女魔法师呆若木鸡。在赛奇翁面前出现这种行为,会有什么下场应该很清楚了吧。

    她还算幸运。

    没有感到疼痛也没有恐惧,就这样死了。

    被人用手刀一刀两断的莱海瘫软下去。

    看到这一幕,曾经打倒艾伯特的克里斯纳发出高喊。

    「唔、唔喔喔喔喔──!竟敢杀死莱海!去死吧,你这个怪物!妖灭次元斩(Dimension Cut)──!」

    愤怒升华成斗志,克里斯纳展现出神速的技巧。

    所谓的妖灭次元斩,能够贯穿所有防御,甚至能够斩断次元。若是没有像我所拥有的「空间支配」这类空间操作系技能,根本不可能与之抗衡。说是必杀技也不为过,这一击甚至能够媲美圣剑技。

    但是却对赛奇翁不管用。

    「可笑。」

    说完这句话,赛奇翁四周开始扭曲。

    ──咦,那不是「誓约之王乌列尔」的「绝对防御」招式之一──空间扭曲防御领域吗!

    让我用起来,公认会被突破的「绝对防御」,赛奇翁却用得很完美。

    面对惊愕的克里斯纳,赛奇翁对他说:

    「利姆路大人授予我这项技能,不管是什么样的攻击都不管用!」

    我不记得自己有教过他耶。

    《……》

    智慧之王拉斐尔大师,原来是你做的好事啊……

    话说赛奇翁的空间支配能力,那已经超越独有技的范畴了。跟我用的相比毫不逊色。

    怪不得只论格斗战,他可以和维尔德拉战到势均力敌以上。

    也难怪克里斯纳的攻击会被挡下。

    事到如今,我看克里斯纳他们已经没胜算了,不料──

    「听我说,克里斯纳!」

    这个看起来很重视打扮的斯文男,印象中名字叫做梅纳兹吧。那个梅纳兹呼唤克里斯纳。

    「这家伙不简单。趁我让他的动作钝化,你尽全力给他致命一击!」

    看样子他们还没有放弃求胜。

    虽然是敌人但很不错,我想这样夸他们。

    梅纳兹要让赛奇翁沐浴在自己的力量之中。

    那股力量我也已经分析完成。阿毕特打败仗并没有白费。

    那是透过独有技「压制者」来操控引力。梅纳兹透过这股力量让四周引力集中到赛奇翁那边,打算牵制他的行动。

    只可惜──

    这对赛奇翁不管用。

    藉著扭曲自己周遭的空间,他也能操控引力流向,将其化解。

    原来还有这种用法──那让我大吃一惊。

    话说赛奇翁怎么会强成这样?

    我心中的疑问开始膨胀。

    是说智慧之王拉斐尔大师怎么有办法指导赛奇翁?

    《答。也许您已经忘了,主人把自己的肉体分给他。受到影响,「灵魂回廊」已互相连系。》

    我想起来了。

    以前拯救濒临死亡的赛奇翁,我确实有用肉体的一部分补足伤口。

    但若要论这点,阿毕特也有满足相同条件吧?

    《答。是因为才能的差异。个体名「赛奇翁」的肉体性能非比寻常,已施加最大程度的超最适化。结果让他获得跟主人类似的能力。》

    阿毕特已经够厉害了,但是对智慧之王拉斐尔大师来说似乎还不够。它好像对赛奇翁很满意,至于赛奇翁厉害到什么程度,我实在没具体概念。

    话说超最适化是什么鬼。

    那个简单来说就是大改造吧?

    虽然我第一次听到就是了……

    也就是说智慧之王拉斐尔大师的兴趣结晶等于赛奇翁就对了。有了这层认知后,想想也觉得怪不得会如此夸张。

    不愧是以常常做得太过火而闻名的智慧之王拉斐尔大师,又瞒著我瞎搞就对了。

    拥有理想的战斗型态,这个魔人特别擅长战斗。那样的赛奇翁跟维尔德拉一起特训后开花结果。寻常人根本无法对付他。

    紧接著,果然不出所料。

    「次元活地狱斩波(Dimension ray)!」

    只见赛奇翁张开右手五指,随意向下挥动。只是这个动作就能切断次元──换句话说会出现空间断绝。

    要抵抗这种现象,若是没有空间操作系技能一样无计可施。

    虽然来自帝国军的那两个人早早做出反应,但只是单方面挨打根本没意义。

    克里斯纳打算利用妖灭次元斩来抵消,却敌不过对方,被人硬生生砍成两半。力量差距一目了然。

    至于梅纳兹这边,他打算在自己周围释放干扰波,把空间断绝打偏,不过……这也是无谓的挣扎。面对空间扭曲,几乎所有物理现象都无法抗衡。

    他吃惊的表情笔墨难以形容。不曾输给任何人的男人初次战败──那表情看起来就像这种感觉。

    也许都还来不及承认自己败北,梅纳兹就撒手人寰了。

    ………………

    …………

    ……

    就这样,战斗开始连一分钟都还没过去,挑战者已经死光了。

    大概就是这样,赛奇翁已经强到乱七八糟。

    虽然九魔罗强到异常也让我吃惊,但赛奇翁的强不是她比得上的。甚至让我觉得他搞不好还比我强。

    不行。这样不行啊。

    已经超越生物的极限了。

    是如假包换的超人,简直比日向认真起来还强嘛。

    照我的计算看来,就连阿毕特都强到可以跟卡利翁和芙蕾并驾齐驱。但就连这样的阿毕特,对上赛奇翁也撑不到三分钟吧。

    假如赛奇翁玩真的,胜负将在瞬间见分晓。

    不,那已经不叫对决了。

    是单方面斩尽杀绝。

    这么强的高手怎么会窝在迷宫里?

    太浪费了吧?──虽然这么想,但那家伙可是秘密兵器。

    不能放这家伙到世上。

    就这么决定了。

    不过,就算是那样……

    我原本就想这个世界上到处卧虎藏龙,也自认没有掉以轻心,可是……没想到就在我们的地盘上还隐藏著这样的超人。

    一直觉得他看起来好像很强,没想到远远超乎想像。

    世界上还真的有些事情令人匪夷所思。

    话说那些姑且不论。

    这次有别的事情该反省。

    我发现随随便便把事情交给智慧之王拉斐尔大师办,真的会搞到一发不可收拾。

    我现在可没空在那边嫌麻烦。看它是不是还有做其他好事,看样子晚点有必要针对这件事情找智慧之王拉斐尔大师好好聊一下。

    一面想著,迷宫内部的战斗顺利结束,让我暂时松口气。

    *

    如此这般,从地面上攻过来的帝国军七十万人之中,五十三万余人已经收拾完毕。

    虽说那是实质上的大屠杀,但对我来说只不过代表获得五十几万的「灵魂」罢了。

    这样总计起来就超过七十七万人。可以让七名干部进化。等剩下的地面作战结束再来考虑该让谁进化吧。

    至于这个地上战,目前还不能大意。

    「剩下的帝国军不到二十万人。虽然仍是一只大军,但和一开始的时候相比,感觉已经很少了。」

    「对。距离他们最后一次派兵进入迷宫已经是两天前的事,但之后都没有动静。似乎也不打算再派更多的兵进去。是说他们如果继续对迷宫紧咬不放,那敌人的指挥官也未免太无能了吧。」

    也对,红丸说得没错。

    对方的战力逐渐流失,照理说应该不会继续派兵进入迷宫才对。如此一来就不需要我们杀出去了。

    如今超越A级的士兵也没了,敌军的战斗力大幅下滑。虽然人数很多,但我们应该还是能应付自如才对。

    想是这样想,还是觉得担心不已。

    「那接下来该怎么办?不光比士兵的数量,就算论质量好了,也是对方占上风吧?若是直接派第二军团过去,不管怎么做都会出现牺牲者吧?」

    可以直接窝在我们的领地里,等对方的粮食用完。那样我们这边的人就能毫发无伤取得胜利。

    迷宫内部有累积一些粮食,我们靠那些可以打一年。而且还有进行某种程度的栽培活动,若是出什么事就拜托菈米莉丝,要她增加农地面积。

    若是为了慎重起见,我们就应该执行这个作战计画。

    「敌人的补给线已经断了。事实上就战略层面而言是我们赢了。事情进展到这个地步,再来就只剩后续处理──」

    「哼哼!就跟先前说的一样,我们不打算让那些侵略者活著回去对吧?不愧是红丸,果然非常可靠!」

    红丸才解释到一半就被紫苑插嘴。听完她这番话,红丸露出苦笑。

    看来好像被她说对了。

    「可不能让帝国再次抱持那种无聊的野心。为了实现这点,我们必须把侵略者全部杀光。」

    红丸也说出跟智慧之王拉斐尔大师一样的话。

    歼灭大半的帝国军,红丸哪有可能满足,依然要按照当初的预定方针走,要将敌人全都杀个体无完肤。

    这个男人果真对敌人毫不留情。

    事情来到这个地步,我也不打算反对。

    我已经做好觉悟了。就算会遭人怨恨,也只是被帝国的臣民憎恨吧。

    只不过──无论如何都想避免连西方诸国也对我们骂声一片……

    《答。有个提案想尝试看看。》

    哦?

    看来智慧之王拉斐尔大师那边好像还有备案。

    看它并没有说的十拿九稳,大概是不确定成功机率有多少吧。

    那现在能马上执行吗?

    《否。需要准备和一些时间,希望能够等战争结束再进行。》

    原来如此。

    说得也是,总不能在打仗时展开一些奇怪的实验。虽然不知道它有何打算,但负责实行的人是我。

    关于这件事情,晚点再跟智慧之王拉斐尔大师商量吧。

    我把注意力拉回红丸身上。

    他要把敌人全部烧光,这我接受了。再来还有一个很重要的要求,其实就只是希望我们这边不会出现牺牲者。

    「我们这边一个人都不能死,那有办法办到吗?」

    「只要我们这些干部出动,保证不会有人死。」

    还是一样很有自信。

    听到红丸这番话,不只是迪亚布罗和紫苑,就连为人温厚的盖德也跟著点点头。

    「那具体来说应该怎么做?」

    我的问题一丢出去,红丸就开始说明。

    「利姆路大人身边的护卫绝对不能动。」

    大家听了点点头。看样子这点所有人都同意。

    「至于进入迷宫的入侵者,除了路奇斯跟雷蒙以外,其他全都杀了对吧?那就用不著这么警戒啦。」

    关于现在提到的两个人,他们还是被当成俘虏。看起来不像会背叛,所以没有限制他们的行动。

    为了保险起见先让他们在第六十层待机,然后请盖多拉在那边看著他们。

    猜想他们可能会觉得无聊,因此盖多拉让他们看看各个楼层的战斗情况。我们也有把当时路奇斯他们的反应记录下来,他们看了迷宫守护者们的作战情形全都目瞪口呆。

    「没错吧?就跟老夫说的一样,叛逃来这边是正确的选择对吧?」

    「就是说啊。要感谢我们。」

    「──要请我们吃三次饭聊表谢意。」

    「哎呀,就别为难他们了。我们也走过同样的路,很能体会你们的心情。」

    情况大概就是这样,盖多拉和真治他们甚至还出面安慰。我想应该用不著担心他们了。

    如此一来就要注意战争开打之前有没有人入侵城镇。

    「苍影,有人入侵城镇吗?」

    「请放心。都已经处理好了。」

    看样子是有。

    不过既然苍影都这样回答了,那表示大可放心。

    《答。这次入侵迷宫的人已全数排除。确认到个体名「克里斯纳」有使用「复生手环」,但他已经到迷宫外,因此不成问题。》

    啊,原来克里斯纳还活著。

    虽然他很强,但听智慧之王拉斐尔大师这么说,相关消息都已经掌握了。那就没问题了吧。

    「总之迷宫内部似乎已经安全了,应该用不著那么担心。是说像是那个堪萨斯、梅纳兹和帝国皇帝近卫骑士团,这些等级的人会比当上魔王之前的我还强吧。根据克萝耶所说,我以前似乎没有进化成魔王,那样就算被杀掉也不奇怪吧。」

    在那个时空里,我并没有召唤出迪亚布罗,照理说他也不在。维尔德拉又还没复活,赛奇翁应该还是进化之前的状态。

    即使从战斗力这方面来看,应该也弱到无法跟现在相提并论。

    若是帝国在这种情况下攻进来,就算我们无计可施战败、我丢了小命也不奇怪。

    《……不可能。》

    不不不,我觉得有可能喔。

    我知道智慧之王拉斐尔大师讨厌输给别人,但说那种话未免也太输不起了吧。

    毕竟那个时候还是「大贤者」。

    《……》

    哼,说不过我吧。

    好久没讲赢了。

    是说为这种事情辩论个输赢也没意思。

    「的确,也许利姆路大人说的是对的……」

    红丸同意了,看起来不大能接受。

    话说紫苑说什么就是不肯承认。

    「不!怎么可能战败!」

    不不不,就说有可能了。

    虽然很想说历史会证明一切,但我们现在正走向不同的历史。面对像紫苑这种类型的人,若事实没有真的摆在眼前,也很难跟她解释。

    我放弃对紫苑解释,决定继续讨论事情。

    「总之现在去议论那些也没意义。重点在于帝国那边也有高手。可能还有其他的高手残留,我们绝对不能掉以轻心。大家说我的护卫不能少,这份心意让我很高兴,但我不希望你们因为这样受伤。」

    迷宫内应该是安全的,最好趁这个时候一口气做个了解。

    我如此想才会说那番话,但这句话似乎蕴含不得了的威力。

    「咯呵呵呵呵,既然利姆路大人都那么说了,那我也出击吧。然后要在转眼间让这场战争结束!」

    「迪亚布罗,我可不准你偷跑!这是个好机会,可以把我秘藏的部队介绍给利姆路大人,我绝对不会把这个机会让出去!」

    「主上,请您先等一下!您有给戴丝特和小乌活跃的机会,只有我没机会出场,那样不是太过分了吗!麻烦这次也命令我出击!」

    迪亚布罗、紫苑,加上开门冲进来的卡蕾拉,他们开始吵吵闹闹抢著要出击。

    「你们几个……」

    这下红丸也看到傻眼。

    就连盖德都开始苦笑。

    「知道了知道了。我会留在这里,最终决战就交给你们吧。」

    结果到最后就连红丸也准许迪亚布罗他们出战。

    *

    如此一来,问题就变成要实行什么样的作战计画。

    「来确认战力。主力是我的红色军团三万人,加上盖德的黄色军团、橙色军团调出精锐一万七千人。从质量层面上来看,应该也能跟剩下的帝国兵互相抗衡,我跟指挥官和队长会透过「思念网」互相联系。应该能随机应变采取战术行动,若是把战场局限在某些地方,我们作战的时候八成可占上风。对了紫苑,你的秘藏部队人数大概有多少?」

    目前的战力是四万七千吗?平均起来相当于B+等级,这样的战力很够了。然而帝国军人数将近我们的四倍,就算运用起来对我方有利,这样下去也有可能败北……

    「总共有一万。对了,里头只留下能够撑过我特训的人,所以可以把他们当成最低也有B+以上。」

    紫苑的亲卫队──通称紫苑粉丝俱乐部。

    有别于「紫克众」,话说这谜样部队的队长,都是由达格里尔的儿子们担任,看样子规模比想像中还大。

    「真的有这么多?」

    没想到我一不注意就增加到这么多,让我好惊讶。

    我知道哥布杰也有参加,其他还有各式各样的人加入的样子……

    「是的!为了让他们够格担任利姆路大人的亲卫队,我有暗中锻炼他们!」

    唔──……就说那不是我的,是属于你的亲卫队才对吧。

    算了,没关系。

    这种时候可靠的伙伴增加应该要感到开心才对。

    「但是这样在人数上还是压倒性不利。因此想要期待干部的表现。首先用大招让对手陷入混乱,再趁这个时候痛宰他们。当然敌人也不会默不作声乾瞪眼。先假设他们会过来妨碍,所以要有某个人打头阵,只是──」

    原本这个任务预计交给红丸吧。

    像这种时候利用大范围烧杀攻击──「黑焰狱」是最适合的。只可惜红丸要留在这里当我的护卫。

    那应该让谁去才好?

    「主上,这个时候应该轮到我上场了吧?」

    嗯──也是啦。

    感觉她很适合出这个任务。

    我偷看红丸,结果跟他对上眼。他微微地点点头,让我决定把任务教派给卡蕾拉。

    「咯呵呵呵呵,这次就让我──」

    「就交给卡蕾拉吧。你要使出超华丽魔法灭帝国军威风!」

    「交给属下吧!敬请期待,主上!」

    啊,迪亚布罗刚刚好像也有什么话说到一半。

    「抱歉,迪亚布罗。你想要说什么?」

    「没、没什么。咯呵、呵呵呵。不是很重要的事情。太好了,卡蕾拉。」

    「嗯!我很开心喔。」

    总觉得迪亚布罗跟卡蕾拉之间好像有火花四射。

    莫非迪亚布罗那家伙原本打算毛遂自荐?

    如果是那样就对他不好意思了,不过迪亚布罗会用大规模魔法吗?

    应该会用吧。

    因为要在我面前表现,他原本打算卯足全力好好努力一番对吧。

    想到这边就觉得他有点可怜。

    「抱歉,迪亚布罗。其实我是打算让你去收拾敌人那边的最高司令官!」

    我从椅子上跳下来,从史莱姆变成人类模样并站在迪亚布罗面前。然后把手放在他的肩膀上,意有所指地说著。

    「咦!」

    只见迪亚布罗脸上的神情缓和下来。

    看起来好开心,整个人心花怒放。

    这样很好。

    「也许敌人那边还藏著我们没看过的高手对吧?刚才那个叫克里斯纳的家伙好像复活了,追踪那家伙的气息对你来说易如反掌不是吗?」

    这家伙有点跟踪狂气质,应该很擅长做这种事情。我基于这层想法才那么问,结果他开开心心地回答:「那当然,利姆路大人!」

    我心里想著「果然没错」,同时点点头。

    「帝国那边很有可能还有令人畏惧的高手潜伏。为了把那些家伙逼出来,这次必须要让他们看看我们的实力。卡蕾拉、迪亚布罗,就拜托你们了!」

    「我们发誓会尽全力,主君!」

    「咯呵呵呵呵。利姆路大人下的命令让人情绪高昂啊!」

    太好了。有机会出场,卡蕾拉看起来也很高兴,还有迪亚布罗的心情变好了。

    那样一来盖德他们也会比较好办事吧。

    「为了避免卡蕾拉的魔法遭到阻碍,要派出其他部队彻底威吓对方。若真的有人出来碍事,到时紫苑就派出你的部队去对付他们。」

    我说完话,红丸接著做出指示。看样子接下来的事情全交给他就没问题了。

    「关于阵型,盖德要负责打头阵,紫苑这边就像刚才说的那样,要打游击。追击方面期待红色军团的火力,至于指挥官要让谁担任──」

    那个人要能用「思念网」跟红丸连结,立刻反映他的意思。透过「思念网」将命令传达给末端的士兵,在战场上一不小心采取错误的行动就有可能致命。因此绝对需要能够进行细部修正的人。

    哥布亚应该也很适合担任这个角色,但是要对紫苑或盖德下指示,负担可能太重了?

    「那这次就派哥布──」

    「等一下!」

    有人打断红丸的话,这个时候管制室的门突然打开。

    有人进来了,是长鼻族的长老代理人红叶。

    她还是白老的女儿,跟我们的关系也很亲近。话虽如此,在这样的重重戒备之中还能轻易进入管制室,那可是一个问题……

    「那个,是朱菜大人盛情邀约我过来的。」

    原来如此。

    朱菜为我们准备点心和茶,做得无微不至。看样子红叶一直在帮忙她。

    既然这样就没问题了,我决定来听听红叶怎么说。

    「关于红丸大人的代理人,身为他将来的妻子,我想那是我的责任!」

    「你在说什么──!」

    这次作战,红丸的代理人可不是找谁都行。只不过换成红叶就没问题了吧。她的实力无可挑剔,性情刚烈,气势上也不会被紫苑和盖德压下去。

    「这样不是挺好的?」

    我决定接受红叶的提议。

    「如果是红叶小姐,她也是相当可靠的战友!」

    看样子紫苑似乎也没意见。知道他是白老的女儿,紫苑似乎对她特别有好感。

    「我也赞成。红色军团这支部队集合了实力挂帅的魔人们。与其只靠『红焰众』管制,还不如让长鼻族一起过来帮忙管理。」

    就连盖德都这么说了,其他干部也没意见。

    「看来都没人反对,那就交给你老婆处理,这样就行了吧,红丸老弟?」

    「不,可是……」

    红丸要反对吗?

    这可不一定,有可能是不想把老婆送到战场上。

    「我懂了,你是在担心老婆。」

    「那也是原因之一──咦,才不是!」

    红丸一不小心就不打自招,他慌慌张张否认。看红丸这样,有人从旁边补上意想不到的一刀。

    「哥哥!」

    「磅」的一声,门开了,只见朱菜大字型站好,对著红丸大叫。

    「红叶大人这几天一直都在准备哥哥的餐点喔!希望让哥哥吃到好吃的东西,还拜托我教她做菜。面对这么积极有为的态度,我可不会践踏。」

    「是、是这样啊?」

    「是的。」

    这时红叶点了点头。

    其实我也注意到了。那是因为跟朱菜做的菜相比,某些地方还不是很纯熟。

    因此我才会想应允红叶的提议。

    「但那件事情跟这次事件是两码子事──」

    「哥哥!」

    「呜。」

    原来红丸也斗不过妹妹吗?

    「说来说去都怪哥哥优柔寡断。因为这样间接让红叶大人感到不安。既然你是男子汉大丈夫,那就应该强势起来说清楚爱的到底是谁!」

    啊,确实是这样没错。

    阿尔比思跟红叶,我很好奇红丸会选哪个,但现在似乎不适合谈那个。

    我打心底同情红丸。

    毕竟我也不想当著众人的面讨论这种事情吧。

    「不,朱菜大人。我要靠自己的力量赢得胜利!」

    这个时候红叶坚定地宣言。

    啊,这下情况对阿尔比思来说相当不利。

    红叶这边都把该收买的人收买了,看来已经分出胜负?

    才刚想到这边──

    「我可不许你偷跑。」

    没想到连阿尔比思都来了。她从朱菜身后悠悠哉哉地走了出来。

    「就在刚才,我总算率领来自犹拉瑟尼亚的援军抵达此处。」

    我们又没有拜托,而且也没听说这件事情──话虽如此,阿尔比思带来蜜莉姆写的信。

    『要加油喔!』

    上面就只写了这一句话。

    这句话是在对谁说,看收到的人是谁,其实也可以做出各种解释。

    这些姑且不论。

    阿尔比思是怎么来到迷宫里的?

    「都是靠蜜莉姆大人的魔法。不都是利姆路大人引介的吗?」

    喔,我懂了。

    蜜莉姆透过「念力交谈」去跟菈米莉丝取得许可,然后直接把军队送进迷宫啊。

    虽然觉得那样很乱来,但蜜莉姆什么事情都做得出来。

    再来看看阿尔比思率领的军队,一共有两万人。

    不光只有兽人族,连有翼族都来了。看样子兽王战士团那边也有派好几个人参加。

    看了这个就连红丸都摆出苦瓜脸。

    既然是蜜莉姆的意思,那他就不能拒绝阿尔比思带来的援军,事情演变成这样,想必红叶绝对不会退让吧。

    「知道了知道了。红叶,就把我的军队交给你。你来当我的代理人。」

    「我很乐意!」

    红叶看起来很高兴。

    接下来一场女人对女人的战争就开始了。

    「你可别扯我的后腿。」

    「呵呵呵,说这是什么话?」

    好像看到火花啪啪啪飞散的幻觉,让我有点不安,担心这样会不会出问题。

    *

    虽然发生一些事情,但要派去作战的成员终于定案。

    不管怎么说阿尔比思他们这些援军都很值得仰赖。

    我方人数上依然很不利,但即使如此,这下还是创造出许多余力。

    盖德来到最前排,后方交给红叶。

    两边都是游击部队。右边决定配置紫苑,左边则是阿尔比思。

    这样稍微能让人松口气,但战争接下来才要开始。我一面绷紧神经,一面要各个军团准备出击。

    似乎对这一刻迫不及待,紫苑和盖德出动了。红叶也跟随他们的脚步,管制室顿时变得忙乱起来。

    九十五层现在变到一百层,那里变成一大片空地。虽然不至于达到可以进行军事训练的程度,但他们所有人都挤到那边也没问题。

    想到这边,我让盖德的第二军团、红丸的第四军团成员都到一百层附近待机。

    大概花一小时就能全员到齐,我也决定去那边鼓舞士气。不管怎么说都需要运用传送魔法把军团运到地面上,那种法术就只有我会用。

    「利姆路大人,可以借点时间吗?」

    我正准备移动过去,这个时候苍影来我耳边说话。

    「什么事?」

    「是这样的。刚才摩斯联络我,说他发现布尔蒙那边发生战斗。调查后发现德蕾妮小姐正在跟某个人交战。」

    「咦!」

    这么说来,大概从十天前开始就没有看到德蕾妮小姐。她说要去跟可疑人物打招呼,原来还没回来。

    难道从那之后就一直在跟对方作战?

    「苍影,不好意思,你可以去那边帮她一下吗?」

    当我这么拜托他,苍影瞬间犹豫一下。大概是在担心我的护卫减少,但大家都过度担忧了。

    我觉得大家用不著那么神经质。

    有红丸留在这里,若是有什么万一,我还可以把迷宫十杰叫过来。比起我,反而更应该担心德蕾妮小姐。

    跟红丸对看一眼后,苍影点点头。看样子他是觉得有红丸在这边就没问题。

    没想到居然这么担心我,心情好复杂,觉得既开心又烦人。

    但的确,照克萝耶的话听来,我似乎被人杀死。但现在的我已经进化成魔王──呃,这话听起来很像在插旗耶。

    若发生什么事情,智慧之王拉斐尔大师会知会我吧,在那不安也没意义。

    「属下遵命。那我立刻启程。」

    「拜托了。」

    我话一说完,苍影就消失了。还是老样子,使出很完美的「瞬动法」。

    假如德蕾妮小姐一直在作战,那表示对方的实力跟她没有太大差距吧。如此一来,加上苍影应该就能获胜。

    我有点担心,不晓得对手是什么样的人,但我们不能轻举妄动。要先让眼前这场战争结束。

    一小时后──

    一百层的空地被一大群魔人挤得水泄不通。

    当我一露脸,他们所有人都站直,现场鸦雀无声,整齐到让人有点害怕的地步。

    看起来士气高昂,非常有干劲。

    「那个──各位!我们要藉著这一战将帝国军赶出去。目标是完全胜利。所有人都要活著回来,一个也不能少。以上!」

    让我来说这种话有点那个,我实在不擅长演讲。

    智慧之王拉斐尔大师有说可以让它写原稿替我念,但这种时候我得装作没听到。

    只能努力用自己的方式表达,没想到那些魔人都很接受。根据后续反应看来,不只是以前就在的部下们,就连新来的魔人都给出好评。

    「唔、唔喔喔喔喔喔!利姆路陛下的致词真是太棒了!」

    「这样我可以去死了。如此一来就没有任何遗憾!」

    「你这白痴!敢去送死,你会被宰的!」

    隐约好像有愈来愈多人在说这些。

    我对那些一无所知,用传送魔法将保持沉默的军队送到地面上。

    *

    场面一下子变得很寂寞。

    就连紫苑跟迪亚布罗都一起出击了,现场只剩下我跟红丸。

    「他们会赢吧?」

    「会,应该没问题。看帝国军的将领士兵都没什么动静,但是那些首脑似乎很慌张。应该是那个叫做克里斯纳的跟他们报告迷宫内部的情况吧。若是知道幸存者只剩下他们那些人,换成我就会撤退。但在那之前,我可不会让情况走到那个地步。」

    红丸带著桀骜不驯的笑容回答。

    说得也是。

    如果是我,无法跟部下取得联系也会感到不安,那个时候就会想些对策吧。

    说真的没想到敌人会彻彻底底中了我们的计。

    「不管做什么事情都不能太贪心呢。」

    「是啊。战争和掠夺通常都绑在一起,但至少我们的军队严禁出现这种行为。」

    很好。

    打仗的时候,失去冷静的那方就会输掉,反观欲望受到刺激就会立刻一头热。这次我们就是利用这个习性,结果计画进展顺利到令人畏惧的地步。

    要拿这个案例当反面教材,小心别步上对方的后尘。

    我一面跟红丸讨论这些,正打算回到管制室。

    这时我突然想到一个可能性。

    「如果是现在,现场就只有我跟你吧?」

    「对。」

    「这只是假设,假如有敌人躲在迷宫里,我想对方绝对不会放过这个机会,你觉得呢?」

    「怎么可能。再怎样也不可能在这么刚好的时间点采取行动啦。」

    「也对。」

    这么说也对。

    那就叫做疑心病太重。

    就连智慧之王拉斐尔大师都挂保证,说迷宫内部安全无虞。一旦开始怀疑就无法收敛,最好别再去想这件事。

    一直去想同样的事,心里就会有不安。但从刚才开始就有种不祥的预感……

    《……?》

    其实也没什么。

    并不是在怀疑智慧之王拉斐尔大师,只是一直觉得在意,认为自己可能遗漏了什么。

    《答。可疑人物全都确认过了。》

    我相信你已经确认完毕。

    但反过来看,若是我们很熟悉的人物又会如何?

    例如爱莲他们。因为我很信赖他们几个,要是遭到背叛就会受到很大的创伤。

    当然这个顶多只是假设罢了。

    爱莲他们没道理背叛我,而且我们一路走来对彼此累积了不少信赖。大概可以断言他们肯定没问题。

    可是,是否该把其他人也看成那样……

    《……》

    本国的干部都没问题。

    至于摩迈尔老弟,他可是不眠不休替我卖命。我可没办法怀疑他。

    除了干部,其他跟我亲近的人,全都是在开国庆典之后来到我国停留的人们。

    没错,例如──

    「利姆路先生──!」

    有些人从「迷宫都市(Labyrinth)」那边过来。

    该不会是他们吧。

    在最前面挥手的人我也很熟,就是正幸老弟。另外还有两个人,都是他的随从。

    分别是战士和魔法师,名字好像叫做迅雷和邦尼。我很少跟他们对话,那是因为这些人直到现在还是对我有敌意。

    「这只是我的猜测,搞不好也有正幸要对我下手的可能性?」

    「不不不,这样未免想太多了吧。」

    「说得也是。」

    我的担忧被红丸否决。

    我也不想去怀疑正幸。

    这么说来,盖多拉曾经说过正幸跟皇帝鲁德拉长得一模一样……

    不不不,不管怎么想都只是碰巧长一样吧。

    《答。考量到帝国的历史和其他层面,综观各式各样的因素,个体名「正幸」和皇帝鲁德拉是同一个人的可能性为零。》

    那么说也对。

    我暂时放心,出声回应正幸。

    「嗨,正幸。发生什么事了吗?」

    「还问我发生什么事!你擅自安排我去当军团长,让我非常头痛!还说要吸血鬼族的族人暂时加入,我们这边可是鸡飞狗跳耶。你们刚才不是慌慌张张在做些什么吗?结果我们这边的人就开始吵吵闹闹,在讲大家是怎么了……」

    因为自愿加入的人愈来愈多,光是要整顿这些人就很费力。军团又在这种情况下出动,所以正幸他们那边有些血气方刚的人就在蠢蠢欲动。

    他的表情看起来很沮丧,一点都不像在演戏。是说假如正幸很可疑,智慧之王拉斐尔大师早就警告我了吧。

    也就是说要把正幸排除在外。

    「大部分的人都留在原本的城镇里吧?」

    「对,话是这么说没错……」

    城镇原本在地面上,目前移到地下一百层避难。大家还是能像原本那样,能看到阳光和星星,因此意外地没有发现情况不对。战争早就已经开打了,但似乎有些人还认为双方仍隔了远远一段距离持续对峙。

    我们拜托两万名义勇军团的人负责维持城镇治安,由于情况如此,因此并未出现混乱局面。只不过说到正幸本人,他似乎每天都过得很忙碌。

    问题就出在生活于「迷宫都市」的研究者们。照理说他们原本都只该处理文书工作,然而鲁米纳斯派来的人多半都很有实力,相当于灾厄级。

    这些人好像叫做「超克者」,但是他们时间太多。对他们而言这次的战争也像在办庆典,还跑去找正幸当面谈判,说他们参加的意愿很高。

    目前从圣骑士团那边派遣过来的巴卡斯、正幸他们的伙伴少女裘这两个人正在想办法安抚。这样下去事情会难以收拾,所以正幸才跑来要我想想办法。

    他们有可能煽动正幸,想要引发骚动。然后再来对我下手,但如果是那样,应该会更早采取行动才对。

    因此这种可能性应该也是零。

    我叹了一口气,觉得自己果然想太多了。

    「这真不得了……」

    「对吧?你快想想办法啦!」

    「放心吧。战争就快结束,在那之前随便找些藉口敷衍就行了。」

    「不不不,你觉得事不关己才说得很容易……」

    正幸用不中用的难堪表情对我抱怨。

    但他可不能小看我的敷衍力。我可没那么闲,主动跑去管这种麻烦事。

    在那边怀疑东怀疑西累死人,好想快点回到管制室。然后让朱菜替我泡杯红茶,享用美味的蛋糕。

    「你一定是想逃走对吧!」

    「哈哈哈!」

    「笑什么啦!」

    虽然都是些垃圾争论,但这就是敷衍的精髓所在。

    真希望正幸也能学学我,来到这个登峰造极的境界。正因为我心里怀有这个期许,所以要对正幸见死不救。

    「如果你找我只是为了这件事情,那我要先回去了。」

    「战争真的再过不久就会结束吗?」

    「我希望能够在今天做个了断。」

    「我们什么都没做,听起来好没真实感,战争是从什么时候开打的啊……」

    也对。

    不要让一般市民察觉,这才是我理想中该有的作战方式。

    「对。就是这样,你就放心吧。」

    我脸上浮现笑容,说这句话想让正幸接受。

    这下问题就解决了。我要快点回去享用草莓蛋糕──

    「喂喂喂,给我等一下。都是因为正幸先生在礼让你,我们才默不作声忍耐,但我们可没放弃打倒你呢!你竟然忘记这件事情,还指使我们做这做那,这玩笑未免开过头了吧!」

    还以为问题都解决了,没想到又出现新的问题。

    看来是正幸跟班的迅雷,这个时候开始抱怨。

    「讨厌啦,这都是误会。居然说我要利用你们,怎么说这么难听的话……」

    我开始找藉口推托,但说这种话实在很理亏。毕竟我确实是在利用他们,因此这招可能不管用。

    正在为此感到焦急,没想到有援军出面。

    「喂,迅雷!你说得太过火了。利姆路先生现在也是在为镇上的人们努力呀!」

    正幸出面安抚迅雷。

    谢谢你。晚点请你吃蛋糕!

    我用感激的眼神看正幸。

    迅雷被正幸提点之后,没有继续抱怨。我猜他应该还是心有不满,但看样子似乎也有足够的肚量能够海涵。

    跟他的长相很不相称,我心想这个人意外成熟。

    总而言之,这样就解决一件事情了。原本还这么想,没想到事情没那么简单。

    「迅雷说得对,正幸!魔王跟勇者原本就应该是敌对的。你就别一直忍耐,像这种家伙还不如早早把他了结!」

    邦尼总是退一步当旁观者,只有这种时候才会变得很热血。

    我在心里暗道真是的,思考该怎么安抚他。

    「既然正幸不肯做,就让我代替他替天行道!」

    说完这句话,邦尼开始咏唱咒文。

    我暗自想著「真是够了」,下一秒却换上严肃的表情。

    「『圣净化结界』!」

    怎么可能──我差点喊出这句话,但最后忍下来了。

    要使用这个魔法不仅困难,还只有少部分的人可以单独施法。邦尼确实是「异界访客」,听说他很擅长用魔法,但没想到可以操控如此高阶的神圣魔法。

    也就是说,他是认真的──

    《──已确认对方有杀意。个体名「邦尼」是敌人!》

    就在这瞬间,我终于恍然大悟。

    原本还在猜想敌人怎么可能是自己人,认为自己过度担忧。原来那个敌人就是眼前的邦尼。

    有个人比我更快采取行动。

    清脆又尖锐的声音响起,那是红丸的太刀跟邦尼的光剑撞在一起所产生的。

    「邦尼,原来你……也会用刀剑?」

    如此吃惊的人正是迅雷。

    这应该是邦尼第一次用刀剑吧。也就是说正幸等人明明是邦尼的伙伴,但他至今为止都在欺骗他们。

    「哼,我怎么可能笨到轻易秀出自己的真功夫。」

    出手就一定要取胜取命,他脸上的表情已经写得明明白白。

    「可恶!你这家伙,不只骗我,连正幸先生都欺骗了吗!」

    「说什么欺骗,把话说得那么难听。我只是为了接近魔王才利用他。」

    「你、你说利用?」

    「没错。正幸做事正好都方便我行事。多亏有他,我才能像这样逮到绝佳好机会。还要感谢他呢。」

    明明正在跟红丸用刀剑比划,邦尼却一派轻松地跟迅雷对谈。听那段对话听到注意力都被吸引过去的我或许不该那么说,但他似乎隐藏著相当高深的实力。

    「红丸,我现在就过去帮你──」

    「不,这家伙让我来对付。拜托利姆路大人负责警戒周遭情况。」

    我想要加进去帮忙,红丸制止了我。我决定这次就相信红丸,进一步对周遭提高警戒。

    即使处在这种状况下,邦尼跟迅雷还是继续对话。

    「开、开什么玩笑!竟然说正幸先生做事情方便你──!」

    「对。其实你也注意到了吧。其实那个男人根本没什么大不了,都是靠虚张声势在过活。」

    听到这句话,正幸脸上的表情一下子变得很难看。

    哎呀,这话好毒──我顶多只是稍微浮现这个念头罢了,但是对正幸来说是天大的问题吧。不料迅雷接下来的话大出我们预料。

    「那又怎样?管他是虚张声势还是其他烂招,正幸先生很厉害好吗!从来没有辜负我们的期待!」

    他真的注意到了。

    发现正幸不单单只是会虚张声势的小鬼,他确实看清正幸的本质。

    这让我对迅雷刮目相看。

    正幸也用难以置信的眼神看著迅雷。

    只不过看到迅雷出现这样的反应,邦尼似乎很不是滋味。

    「啧,都注意到了还一天到晚黏著他,而且还去尊敬那种废人,别笑死人了。」

    他不爽地说出这种看扁人的话。

    但要说不爽的应该是我才对。

    「虚张声势有什么不好。我也是靠虚张声势过活啊!」

    「利、利姆路先生……」

    「不就是那样吗!我以前只不过是个上班族,不曾在有魔王跟勇者的世界里生活过。但还是只能硬著头皮去做,我很努力,下这些心血可不想被其他一无所知的家伙嘲笑啊!」

    听我那么说,正幸也无言地点点头。

    「你、你……」

    嘴里喃喃自语,就连迅雷也跟著困惑地看著我。

    我不以为意,话继续说下去:

    「那样很正常啊。必须一直说服自己,说自己做的是对的,否则根本没办法当王!」

    趁著大吼大叫,我走到正幸身旁。避免刺激到正在跟红丸剑锋相对的邦尼,动作放很慢。

    「每个人为了求生都是拚了老命,所以我一直在努力,希望打造出大家都能快乐生活的世界。正幸就是在帮忙这样的我。他帮了不少忙!我绝不允许别人把他当白痴看!」

    我来到正幸前方站定,对著邦尼放话。

    听我这么说,迅雷深深地点了点头。

    紧接著就连正幸都出声了。

    「邦尼,你从一开始就打算利用我吗?」

    刚才那慌乱的模样彷佛是幻觉,他对著邦尼理直气壮地问话。

    「这些我刚才都说过了吧。」

    邦尼一面跟红丸保持距离,没有掉以轻心,嘴里如此回应。

    红丸也站到我前面,持续瞪著邦尼。受到「圣净化结界」的影响,红丸没办法使出全力。八成是因为这样,他现在没有一气呵成攻过去,而是打算持续观察情况。

    「那是优树先生对你下令的吗?」

    「什么?噢,我懂了。呵呵,告诉你们也无妨,但是对我没有好处呢。」

    就像这样,邦尼说些感觉很看不起人的话。但他好歹还是打算继续跟我们对话的样子。

    是因为「圣净化结界」很稳定,他确定自己占有优势?

    《否。应该是有某种目的──已侦测到一些资讯。在个体名「正幸」的队伍里还有另一个人。检索那个人的情报发现发现对方不在迷宫里。也没有外出记录。对方是──》

    智慧之王拉斐尔大师用快到骇人的速度向我报告。从情报整理尚未完成这点看来,智慧之王拉斐尔大师八成认为事态非常紧急吧。

    话说正幸的伙伴,确实还有另一名少女,名字叫做裘。听说他跟巴卡斯两人一起在安抚那些「超克者」……

    《确认完毕。位于第一百层的研究所出现大屠杀。个体名「巴卡斯」和好几名「超克者」都惨遭杀害。已采取紧急措施保护他们的「灵魂」──》

    这下事情不得了了!

    巴卡斯姑且不论,那些「超克者」每个人都是特A级怪物。跟正幸分别之后,她在那段短短的时间内把这些人全杀光,发生这种事情让人有点难以置信。

    若是「超克者」彻底防守,要打倒他们非常困难。毕竟他们可是拥有「超速再生」,另外还具备各式各样的特殊能力。

    如果是拥有强大火力的红丸或是经历异常进化的赛奇翁就另当别论……但包括九魔罗在内,就算是其他的「十杰」也办不到吧。

    还有更重要的一点。

    探查不到裘──这项资讯可不能忽视。因为迷宫内的所有情况都在智慧之王拉斐尔大师掌控中。然而却没办法发现她,这就表示裘──

    『利姆路老师──!』

    比「思念网」传达得更快,那道声音直接在我心里响起。就在这瞬间,「思考加速」让我的体感时间延长。

    做出反应的究竟是我自己,还是智慧之王拉斐尔大师呢?

    不管是谁,那都救了我们一命。

    「去死吧!」

    一道黑色闪光划过,直逼我的胸口。

    某个人──恐怕是裘,她完美地隐形就是为了杀我吧。但我拋开面子和名声,直接当场倒下翻滚,这才成功逃过那必定会取我性命的刀刃。

    多亏有那声警告。

    声音来自娇小的少女──就是戴著面具的克萝耶。

    虽然对我的称呼变回以前的叫法,但现在没空去纠正。

    话说这下糟了。

    我明明都尽全力在警戒四周了,智慧之王拉斐尔大师也没有疏于警惕。居然可以偷偷穿过这个警戒网,那样就只能想到一种可能性了。

    换句话说,这个暗杀者也有那样东西。

    ──就是究极技能。

    终于能够确认暗杀者是谁,那个人果然就是裘。她依然还是一样面无表情,只不过身上的氛围跟以前有著很大差异。

    说她就像换了个人也不为过,有种既冷酷又尖锐的感觉。

    「真让人惊讶。你一直尾随我,但没让我察觉吧。」

    对我的暗杀计画明明失败了,裘看起来却一点都不慌乱。手上拿的那把黑色刀刃是从链坠变幻而出的,刀刃对准克萝耶,裘淡淡地对她如此说道。

    「你都像那样高调跟人对战了,我当然会嗅到你的气息。」

    「你这小不点挺厉害的。」

    「这话可轮不到你说,而且我不是小不点!」

    一说完这句话,克萝耶立刻变成大人的模样。接著她拔出月光细剑。

    那神话级的光芒朝裘指去,接著突然停住。

    戴面具的「勇者」克萝耶现身了。

    「啧,这个绝佳好机会可是安排得恰到好处,没想到居然出现这么大的失误。你失态了,裘!」

    咂了下嘴之后,邦尼不悦地告知。

    「抱歉。原以为都打点好,不会有人来妨碍我们,没想到居然有人埋伏,我没算到这点。」

    一点都不觉得理亏,裘如此回应。

    这两个人认识。而且还是想取我性命的人送过来的身手了得的刺客。

    看样子他们的立场对等。

    也就是说邦尼也很可能拥有究极技能。

    他跟红丸互相瞪视。

    裘则是拿著刀剑与克萝耶对峙。

    为了保护正幸和迅雷,我站到他们前方,决定在一旁守望。

    「事到如今就没办法了。如今真面目被人发现、作战计画失败,去隐瞒实力也没意义了吧。」

    「我认同你的看法。应该要快点将敌人歼灭才对。」

    说完这些,邦尼和裘纷纷用力握住身为武器力量泉源的链坠。对这个动作起了反应,链坠发出强烈的光芒。

    那道光芒似曾相识。

    「我懂了,原来你们也是帝国皇帝近卫骑士?」

    当我喃喃自语完,武装完成的邦尼一脸受不了地点点头。

    「你们果然已经开始跟我国的人马作战。但可别以为我们跟其他的近卫骑士一样。」

    如他所说,感觉得到他身上蕴藏非同小可的实力。

    「聊天就到这边结束吧。快点把他给杀了。」

    裘身上也穿著独特的铠甲。款式很相近,但这一套的颜色是黑的,上头浮现一层光泽,彷佛在黑暗中浮现的星星。

    那恐怕是传说级的,性能看起来非常接近神话级。

    关于这点,邦尼也一样。铠甲的颜色虽然是金色的,但性能看起来跟裘的并驾齐驱。著装者的实力八成会反映在那铠甲上。

    「裘……连你也想对我──?」

    正幸用悲伤的语气询问裘,但裘却用冷酷的目光看这边。

    「那是当然的。这都是任务,我只是负责保护你罢了。」

    她说得明明白白。表示话里没有更进一步的意思了。既然这点显而易见,可想而知正幸有多么受伤。

    我个人很想安慰他,但现在不是做那种事情的时候。

    「红丸,你要小心!这家伙很强。身上肯定藏有究极技能。」

    「究极技能?是超越独有技的究极是吗?应该能够靠努力和毅力设法抗衡吧?」

    「八成没办法耶。说真的我认为你赢不了。」

    「唉,听利姆路大人说得那么肯定,比想像中更加让人沮丧啊。」

    我是出于冷静判断才如此告知,但红丸光顾著苦笑。他脸上神情看起来很从容,也许已经有什么办法了也说不定。

    要对付究极技能,只能运用究极技能。我想应该无法颠覆这个绝对法则,但这里是在迷宫里头。就算有什么万一也不会死掉,我决定这件事情就直接交给红丸去办。

    还有克萝耶。

    她是名副其实的最强勇者。

    就算没有究极技能还是能把维尔德拉打得落花流水。但那其实不是克萝耶,应该是进入失控状态的克罗诺亚才对,话虽如此那身战斗能力还是很了得。

    再说她如今拥有究极技能「时空之王犹格索托斯」,我不认为她会输给裘。

    要说有哪点令人不安──那就是她是否能够将「时空之王犹格索托斯」的力量掌控自如。

    因此为了保险起见,我对智慧之王拉斐尔大师下令。

    《了解。现在开始解析敌人拥有的技能。》

    这样应该就没问题了吧?

    总之我严阵以对,好随时出手相助,并观望战斗的后续发展。

    *

    最先开始行动的人是邦尼。

    他握住链坠,再次施加力量。接著那玩意儿的形状开始产生变化,最后定型变成枪的样子。

    「至今为止都没有对你们揭露,但我擅长的其实是枪术。就展现给你们看,当作你们上黄泉路的伴手礼吧。」

    当邦尼高高在上地放话后,他压低身体、谨慎地摆出作战姿态。接著没有经过咏唱就发动魔法,将魔法施加在长枪上。

    他发动的魔法属于雷属性,是雷击大魔雨。原本应该是范围攻击,但那些能量全都集中在长枪上。

    感觉挺厉害的,但带来的威胁似乎没有预料中大。

    为了与他对抗,红丸也对自己的爱刀「红莲」施加「黑焰」。紧接著红色的刀身开始产生黑色火焰,释放出妖异的光芒。

    这边也很厉害,甚至让人觉得那身指挥能力不过是附加技能。一身气魄让人感觉他强大得有如鬼神一般。

    接著这两个人同时展开行动。

    原本一直以为邦尼专门用魔法,没想到他也很会用枪。果然就如他自己所说,这个人很厉害。然而要我追上他的动作并不费力。

    我比较在意的是「未来攻击预测」没有发动。这就表示──

    《答。个体名「邦尼」的技能妨碍了一切干涉行为。》

    果然是这样吗?之所以会跟丢裘的气息,那也是因为有某种妨碍现象在作祟吧。

    推测邦尼和裘拥有一股力量,能够不受一切干涉能力的影响。这股力量很厉害……但更让人好奇的是他们拥有的其他技能是什么样子。

    红丸和邦尼打起来势均力敌。

    红丸脸上的神情没有半分焦躁色彩,足以应付邦尼。反之来看看邦尼,他看起来好像有点烦躁。

    论实力差距是红丸占上风。若是要比较装备的性能差异,邦尼比较有优势。因此邦尼肯定觉得很不是滋味吧。

    「看样子有点能耐嘛。」

    「你倒是让我失望了。」

    红丸的回答让邦尼脸上神情扭曲。大概是自尊心受到刺激,他用像在看弒亲仇人的眼神瞪著红丸。

    「区区一只魔物还真敢说。那等你吃下这招,还有办法像刚才那样说大话吗?」

    喊完这句话,邦尼一面转著枪,一面试著从红丸的攻击范围中逃脱。他是打算一面进攻一面防守,并且拉开距离,然后一击必杀吧。

    但红丸可不会让他那么做。

    似乎完全看穿邦尼的行动,他悠哉地接近对方。

    只能说实在厉害。

    我知道红丸一直都有在偷偷修行,但没想到成长这么多……

    在我看来,如今红丸的实力还在白老之上。艾伯特也是很厉害的剑士,但肯定是红丸更胜一筹。

    除此之外,对于「黑焰」的控制也很了得。没有被那股力量牵著鼻子走,而是将其当成自己的东西运用自如。

    看样子独有技「大元帅」就连自身力量也能彻底统御。

    老实说我很佩服。

    曾经问过红丸,说赛奇翁是不是比他还强,但是看了如今的红丸就不确定到底是谁比较强。视情况而定,胜利女神都会对他们两人微笑吧。

    「好、好强……」

    「有些话要趁现在说一下,跟那些强者对战根本是自杀行为。而且利姆路先生比他们更强吧?所以,今后就不要强人所难了。」

    「知、知道了,正幸先生。」

    就在我后方,迅雷和正幸展开这段对谈。那两个人八成看不见红丸和邦尼,只看得到闪光划来划去吧。不过就算如此,他们还是能看出那些人有多强就是了。

    我个人要避免那两人受流弹──该说是避免他们受到冲击波波及,一直用「誓约之王乌列尔」的「绝对防御」保护他们。但这是很保守又辛苦的作业。由于受到究极技能的影响,一不小心邦尼的攻击就有可能贯穿「绝对防御」。

    话说辛苦的不是我,应该是智慧之王拉斐尔大师才对。

    后面那两个人就先不管了,比起他们,现在更该去注意红丸他们的作战情况。

    话说邦尼的绝招,似乎不拉开距离就没办法发动。他从刚才开始就一脸烦躁,努力想跟红丸拉开距离。

    红丸这边则是游刃有余。一脸无所谓地逼迫邦尼,开始让他逐渐受到一些伤害。

    这样下去红丸迟早会获胜,但看样子似乎是我想得太美。

    面对红丸的猛烈攻击,邦尼一时间没站稳。抓准这一瞬间的破绽,红丸拿起包覆著「黑焰」的太刀砍去。

    那是致命一击──原本应该是这样,不料邦尼却露出坏笑。

    「你果然不是我的对手!」

    他脸上的神情一亮,彷佛刚才被人逼至绝境都是假象,照他的话听来似乎早就预料到事情会变成这样──不对,这些全都是邦尼策划的。

    究竟发生什么事情,已经很清楚了。

    究极技能只能用究极技能抗衡──面对这个绝对法则,红丸的攻击全都遭到无效化。

    跟洋洋得意的邦尼形成对比,红丸露出懊恼的表情。就算独有技没用,靠他的剑技应该还是能起到一些作用,他原本是那么想的吧。

    然而现实是残酷的。

    红丸的剑确实伤到邦尼,但是邦尼的铠甲都将那些挡下,不至于造成致命伤。而且邦尼还立刻使用回复魔法治疗自己的伤口。

    如此一来,若是红丸想要获胜,那他就必须靠必杀一击决胜负。论用剑技巧是红丸比较厉害,然而邦尼具备究极技能。面对比自己还厉害的高手,红丸要那么做并不容易。

    这下红丸处境艰难。后来战况全都对邦尼有利,红丸只能防守。

    *

    正当红丸陷入绝境之时。

    克萝耶也遭遇意想不到的苦战。

    单纯只比较实力的话,克萝耶赢过对方许多。然而裘擅长专攻对方的要害和破绽,并不打算跟克萝耶正面交锋。除此之外还设下隔离结界等等,不让克萝耶找我们支援,弄出几乎让人伸手不见五指的毒雾,模糊对手的视力,试图打造出有利于自己的情况。

    克萝耶戴著面具,那些伎俩对她根本没用。可是裘一直在逃跑,就连克萝耶都很难捕捉到她。

    裘逃跑,克萝耶追她。

    结果造成战斗拖延很久。

    但是跟红丸不一样,克萝耶身上有究极技能。实力还在我之上,总觉得不至于有什么万一并输给裘。

    我想这边可以放心,所以就没有去注意她们的情况,但看样子事情没那么简单。就在红丸被迫一味防守的同时,克萝耶也遇上麻烦。

    「看你一直动来动去,还真会跑。」

    「那是当然的。你的剑很危险。我想八成能够贯穿我的防御网。」

    裘很慎重。

    对手是身分成谜的克萝耶,她一直冷静应对。

    虽然克萝耶的「绝对切断」是独有技,但不知道为什么威力高到可以跟究极技能相提并论。这些话是裘自己说的,我想一方面也是在谦让,但至少事实上传说级的防具确实无法抵挡。

    这是因为就连那个维尔德拉都被克萝耶打伤了,可以说裘的选择是正确的。

    「一直逃跑可是赢不了我喔。」

    「这句话我不否认,但是没问题。我的目的不是获胜,而是掩护邦尼。等邦尼杀了那个鬼人,我们两个再一起把你杀了。」

    听到那番话可不能坐视不管,但接下来裘才真的要发挥那惹人厌本领。每次我想要加进去帮忙,就会有人攻击「迷宫都市」。

    远在正幸他们后方有一座被隔离起来的城镇。如果那边遭受攻击,不晓得会出现多大伤亡。

    而且裘还开始要求邦尼协助。

    「邦尼,有意想不到的人想来插手妨碍我们。这个女人比想像中更加棘手。要同时对付她跟魔王利姆路太危险,我们要采取安全策略。为了避免对方介入,你来支援对『迷宫都市』发动的攻击。」

    「了解。我会适当提供协助。」

    由于邦尼也加进来攻击,让我的负担倍增。

    正幸和迅雷拥有「复生手环」,结果再坏也不至于坏到哪里去。然而「迷宫都市」里头住著一无所知的居民。

    而且这里算是最安全的地方,并不是所有人都有佩戴「复生手环」。正在避难的冒险者们另当别论,一般居民根本不会去用那种东西。

    除了要防止流弹波及,还必须应对裘和邦尼找碴。因为那些都是放出系的攻击,可以用「暴食之王别西卜」一网打尽,但是就没空去帮克萝耶。

    不对,说真的。

    老实说克萝耶发现还跑来帮我,这帮了很大的忙。若是现场只有我跟红丸,我们有可能早就战败了。

    毕竟红丸光是要抵挡邦尼的攻击就很吃力。一不小心还会无法抵挡那股攻击威力,因此很难去干涉敌人对「迷宫都市」造成的攻击。

    即使如此红丸和邦尼还是能持续交手,那是因为红丸的技量在邦尼之上。

    光是正面被打中一下就会死亡,面对这样的猛烈攻势,红丸神情淡然地化解。虽然因为技能的优劣导致局面逆转,但值得称赞的应该是红丸才对。

    话说回来……

    以前一直以为这些家伙是正幸的跟班,没想到他们身上藏著不得了的实力。

    反过来说,能够瞒过我的眼睛直到今日,光就这点也可以推知这些家伙的实力颇高。

    就连鲁米纳斯都在庆典上忽略这些家伙。我──应该说是智慧之王拉斐尔大师没有注意到也不能怪它。

    总之可以说目前的情况糟透了。

    跟菈米莉丝他们互通的「思念网」也遭到妨碍,对方行事缜密,必须靠我们几个的力量突破这次难关。

    可能是我心中的不安传达给她了,这个时候克萝耶做出赌注。那导致意想不到的失误出现。

    「既然事情变成这样,那我要使出绝招了。」

    还留有一手可以破除这个局面──若是真的有那一手,无论如何都希望她使出来。然而不知道为什么,这时我有不祥的预感。

    就在那瞬间,整个世界看起来彷佛暗了一下。

    所有的动作都静止了,整个人好像被定住。

    还没弄清楚究竟发生什么事情,我就想到这种感觉好像在哪里体验过。

    对了,就跟克萝耶和金以前作战的时候一样──

    《警告。个体名「克萝耶•欧贝尔」的能量低下。似乎没能成功控制技能。》

    这是当时那种时间静止的感觉──刚想起这件事,智慧之王拉斐尔大师正好发出警告。我这才发现克萝耶的模样变回孩童。

    「喂,克萝耶!」

    「不会吧?这股力量的效率太低,现在的我似乎还没办法使用──」

    『就跟你说了啊!时间一长就会难以控制。』

    虽然不晓得发生什么事了,但克萝耶的绝招肯定失败了。而且最惨的是连带使得克萝耶的战斗能力一落千丈。

    果然没错,就算是克萝耶也没办法完全掌控「时空之王犹格索托斯」的力量。上次跟金对战的时候,她看起来运用自如。但实际上这些现象几乎都是靠金的力量产生,克萝耶只是出招对应罢了。

    即使如此也非常厉害了。若是无法在时间静止的世界里行动,那样就会单方面败给金。

    然而模拟战跟实际战斗有所不同。

    克萝耶似乎能够让时间静止一瞬间,但那样好像需要消耗大量能量。她变回现在这模样就是证据吧。

    正是因为有这层风险,在实战之中贸然使用还没确认过的技能是一大问题。

    若是克萝耶能够完全控制「时空之王犹格索托斯」的能力,情况或许就不一样,但就连智慧之王拉斐尔大师都还没解析完成,怎么能去期待那种奇迹发生。

    『喂,克萝耶!你还好吗?』

    『情况有点不乐观。虽然能够变回原本的样子,但似乎还要花点时间才能恢复原本的力量……』

    我出于担忧透过「思念网」询问,接著就听到克萝耶懊恼地回答。话虽这么说,情况还不至于无法挽回。克萝耶并非完全无法作战,暂时可以放心。

    「我不知道你想做什么,但那都是无谓的挣扎。连自己的力量都无法掌握,看来你做事比想像中更加草率。」

    「哈哈哈,想也知道。裘,是你过度警戒了。」

    看到克萝耶出现失误,裘和邦尼开始嘲笑她。

    然而就在这时,我心里响起一个声音,可以说是天助我也。

    《报告。敌人拥有的技能已经解析完成。》

    好快!

    克萝耶拥有的「时空之王犹格索托斯」明明到现在都还没分析完。邦尼他们的究极技能居然这么简单就分析完了。

    刚才还在想若是能大概掌握对方的技能属于哪一类就好了,这真是令人欣喜的误判。

    那来看看内容是什么?

    《答。关于个体名「邦尼」和个体名「裘」拥有的技能,已确认具备多数共通点。可以推测几乎算是同一个技能。根据独特性搜索出独有技,超越独有技极限的则是究极技能。即使如此两种技能依然非常相似,也就是说──》

    也就是说邦尼他们的力量是跟某人借的?

    《是。推测这种可能性极高。》

    原来如此。

    其实我也觉得有点不自然。

    若是要获得究极技能,那可是需要下非常多的功夫才能办到。就连那个日向都只能获得独有技,即使是格兰贝尔和鲁米纳斯这些超越者都没能拿到究极技能。

    这样说有点难听,但那股力量可没这么好拿,不是邦尼和裘这种货色能轻松获得的。

    而且究极技能会将拥有者的性质浓厚地表现出来。虽然在妨碍和隐藏踪迹这方面表现得很棒,但他们却没有使出更强的力量。

    我原本还在警戒,怕他们暗藏一手,看来并非如此──

    《是。对于魔法和独有技占有绝对优势,还能将自己的能力完全隐藏。这两样是个体名「邦尼」和个体名「裘」借来的能力。按照那两个人的能量逆推,他们没余力再使出更厉害的能力。》

    他们就只会使用这些而已,那才是正确解答吗?

    事情会如何发展,不做个了结就不得而知。看到邦尼他们在笑,我心里不禁慢慢浮现那种想法。

    『红丸、克萝耶!我知道他们的力量背后有什么秘密了。虽然是很棘手的对手,但并非无法战胜。为了战胜他们,我有一个提议,你们愿意听听看吗?』

    当我问完,那两个人二话不说点点头。

    『当然好。若是能用我的红莲把那家伙砍了,我早就赢得胜利了吧。最棘手的是那家伙的力量特别著重防御。』

    为了避免输掉,红丸已经做好持续跟对方一直打下去的觉悟了。没有被对方的言行迷惑,一直在寻找获胜机会。只要拖延时间就能等到迪亚布罗和紫苑回来,他是想等那个时候再反击。

    不愧是「大将军」──这个男人无论什么时候都很冷静、很可靠。

    『我也相信利姆路先生。想要为刚才的失误弥补,若你有作战计画能够取得胜利,不管是什么都尽管说!』

    克萝耶也信赖我。

    她跟红丸不一样,若是没有一时心急,早就获胜了吧。运用「绝对切断」应该能够贯穿裘的防御网,一对一不可能输给对方。

    但这次事件也算是一个很好的教训。

    虽暴露了克萝耶还不习惯使用究极技能的这个弱点,但只要今后多加改善就行了。期待她今后的表现,眼下就来集中精神让这场战斗结束吧。

    『那我就告诉你们。希望红丸能够透过「灵魂回廊」跟我连结。那样就能出借我的部分能力。』

    『正合我意。虽然借用利姆路大人的力量感觉很不中用,但总比输给对方好。我保证一定会赢得胜利。』

    红丸爽快答应。

    比起个人颜面,他更重视实际利益,很像红丸会做出的选择。

    再说这次对方也是运用跟人借来的力量,我认为他没必要感到羞愧。若是比拚实力,红丸肯定在对方之上。

    一面想著,我对红丸的红莲施加「绝对切断」。那威力就跟克萝耶在使用的不相上下。我只是把「绝对防御」逆转过来,若是跟「绝对切断」比拚就会被抵销,但是用来对付邦尼应该很足够了。

    红丸这边就这样吧。

    再来是克萝耶。

    『克萝耶、克罗诺亚,你们听我说。若是继续争取时间,红丸就能战胜邦尼。之后再把裘──』

    这次要采取跟刚才完全相反的策略。

    如今的克萝耶已经变回大人模样,但距离恢复正常状态还有一大段差距。这个时候就要打安全牌,确实赢得胜利才对。

    在红丸战胜之前,克萝耶只要争取时间就行了。原本是这么想的──

    『先等一下!我还没有输。如果是一对一一定能赢过对方。』

    『就是说啊,利姆路。刚才被「时空之王犹格索托斯」摆了一道,但我认真起来作战就不会输。』

    克萝耶她们干劲十足。

    我早就想到她们会这么说,因此并不惊讶。我决定做个提议。

    『那我有一个条件。』

    『什么条件?』

    『你们要再次使用「时空之王犹格索托斯」,完美取胜。』

    『──咦?』

    『若只是短时间还能让时间静止,但因为太过短暂,所以才对裘不管用啊。』

    若是没有贸然乱来,克萝耶看起来应该还是能充分掌握技能。所谓的短时间感觉起来大概是几秒钟不得而知,但若要将拥有究极技能的裘逼入绝境,这点时间根本不够吧。

    因此克萝耶才会一不小心超出容许范围,但下次应该就没问题了。

    『我也会出手帮忙。会帮忙你进行运算,你再用一次试试看。』

    『既然这样,我个人是没意见……』

    『利姆路要开放运算领域对吧?那样应该就能控制了。』

    克萝耶和克罗诺亚接受我的提议。

    她们似乎很不安,但其实我的心情跟她们一样。

    毕竟这个提议来自智慧之王拉斐尔大师。

    不免让人怀疑「没问题吗?」,但我决定相信智慧之王拉斐尔大师。

    它应该有什么打算,这次就别怀疑,相信它并采取行动吧。

    想到这边,克罗诺亚对我提出问题。

    『可是能量不够。目前能量还足以变成战斗型态,但还没恢复到可以暂停时间。就算在利姆路的帮助下提高能源效率,目前的克萝耶也没办法运用自如吧。』

    其实这点我也注意到了。

    接下来应该是预计要出借我的力量,但只是那样就够了吗?

    《是。没问题。》

    智慧之王拉斐尔大师给出坚定答覆。

    八成有什么根据吧。我就别深入追问了。

    『没问题。若是不够,我会准备。』

    虽说负责准备的是智慧之王拉斐尔大师。总之那些事不适合在这种时候拿出来解释,就让我耍帅一下。

    听我那么回答,克罗诺亚也接受了。

    『知道了。那我也赞成。就让那家伙见识一下。』

    如此这般,作战计画定案。

    我们要开始反击。

    *

    红丸要变更进攻方式。在那之前都是用「以静制动」作战,当我赋予「绝对切断」的效果后,他就变成「以动制动」。

    「以静制动」是先让对方出招,这种剑技以反击为主。而且将重点放在抵挡上,基本上是不会积极进攻的攻防一体。

    相对的,所谓的「以动制动」就是比起防御,更重视进攻。一气呵成攻击对手,不让对方掌握主导权,要取得压倒性胜利──这就是其本质。

    红丸出剑产生变化让邦尼大吃一惊,开始采取守势。虽然立场逆转,但这个时候他的表情还是很从容。

    只不过那些从容瞬间消失。

    邦尼之所以会展现从容,那是因为实际证明红丸的剑伤不了他,这才产生自信。但那些都是过去的事情了。

    面对红丸猛烈的攻击,他来不及对应,因此让邦尼出现破绽。红丸就抓住这个破绽给予致命一击。

    「怎──!」

    怎么会──他是想这么说吧?

    这一击让邦尼的身体一刀两断。紧接著红丸又放出流畅的一击,从头将他一分为二。因此他连最后的遗言都来不及说,就这样死去。

    话说回来,红丸真是压倒性地强大。

    「如果一开始就照这样进行,那你应该也能赢得游刃有余吧?」

    「不,若是那么做,我的红莲会折断。我觉得那具铠甲不好对付,为了避免对刀子造成负担,这才持续用不习惯的战斗方式作战。」

    那样叫做不习惯喔。看起来有模有样、凛然生姿,但的确,红丸比较适合「以动制动」。

    话说如今的红丸,他确实比白老还强。身体机能原本就比白老高,如今就连技巧都跟他平起平坐,或甚至在他之上。

    事情就是这样,因此认真起来的红丸很厉害。从他开始反击还不到一分钟就把邦尼打倒了。

    克萝耶也不遑多让。

    『能量果然不够!』

    试图发动那股力量,克罗诺亚发出吃力的叫喊。

    然而就在那之后──

    《答。没问题。》

    总觉得──除了那道冷静的声音,同时还听到有人悲痛地「呀哇────!」一声。

    不、不知道发生什么事了。

    隐约有种感觉,该说肯定没错,我想应该是那个人的惨叫声……

    听完就连我都觉得悲伤起来。

    实在太悲哀了。

    我自认错不在我,但原因却出在我身上。

    ──也就是说,果然是我不好?

    我在心里发誓下次要请他吃布丁,除了跟他道歉,还要顺便安抚他。

    总而言之能量问题都解决了。

    就在下一瞬间,整个世界停摆──

    裘跟著灰飞烟灭。

    大概就是这样,我们把邦尼和裘打倒了,但这个时候智慧之王拉斐尔大师却用愧疚的声音向我报告。

    《──警告。个体名「邦尼」和个体名「裘」确认存活。没算到他们有「复生手环」。》

    那个……别在意?

    真稀奇,智慧之王拉斐尔大师居然会犯这种低等错误。不,仔细想想这种事情很少发生,说是第一次也不为过。

    「糟了。早知道应该毁掉邦尼他们的『复生手环』。」

    「不,他们并没有戴手环啊。」

    「嗯。我也看到了,没有那种东西。」

    哎呀,跟我不一样,红丸和克萝耶做事情好慎重。

    他们确实记得有手环这样东西,作战的时候一面确认。

    不对,或许是我不够小心。

    如此一来就不能说是智慧之王拉斐尔大师看走眼,而是邦尼他们魔高一丈吧。

    「啊,关于那点──」

    当我们话说到一半,有人加进来插嘴,是一直在旁边观看的正幸。当他说完,迅雷跟著接话:

    「其实我们几个一直觉得你是敌人,也没有老老实实收下手环。话虽这么说,不用白不用……」

    迅雷一面说著,一面将裤管卷起来。

    没想到「手环」就戴在脚踝上。

    「这个是手环耶……」

    「呃,我们知道啊。但这个是魔法道具对吧?所以戴在这边,效果也一样吧。邦尼曾经说要这样戴,当作是一点小小的反抗。」

    看样子邦尼早就料到事情有可能变成这样,才预留这一手。

    红丸搔搔头咂嘴,克萝耶那边则是散发不爽的气息。想必在那面具底下是火大的表情吧。

    既然事情是这样,那就不能期待智慧之王拉斐尔大师先做些防范了。

    毕竟透过裘的力量,这个地方遭到隔离,因此跟菈米莉丝的通讯也受到妨碍。虽然应该能透过「念力交谈」跟维尔德拉沟通,但我认为要正确说明事情原委并不容易。

    而且考量智慧之王拉斐尔大师的作业量,天晓得它同时要并列处理多少资料,光想就觉得头疼。

    必须挑战同时赋予红丸「绝对切断」,还要协助克萝耶跟克罗诺亚,控制「时空之王犹格索托斯」。其他更是要维持我的「绝对防御」,加上解析邦尼他们的能力,根本数都数不完。

    在这种情况下很难去预料会有蠢蛋将手环戴在脚上。

    「没办法──这也是没办法的事情。」

    「就是啊。忘了吧。我们已经看清这些家伙有多少能耐,下次跟他们对战一定会赢得胜利。虽然除了我,派其他人去会让人担心,但总是能想到对策的。」

    最后我们得出这个结论,红丸跟我决定把这次事件忘了。

    *

    就这样,我们击退邦尼和裘。

    没办法把他们了结是一大失误,但我们都决定忘了,所以就不算数。

    遭同伴背叛虽然让正幸受到打击,但我相信他会努力振作起来。看他有气无力地走著,要回去说服其他人,一面目送他的身影,我边想著这些。

    战争还要持续下去。虽然对正幸他们不好意思,但我现在没空去管他们的事情。

    我决定把正幸他们交给克萝耶去处理,和红丸一起回到管制室。

    这次应该真的将迷宫内的敌人全都收拾完了。再来就只剩守望最后一场战役,不料房间里头已经有几个客人先来了。

    「啊,利姆路!突然没办法跟你取得联系,把我吓死了!」

    「就是说啊。但我一点都不担心,虽然如此还是想跟你抱怨一下。再说菈米莉丝无论如何都要过来。所以我们就赶紧──不对,我们就稍微过来看看情况。」

    菈米莉丝看起来很担心,再加上高高在上的维尔德拉。

    拜托你别再突然将我的魔素夺走──虽然他嘴上抱怨这些,但显然是在担心我。

    这家伙就是这种地方可爱。

    所以说智慧之王拉斐尔大师,你好歹先跟对方说一声取得许可,再来借用维尔德拉的力量。

    《──?现在说那些都晚了,不会有什么问题。》

    竟、竟然说那都晚了……

    该不会之前都一直瞒著我擅自使用吧?

    总觉得维尔德拉好像也习惯了。

    若真是那样,那我就对不起维尔德拉了。不只要替他准备美味的点心,还要准备新的漫画才行。

    「似乎害你们担心了。但维尔德拉不管在哪都能跟我联系,若是出什么事情就拜托你了。」

    「是这样吗?师父?」

    「啊!咳咳。所以刚才才说用不著担心嘛!」

    这下菈米莉丝开始赏维尔德拉白眼。

    大概是想掩饰害羞吧,维尔德拉用高傲的态度转变话题。

    「话说回来,既然都平安无事,那就顺便听听他们怎么说吧?」

    听维尔德拉说完,我顺著他的视线看过去,结果发现德蕾妮小姐跟苍影就在那儿,再加上一个被五花大绑的可疑男子。

    我早就发现苍影他们的气息了,但另一个人是谁?

    德蕾妮小姐看起来很疲惫,正在喝果汁。

    她看起来还有余力,所以我就先丢著不管了。

    我改看向苍影问话。

    「是这样的,我直接跑去从摩斯那边听说的地点,结果发现在跟德蕾妮小姐作战的是这个男人,就是我们的仇敌拉普拉斯。」

    被五花大绑的正是拉普拉斯。

    他被人痛扁一顿,但好歹还有一口气在。

    「那家伙怎么还活著?」

    红丸用冰冷的声音问苍影。

    真难得,他杀气横溢。

    「我也想杀掉他,但这家伙一直坚称有事一定要跟利姆路大人讲。」

    「肯定是陷阱吧。」

    嘴里一面说著,红丸拔出太刀。

    就在这个时候,看起来有气无力的拉普拉斯整个人弹了一下,好像毛毛虫。

    我心想他还真是灵巧,同时觉得有点有趣。

    「啊哈哈!」

    我好像一不小心笑出来了。

    「先、先等一下!你也别笑哩,快点阻止那些部下!」

    「居然不用敬语!」

    苍影身上的杀气更加旺盛。但这样还算好的了,默默无语的红丸甚至打算把拉普拉斯砍死。

    我赶紧介入,总之要先让红丸消气。

    「你冷静点。毕竟我们现在跟优树那家伙还在停战对吧?既然都特地带过来了,就听听他怎么说吧。」

    苍影也认同我的话。

    虽然火大但还是遵守道义,苍影真的很能忍,而且很冷静。

    红丸这才发现自己太莽撞,便将太刀收回刀鞘。

    「那你有什么话想说?」

    「这里还真素可怕的地方。那边那位大姊也都不听人说话,她比起以前遇到时强上好多。那边那位大哥还比较和善,但他眼睛里完全没有笑意。还有那个──」

    「啊?」

    不行喔,红丸。平时你隐藏起来的本性要显露出来了。

    我咳了一声清喉咙,试著改变愈来愈沉重的气氛。

    「其实素这样的,窝受优树委托,过来传话!」

    拉普拉斯也很懂得看场合嘛。他向我投射出感激的目光,并开始说出来这里的理由。

    我心里想著一开始这么做不就好了,决定洗耳恭听。

    「──事情就素这样,你们要小心邦尼跟裘这两个人!」

    「……」

    「……」

    我跟红丸一直默默无语,不由得互看彼此。

    真希望他早点跟我们说这些。

    根据拉普拉斯所说,优树底下有个叫做达姆拉德的男人。听说是优树底下的秘密结社「三巨头(Cerberus)」的头目之一。但盖多拉给出忠告,他们讨论一番后,发现疑似是达姆拉德想要暗杀盖多拉。

    当然优树并没有下那种命令。因此他们开始怀疑达姆拉德。

    说是有嫌疑,其实几乎可以确定。优树如此判断,还有将这判断正确无误视作前提,重新审视至今为止的行动。后来他似乎发现不少可疑之处。

    如此一来不免让人猜测正幸的伙伴们都是达姆拉德安排的,背后应该另有目的。因此拉普拉斯才赶紧放下别的任务回来,被指派来传达讯息……

    随著拉普拉斯的话愈说愈多,德蕾妮小姐的脸色也愈来愈难看。

    为什么不早点过来传话──那种事情用不著问也知道答案是什么。

    「既、既然是这样,你就要清楚说明,说事情是那样啊!」

    「所以窝不素跟你说过好几次哩,说有很重要的事情要讲!可素你却说『鬼才会相信你!』,根本不听窝解释啊!」

    「那、那都是因为你太可疑。再加上从前还有被你溜了的不堪回首的记忆,所以我这次才鼓足干劲,想说绝对不要再重蹈覆辙……」

    「未免鼓足干劲过头哩吧!窝强调好几次,很认真地大叫说这次素为了公事,你却说『闭嘴,废话少说!』,根本不听人解释!」

    看到两个人在我面前丑陋地争执,答案已经很清楚了。

    「难道你们两个一直在战斗?」

    「正素,真素够了……」

    忿忿不平的拉普拉斯开始自暴自弃。听起来是一直在战斗,岂止是打个几天,我看大概有十来天吧?

    怪不得他会忿忿不平。

    「很、很抱歉!」

    德蕾妮小姐这才发现是自己先入为主搞错了,红著脸向我道歉。

    可是在我们这些人里头,谁有办法责备德蕾妮小姐?

    你应该要更信赖拉普拉斯才对──这么说实在强人所难。

    因为就连现在的他都很可疑。

    我觉得不能以貌取人,但这家伙老是做些诡异的事。会去信任这样的可疑人物,那种人才有问题吧。

    虽然这次是德蕾妮小姐失误,但我没办法责备她。

    红丸也一样,他只想著要把拉普拉斯砍了,没什么立场抱怨。苍影看起来也很尴尬,该说亏他有办法忍著把那家伙带过来这边。

    「总之那些事情都过去了。大家就别钻牛角尖,把这些事情放水流吧。」

    现在去计较那些都是后话了,去想也很麻烦。

    所以说,现在就想办法搪塞过去吧。

    比起那个,现在战场的情况更重要。

    不到最后一刻,不晓得会发生什么事。将这点再一次铭记在心,我们开始去看大萤幕。

    ●

    陷入烦躁状态的卡勒奇利欧一直在等人跟他报备。

    自从派遣百名精锐进入迷宫后,时间已经过了两天。但是彼此一直中断联系,让他很不满意。

    不,不对。

    表面上装出不满的态度,其实卡勒奇利欧内心很不安。

    被金银财宝和高品质的「魔晶石」迷惑,他才会决定实行这次的迷宫攻略计画。他并不后悔这么做。为了确保军队后方安全无虞,绝不能无视魔王的领土。

    获得的财宝也比预料中更加丰硕,看著从迷宫搬出的东西,卡勒奇利欧心旷神怡。如今回想起来,那些全都是魔王利姆路的计谋。恍然大悟后,他对自己的愚昧感到恼火。

    他同时又找不到办法挽回眼下这种景况,让卡勒奇利欧开始害怕自己会不会就这样败给魔王利姆路。

    「可恶!真是的,都还没有消息吗!」

    光是今天一天,卡勒奇利欧就不知道怒吼第几次了。

    没有任何一个参谋回答他,但就在这个时候,从军营外侧传来吵杂声。

    「怎么了?发生什么事?」

    就像在回应卡勒奇利欧这个疑问,有一个下级士兵冲进来。

    「报告!就在刚才,『魔导战车师团』的人跟我们会合了!」

    卡勒奇利欧在心里暗道「什么?」。

    不管魔导战车的性能再怎么优秀,在他们来会合之前都不可能没听到半点驱动声。

    传令兵也都没有回来过,一直不知道友军那边的战况如何。这点让人心中不祥的预感愈来愈强烈。

    卡勒奇利欧心中的不安成真。

    「我回来了……」

    有人边说边进到卡勒奇利欧待的野战营帐里,那是一个跟战场毫不相称的美丽女性士官。

    她的真面目是秘密结社「三巨头」头目之一,代表「女色」的米夏。按照优树的命令行事,要来拉拢卡勒奇利欧,因此也有参与这次的作战计画。

    只不过她身为帝国机甲军团参谋官的地位是如假包换。展现与之相称的实力,担任卡勒奇利欧的参谋。

    然而这次米夏被分发的单位并不是主要部队,而是「魔导战车师团」。考量到安全性,卡勒奇利欧才如此安排。

    米夏的目的在于监视卡勒奇利欧的动向,对她来说,这个决定著实让她不满。但她的立场不够插嘴此事,因此她假装感谢卡勒奇利欧的好意,一方面又去跟优树报告战况。

    当然连「魔导战车师团」惨败也报告了。之后小心从战场上撤离,以免被那些魔物发现,再来就像这样,成功与主要部队会合。

    「米夏,你平安无事啊!」

    「是的,卡勒奇利欧大人。」

    米夏露出妖艳的微笑。虽然身上脏兮兮,但无损于她的美貌。

    看到这样的米夏除了感到安心,卡勒奇利欧也没有忘记自己的本分。

    「那其他人怎么了?之后有多少人跟主要部队会合?」

    他立刻追问。

    「您稍安勿躁。事到如今就算慌张也没用。」

    「什么?那是什么意思──」

    「所有人都死了。」

    「啊?」

    「不仅是帝国引以为傲的『魔导战车师团』,就连杀手锏飞空艇百艘也全都化为灰烬。」

    脸上依旧带著妖艳的微笑,米夏对卡勒奇利欧如此禀报。

    「那怎么可能……你这是在说什么?」

    卡勒奇利欧脸上浮现难以置信的笑容,米夏都没有说话。看到这幕,卡勒奇利欧也只能相信了。

    「真的全死了?」

    「是的。」

    「也就是说这里所有人就是机甲军团的幸存者?」

    「正是如此,阁下。」

    听米夏如此回应,卡勒奇利欧无力地垂下头。

    不只是他,其他参谋脸上的表情也跟著一暗。

    侵略作战彻底失败了。就算这次能够成功打下迷宫,害一大堆将领士兵失去性命,他们可难逃责任追究。

    皇帝鲁德拉绝对不会原谅卡勒奇利欧他们吧。

    「该怎么办?」

    听到卡勒奇利欧的这句呢喃,那些参谋也都无法给出答案。

    就在这个时候,米夏开口了。

    「应该要撤退。」

    「什么?」

    「我稍微看了一下,迷宫攻略行动不是很乐观吧。迷宫是用来探索的。不能派军队进攻,是这样吧。」

    「这些话是优树那小子说的?」

    「是的。他说若要攻略迷宫,应该只放精锐进去才对。」

    「说什么鬼话!已经派精锐人员进去了──!」

    米夏淡淡地告知,情绪激愤的卡勒奇利欧如此叫喊回应。

    卡勒奇利欧所言不假。

    事实上,两天前他只送自己能想到的最强战力进去。

    除此之外,「机甲改造兵团」的精锐人员在帝国军之中也自认是最强的,总计超过五十万人都被他送进去了。

    若是还想送更厉害的人进去,那未免是种奢求。

    那些精锐人员一定会在迷宫内部成功会合。而且照理说现在应该也持续进军,为的就是拿下迷宫。

    卡勒奇利欧相信是那样。若他不相信,心中早就布满恐惧了吧。

    面对这样的卡勒奇利欧,米夏说出一句残酷的话。

    「不过,虽然已经把我军的精锐人员派进去,迷宫还是没有被拿下。的确,可能里头的人还在继续作战。但我们无法窥探情况,也很难继续加派援军吧?」

    「住口。」

    「我们能做的就只有等我军人员活著来到外头不是吗?」

    「都叫你闭嘴了!听好了,米夏你就放心吧。我们有分发具备复活效果的首饰给那些高阶人员。听说只要佩戴那些首饰,就算死了也可以在迷宫外面复活。没有任何人出来就证明他们正在顺利攻略吧!」

    卡勒奇利欧也明白那么想太过乐观。但他是负责带领军队的将领,这种时候只能那么说。

    然而米夏并没有放弃追讨。跟其他的参谋不一样,米夏已经让卡勒奇利欧变成他的俘虏。就算在这里违逆他,她也有信心不管发生什么事都能应付。

    「不过那些首饰都还是试作品,尚未确认复活效果对吧?根据优树大人所说,如果是靠技能做出来的手环,要复制是不可能的。」

    面对这番话,卡勒奇利欧无言以对。

    因为我们要做实验,所以你们去试试看,他怎么可能对部下说那种话。正如米夏所说,他在没有做过实验的情况下把那些战友送出去。

    首饰顶多只是多一层保险,以备不时之需。

    这点卡勒奇利欧也清楚。

    米夏说得没错,错的人是他。

    军团长可不是只靠蛮力就能当上。虽然说力量不足不可能担任,但是无能到连现况都无法掌握,怎么可能爬上那样的地位。

    只不过碰到一个连五十几万精锐人员都无法攻略的构造,卡勒奇利欧说什么就是不愿相信那是真的。

    那可是了不得的军事力量,足以让好几座大都市化为灰烬。原本以为就算遇到最糟的情况,他们还能破坏迷宫逃出来……

    不仅如此。

    眼下已经出现不少死者。若是再对迷宫内部的同袍见死不救,那卡勒奇利欧就会变成打出历史性大败仗的无能人士,之后永远担负这个骂名。

    他原本率九十四万大军,如今剩下的兵力不到二十万。

    叫他就这样撤退,他怎么有办法做出如此令人丧胆的事情。

    直到现在,卡勒奇利欧这才发现自己小看魔王。

    只觉得「暴风龙」是威胁,认为魔王利姆路和他的军队只会遭我军蹂躏。那是应该要与之一战的对手,他却没有把对方当成敌人看待。

    这就是致命的失误。

    但现在放弃还太早。对卡勒奇利欧来说还有最后的希望,那就是梅纳兹。

    「你冷静点。我最信赖的男人梅纳兹少将已经入侵迷宫。他肯定会带回什么情报。不如等结果出炉再──」

    然而卡勒奇利欧这番话没能说到最后。

    「不,我们应该立刻撤退,卡勒奇利欧大人。」

    有个男子突然进到营帐里,没获得许可就如此进言。

    「你是什么人!」

    参谋出声质问。

    卡勒奇利欧纳闷卫兵究竟在干什么,同时看著那个男人。

    他看起来很有精神,但制服血迹斑斑令人在意。在这里的人应该都没有参与战斗才对,合理推测就是他来自别的部队,是那里的生还者,又或是──

    「我叫做克里斯纳。是两天前进入迷宫的百人之一,在帝国皇帝近卫骑士团内部排行第十七。」

    听到这句话,在场所有人都大吃一惊。卡勒奇利欧也不外。

    「你、你是说帝国皇帝近卫骑士团?」

    「皇帝近卫怎么会在这里?」

    那些参谋开始乱了阵脚。

    但该说有人果然不简单吗?最先恢复冷静的人是卡勒奇利欧。

    「现在不是说那个的时候!阁下叫做克里斯纳是吧。可以先把情况说给我们听听吗?」

    他一声吆喝稳住现场。

    克里斯纳先是用目光表示感激,接著赶紧说明情况。

    「一言以蔽之,那座迷宫很危险。跟你们说明,你们大概也不懂吧,就连排行第三十五的巴桑跟第九十四的莱海都死了。梅纳兹少将也在我眼前阵亡。虽然没有确切证据,但我猜堪萨斯大佐也死了。迷宫里头没有生还者。这么想肯定没错!」

    所有人都茫然地听著那番话。

    这不是真的──卡勒奇利欧很想大喊出声,但克里斯纳的眼神很认真。他全身上下都在诉说那些话是真的。

    再说那张脸他有印象。卡勒奇利欧记得克里斯纳确实是两天前送出去的其中一人。

    (他复活了是吗?也就是说他持有「复生手环」吧。而且不是仿制品,是真的手环。那这家伙肯定是真的皇帝近卫没错。)

    跟激愤的心情相反,卡勒奇利欧努力想要冷静下来思考。

    盖多拉提出的「复生手环」有两个。

    其中一个拿去技术局分析,用来制造仿品。

    另外一个献给皇帝陛下。应该是皇帝把那个「手环」赐给他,克里斯纳才能复活。

    这下就能确定「复生手环」确实有复活效果,但同时也确认仿品是没有效的。

    也就是说迷宫内部的将领士兵真的全死光了,就是那么一回事吧。

    超过五十万名的将领士兵全员阵亡──一想到这个事实,卡勒奇利欧脸上就毫无血色。

    但现在没空去管那个。

    克里斯纳的解说还没完。

    「还有杀了我们的人,根本不是魔王,甚至就连底下的四天王都不是。是连名字都没听过的魔人。好像是『十杰』之一,但那家伙很不一样。」

    说来,光是「十杰」的战斗能力就足以媲美高阶魔将,甚至在他们之上。而在这些怪物之中,自称赛奇翁的魔人强悍程度简直就像来自另一个次元。

    而且就连克里斯纳都晓得自己肯定没办法战胜他。

    「我再说一次,这次要撤退。这样并不丢脸。为了帮助幸存的将领士兵,请您现在立刻做出裁决!」

    见克里斯纳如此热切,那些干部开始退缩了。他说的肯定不假。每个人的直觉都在告诉他们没有时间犹豫了。

    「……你说不是魔王?相当于高阶魔将的怪物在那里蠢动?有这么强?想说那个魔王是新来的就没把对方看得太厉害,为何有如此强大的战斗力──!」

    似乎再也忍无可忍,卡勒奇利欧放声大叫。

    这一叫让参谋们开始骚动起来。

    「我们现在立刻撤退吧!这不全是我们的责任。一部分也是因为情报局怠忽职守吧!」

    「没错。趁魔王利姆路还没出动,我们应该带著目前还幸存的人逃走才对!」

    那些参谋开始你一言我一语表达意见。他们平常老是起争执,只有这种时候才会意见一致。因为他们已凭本能察觉生命危机即将逼近。

    最后是米夏开口:

    「有件事情忘了报告,毁掉我军的并不是邪龙维尔德拉。而是因为有某人放出核击魔法,才让我军遭受致命打击。而且还是两次。这是规模足以轻易攻破军团魔法的魔法。使用这个魔法的人也很具威胁性,但跟我想表达的是两回事。那就是──」

    接下来的话用不著听,大家都懂了。

    那就是这块土地上依然还有「暴风龙」维尔德拉坐镇。

    此时卡勒奇利欧做出决断,他下了命令。

    「把士兵全都集合起来!我们要掉头。掉头回母国!」

    再怎么说这都不是撤退,而是转个方向,卡勒奇利欧喊出那些话就像在说服自己。他明明知道这是诡辩,但若是不那么想,不安很可能就会将他击垮。

    是诡辩还是什么都好,只要能够逃离这里就没问题了。参谋们都那么想,立刻决定遵从这个命令。

    但他们的决断下得太迟。

    事情早就已经开始推展了。

    那成为一股怒涛,席卷而来的奔流逐渐逼近,要将卡勒奇利欧等人吞噬。

    帝国军的命运──早就气数已尽。

    *

    营帐内响起低沉又洪亮的声音,要将卡勒奇利欧的命令取消。

    「那就麻烦了。主公说他不许你们撤退。」

    对慌乱的司令部泼了一盆冷水,一名男子悠悠现身。

    众人视线都集中在营帐入口。那里站著一个男人,腰上佩戴被称为刀的武器,身上穿著异国风装束。

    还留有些许斑驳金色的白发都收到脑后,并绑成一束。他留著长长的白胡子,脸上都是皱纹。然而他目光锐利,站得直挺挺的,让人觉得这个男人看起来并不老。

    「你是什么人?」

    这时克里斯纳向前一步质问。

    「失礼了。老夫的名字叫做阿格拉。这次主君卡蕾拉大人派老夫来当使者。」

    那个男人的真面目是阿格拉。

    利姆路是和平主义者,他好歹还是决定要派出使者来劝敌人投降。

    没多少人期待帝国军会接受,许多人反而为了没机会表现感到悲伤。但阿格拉是少数有正常价值观的人,他开始主张那是武将的习惯,盖德也认同。红叶也没有反对,因此他就接受命令来这边当使者。

    不过这个行动更大的意义是用来争取时间,直到坦派斯特军准备完成。不管帝国军要彻底抗战或是投降,选择哪种都无所谓。但是不准他们逃走。

    参加这次侵略行动的人都要接受惩罚。那就是利姆路下的决定。

    阿格拉尊重他的意思。

    因此他这次绝对不可能放过卡勒奇利欧他们。

    面对这样的阿格拉,其中一名参谋出声。

    「你说你是使者?主公指的是魔王利姆路吧?」

    听对方那么问,阿格拉的表情瞬间变得险恶起来。

    「居然没对我们伟大的主公加敬称,未免太傲慢。你就去死后的世界用力反省吧。」

    当这句话说完,提出问题的参谋也跟著人头落地。

    现场所有人都没有感觉到阿格拉拔刀。就连离他最近的克里斯纳也来不及做出任何反应。

    就用这一刀,阿格拉支配全场。

    在所有人都不出声的沉默中,只听见他朗声要求。

    「看来你们决定要听老夫的话了。那老夫就说了。立刻解除武装向我们投降。那样还能让你们当奴隶,留你们一命。如果你们要反抗也行。就英勇一战决胜负吧。等你们一小时。若是要投降,在这段时间内提出便可。」

    阿格拉只说了这些就转过身。

    那个时候卡勒奇利欧拚命思考,想想该怎么做才是最妥当的。接著他抱持一丝希望,决定跟阿格拉交涉。

    「等等!不对,失礼了。请你稍等一下。」

    「什么事?」

    阿格拉停下脚步转头看卡勒奇利欧。

    「失礼了,我的名字叫做卡勒奇利欧。是这个军团的军团长,这次作战的最高负责人。」

    「嗯。那你有何贵干?」

    阿格拉的目的在于争取时间,用不著赶著回去。虽然他没兴趣,但还是决定听卡勒奇利欧怎么说。

    看阿格拉如此反应,卡勒奇利欧将希望全部放在交涉上。

    「阿格拉先生,刚才你说我们若投降,你们就会接受是吧,可以麻烦你们重新审视条件吗?当奴隶未免太不人道。那个条件无论如何我们都难以接受。」

    听卡勒奇利欧突然说出这种话,参谋们清一色表示惊讶。但却没人在这个时候提出反对意见。每个人都晓得眼下状况不利,因此都把希望放在交涉上面。

    看到阿格拉都没说话就当有机可乘,卡勒奇利欧单方面把话说下去。

    「与其逼我们就这样变成死士不顾生死作战,那么做让你们更不会出现损伤,还能赢得胜利。就别让我们当奴隶了,这次可以暂时先放我们走吗?当然我们会支付赔偿金,答应你们今后都不会有侵略行动。不,不只这样!我还打算回到母国,奏请皇帝陛下跟贵国结为同盟!若是帝国与贵国联手,要支配世界也很容易吧。而且相对于其他魔王也能占有优势,我觉得这样对魔王利姆路陛下来说也不错。我们不会忘记这份恩德。如何?可以拜托你跟魔王利姆路陛下转达吗?」

    卡勒奇利欧拚命游说。

    考量现况,德瓦岗攻略行动和迷宫攻略行动都完全失败了。前去执行作战计画的将领士兵全数死亡。

    活下来的就只有在场的人──不到二十万人。这次侵略行动不管是谁来看、不管怎么看都是一大失败。

    事情都到这个地步了,卡勒奇利欧也只能承认。除此之外他还希望至少让那些存活的人平安无事回到母国。

    这件事──只有这件事,是卡勒奇利欧能够负起的责任。

    说完自己想说的话,卡勒奇利欧等待阿格拉做出反应。

    他明白说那些话都是他们一厢情愿,但并非完全没有胜算。

    虽然人数跟当初相比大幅度减少,但不到二十万依然是支大军。人数上应该不至于落后魔王军,若这么多人都变成死士发狂作战,对魔王利姆路来说应该也不是件好事。

    地面上跟迷宫不一样,死了也没办法起死回生。因此,刚才那个提案能够让对方赢得完全的胜利,他认为对方会觉得有值得检讨的价值。

    至少那不是眼前这个阿格拉能够做主回应的。他必须跟魔王利姆路转达。

    若是能够拜托他跟魔王利姆路转达,接下来才是重头戏。就算不能放走所有人,他还是能跟对方交涉,让对方放走一部分的人。

    可以的话,希望自己能够被放走。

    (既然要让我们当奴隶,那表示他还不至于连我们的命都夺走吧。这么天真实在不像魔王,但这次可能会因此得救。至于最底层的将领士兵,以后再把他们买回来就好。现在无论如何都要先回到母国,跟陛下报备情况才行。)

    卡勒奇利欧是那么想的。

    他珍惜自己的生命。但更重要的是,他想尽可能拯救更多的将领士兵。而且还必须将正确情报带回去给皇帝陛下。

    那才是卡勒奇利欧如假包换的真实想法。

    他过度低估敌人的战力。那就是这次失败的原因,但从某个角度来说,这都是不可抗力。

    德瓦岗、坦派斯特再加上西方诸国。就算同时对付这三大势力,这次己军有如此庞大的战力,他也有自信能够战胜对方。

    就是因为确定他们肯定会赢得胜利,结果才变成这样。

    魔王利姆路底下有好几只相当于灾祸级的怪物,他们怎么想都想不到会有这么夸张的事情。

    这次失职,卡勒奇利欧想必难免会失势,但出现更多的牺牲者可能会动摇帝国国本。这次就算舍弃尊严也要暂时撤退,将一切赌在今后的重建上。

    虽然卡勒奇利欧很贪婪,但他并不是无能之辈。因此才会提刚才那份提议。

    (假如魔王利姆路想要取我性命,那我也不得不交出去。总会有人将情报带回去给鲁德拉陛下吧。如此一来,这次战败也算有意义了……)

    卡勒奇利欧已经做好觉悟,心想如果要他牺牲也无妨,这才前去交涉。

    然而一切都已经太迟了。

    「情况都已经是这样了,你觉得你们有资格提出条件吗?从你们对戴丝特萝莎大人的慈悲不屑一顾开始,你们的命运就决定了。看要反抗或是顺从,就随你们的意思做出选择吧。」

    那就是阿格拉的回答。

    所有人都动弹不得,此时阿格拉悠悠地离开营帐。

    最后只丢下一句话「可别想试著逃跑」。

    「该怎么办?」

    卡勒奇利欧茫然地呆站著,这时米夏直截了当地问了。

    短暂的沉默持续一阵子──

    「……只能作战了。我们的命都是属于皇帝陛下的。去当奴隶或许能活更久,但是甘愿受这样的屈辱,哪有脸去见皇帝陛下!」

    静静地,同时满怀决心地,卡勒奇利欧做出决断。

    「但我们没有魔导战车也没有魔素扰乱放射。这样作战或许会很吃力。」

    「无所谓。反正我们的目的已经不是生存,重点在于要把情报带回去给皇帝陛下!不管要牺牲多少的将领士兵,就算只有你们,你们也要逃走并活下去。」

    「──!请、请等一下!」

    「那、那么阁下您有何打算?」

    「那还用说。要让那些魔物见识身为帝国军人的骄傲!」

    处在这样绝望的情况下,卡勒奇利欧终于舍弃私欲。最后他变成一个纯粹的军人,找回骄傲。

    看到卡勒奇利欧身上的气息变了,副官和参谋们的表情也跟著改变。

    「要丢下阁下自己逃走,怎能做出如此不知羞耻的事。」

    「正是如此。最后做些无谓的挣扎不也挺有趣?」

    「还不确定我们一定会输!接下来要发挥机甲军团的真本事!」

    每个人话里都充满气势,士气愈来愈高昂。

    在这样的氛围下,就只有米夏发出叹息。

    「那就让我逃走吧。我可没那么大的骨气,还去配合你们的自杀行为。」

    就像在说讨人厌的角色就让我当吧,她边挥著手边那么说。

    卡勒奇利欧露出苦笑。

    「抱歉。如果是你,优树那小子应该能替你周旋。要向皇帝陛下正确转述我们有多无能。」

    「明白了,阁下。」

    米夏也对他苦笑。

    并没有人阻止米夏。大家都不难理解要从这里逃出去并不是件轻松的事。

    「要找人保护你──」

    「这个任务就让我们接吧。」

    卡勒奇利欧的话还没说完,营帐之中已经出现人影。他们的真面目,就是刚刚从迷宫逃出的邦尼和裘。

    「是『个位数』──!」

    「原来是克里斯纳,好久不见。留在这里也只是死路一条。你要不要一起来?」

    那句话让所有人愣了一下。

    身为帝国最强的战力,「个位数」已经预料到他们会战败,还亲口说出来。这件事情足以表达接下来等著他们的战役有多么严峻。

    「──不。我要跟卡勒奇利欧阁下一起。」

    「是吗?那我答应你,一定会跟陛下转述你们的表现。你们不会白死,会变成光荣战死。要用尽全力。那样一定能死得有意义。」

    邦尼这番话重重地响起,裘也默默表示认同。

    接著他们两人就带米夏迅速从现场撤退。

    遗留下来的人都做好死亡觉悟。

    「用不著遵守使者指定的时间。趁敌军那边还没准备好,我们要用最大的威力打击他们!」

    转眼间卡勒奇利欧的命令已经扩及末端。接著他们将要面对最后决战,为了使出全力,所有人加紧行动。

    ●

    「是吗?你们选择决战啊。」

    看到帝国军加紧脚步展开行动,盖德对此致敬。

    还不确定他们一定会获胜,不仅如此,在人数上还是压倒性的不利。

    千万不能大意。面对一只做困兽之斗的老虎,可不能让自己人断送性命。

    盖德率领的第二军团负责防卫。要维持最前线的情况,保护在后方的火力部队。那样他们自然就能获得胜利。

    这就是矮人擅长的战术。派驻部队充当屏障,再施放强大的魔法攻击。

    简单明瞭扼要,很适合盖德他们。

    第四军团负责输出火力,指挥官是长鼻族的红叶。

    「要为老公赢得胜利!」

    她用这句话激励聚集过来的人,听了令人莞尔。

    从四周开始进攻,感觉很有谋略。不知不觉间填平对方的护城河,等对方回过神才发现木已成舟。

    盖德认为论战略,红丸还不如红叶,令人意外的是搞不好红丸本人也觉得无所谓。

    假如他真的不喜欢,早就想办法对应了吧。否则「大元帅」的名号可是会哭泣的。

    问题在于爱慕红丸的女性太多。

    其中有名的就属阿尔比思。

    在干部内部可是出了名地跟红叶竞争激烈。究竟红叶是不是能坐上冠军宝座,不到最后不会知道。

    这次阿尔比思也以援军的身分赶来,就连盖德都感到迷惘,不知道该替哪边加油。

    (照这样下去最后总有人不能如愿以偿。最好别太过深入比较好。)

    盖德做出很不像武将会下的结论。

    之后他换个心情,再次确认是否都准备万全。

    在后方待机的部队都已做好万全支援准备,攻击手段这边也没问题。

    不只是红叶率领的主要部队,还加上紫苑率领的其他部队、阿尔比思率领的援军。

    至于互相合作这方面,只要有红丸在就能放心。

    (只要我履行自己的职责,我们就不会输掉。)

    盖德的防御可谓是铜墙铁壁。

    黄色军团和橙色军团的精锐加起来共有一万七千人。这些战士都透过盖德的独有技「守护者」赋予坚不可摧的防御力。除此之外,加上黑兵卫和葛洛姆锻造的装备加持,盖德他们的强度经过强化,就连炮弹都有办法承受。

    不只这样,盖德的独有技「美食者」有胃袋,整个军团都可以共用是一大利多。若是受到一些伤害,后方的支援部队会用魔法治愈,就算受到巨大的创伤也能立刻使用回复药。

    为了以备不时之需,盖德的「胃袋」里头总是准备了大量的回复药。不只是这次的战争,为了应对所有状况,利姆路把他们制造出来的回复药拿给盖德储存。

    这样品质也不会劣化,最适合用来保存。这次上头已经准许他们尽情使用那些药品。

    从补给站的观点出发,不需要另行移动、可以当场补给物资,这样的部队最可靠了。魔物们会靠自己的肉体筑出强力防护墙,在战场上发挥功用吧。

    我们不可能输──盖德心想。

    剩下的就是──

    他的眼睛看向天空。

    可以看见配置到盖德的部队里、名字叫做「卡蕾拉」的武官。

    (利姆路大人期待那股力量,我也很想见识一下。)

    再过不久就要决战了。

    盖德兴奋到都快发抖了,他静静等待那一刻到来。

    ●

    在盖德的视线前方,卡蕾拉于高空中静止不动。

    她跟两名随从一起被分配到第二军团,但目前正分头行动。

    利姆路赐予她打头阵的殊荣。

    身为武将的盖德爽快接受他们,还说他们可以随意发挥。这个人很不错,卡蕾拉也觉得他跟自己一拍即合。

    其实利姆路曾经跟卡蕾拉暗中下令,要她保护盖德。恐怕戴丝特萝莎和乌蒂玛也是如此。假如帝国军那边有干部无法应付的高手,卡蕾拉她们真正的任务就是去对付这些人好争取时间。

    但这次不同。

    她负责打头阵,这样就不需要跟盖德待在一起。事实上当盖德他们彻底担任防守工作,这时就没卡蕾拉等人出场的余地。

    现在要先想该如何歼灭敌人。

    因此卡蕾拉打算从上空释放核击魔法。

    「请稍~~等!卡蕾拉大人,您现在打算做什么?」

    结束身为使者的任务,阿格拉刚刚回来,他赶紧阻止卡蕾拉。

    对付帝国军展现出的冷彻姿态已经荡然无存。在卡蕾拉面前,阿格拉也只是一个苦命的家伙罢了。

    他有不祥的预感才赶快跑回来,看样子猜对了。除了能够敏感地察觉气息,还能够读出卡蕾拉的行动,长年锻炼下来,他身为苦命下属的直觉已经很敏锐了。

    「哎呀?阿格拉你回来了啊?我做了各种考量,总觉得现在还是要练习一下,真的上场才不会失败!」

    原本想趁啰唆的人不在趁机出手,对方明明都来干涉了,卡蕾拉却完全不想搭理他。这就是明明白白的证据,证明她平常就那么做。

    「您说练习?」

    「对,就是那样。只会在上空引发核爆,感觉就像比较大的烟火对吧?多少会因为余温连地上都一起烧焦,但这方面就别计较了。如何?这样就没问题了吧?」

    「好棒,太完美了!不愧是卡蕾拉大人!」

    看卡蕾拉一脸得意,在她身旁待命的少女出声夸奖。这名少女是地位跟阿格拉相当的搭档──耶斯普利。

    她长得很可爱,性格却非常恶劣,说烂透了也不为过。但她确实具有相当实力,就连阿格拉都不晓得该怎么收拾她。

    照理说跟同袍应该要有难同当才对。然而耶斯普利只顾著追随卡蕾拉,根本帮不上忙。

    从来不打算劝谏卡蕾拉,不管做什么事情总是顺著她。苦差事都推给阿格拉,自己光顾著吹捧卡蕾拉,性格实在恶劣。

    到最后造出令人厌恶的环境,所有的苦差事都落到阿格拉身上。

    但他认为保持理性为恶的戴丝特萝莎、追求更残忍境界的乌蒂玛也很让人垢病。话虽如此,问题并不是没有恶意就无所谓。

    都不顾会带给周遭人麻烦,卡蕾拉总是使出全力,在阿格拉看来是很让人头疼的主君。

    就算对方笑著说「造成的损害好像有点大呢」,他也完全不觉得有趣。没办法跟她一起笑。

    关于这点,同僚耶斯普利跟卡蕾拉在感性层面上就很类似,看起来一点都不烦恼。这件事让阿格拉非常羡慕。

    「哪里好了──!你给我闭嘴!」

    苦命人阿格拉对毫无责任感的耶斯普利发出怒吼。接著转向卡蕾拉,就像在对小孩子说话一样,开始细心说明。

    「──请听我说,卡蕾拉大人。刚才在下前往敌人的阵营,去当使者对吧?」

    「嗯,对啊。」

    「既然如此,在时间到之前都不出手,这就是战场上的规矩。」

    「你说什么?这可是练习耶!」

    「就算是练习好了,不能做的事情就是不能去做!」

    话说阿格拉的上司卡蕾拉,她性格上就像少了煞车的失控车辆。

    要阻止她得费劲心力。

    然而她的力量技压群雄,难以收拾。

    平常就一天到晚去煽动魔王雷昂。每天都发射核击魔法,一再挑衅。因为魔王雷昂够成熟,才不至于演变成战争,若是换成其他的魔王,大战早就开始了吧。而卡蕾拉会尽情肆虐,最后落得回魔界的下场。

    她的目的只是短暂的享乐,根本不关心战争的胜败。因此就算输了,卡蕾拉也会一边大笑一边消失吧。

    因为她本人并没有觉得自己输了,所以不会对她造成任何伤害,她也不会去反省。面对这样的卡蕾拉,该如何教导她常识,不久之前阿格拉还一直在为这件事情烦恼。

    但现在不同了。

    至今为止,恶魔族是最强的存在,在其中算位阶较高的──是属于统治阶级的阿格拉等人,没有人可以命令他们。更甚者,卡蕾拉甚至可以掌管统治阶级的恶魔,光是要对她表示意见就等于赌上性命。

    只是因为卡蕾拉很中意阿格拉,所以他才没有消失,允许跟在卡蕾拉身边。

    然而如今就连这样的卡蕾拉都变成魔王利姆路的部下。

    从今往后为了给魔王利姆路留下好印象,阿格拉认为她必须学会忍耐。而且不能按照直觉行动,要用用脑子才行。

    为了实现这点,他必须要让上司卡蕾拉学会一些常识。

    其实卡蕾拉也能确实牢记法律规章,并正确应对。既然如此,希望她也能对一般事物稍微思考一下再行动。

    (如此一来,老夫也不用那么辛苦。)

    怀著这样的小小心愿,阿格拉每天都努力苦劝卡蕾拉。

    因此,阿格拉老是针对症结点对卡蕾拉说教。

    旁人看来就好像被祖父骂的孙女,但当事人并不在意,认为现在正是机会,继续说明。

    必须容易让人理解,内容简洁。卡蕾拉很容易听著听著就厌烦了,不爱听人唠叨,因此要让她听进去很困难。

    只见阿格拉恳切地向卡蕾拉说明战场上的风俗习惯。

    然而就在这个时候──

    帝国军突然开始有动作。

    「我说,阿格拉。距离你跟人家约好的时间还要很久才到吧?」

    「的、的确……」

    「那就代表听你讲这些无聊话的时候,帝国军抢先偷跑了对吧?」

    阿格拉心里一阵紧张。那有两种层面。

    论卡蕾拉的性格,她平常就不会去想要怎么拿捏力道,这下愤怒和失控都不足以形容,整个人大爆发。既然愤怒的矛头指向阿格拉,那他就别想留下小命了。

    另一层就是对帝国的恼怒。

    还在对卡蕾拉讲解战场上的风俗习惯,没想到却被人拆台。帝国这种蛮不讲理的行径简直就跟背叛没两样,阿格拉很久没那么生气了。

    「卡蕾拉大人!就别管那个老爷爷了,我们来去教育那些连约定都无法遵守的笨蛋吧!」

    此时耶斯普利用「感谢我吧,你这个笨蛋!」的眼神看阿格拉,同时指向帝国军,似乎要引开卡蕾拉的注意力。

    盖德他们正在布阵。

    将近二十万的精兵正朝他们逼近。放眼望去全都是帝国的将领士兵,从高空中来看只觉得他们像来得正好的猎物。

    这时卡蕾拉点点头。

    「就那么做吧!阿格拉,想必你不会阻止我吧?」

    彷佛在说「敢阻止我就把你杀了」,问话的时候充满杀气。

    然而阿格拉的反应却在卡蕾拉预料之外。

    「的确……老夫说会等一小时,但没说在这期间他们不能发动攻击。这次办事不周,责任似乎都在老夫身上。」

    「那么?」

    「送想死的人一程也是武士该做的吧。用不著心慈手软。请您彻底发挥,想怎么做就怎么做吧。」

    阿格拉也做好觉悟了。

    他不像恶魔,是个好好先生,但非常讨厌被主君当成白痴看待,或是有人破坏约定。帝国正好踩到他的底线。

    「真好。整个人都兴奋起来了。所以说我才会那么喜欢你嘛。」

    阿格拉再也没有阻止她。发现这点的卡蕾拉喜不自胜地笑了。

    「那我们就开始吧。小看我们会有什么下场,就让他们见识一下!」

    「遵命。」

    「知道喽。」

    就这样,战争开始了。

    帝国军这边并不知情。其实他们的行动等于准许对方执行死刑。

    「接下来──就来下一场核击魔法之雨吧?」

    「那听起来不错呢!把地表炸到开花,感觉好棒喔!」

    ──并且将会知晓,一旦惹毛平常温厚的人,对方就会用相当激烈的手段报复。

    「不,那样太温吞了。卡蕾拉大人,请您回想主公说过的话。他不是说过『要用非常华丽的魔法吓吓帝国军』之类的?」

    「──嗯?」

    「这次就让对方见识我们的全力吧,那样也能回应主公的期望不是吗?」

    这让卡蕾拉恍然大悟地睁大眼睛。

    阿格拉说得没错。如今总是挑毛病抱怨、试著不让卡蕾拉失控的阿格拉本人正对著卡蕾拉说要她使出全力。

    一想到这点,卡蕾拉就感慨万千。

    「你总算懂我了,阿格拉。正如你所说。我好像一不小心就画地自限了。你的话让我清醒过来。好,那我这次就让他们看看当压轴的大招!我不曾成功过的那个大魔法,这次就来热热闹闹展示一下吧!」

    卡蕾拉燃起干劲。

    而且使出了至今为止从未使出的全力。

    啊,糟了──这时阿格拉才恢复冷静,但为时已晚。卡蕾拉早就把注意力都放到发动魔法上。

    该怎么办?──耶斯普利用这样的眼神瞪视阿格拉,但就连阿格拉也不晓得该怎么处理。既然事情已经变成这样,那他们就只能看著办了。

    上司卡蕾拉失控,之后大概会被骂吧,但到时候再想该怎么办就好。阿格拉看开了,决定好好拿眼前这个局面享受一番。

    不管怎么说阿格拉还是恶魔族的人。

    结果才刚开始进军的帝国军被人从高空中攻击,最后还是被毁掉。

    他们用军团魔法设下多重结界,还运用最新的器材来防御魔法,每个人都具备高度的魔法抵抗力,还毫不吝啬加入许多神圣守护。而这些防卫手段面对卡蕾拉放出的大规模歼灭魔法,全都无力招架。

    那个魔法是核击魔法的一种──叫做「重力崩坏(Gravity Collapse)」。

    在各式各样的核击魔法中,那种魔法具备最强大的威力,需要大量魔素,再加上精密的魔力操控手法。

    只要放出魔法的核心「黑焰核」,膨胀之后就会产生「破灭之焰」。所谓「重力崩坏」就是将那些压缩形成的禁断魔法。

    压缩就代表会产生超强重力。简单解释起来就是能够产生人造黑洞。

    那会扰乱行星的重力场,产生局部性的超重力场。若有人被卷入局部超压缩空间的影响范围内,所有的一切都会被碾碎。

    至于暴露在这种魔法之下的帝国军,用不著说也知道下场悲惨。

    重力突然之间乱了套,力度增强。受到影响,帝国的将领士兵们就连自身体重都难以承受,逐渐被压垮。

    来到空旷的地方算是一个败笔,他们没办法从恶魔的眼下逃脱。将近二十万大军有八成以上都被困在该魔法影响范围内。

    将领士兵们全都动弹不得,但这个魔法接下来才要发挥真髓。在正确指定的一个范围,里头刮起魔力风暴。那是任谁都没有见过的足以翻天覆地的巨大风暴。

    超压缩空间来到临界点,最后所有能量都集中在一点上。刚刚那些能量朝反方向旋转,地面上出现小规模的超新星。

    一根漆黑的柱子连接天地──让人以为是地狱之门开启,其实那是因为大爆炸而卷上天际的砂土和粉尘。

    这种等级已不是能在惑星上使用的魔法了。若没有限定范围,朱拉大森林早就全变成焦土了吧。

    帝国军里头并没有人厉害到能够与之抗衡。

    那是当然的。

    毕竟这个核击魔法「重力崩坏」网罗所有的魔法和物理现象,是全属性攻击。

    如此这般,帝国军都不明白发生什么事,大多数人全都灰飞烟灭。

    那一击让卡蕾拉很满足。

    感到困扰的则是恢复理智的阿格拉。

    煽动卡蕾拉去做的就是他自己,没资格抱怨。阿格拉根本没想到会引发如此惨况。

    不,正确来说应该是他有想到「这下八成不妙」,却不知道卡蕾拉的力量这么强大。

    该怎么办──事到如今才烦恼,情况都变成这样了,这些都是马后炮。

    苦命人阿格拉的苦难现在才要开始。

    ●

    盖德笑了,心想还真是不得了。

    原本就有猜到卡蕾拉应该很强,不料却强得超乎想像。

    「没想到才打一下就能灭掉那么多敌人。这下我们不就没有表现的机会了?」

    盖德表面上像这样抱怨,私底下却不是那么想。

    场面虽然一片混乱,帝国军的生还者还是在两万人以上。那些人都想要逃出生天,正拚命朝盖德他们这边前进。

    虽然人数上的不利局面已经被扭转,但现在还不能掉以轻心。盖德十分明白这点。

    帝国军亲眼见识到死亡的可怕,他们疯了似的发动突击。那股压力可不是盖的。

    然而盖德不为所动。

    大概是因为指挥官很平静吧,盖德底下的部下们,包括最末端的士兵在内,所有人都冷静地望著敌人。

    「举起盾牌!」

    距离两军接触剩下为数不多的时间,这个时候盖德沉著声下令。

    第二军团用一丝不苟的动作做出反应,下一秒他们变成不许任何人通过的屏障。

    即使──会发生激烈冲突,盖德他们还是连一步都没有后退,就这样挡住帝国军。在那之后盖德他们形成的防护墙也完全没有崩塌,完全没有后退一步,就这样把帝国军推回去。

    最终决战就此展开,接著采取行动的是紫苑。

    「大家发动突击。要把利姆路大人的敌人统统杀光!」

    紫苑的亲卫队是由「紫克众」率领,配合这句话发出战吼。

    紧接著人数来到一万、各式各样的魔人开始各自展开行动。

    这些人都是由紫苑锻炼的,自称紫苑的粉丝。因为有「紫克众」的率领,因此这股力量看似一盘散沙,实质上却井然有序。

    人数就不用多说,战斗能力也是可圈可点。

    紫苑拥有技能──追加技「恐怖霸气」,已经透过「紫克众」扩及到全员身上。为数一万的魔人都化身恐怖骑士,前去教训帝国军。

    会让敌人感到恐惧并丧失斗志,这就是追加技「恐怖霸气」的精髓所在。可以封印敌方军队原本该有的实力,让己军单方面肆虐,效果非常显著。

    穿著矮人三兄弟长男葛洛姆锻造的同款深紫色铠甲,亲卫队在战场上尽情肆虐。那身影在帝国军看来宛如恶梦。

    其中最引人注目的莫过于三名巨人,他们放出强到乱七八糟的妖气。

    将紫苑的「恐怖霸气」和自己身上的妖气同化,变成暴力的化身,正大闹特闹。

    他们的真实身分当然就是魔王达格里尔的三个儿子。

    其他人也不遑多让。

    将不容易死掉的体质做最大限度运用,「紫克众」负责吸引敌人的注意,其他魔人趁这个空档了结敌人。如此一来就不会对己军造成伤害,能确实削减敌方军队的人数。

    哥布杰也是其中之一。

    「啊,头好像痒痒的。」

    虽然他若无其事说这种话,但其实头顶上有个被剑刺穿的空洞。这个伤口逐渐愈和,在不习惯的人看来是一种惊悚体验。

    「不愧是哥布杰大哥。」

    「对啊。刚才那一下如果是我早就死了。」

    哥布杰也有所成长,就连他的部下都感到佩服。

    在这一来一往之间,以达格里尔的儿子们为中心,战场上出现三股漩涡。以之为起点,帝国军左侧开始崩坏。紫苑的亲卫队没有放过这个好机会,开始以怒涛之势压制帝国的将领士兵。

    即使帝国的将领士兵发狂作战,拿出遇到火灾会激发的潜能,他们依然不是紫苑亲卫队的对手。

    如果只比较个人的战斗能力,其实并没有太大差异。然而老练程度有著天壤之别,从技量层面来看,紫苑亲卫队更厉害。

    是经过什么样的锻炼才会变成那样?

    紫苑亲卫队的成员们都被培养到特别擅长作战,来到让人惊奇的程度。

    正当紫苑在己军右翼活跃。

    帝国军的右侧也掀起波澜。

    「怎、怎么可能!这里怎么会有──咕噗。」

    「是、是兽王战士团──!」

    「不要,我还不想死──咕啊!」

    兽王战士团过来增援,援军还有兽王底下的魔人们。利姆路对他们有大恩,他们想要尽可能报恩,正毫无保留地发挥全力。

    「那还真是不得了的怪物。」

    「的确。」

    听阿尔比思如此呢喃,象型兽人札尔点点头。

    眼前出现从未见过也未听过的大魔法。

    连接天地的可怕柱子一瞬间就让十几万的帝国将领士兵化为灰烬。然而威力并没有削减,依然在战场上肆虐。

    这一击胜负底定。

    剩下的问题就只有帝国军那边是否藏著高手。

    他们必须确认这点,因此这次作战才不许敌人逃亡。

    阿尔比思知道利姆路平常为人敦厚,因此看他彻底实行这个方针才觉得恐惧。在此同时,她也深深感到认同,认为魔王就应该这样。

    「虽然派二万大军过来助阵,但好像变成多余的战力了。这样就没办法大肆主张说是在报恩。」

    「那些恩情原本就是还也还不完的。」

    「确实如此。那么至少要避免让利姆路陛下感到悲伤。我们可不能战死。要尽全力让所有人都毫发无伤。」

    「你们都听见了吧。心里要牢牢记得身为兽王部下的骄傲,直到最后都不能松懈,要全力以赴!」

    当札尔吼完这句话,兽王战士团全都一呼百应。

    如此这般,那些猛兽们也开始朝帝国军的右侧进击。

    就在这个时候,大势已定。

    后方有大魔法在作威作福,右方和左方都彻底遭到蹂躏。

    这下帝国军只能等著被包围歼灭。

    红叶冷眼眺望这一切。

    她脑子很冷静,心里却有一把火熊熊燃烧。

    「时候到了。就放一把仁慈之火救敌人脱离苦海吧。」

    红叶轻声说完就对哥布亚打暗号。

    这个时候第四军团开始同心协力提高他们的妖气。

    透过哥布亚,指令传达给「红焰众」,「思念网」扩及各位成员。接著大逆转,那些人提高的妖气都传给「红焰众」,漂亮地调和。

    统整这些就是红叶的任务。

    「真的没问题吗?」

    哥布亚问话的时候有点不安,但都被红叶一笑置之。

    「我要成为红丸大人的妻子,若这点程度的事情都做不好,那该如何是好。」

    从那态度可以看出坚定不移的自信。

    整合起来的妖气更加集中,变成一股火力扑向敌军。这就是红叶的提案。

    作战方式单纯明快,但假如妖气整合失败,那她要考虑到有可能引发爆炸。那样一来负责维持前线战况的盖德他们八成也会受到波击。也难怪哥布亚会感到不安,但红叶的自信让她闭上嘴巴。

    红叶是红丸的代理人,军队都托付给她。怀疑红叶就等同不相信红丸。

    「那就拜托您了。我们可以开始了吗?」

    「可以。虽然没有那个卡蕾拉小姐放出的邪恶魔法厉害,但还是足以收拾剩下这些人。就用这一击决胜负吧。」

    紧接著,红叶展示此生难得一见的大妖术。

    「温柔包覆敌人,开出红莲之花吧。来吧,让大家刮目相看。妖天红华焰──!」

    红色的花在天空中盛开。

    第一个目的在于急速燃烧氧气。

    这样来自地面上的氧气就会被夺走,敌人将会丧失行动能力。

    第二个目的在于降下仁慈的火焰。

    敌人还来不及感到疼痛就会先被那阵高温夺去意识。

    第三个目的是要逼出强大的敌人。

    若是能够承受这阵攻击,那些人就会被区分为强者。若只想收拾绊脚石,这个妖术最合适。

    之后在战场上盛开的花谢了。

    没有任何人生还。

    「哎呀?算错了。」

    「在预料之中。最后侵入迷宫里面的那些人比其他人卓越,他们恐怕就是帝国军的王牌吧。」

    「应该是。这样剩下的敌人就只有司令部。」

    「那边应该也完蛋了吧。毕竟──」

    「也对,确实呢。若是那个卡蕾拉小姐的随从出面,不管遇到怎样的对手,对方都打不过吧。」

    「我认同。」

    「换句话说?」

    「是。如此一来,这场决战就是我们赢了。」

    那句话让战场上欢声雷动。

    名为决战的歼灭战就这样顺利结束。

    ●

    令人绝望的报告纷纷回传给卡勒奇利欧。

    不,用不著听人禀报。

    眼前已经出现大惨剧。

    他们唯一感到幸运的就是事情来得太快,连恐惧和懊悔都来不及感受到就死了。

    反之承受那可怕魔法还能存活下来的人全都眼神大变,一一逃回大本营。

    连灵魂都感到恐惧,心中抱持对帝国的不信任感,同时为自己的愚蠢哀叹。

    也没余力修饰话语了,参谋们纷纷喊著要撤退。

    然而事情演变到这个地步,他们不可能在这种情况下存活。

    (怎么会变成这样?应该要选择去当奴隶吗?不,该说我究竟是从什么时候开始做错的……?)

    思考一直陷在死胡同里打转,卡勒奇利欧拚命想让思考回路恢复正常,但是失败了,他再次眺望令人绝望的战况,开始去想现在还能执行哪些作战计画。

    根本找不到。

    到这个节骨眼上,他怎么可能刚好想到那种作战计画。

    不,这些都是后话──

    「这怎么可能……那是什么?那是什么鬼东西──!」

    卡勒奇利欧心里满是恐惧和混乱。

    居然有如此凶恶的魔法,那已经超乎他所能理解的范畴。

    是怎么搞的,才会像那样──十几万的将领士兵有好几层「结界」守护,是用了什么手法才会像在扭断婴儿的手一般,把他们都给杀了。

    将近二十万的大军光一击就毁了。

    对于剩下的人来说,事情来到这个地步,全灭也是迟早的事情吧。

    「难、难道说……」

    「难道什么!」

    「那、那种魔法还停留在理论面,有种魔法可以干涉行星的重力。被分类在核击魔法之中,那种魔法拥有最强大最邪恶的威力,除了需要庞大的能量,少了精密的操控就无法实现……」

    「──是曾经从盖多拉那边听说的『重力崩坏』?」

    没错,其实卡勒奇利欧也曾经听说过。

    但只是理论上可行,目前那种魔法还在研究中。

    并不是被发现曾存在于过往的魔法,而是汇集帝国的技术精粹、动员来自异世界的科学知识,从理论架构开始研究,在那个阶段就遭受挫折的……

    别说是一场战争了,那种战略级魔法甚至能够消灭国家。但是照理说已经得出结论,认为那种魔法不可能实现。

    对方却──将该魔法完美发动。

    而且还只靠一个魔物。

    魔王。

    这个字眼开始伴随写实的恐惧感,进入卡勒奇利欧的脑海中。

    他怀疑己军该不会对绝对不能出手的对象出手了?

    「卡勒奇利欧大人博学多闻,小的佩服至极。」

    有个参谋说了不解风情的一句话,将卡勒奇利欧拉回现实。

    接著卡勒奇利欧开始大叫,彷佛在泄恨。

    「管他是不是还停留在理论层面的魔法!盖多拉还在卖弄,说一旦这种魔法成真,连维尔德拉都能杀死呢!」

    「正是如此。那种魔法的威力就是这么大,不晓得极限。」

    不知不觉间,参谋们的反应分成两种。

    「那、那是怪物不成?就只有……就只有单单一个,居然能放出那种极大魔法──」

    有些人陷入恐慌状态。

    「太棒了。啊哈哈,回去要写成论文!这样一来我们也能得到那种禁咒!」

    一些人发狂似的讨论起来。

    一组人马丧失斗志,另一组人开始逃避现实。

    他们这边已经丧失身为司令部的机能了。

    情况糟糕到不行,这下无计可施。然而即使如此,卡勒奇利欧依然是军团长。

    还是要对剩下的将领士兵性命负责。

    卡勒奇利欧他绝对不能放弃。

    但是眼下情况让他们无法撤退。

    包含逃过来的人在内,大本营只剩下未满两千的将领士兵。群龙无首,就算逃走也只会落得被杀掉的命运。

    力量,好想要力量──卡勒奇利欧痛切地祈愿。

    就像帝国一直以来尊崇的那样,只要力量够强大,不管做什么都会被饶恕。正因为拥有压倒性的力量,他们才有可能平定世界。

    然而不具备力量的人下场凄惨。

    用不著多说了,只要看看卡勒奇利欧现在的状况就一目了然。

    「三大将」是帝国的顶点,名列其中的卡勒奇利欧自诩雄霸世界一方。然而事到如今他总算发现那不过是假象罢了。

    (我、我是多么无力,多么无能,多么弱小。没想到我是如此凄惨,只能任人宰割……)

    他不禁为之哀叹。

    财富、名声,眼下这种情况,那些东西一点价值都没有。真的遇到麻烦才会出现某些需求,而那比什么都重要。

    「好想要力量……」

    大粒泪珠从卡勒奇利欧眼中掉落。

    帝国的荣华──严格说来是相信身为指挥官的卡勒奇利欧,将近百万的将领士兵因此丧命。这样的事实摆在眼前,让卡勒奇利欧大受打击,灰心丧志。

    「报、报告!战场上空出现巨大的火焰。根据观测到的热量来看,在地面上的人应该没什么机会生还──」

    「完蛋了。如今帝国彻底败北……」

    副官不禁呢喃出这句话,参谋们也陷入一片沉静。

    逃避现实的那些人彷佛从梦中醒来,全都愣住了。试图面对之后会发生的现实,脑子却拒绝接受。

    「──我们投降吧。虽然对方是否会接受要用赌的,但有可能起作用也说不定。这样下去大家都会被杀掉。我们要想活下来的可能性就只剩这个了,大家怎么看?」

    与其死掉,还不如去当奴隶吧。因为那么想才会如此提议,但总有种为时已晚的感觉。话虽如此,卡勒奇利欧还是决定接受那个提议。

    「……也对。或许没用也说不定,但我们可以试著交涉看看。至少若能让敌人的注意力放在我们身上,米夏他们逃走的机率也会提高。」

    就算他们最后要面临死亡,只要消息可以传回帝国,这次战败就有意义了。基于这样的想法,才消极赞成。

    这么谦逊不像卡勒奇利欧,但他的心早就碎了。

    然而正因如此──他才有办法思考,想想在这种情况下怎么做才最妥当。

    若他能早点让自己的心达到这种境界,卡勒奇利欧想必会成为世间罕见的名将。舍弃了这么多的欲望和虚荣心,卡勒奇利欧取回他原本应有的睿智。

    但是这些判断下得太迟。

    而且卡勒奇利欧他们早已丧失所有希望。

    「咯呵呵呵呵。要投降是吗?那就麻烦了。得让你们稍微陪陪我才行。」

    说出这段话的是迪亚布罗,他神不知鬼不觉出现在营帐内。就跟平常一样穿著管家服,俊美的脸庞上浮现笑容。

    一看到迪亚布罗,卡勒奇利欧马上体认到双方的力量有著绝对落差。如今他已经找回冷静的判断力,不会为了无聊的荣誉感舍弃性命。

    首先要跟对方交涉,所以他要护卫们把剑放下。就算作战也会输给对方,那是正确的选择。

    卡勒奇利欧眼角余光看见克里斯纳正喃喃自语说「行不通的……」,整个人蹲了下去。他跟卡勒奇利欧一样,感觉到双方的实力差距太过悬殊,满心绝望吧。

    卡勒奇利欧一面斟酌自己的选择是否正确,同时率先报上名号。

    「我的名字叫做卡勒奇利欧,是这次作战行动的最高负责人。可以请教您尊姓大名吗?」

    被这么问,迪亚布罗开心地回应。

    「哎呀?真有礼貌。我的『名字』叫做迪亚布罗。是魔王利姆路大人忠诚的仆人。」

    迪亚布罗最喜欢说出自己的名字。

    面对这样的迪亚布罗,卡勒奇利欧开始思考。

    战胜迪亚布罗的可能性不高。就算司令部所有人一起上,他们也没办法取胜吧。

    那身魔性气息比巨大的龙更加浓密。至于他身上散发出来的霸气,比跟卡勒奇利欧也有过交情的魔王克雷曼强大许多。

    而且在任何人都没有察觉气息的情况下,迪亚布罗出现在这里。这就表示他带著如此强大的霸气入侵,直到刚才都没有被人察觉。

    如此无可撼动的强者出现了,卡勒奇利欧的心却显得风平浪静。

    (这是一个机会。他们似乎不许我军投降,但却回应交涉。若是能争取时间,等同可以把这个危险的男人留住。)

    卡勒奇利欧认为如此一来逃走的米夏等人也会更安全。

    但他想得太美。

    「咯呵呵呵呵,你该不会是想争取时间吧?」

    「什么?」

    「因为有人从这里逃走,所以你们才要当诱饵。这样牺牲小我的想法著实很棒,只可惜都要白费了。因为那些人早就被收拾掉。」

    恶魔悄悄逼近,绝对不会放过可悲的猎物。

    就像在证明这点,迪亚布罗笑了。

    然后凭空变出两具尸体,让其躺在地面上。

    「莫非是『个位数』──!」

    此时克里斯纳用惊愕的表情大喊。

    那些尸体的真实身分就是邦尼和裘这两人。

    这时司令部里头一阵紧张。

    感到震惊的人不只是克里斯纳。待在这里的人都清楚明白「个位数」战败代表什么。

    那就是他们无法战胜迪亚布罗。不,更重要的是──

    (怎、怎么会……那我们的死,所有将领士兵的死不就一点意义也没有了──!)

    深深的绝望袭向卡勒奇利欧。

    「所有人拔刀!有入侵者!要讨伐入侵者!」

    这个时候副官放声大喊,那些护卫们也依令行事。

    跟克里斯纳不一样,凭这些护卫武官的实力没办法看穿迪亚布罗有多强。因此他们做出反应,也不知道那是过于有勇无谋的行为。

    「咯呵呵呵呵。就凭你们这些低贱的家伙,还想跟我对等作战?」

    迪亚布罗不屑地笑了。

    然而副官也不示弱,他跟著大喊。

    「闭嘴,你这恶魔!这里还有超过千名战士守著。任凭你再怎么厉害,只有一人又能做什么!」

    像是要用愤怒掩饰恐惧,副官拚了命地说著。

    卡勒奇利欧无法动弹。他很想叫对方住手,却连话都说不出来。这个副官说敌人只有一人又能做什么,卡勒奇利欧很想大喊「才不是那样」,但是……

    如今卡勒奇利欧才理解什么是真正的强。

    发现皇帝鲁德拉对他们有何期望。

    只要一个高手就能战胜百万大军。

    证据就是刚才敌人放出的超级大魔法。

    再加上有个怪物可以杀掉两个名为「个位数」的强者,就连机甲军团也能轻轻松松瓦解。

    证据就是──

    「咯呵呵呵呵。那句话来得有点迟了。活下来的人就只剩你们。」

    看样子副官一时间没听懂对方在说什么。然而外面发生什么事情,卡勒奇利欧就算不看也知道。

    他从刚才开始就很在意。

    觉得外头太过安静。

    此时迪亚布罗「啪叽!」地弹了一下指。

    就在那瞬间,营帐上盖被吹开。外头的光景映入卡勒奇利欧等人眼帘。

    那里放眼望去尸体成山。

    士兵全都死了,就好像睡著了一样。

    没错,彷佛只有灵魂被抽走……

    不,卡勒奇利欧发现事情就是这样没错。士兵们都还来不及抵抗,灵魂就被迪亚布罗夺走了。

    如今再次上演。就在眼前,悲剧重现。

    当迪亚布罗弹响手指,克里斯纳他们就趴倒在地上。

    绝望与悲伤掠过卡勒奇利欧的胸口。

    「呜、呜……呜喔喔喔喔喔喔喔喔──!」

    留著血泪,他放声惨叫。

    紧接著卡勒奇利欧的情感达到饱和,并爆发开来──

    ●

    说来,迪亚布罗没道理放敌兵逃走。

    接到了来自利姆路的命令,迪亚布罗开开心心前往战场。探索克里斯纳的气息、发现敌人的司令部,后来就去窥探情况。

    这个时候刚好遇到邦尼他们过来,迪亚布罗不打算让任何人逃走,当然会把他们收拾掉。

    那两个人比想像中还强。

    (真没想到,就算把独有技练到极限也不管用。但那些力量似乎是他们跟别人借来的。该说是感觉不协调吗,看起来不像是能力觉醒。那样就有可能了。)

    一面想著这些,迪亚布罗游刃有余地收拾他们二人。

    米夏看了开始感到心慌,便坦言自己是优树的部下。

    既然利姆路跟优树默认属于合作关系,迪亚布罗就不会忤逆利姆路的意思,所以他只放过米夏。

    (话说那是究极技能吗?很久以前金跟我炫耀过,让人很火大,看样子有研究的价值。)

    对于变强这档事,迪亚布罗可不会客气,他三两下就拋去矜持。只要是有效手段,他什么都可以拿来利用,迪亚布罗就是这样的恶魔。

    如此这般,迪亚布罗开始对究极技能产生兴趣,但他没有忘记自己的工作。

    他回到帝国军的阵营,悠哉入侵得逞。

    而且怕对方骚动起来会很麻烦,因此看到人就用「世界崩坏(End of world)」夺走性命。

    动作很快,随机挑选。

    毫不犹豫将敌方的士兵全都杀个精光。

    就在迪亚布罗眼前,卡勒奇利欧发出咆哮。

    有趣──迪亚布罗笑著心想。

    卡勒奇利欧已经突破人类极限。他原本就属于有资质的人吧。

    如今已经超越「仙人」等级,能量逐渐增加。

    (啊,是绝望让他觉醒的吗?看样子是罪恶感让他更上一层楼。这样才配跟我作战。)

    至今为止,迪亚布罗对于变强这档事都没兴趣。

    然而现在他追求力量。

    为了成为他所侍奉的主君──成为对利姆路来说有用的道具、仆人。

    对迪亚布罗来说,道具若是无法对主君展示能耐就没意义。没办法派上用场的道具,就没有存在价值。

    之所以没有配置属于自己的部下,理由也是这个。

    他不需要无能的部下,一路走来都喜欢当独行侠。

    正因为迪亚布罗是这样的人,因此他也没有忘记要积极进取,让自己变能干。

    能够跟强者对战,对迪亚布罗来说也是求之不得的好机会。

    ●

    自己的咆哮声听起来好遥远。

    沉浸在这样的感觉之中,卡勒奇利欧觉醒了。

    力量上涨,而且还是从未体验过的壮大力量。

    非常具有压倒性──卡勒奇利欧心想。

    伙伴被杀掉让他感到愤怒、绝望和恐惧,那成了他突破极限的关键。

    而这股力量就是皇帝鲁德拉寄托在卡勒奇利欧身上的期望吧。

    「期待你的表现。」

    鲁德拉当面将这句话赐给他。

    那天的事情,卡勒奇利欧不曾忘记。

    至今他都以为皇帝是要他当军团长,为帝国恪尽职守。然而这都是误解。

    (我懂了,原来是这样。陛下──鲁德拉大人是希望我能够觉醒!)

    对此有了体悟之后,他才明白那一连串行为都是有意义的。

    如今卡勒奇利欧已经超越「仙人」,来到「圣人」的境界。

    每一颗细胞混合,精神凌驾在肉体之上。这让他的身体有了转变,卡勒奇利欧对此有了切身体悟。

    那股强大力量足以媲美觉醒魔王。觉醒来到这个境界的卡勒奇利欧方才晓得之前自己有多么无能。

    面对这股力量,机甲军团也形同虚设。换句话说,帝国军队不可能战胜魔王或维尔德拉。

    「我、我好愚蠢……」

    「咯呵呵呵呵。就是那样。」

    「不过,正是因为这样!我发誓要矫正自己的过错!」

    当卡勒奇利欧喊完这句话,发出光芒的神圣铠甲便包裹住他的身体。

    这是从神话时代传承下来的最强武装。

    是皇帝赐给他的神话级铠甲。

    只有元帅和三大将可以穿,是帝国最高战力的佐证。如今它承认卡勒奇利欧才是真正的主人。

    「我不会原谅你的,臭恶魔!看我把你灭了!」

    「咯呵呵呵呵。这样才有趣。」

    两个人就这样互相瞪视,最后的战争开始了。

    卡勒奇利欧把自己身上的力量提升到极限,第一次出招就使尽全力。

    拳头有手甲保护,光这样就是一种凶器。几乎可以粉碎这个世上所有的物质,蕴藏最强大的破坏力。

    拳头最前端的速度超越音速,就连残影都没有留下,来到神话的领域。那股冲击波能够突破物质拥有的防御力,破坏分子结构。而这个拳头灌注的气魄能够通过心灵防御,甚至可以对星幽体造成伤害。

    换句话说就算对手是精神生命体也能杀死。

    卡勒奇利欧听说过迪亚布罗的名号。

    他是魔王利姆路底下的四天王之一,真面目是邪恶的恶魔族。而且令人难以置信的是,报告书上还记载他是只存在于传说中的「恶魔大公」。

    卡勒奇利欧之前都没把情报局的调查结果看在眼里,如今愿意相信那些报告都是真的。

    就算两个「个位数」去挑战也打不赢。即使他真是如此骇人听闻的存在也不奇怪。

    然而卡勒奇利欧心中已毫不恐惧。

    (我承认这家伙是可怕的恶魔,但遇到现在的我,他可不是对手。有了这股力量,「龙种」、「魔王」或「勇者」都好,我会把这些人全都打倒!)

    若是把人类的力量算成一,分类为A级者身体机能最少也有十以上。

    高阶魔人将近一百。

    如果是高阶魔将,记录是一百四十。

    若是魔王,最低应该也有三百吧。

    龙种无法检测,推测恐怕破千。

    如今卡勒奇利欧发现自己身上的力量已经破千。

    只有觉醒成圣人才能到达这种境界。

    再加上卡勒奇利欧穿著神话级铠甲,里头蕴藏的能量足以跟他自身媲美。

    有了这股力量,就算对手是「恶魔大公」也能灭掉。卡勒奇利欧如此确信,这也难怪。

    「唉,让人失望。」

    一击必杀的拳头被迪亚布罗轻轻化解。

    「这怎么可能!」

    「有什么好疑惑的?」

    「为什么、为什么你没事?」

    不管是什么样的恶魔应该都会被刚才那一击杀掉才对。就算他失手好了,卡勒奇利欧也认为绝对不可能毫发无伤,怎么可能有这么夸张的事。

    「问我为什么,理由很简单。是因为你的火侯还不够,不足以将这股力量运用自如。」

    只见迪亚布罗答得云淡风轻。

    「你说我火侯不够?」

    「对。我个人也觉得非常遗憾。现在要拿来作战还言之过早。相较之下刚才那两个人还比较强。虽然疑似是跟人借的力量,但他们身上已经有了究极技能。假如你那股力量能够早点觉醒,我们就能有更愉快的对决了……」

    果实没有等到成熟就不好吃。迪亚布罗为之哀叹,认为他采摘得太早了。

    这对卡勒奇利欧来说是种侮辱,他可不能接受。

    「可恶!别小看我,你这个恶魔!」

    嘴上这么喊,情况却糟透了。

    卡勒奇利欧心里明白。

    他知道自己无法战胜眼前这个恶魔。

    最重要的是,「个位数」的力量具有秘密。

    他们是帝国最强的战士,由皇帝鲁德拉钦点,然后皇帝把其究极之力借给这些人。

    迪亚布罗提到「力量是跟人借来的」正好证明这一点。

    那不是他们靠自己获得的力量,因此对迪亚布罗不管用。

    若没有理解力量的本质,将其变成自己的东西,拥有再强大的力量也是枉然。这点也可以套用在卡勒奇利欧身上。

    迪亚布罗说现在对战还太早。这个现实就算卡勒奇利欧想否认也没办法。

    「唔喔喔喔喔喔喔喔喔──!」

    明知自己赢不了,但卡勒奇利欧依然使出全力。

    至少要报一箭之仇,否则他们做的事情就全都白费了。想要否定这点,卡勒奇利欧才会鲁莽作战。

    但那已经不能称之为战斗。

    迪亚布罗确实看穿卡勒奇利欧的力量,对他来说这只是一种作业流程。

    即使是蕴含强大力量的神话级铠甲,目前的卡勒奇利欧也无法把性能完全引出。铠甲已经认同他是主人了,但彼此并未来到心有灵犀的程度。

    神话级道具有个人意志。若是卡勒奇利欧要成为真正的主人,那累积的时间根本不够。

    道具这种东西要使用到炉火纯青才有意义。没什么比使用者无法引出性能的道具更悲哀。

    结果,身为帝国军最后一人的卡勒奇利欧战败了,甚至没能让迪亚布罗认真起来。

    接著他的灵魂被夺走──