第十四卷 第三章 帝都混乱
    帝都有着深深的黑暗面。

    科学文明带来恩惠,帝都城镇被靠着天然气运作的街灯照亮。但即使如此,还是有人们看不见的黑暗通道存在。

    帝都持续发展,但要将黑暗全数驱逐还要花上很长一段时间吧。

    米夏静静走在这片属于帝都的黑暗中。

    这片黑暗就是米夏长大的地方。

    比起恐惧,她更觉得让人心情平静,待起来很舒服。米夏就是这样的一名女性。

    跟优树报告完之后,这几天来米夏一面隐藏行动潜伏,一面忙着为政变做准备。

    目前帝国军正在远征。在这种情况下,隶属于军事部门的米夏出来外面走动很危险。若被当成是战前逃亡将会判死刑,事实上也不算有错。

    然而她堂堂正正,脸上没有半点恐惧色彩。

    对帝都的黑暗无所不知为她带来自信,这如实显现在米夏的态度上。

    她常常负责处理台面下工作,但战斗能力也很优秀。即使比不上威格和达姆拉德,米夏依然确实拥有能够当上头目的实力。

    她能够轻而易举搜集情报,自认为胜过德瓦岗的密探以及布尔蒙的情报人员。正因为如此,米夏自认也能瞒过帝国情报局。

    事实上,她如今在帝都里头确实还能保住小命。就像平常那样,米夏前往目的地。

    但这行动似乎失败了。

    她并没有大意,然而有个男人挡住米夏的去路。

    这个男人的名字就叫近藤达也。

    他隶属于帝国情报局,被称为「以情报为食的怪人」。消息并不是达姆拉德泄漏出去的,但那个人的真实身分恐怕是帝国皇帝近卫骑士团的团长。至少可以确定米夏绝对无法战胜这样的对手。

    「都这么晚了,你打算去哪里?」

    近藤发出冷酷的声音。

    米夏在心里暗自「啧」了一声,带着笑容回应。

    「哎呀,这不是近藤中尉吗!近藤中尉你才是,工作到这么晚啊?」

    私底下怎么想另当别论,米夏表面上从容应对,但情况糟透了。

    (帝都这么大,他竟然能够跟到这么偏僻的地方来……不愧是怪人。跟他打应该打不赢,靠那些护卫也无法争取时间吧。)

    近藤突然出现在眼前,看样子他似乎一个人行动。话虽如此,还是不能乐观看待,米夏开始想有没有什么办法能够设法逃离现场。

    「你是跟着卡勒奇利欧军团长的参谋米夏对吧?我们目前在打仗,正在执行作战行动,你为何回到帝都?」

    近藤用非常严肃的语气逼问米夏。

    「好可怕喔,近藤中尉!其实我是收到卡勒奇利欧阁下的秘密命令,这才回到帝都。」

    总之先想办法蒙混过去,米夏如此回应。同时她谨慎窥探四周气息。

    狭窄的小路上没有半点人影。这就算了,问题在于护卫们的气息也消失了。

    (已经被收拾掉了?就连我都没察觉有作战的气息,我们的实力差距是有多大啊……)

    就在一瞬间,米夏已经掌握现况。

    虽然没有直接见过面,但近藤不可能不知道她。不晓得对方是怎么看她的,但想用花言巧语蒙混过关大概不容易。如今护卫被人二话不说收拾掉,可以解释成蒙混不会管用。

    米夏如此判断,决定去向接下来预定会面的达姆拉德寻求帮助。

    这时她脑中突然闪过一个讨厌的想法。

    (为什么我的所在位置会穿帮?虽然优树大人决定相信达姆拉德,但真的可以相信他吗?)

    指定会面地点的人是达姆拉德,今天他们要谈的,是明天预定要跟魔王利姆路展开机密会谈的事前联络事项。

    (糟了,这下糟了。达姆拉德背叛的可能性──不,我想应该不至于。优树大人也是那么认为的,再说我跟达姆拉德之间也有恩义在。)

    米夏跟达姆拉德的交情很长,超过二十年以上。他们都是率领秘密结社「三巨头」的头目,米夏对达姆拉德这个男人的了解程度更甚优树。正因为米夏有这样的背景,她才更想不透。

    达姆拉德有冷酷的一面,是讲求合理性的男人。按照他说出口的情报判断,对方应该没道理背叛米夏等人才对。

    这不单只是米夏如此相信的关系,而是听完优树的说明后,她得出这个合理的解释。既然如此,现在就不是迷惘的时候,直到最后都要相信伙伴。

    这下米夏的心不再摆动,她目不转睛看着近藤。

    「在这里遇到你算我幸运,感谢伟大的鲁德拉陛下。」

    「哦?」

    「把追杀我的人处理掉的就是你对吧。如果只有我一个人,对付那么多敌人很吃力。」

    「原来如此,你打算用这一套说词带过?」

    「哎呀,该不会是在怀疑我吧?无论如何都要把弄到手的情报带回来,我才拼命从那个地狱脱身的呢。」

    米夏脸不红气不喘地继续演戏。

    她走到近藤身边,靠到他的胸膛上。

    充分运用自己身为「女人」的魅力来魅惑男人,这是米夏最擅长的。

    手段上合并使用「香水系咒术」和幻术魔法「魅惑」,影响对方的思考能力。阻碍思考,刺激对方的本能,让对方变成米夏的俘虏。

    若更深入让心灵和身体与对方结合,将能够提升对方对米夏的依恋度。如此一来就等同能够随意操控对手。

    她也跟卡勒奇利欧交涉中,目前已经跟对方上床好几次,还差一点就能完全收买。

    不只是卡勒奇利欧,有很多男人都成了米夏的俘虏。印象中至今为止都不曾失败过,对她来说,这才是最强的王牌。

    即使对方是自己在实力上远远不及的对手,还是会为了肉欲沉沦。米夏如此深信,柔嫩的手绕到近藤背上。

    丰满的胸部挤向近藤,来彰显自己的魅力。接着她窥探近藤的反应。

    突然间,她感觉到近藤身上的气息缓和下来。

    米夏暗自窃笑。

    (呵呵,太好了。他一直装得刚正不阿,但近藤果然还是个男人嘛。)

    比想像中更好得手,米夏认为这样一来就能蒙混过关了。

    「来吧,我们去更棒的地方吧?去比这边更让人放松的房间。好不好?」

    米夏的嘴唇凑到近藤耳边,对着他轻声细语。像在呼应米夏一般,近藤的右手动了一下,「知道了」这声低喃传进米夏耳中。

    (看来进展顺利。最理想的情况是去目的地跟达姆拉德会合。就算没办法,只要让近藤跟我上床,直接把他变成俘虏──)

    这成了米夏最后的思考。

    「砰──」的一声,一道清脆的声音响起。

    米夏无力地倒下。左侧头部流出鲜红的血液,将地面染红。

    不知道是什么时候拔出来的,近藤手上握着南部式大型自动手枪。枪口硝烟窜升,主张自己就是射穿米夏太阳穴的凶器。

    近藤脸上的表情没有半点改变,仿佛什么事情都没发生一般,将手枪收起来。

    他已经将情报采收完成。

    透过能够读取接触对象思想的独有技「解读者」。

    包括米夏的目的、优树的企图,还有远征帝国军的下场。读取这些情报连一秒钟都花不到。

    而且就算读取了这么重大的情报,他依然面不改色。

    只是看起来对此感到无趣,朝着黑暗说话。

    「──要发动政变啊。愚蠢。做出这种事情,还敢主张没有背叛陛下?」

    照理说在那片黑暗中没有任何人会回答他,然而却有一个男人慢慢自黑暗中现身。他没有回答近藤的质疑,而是走向趴倒在地的米夏。

    这个男人就是达姆拉德。

    「近藤啊,没必要杀她不是吗?若是培养起来,这个人应该也能够帮到陛下。」

    「不,这可能性是零。若是把那个女的换算之后放到排行榜里头,顶多也相当于三十七名而已。若是十几名还有那么一点可能性,但就这个女人的程度,对陛下起不了作用。」

    亏我还特地放下防备,她就连我的防御都无法突破──近藤冷酷地下了这番断言。

    听到那句话,达姆拉德耸耸肩。

    既然近藤都这么说了,那就是这样吧。他并没有反驳,而是接受了。

    只不过──米夏跟他曾经是伙伴,他只是心情有点复杂罢了。

    只见达姆拉德跪在米夏旁边,手放到遗体左侧的头部上。一道柔和光芒逐渐修复遗体的伤口。他把米夏喷出来的眼球塞回去,让她闭上眼睛。

    最后擦拭脸上的脏污,尽量让她多少找回一些美丽面貌。

    达姆拉德没有办法让死去的人活过来,但这是他的心意,希望至少能够让对方安眠。

    「白费功夫。若是丢着不管,在天亮之前尸体就会被处理掉。别管那个了,回答我的问题。」

    「我没办法像你这么无情。」

    「天真。」

    「是你太奇怪了。明明这么年轻,为什么能够彻底抹煞感情到这个地步?」

    「我没有感情。只是这样罢了。」

    「这怎么可能──」

    「我见过地狱。把我从那个地狱救回来的人就是鲁德拉陛下。假如你要成为他的敌人,我可不会手下留情。」

    「我是陛下忠实的仆人。不可能背叛他。」

    「这就难说了。你可别忘了,目前已经中了我的术法。若想要我相信你,就用行动表示。」

    丢下这句话,近藤头也不回地走了。

    达姆拉德看了米夏的尸体一眼,最后也离开现场。

    帝都的夜晚很漫长。

    他还有事情要做。

    在那之后──

    情报局成员们将米夏的尸体处理掉,完全没留下任何痕迹。

    帝都夜晚有着深深的幽暗,发生过的一切事情都被葬送掉,仿佛从不存在。

    ●

    接到优树的指示后,卡嘉丽立刻动身。

    既然要发动政变,那他们就必须仔细准备。

    在当天之内传令下去,几天之内来自世界各地的主要成员都跑来集合。

    优树的豪宅就在帝都之内,将近三十名干部赶来。

    这次召集过来的人都发誓过绝对效忠优树。

    某些人就像威格一样,潜伏于其他军团,没办法过来参加,因此这边聚集的干部大概半数。

    政变计划本身从之前就在准备了。聚集在场的人们都想说这天终于来了,等着优树发表。

    他们都是很厉害的高手。

    靠自己的实力在军事部门崭露头角。

    从一开始就没有忠于皇帝鲁德拉。甚至有些人相当兴奋、热血沸腾,因为他们可以为这个国家带来一场革命。

    有来自另一个世界的来访者。

    也有跟不同种族混血过好几次的异能者。

    以及追求强大力量,被反复进行残酷实验的实验体。

    加上优树培育的一流冒险者。

    达姆拉德找过来的奴隶战士、被米夏收管的魔人。

    他们信奉的是暴力。

    这就是混合军团的价值观。

    这个楼层有着大大的挑高设计,从阶梯走上去,那里有着建造来开会的大房间。

    看到大家都坐在椅子上了,优树跟卡嘉丽进到房间里。

    「嗨,各位,欢迎你们到来。」

    就像平常那样爽朗,优树面带笑容跟大家打招呼。

    「明天预计要跟魔王利姆路会谈。我派米夏过去把达姆拉德叫过来,详细事项等达姆拉德来再说吧。」

    听到这句话,会场一片哗然。

    「不是只有我们来执行计划吗?」

    「魔王利姆路狡猾奸诈,不能大意。他可以相信吗?」

    「不,等等。我们现在在打仗对吧?魔王利姆路可是这场战争的当事人,他的人怎么可能跑过来这边。」

    会场各处传来这样的发言。

    优树脸上的笑意加深。

    「帝国军已经毁了。听说利姆路先生已经把攻过去的九十四万国军全都杀掉喽。」

    「怎么可能!」

    「未免也太快了。按照移动时间来计算,自从跟敌人接触后,不过也才过了几天……」

    听到这种让人难以置信的话,会场内顿时吵闹起来。

    优树笑着制止他们。

    「为了颠覆帝国,我们需要战力。因此我决定跟利姆路先生联手。」

    听到这句话,即使无法马上接受,还是开始有人陆陆续续表示优树说得也有道理。他们很精明,开始去关注这份情报是否值得信赖。

    「那情报是米夏大人带回来的吗?」

    会场里头也有「三巨头」的成员,他们知道米夏加入军队,因此才会这样问。

    「你说对了。若没有事先缔结同盟关系,我想米夏也早就被杀掉了吧。」

    「米夏大人吗?」

    「没想到对方竟然这么强……」

    虽然米夏在暗中活动比较多,但她的知名度很高。「三巨头」的头目可不是浪得虚名。

    在场的人都只讲究实力,就算面对的是自己人也会给出公正评价。

    他们不会看重没什么实力的人,因此才会莫名对优树有着深厚的信赖。

    「原来如此。那我们就赞成跟魔王同盟。虽然至今为止都隐瞒这件事情让人不满,但那也是因为老大有自己的打算吧?」

    「其实也没什么打算。单纯只是因为输给金,遭到他强制约束罢了。」

    「金?该不会是金•克林姆兹?」

    「你跟『暗黑皇帝Lord of Darkness』对战了?老大,这样未免太乱来了吧!」

    「太扯了。亏老大能活下来。」

    会场上为别的事情吵闹起来,但这次优树也让他们闭嘴了。

    「我想你们有很多话想说,但我们没时间针对那些事情进行说明。所以我全都先斩后奏了,还望大家先忍忍。还有更重要的事情,想要跟大家协议的事项是关于明天会谈要如何磋商,还有该如何发动作战行动。」

    留在帝都的官方战力就只有情报局人员以及新手兵团。

    情报局的前几大厉害角色有可能会构成威胁,但排行末端的局员用不着算在战力之内。

    新手兵团有十万人,光看人数还不少,实力却不怎样。完全算不上威胁,只是靠人数虚张声势罢了。

    其他还有代替警察的卫兵,总数有大约两万人驻扎,但从装备层面来看,他们也不是军事部门的对手。军方和警察在武力上差距太大,就好像大人对小孩。顶多就只能来拖点时间吧。

    然而皇帝手上还有帝国皇帝近卫骑士团这个最强战力在。

    「情报局之中也有近卫的成员。因此严格来说,真正应该警戒的就只有近卫。」

    「这倒是真的。我也曾经参加过排行争夺战,排行前面的人真的很强。」

    「喂喂喂,少自卖自夸。近卫里头不是也有像你这种背叛者吗?」

    「是啊。我相信的就只有力量,才不会去效忠虚有其表的皇帝。」

    这个时候现场扬起一阵笑声。

    在近卫之中也有他们的伙伴。重新体认到这个事实,他们才明白自己有多么大的优势。

    带出这段发展的男人身材有点娇小,但是态度很不可一世。

    他的名字叫做阿里欧斯。

    是「异界访客」,但不是被召唤过来的,而是不小心误闯。

    「那魔王利姆路的援军会在明天之前赶上吗?」

    有个黑发少女对优树提出问题。

    她是古城舞衣──也是「异界访客」。是日本的女高中生,被召唤到这个世界。

    舞衣被自由公会总帅优树捡到,受到许多援助。因为那层关系使然,她信赖优树,而且很仰慕他。

    「就是啊。若是要带军队过来,不管再怎么赶路,还是要花一段时间。如果在天空中飞就另当别论──他们该不会飞过来吧?」

    有人打断舞衣的问话,是个一身肌肉的壮汉。

    名字叫做东尼奥德,原本是奴隶战士。若没有被达姆拉德挖掘出来,他早就在矿山当奴隶到死了吧。

    东尼奥德被丢入军队中接受教育,认识到学习的乐趣。所以与外貌不符,他学识渊博,在混合军团之中是一名参谋。

    「飞行魔法会消耗精神力。魔王来用或许没问题,但低阶的魔物就不一定能够飞了。」

    有人赞同东尼奥德的说法,是一个娇小的少女。

    名字叫做艾莉亚。不仅是魔法师,同时也是重战士。

    她的年龄不如外表,除了曾经是盖多拉大师的徒弟,还对自己用了改造手术,是个特殊人物。

    看艾莉亚这样,东尼奥德做出傻眼的反应。

    「重点不是这个。虽然帝都那边的大军都出动了,但帝都上空还是有监视网存在。如果有大军从空中压境,就算在很远的地方着陆,还是会被发现。」

    被人意想不到且一针见血地指正,艾莉亚困窘到面红耳赤。以魔法师来说,艾莉亚是少见的急性子,有着心思不够细腻的一面。

    「好啦好啦,表示意见是很重要的。从不同的角度分析事情,我们才能得到不同的观点。」

    优树立刻加进来当和事佬,借此修正议题走向。

    「利姆路先生那边透过盖多拉老爷爷来联络,听说他明天只会带少数人过来。」

    至于是怎么跟利姆路联络,都是透过盖多拉秘藏的「魔法通讯」来通话。就算帝国情报局有在监听,谈话内容也加密了,要解读是不可能的。

    当时盖多拉只传达重点,按照他的话听来,目前还不确定谁会过来。

    利姆路确定会过来,那护卫呢?

    (看样子利姆路先生也认为对鲁德拉示威没有意义。比起量,他似乎更重视质,带过来的肯定只有干部。)

    就算多也不过十人左右,这是优树的预测。

    「是在小看帝国吗?还是在耍弄身为同盟对象的我们?」

    一个身材纤细的美女弯着姣好的身躯,歪着头透露出疑问。

    与其说是提问,倒不如说是直接说出内心所想。看上去没什么心机,这名女性是名字叫做奥露卡的战士。跟外表形成反差,私底下是拥有好几种特技的异能者。

    「奥露卡,不是那样的。刚才也说过,若要带大军过来,准备起来要花时间,很容易浪费时间。对方应该是认为带着少数精锐行动比较方便吧。」

    这次也是东尼奥德出面解释。

    这让优树面带微笑,仿佛在说这下就不用他多费唇舌。

    「说得有道理。所以说,我们这边必须事先拟定方针。」

    利姆路只会带精锐人员过来──这个时候问题来了,那就是谁要对付谁。

    「利姆路先生有何打算,这点我打算在明天的会谈中问他。因此必须先整合我们的想法─例如要拿皇帝鲁德拉怎么办之类。」

    优树这番话可以说是很傲慢。他完全没想到可能会战败,只看到会获胜的未来。

    政变都还没有成功,他就想谈如何处置皇帝。但没有人指正这点。

    就连特别爱挑人语病的东尼奥德也只是笑着对优树开口:

    「矮人王国那边也知道事情原委。因此目前已经出兵的混合军团主力也可以不用去管背后敌人,能够向着帝都进军。如果要对付的只是帝都里头那些残存战力,想必我们能够轻松获胜?」

    「确实如此。构成威胁的就只有近卫吧。」

    「八成是。」

    优树带着笑容回应。

    其实他知道真正的威胁另有他人。

    那就是有「元帅」这个未知存在。

    除此之外,金让优树活下来的意义是什么,若考量到这点──

    (这次利姆路先生为什么行动了?他明明是和平主义者,看起来似乎不愿意主动攻打其他国家,可是……)

    这是为了避免留下后患──也不失为一种解释。但无论如何优树就是认为理由没这么单纯。

    就这样,优树将一片一片的拼图组合起来,开始去整理思绪。紧接着他隐约察觉利姆路背后也有金在操控。

    如此一来就得出某个结论──那就是帝国这边有足以应付金的怪物存在。

    「看情况而定,或许我们不得不杀了皇帝?」

    「你未免太急了吧,阿里欧斯。」

    「就是说啊。不可以一个人独占功劳。」

    聚集在坐的人们都激动起来,甚至有人说出要弑君这种话。

    优树认为谈论到皇帝的处置未免言之过早,但他换个角度想,觉得血气方刚也是件好事。

    事实上,他也预计在明天的会谈上跟对方谈谈要怎么处置皇帝鲁德拉。

    盖多拉反对杀害皇帝,达姆拉德效忠的对象也是皇帝鲁德拉。既然这两个人是重要的帮手,那优树就想避免留下坏印象。

    更重要的是,金在警戒的对象很有可能就是皇帝鲁德拉。既然如此,莽撞出手就形同自杀行为。

    (目前还是先观察一下情况。用不着硬是去跟棘手对象硬碰硬,就把皇帝让给利姆路先生吧。)

    以上是优树的结论。

    详细事项的讨论要等达姆拉德过来之后再说,他们只把概要事项整理成草案。

    那就是要让混合军团主要部队来镇压帝都。

    那些近卫会过来捣乱,预计要让待在现场的这些人来对付。

    在这里的人优树都很看好,论实力并不会输给近卫骑士。虽然比不上「个位数」,但是在人数上有优势。

    若同时让好几个人去对付一个人,这点程度的实力差距将能颠覆,这就是优树打的算盘。

    至于像鲁德拉和「元帅」这样的怪物,就交给特地参战的利姆路去处理。想必利姆路也有那个打算吧,优树认为他会接受这个提案。

    至于帝都的防卫面,不管是哪都不会有援军过来。

    在三大军团之中,机甲军团已经被利姆路毁掉了。

    魔兽军团在遥远的高空上。就算他们得知情形尽全力赶来,到时候一切也已经尘埃落定。

    在这种情况下,最后的混合军团会出面背叛。

    计划进展到这个程度,他们便十拿九稳。

    用不着焦急,胜利手到擒来。

    明明应该是这样的,优树却无法摆脱仿佛遗漏了什么的不安感。

    那究竟是什么──

    「让各位久等了。」

    这时在气氛热烈的会场里,有道冷静的声音响起。

    一听到那个声音,大家都好像被冷水浇到一样,全都缩起身子。

    「你总算来了,达姆拉德。」

    那个男人──达姆拉德抵达会场了。

    *

    达姆拉德没有穿平常那种伪装用的商人服饰,而是很稀奇地穿着帝国军服。

    就在这个时候,优树感到不对劲。

    「米夏怎么了?」

    「她死了。」

    会场内顿时鸦雀无声。

    大家都感觉到气氛不对劲,进入备战状态。在这里的人走过好几次鬼门关,因此对那种危险气息很敏感。

    「这话什么意思,达姆拉德?」

    「就是字面上的意思。就在刚才,米夏被近藤亲手解决掉。」

    一听到这句话,优树感觉到一直塞在胸口的那块疙瘩消失了。

    之前老觉得自己遗漏了什么,因此感到不安。

    而他终于发现这是什么了。

    优树和达姆拉德认识的时间并不长,但交集非常深远。他们一起做过无法搬上台面、数也数不清的坏事。

    之所以能够击溃统治帝国黑社会的黑暗之母Echidna,也是因为有达姆拉德的协助。后来还设立秘密结社「三巨头」,达姆拉德一直担任干部办事。

    原本优树是这么看待,但那似乎也是他想错了。

    这一切都在帝国的计划之中。

    达姆拉德找过来的人占据某组织中枢,那个组织就是秘密结社「三巨头」。

    目的在于要筛选出有能力的人和无能者。在世界各地撒下情报网,这样就可以找出优秀的人才加以吸收。

    收留迷途羔羊也是其中一环。

    而且那都不是最近才发生的事情。早在许久之前,从黑暗之母肆虐的那个时代开始,他们就重复在做一样的事情吧。

    若是如此,优树自己也可以说是被达姆拉德选出来的人吧。

    要找出强者,将之吸收到他们的阵营。达姆拉德按照这样的目的行动,而他相中优树。

    因为达姆拉德自己在台面上活动会过于醒目。

    所以就找人来当醒目的象征,从众多的人之中挑出他当牺牲者,只是这样罢了。

    换句话说,优树原本想利用对方,却反过来被利用。

    话虽如此,那并不代表达姆拉德背叛。

    达姆拉德的忠诚无庸置疑。

    为了让疑心病很重的优树信任他,达姆拉德也被某个人操控了──一想到这边,之前感到疑惑的事情也找到答案。

    恍然大悟之后,优树无奈地谈了一口气。

    「真是被骗得团团转。从什么时候开始的?」

    「──?这是在说什么呢?」

    达姆拉德淡淡地回应。

    语气就跟平常一样,然而优树却发现有着关键的不同之处。

    对方并不是在装傻,看来是真的不知道优树在说什么。这就表示达姆拉德并没有被操控的自觉。

    (怪不得我没发现。因为他本人没自觉,我不可能看穿。)

    一面想着,优树回想起上次的情形。

    当时达姆拉德主张他并没有背叛自己。优树感觉到这是出自真心说的话,事实上他有可能是在那之后被动了手脚。

    假如优树相信自己的直觉,那他推测达姆拉德是最近才被操控的。

    (没错。决定相信达姆拉德的人是我。事到如今也没有要抱怨的意思,把达姆拉德送到这边的人有什么目的才是更重要的事情。)

    有个人在操控达姆拉德──这点优树内心已经确定了,若是以这点作为前提,可想而知他们目前的处境非常严苛。

    当自己在跟达姆拉德应对的时候,想必也有一群人已经过来包围优树等人了。

    优树陷入沉思。

    在旁边的卡嘉丽也开始冷静分析现况。

    然而聚集在会场的年轻人都血气方刚,达姆拉德的态度让他们群情激愤。

    「达姆拉德,你这样对优树大人未免太无礼了吧!」

    艾莉亚出面指责他。

    紧接着是东尼奥德,他想要问出究竟发生什么事,于是提出疑问。

    「达姆拉德先生,你在想什么啊?莫非是想叛变?」

    这时达姆拉德给出漫不经心的回应。

    「叛变?说这话也太不可思议了。我的忠诚心从来都没变,从一开始到最后一刻都效忠鲁德拉皇帝陛下。」

    「啧,这就叫做背叛!」

    阿里欧斯不屑地回应。

    达姆拉德在处理金钱上手段肮脏,有一部分的伙伴甚至看不起他,还在背后说他的坏话,说他可能会看在钱的份上背叛。

    就因为达姆拉德给人这样的感觉,别说是为这种情况吃惊了,更多人先为此感到愤怒。

    率先采取行动的人是东尼奥德。

    他单手抓住达姆拉德的脖子将他提起,对他恫吓。

    「少装蒜!我是被你捡来的。与其就那样当矿山奴隶死掉,我宁可为了大义而活。我很感谢你。可是你为什么要做这种──咕!」

    对东尼奥德来说,这其实是在庇护达姆拉德。抢在其他人有动作之前,他想亲手找到化解冲突的方法。

    然而对达姆拉德而言似乎是多管闲事。

    只见达姆拉德轻轻回握东尼奥德的手腕,借力使力,反过来固定对方的动作。

    「东尼奥德,你还记得我说过的话吗?」

    达姆拉德的眼神非常冰冷,让冷静的东尼奥德为之胆寒。

    「什、什么话?」

    手腕被人压住,东尼奥德出声回应。

    「为了大义要变强,我那个时候有这么教过你吧?你得到的力量就这点程度?」

    所有的力量集中在一个点上,东尼奥德的手腕发出叽叽声。

    紧接着就这样──粉碎了。

    「我、我的手腕居然瞬间就被……」

    一面呻吟,东尼奥德边摩擦手腕边跟达姆拉德拉开距离。他拿出常备的回复药,开始治愈伤势。

    达姆拉德并没有去追击这样的东尼奥德,而是悠哉地站着。

    然而他身上没有丝毫破绽。

    在这个世界上还有魔物就连骨折都可以瞬间治愈,直到确实将对手瘫痪之前都不能掉以轻心。若没有这样的认知,无法在这个世界存活。

    看到这样的达姆拉德,优树眯起眼睛。

    他知道达姆拉德很强。

    毕竟是「个位数」里头的前段班成员,就算比聚集在这个房间的人都要强大也不奇怪。

    重要的是他是否有究极技能。

    还要看出他能够将这种技能操纵到什么程度。

    (问题在于靠我的「能力封杀」究竟能不能解除。)

    视情况而定,可能还必须把达姆拉德杀掉。

    就为了做这方面的评估,优树故意没有去阻止伙伴们。

    「原来你是皇帝的走狗啊。原本以为你只是个守财奴,没想到居然摆了我们一道。只不过就你一个人闯进来,这愚蠢行径真不像胆小的你会做的!」

    阿里欧斯喊完这句话,情况接着有所改变。

    「他说得没错,达姆拉德先生。你对我有恩,所以我会在不让你感到痛苦的情况下将你杀掉。」

    东尼奥德认真起来,这次要使出全力对付达姆拉德。

    「太慢了。」

    他双手拿起挂在腰上的战棍全力挥下,结果被达姆拉德轻轻松松躲过。

    接着用自然的动作钻进东尼奥德怀里,轻轻将左手的手掌推出。

    不像那轻巧的动作会有的一击沉重冲击打向东尼奥德。

    007

    螺旋浸透波──这是一种拳法上的发力技巧,将扎实斗气打向对手的技巧。

    那股斗气具备指向性,会渗透进去,能够贯穿装备或肌肉,从对象物的内侧破坏。威力跟斗气量成正比,而达姆拉德精实的螺旋浸透波,甚至超越战车炮的威力,成为必杀一击。

    东尼奥德不可能撑得住。

    「咕唔!」

    他当场吐血蹲下。

    就算想站起来,双脚也使不上力。这理所当然。因为刚才那一下已经把东尼奥德的内脏破坏了。

    「怎、怎么可能……你竟然这么强……」

    「呼──真是的。靠外表来判断他人,这是强者特有的骄矜自满心态,容易自我感觉良好。莫非是因为我雇用你来当护卫,你就搞错以为自己比较强?」

    「唔!」

    「我曾经叫你要变强。人类也不是好惹的。就算不依靠技能,只要经过锻炼,想变多强就有多强。就像我一样。」

    一说完这句话,达姆拉德也没看后方,直接往后踢出回旋踢。

    有人从背后偷袭达姆拉德,来不及对这回旋踢做出反应,对方脖子骨折命丧黄泉。

    虽然轻易就被杀掉,但他是优树也认可的强者之一──阿里欧斯。

    阿里欧斯有独有技「杀人者」,获得适合执行暗杀任务的特性「无声移动」和「隐藏存在」。简直就是专门拿来杀人的技能组成,拥有的实力相当于排行榜第四十四名。

    照理说个人作战正是阿里欧斯的拿手功夫,没想到却三两下被达姆拉德葬送掉。

    「像这样只仰赖技能是不行的。在关键时刻能够仰赖的,就只有自己经过锻炼的肉体和精神。若要给个评语,那我会说你们都是派不上用场的家伙。」

    达姆拉德的话很辛辣。

    就连战术指导教官都没有嘲笑过这些人,他们听完都很愤慨。这些话就像在对弱者训话,让他们怒上心头。

    所有人都脸色难看,想要杀掉达姆拉德。

    在这之中,优树一直冷静地分析状况。

    接着他得到一个结论。

    (果然没错。达姆拉德并没有背叛,而是被某个人操控。阿里欧斯是近卫,操控他的人很有可能是皇帝那边的人马。因为达姆拉德没有杀掉东尼奥德,却对阿里欧斯心狠手辣,这就是证据。也就是说虽然保留他的自由意志,所处状态却让他没办法做出对支配者不利的行为是吗?)

    想必操纵达姆拉德的力量非常强大。然而达姆拉德却想办法回避,希望能够跟优树传达现况。

    按照这些判断看下去,优树找出最佳答案。

    「来,大家看这边!我们现在要开始打撤退战!全权交给卡嘉丽处理,大家要尽全力去跟混合军团会合。」

    「老大?用不着逃走,只要把背叛者解决掉,然后我们直接发动政变──」

    「不行。」

    艾莉亚的提议被优树一刀两断拒绝。

    优树脸上带着跟平常一样的悠哉笑容,用认真的目光将所有人看一遍。

    「达姆拉德的目的在于争取时间。因此才会做出冗长的说明,这应该是在许可范围内吧?」

    「你说在许可范围内?」

    这问题来自卡嘉丽。

    优树听完她的话点点头,同时如此断言。

    「没错。达姆拉德并没有背叛,而是被某个人操控了。那个人打算在这边把我们斩草除根。」

    听到优树这番话,众人出现各种反应,但似乎起了效果,让伙伴们恢复冷静判断的能力。他们压下对达姆拉德的杀意,目光都放到身为副官的卡嘉丽身上。

    卡嘉丽的判断也跟优树一样。

    本能持续敲响警钟,卡嘉丽也发现如今情况危机四伏。而优树在这个时候做出指示,她也明白自己该做什么。

    情况迫在眉睫。现在不是去反驳优树指令的时候,因此卡嘉丽也付诸行动。

    「我们要放弃这里,去有混合军团的营地。」

    「但这样一来,优树大人该怎么办?」

    「用不着在意我的事情。我想达姆拉德不会放过我,必须当他的对手才行。」

    所以你们走吧──优树转身背对大家,开始跟达姆拉德对峙。

    「我们走。」

    「「「遵命!」」」

    每个人都对自己该做的事有自觉。

    至于达姆拉德是不是背叛者,那都已经不重要了。看着优树的背影,众人知道他已经做出觉悟。

    眼下没空争论不休,为了活下去必须拼命,身为强者的他们都明白这点。

    艾莉亚背起趴倒在地上的东尼奥德。

    娇小少女背着壮汉的模样看起来很滑稽,但没有人笑他们。会用治愈魔法的高手一边治愈东尼奥德,一边紧随在所有人之后。

    接着那些人就整整齐齐消失于夜晚的黑暗中。

    几分钟之后。

    广大的会议室里头只剩下优树和达姆拉德。

    「事到如今要逃也来不及了吧。您做事情总是不够犀利。优树大人太小看情报局。」

    「或许吧。但我可以挣扎看看,也许能够找到一条活路也说不定?」

    「可笑。这可不是小孩子在玩游戏。」

    「当然了。我总是很认真喔。」

    「说要征服世界的梦想也是认真的?」

    「当然!关于这点,你也半斤八两吧?」

    听到那句话,达姆拉德也笑了。

    对,就是这个样子,他看起来打心底感到满足。

    神乐坂优树对达姆拉德来说是一个好主人。

    虽然在思考上依然孩子气又幼稚,但也有冷酷的一面。

    他工于心计,不会让达姆拉德感到无聊厌烦。

    也因为这样,达姆拉德信赖优树。

    希望对方能察觉目前自己正被近藤操控。

    ………………

    …………

    ……

    达姆拉德是真的对皇帝鲁德拉忠心。他也认可优树,但远不及对鲁德拉的忠诚。

    说来根本就不是能够拿来比较的。

    皇帝鲁德拉对达姆拉德来说就是一切。

    而达姆拉德是按照跟鲁德拉的约定行动。履行这个约定,才是达姆拉德赌上人生要完成的目标。

    比起近藤,达姆拉德跟鲁德拉认识的时间更久。因此他才会大意,认为近藤不会对自己动手。

    他知道自己已经遭人怀疑。因此也保持警戒,然而近藤这个男人似乎比达姆拉德想像得更加危险。在送别米夏之后,达姆拉德的意志就被近藤支配了。

    不知道近藤是用什么方法,不论达姆拉德用什么手段都无法解除。依然保留达姆拉德的意识,行动全部都被近藤掌控。

    ………………

    …………

    ……

    (近藤那家伙,竟然连我都操控。我知道那家伙心思非常深沉,但没想到会做到这种地步。话说回来,优树大人果然厉害。)

    既然没办法靠自己的力量解除,那剩下的希望就只能寄托在优树身上。如此一来,就必须让优树注意到达姆拉德面临的状况,然而这非常困难。

    因为不论是谁不管从哪一个角度看,达姆拉德都像是背叛了。这样还要取信于对方是不可能的,就连达姆拉德自己也差点要放弃。

    然而优树还是漂亮地注意到了。

    这件事情让达姆拉德很感动,同时只说出在近藤许可范围之内的话。

    「优树大人,就让您见识帝国皇帝近卫骑士团副团长、排行第二的实力。」

    这种支配方式采取的是许可制,而达姆拉德的行动则受到限制。即使面临这种状况,达姆拉德还是尽可能试着将情报传达给优树。

    报上名号也是其中的一环。

    只要把他能够透露的情报全都说给优树知道。之后就能够任意发挥。达姆拉德如此深信,打算把身后事托付给优树。

    (再来我只要被优树大人杀掉,一切就会结束。跟鲁德拉陛下的约定,优树大人也会替我实现吧。虽然不能亲眼见证令人遗憾──)

    优树必定会继承达姆拉德的意志。优树为了达成野心,必须要连达姆拉德的目的也一起完成。

    他对优树抱持很高的期望。

    「放心吧。我还要让你卖命,会救你的。」

    「哈哈哈!说那种天真的话,这样是没办法打倒我的。」

    心中涌现的愉快情绪就算被人操控也没有消失。达姆拉德尽情释放这份情感──

    ●

    三十几个战士跑在帝都的大街上。

    遵从优树的命令,卡嘉丽等人前去跟混合军团会合,试着从夜晚的帝都中逃离。

    混合军团扎营的地点,位在跟矮人王国国境交界处附近。在帝都的西南五百公里之外,旅行商人要花十日以上才能走到的距离。

    如果是魔力比较高的人,就能够利用设置在帝都里头的「传送门」。可以瞬间在固定的都市间来去,是优秀的魔法技术结晶。

    但没办法同时让一百个人运用,而且这是重要设施,戒备森严。在这种大半夜硬闯过去,肯定会起纷争。

    卡嘉丽毫不犹豫选择用自己的双腿。

    在这里起争执是其次,首先要整合战力才是最要紧的。

    在这个集团之中,每个人都是超越凡人的超人。若是不眠不休持续奔跑,只要花几个小时就能抵达目的地吧。

    「卡嘉丽大人还行吗?」

    「嗯,没问题。谢谢你替我担忧,蒂亚。」

    卡嘉丽跟和她并排奔跑的面具少女──蒂亚道谢。

    卡嘉丽原本是魔王,败给魔王雷昂之后,过去曾经变成精神体徘徊好几十年。当时不是精神生命体的卡嘉丽──魔王卡札利姆光是要保持自我就很吃力了。

    而她克服这样的过去,多亏优树,终于获得身为人造人的肉体。之后顺利将这个肉体锻炼到强力无比。

    因此如今已经获得足以媲美高阶魔人的战斗能力。就算是在这个强者组成的集团中,她也毫不逊色。

    「是吗?那就好。要是这种时候拉普拉斯在就好了……」

    「是啊,如果是拉普拉斯,就连达姆拉德也能战胜。」

    「呵呵呵,老大也很强。一定会赢得胜利,再次回到我们面前!」

    「就是说啊!」

    「对,说得没错。」

    卡嘉丽如此笑着回应,但她知道心里那股焦躁愈来愈强烈。从刚才开始就警铃大作,卡嘉丽心中的不安愈来愈大。

    (──不妙。这下情况不乐观。)

    虽然只是出于本能的直觉,但不知道救过卡嘉丽多少遍。因此就算毫无根据,卡嘉丽依然认为必须想出对策突破难关。

    接着她看向最值得信赖的伙伴蒂亚和福特曼。

    「把拉普拉斯叫过来。」

    「咦?」

    「叫他回来。」

    如果是蒂亚和福特曼,他们可以跟拉普拉斯透过「念力交谈」对话。不管距离多远,小丑之间都能够彼此联系。

    「可是拉普拉斯派去当使者了──」

    「没关系。快点!」

    只有卡嘉丽听得到的警钟愈来愈响亮。

    没空解释了。如此判断后,卡嘉丽也不去管蒂亚,打算说出下一个命令。

    「所有人从这里散开!然后自行判断,以生存为优先──!」

    去跟混合军团会合──这句话没能说到最后,她发现一切都已经太迟了。

    「──我很惊讶。原本以为已经完全让气息消失,亏你还能发现。」

    在这句话出口的同时,有个身穿军服的男子从黑暗中现身。

    他是近藤中尉。

    不只近藤一个人,从面向大街的建筑物屋顶上陆陆续续有好几个人无声无息降下。

    人数有五十名左右。

    然而每个人身上都散发着压倒性的气息。

    「帝国皇帝近卫骑士团……」

    「猜对了。别做无谓的抵抗,投降吧。那样就赐予你们为皇帝陛下而死的荣誉。」

    「是吗?这下等同承认了。近藤中尉,你就是帝国皇帝近卫骑士团的团长。」

    即使指出这点,近藤依然面无表情。

    他不否认也不肯定,然而这对卡嘉丽来说就已经足够了。

    卡嘉丽等人开始靠在一起,对包围他们的骑士们保持警戒。既然事情都到这个地步了,看来是无法避免战斗。

    那些近卫骑士们都已经穿上传说级装备,完全武装完成。就算在实力上势均力敌,装备之间的差异还是太过巨大。

    情况对卡嘉丽他们来说极度不利,但优树的部下可不会在这边放弃。

    「哈!要打就来啊。这样反倒省事,还比较好呢!」

    「说得对。就让我们见识近卫的实力吧!」

    刚才还游走在死亡边缘的东尼奥德大声放话,艾莉亚也跟着示威。

    不愧是超乎常人的强者,不打算什么都不做就直接认输。

    在这个节骨眼上,卡嘉丽一直都在拼命分析眼下情况。

    所有人都存活下来的机率接近零。现阶段战术性胜利目标是尽量让多一点伙伴去跟混合军团会合。

    为此必须争取时间。

    直到优树打倒达姆拉德之前,都要争取时间。

    撑到拉普拉斯回来帮他们。

    要争取宝贵的时间──卡嘉丽意识到这就是她的使命。

    (接下来,只要其中一方来得及就好了,但也不知道结果会如何。)

    一面想着,卡嘉丽朝着近藤踏出一步。

    「哦?你要来当我的对手?」

    「对。近卫头头的力量到什么程度,就让我确认一下。」

    卡嘉丽如此回应,但她明白自己的实力远远不及近藤。她的目的在于拿自己当诱饵。

    (就算无法胜利,至少也要争取时间──)

    如此鼓舞自己,卡嘉丽对着近藤摆出对战架势。

    反之近藤根本没有把卡嘉丽看在眼里。四周的人都在作战,对此他无奈地叹了一口气。

    「我讨厌做多余的事,也不打算陪你争取时间,你要搞清楚靠意志力是无法在战争中获胜的。」

    「这可不一定。也许可以祈祷会有奇迹发生。」

    「呵,可笑。前魔王别在那说梦话。」

    听到近藤这么说,卡嘉丽跟着「啧」了一声。

    照理说只有少数伙伴知道卡嘉丽原本是魔王,这点却被近藤轻易看穿。这表示那点程度的情报对他来说不算什么。

    「看来我们被小看了。」

    「并没有那个意思。话说,就告诉你一件事吧。你们八成要去跟混合军团会合,但那是在白费功夫。就在刚才,皇帝陛下已经亲自组成讨伐军队出征了。」

    「你说什么?」

    皇帝亲自出征很不寻常。

    然而卡嘉丽更在意讨伐军这个字眼。

    「那是当然的吧。重要的就只有强者。若是发誓对鲁德拉陛下效忠另当别论,但连进化可能性都没有的杂碎根本是多余的。」

    「这是什么意思──」

    「你还不懂吗?之所以让你们活到今天,只不过是因为你们还保有进化的可能性罢了。一切都按照鲁德拉陛下的计划行事。」

    「你在鬼扯什么!意思是说我们的企图全都被看穿了吗!」

    卡嘉丽很激动。

    近藤则是不感兴趣地看了卡嘉丽一眼,接着对她说:

    「愚蠢的问题。又或者,你认为在这个帝都里头能骗过我的眼睛?」

    卡嘉丽心中燃起幽暗的愤怒之火。

    这道火名为屈辱。

    透过独有技「企画者」,卡嘉丽设计出各式各样的计划,也让那些计划成功。虽然因为利姆路的关系,后来陆续失败,但她是优树的左右手,还是一名策士,这是卡嘉丽的骄傲。

    然而近藤对此嗤之以鼻。

    「区区一个人类……」

    「那是在说神乐坂优树才对吧?」

    一阵剧烈怒火让卡嘉丽身上的血液直冲脑门,甚至有种眼前变得一片空白的错觉。但她也看出这是近藤的策略,若是因为生气而感情用事,那原本能获胜的战斗也会输掉。

    证据就是疑似受到卡嘉丽的怒火触发,福特曼仿佛失去理智,对近藤发动攻击。他在小丑之中拥有最强大的攻击力,完全不打算收敛,不惜破坏街道,放出极为庞大的魔力弹。

    虽然近藤轻松闪避,但街道那边似乎有警铃作响,引起大骚动。这样下去不只是近卫,就连警备兵和看热闹的民众也会跑过来吧。

    既然事情都变成这样了,那卡嘉丽他们就不用有所顾忌。碍事的人都看成是敌人,全部打倒就行了。然而近藤应该也很清楚事情会变成这样。

    那他为什么还容许现在这种情况出现?

    这让卡嘉丽感到疑惑。

    (别激动,我要冷静。这家伙只是想要激怒我……)

    她已经看穿近藤的企图,所以别上当就好。基于这样的想法,卡嘉丽压下怒火。紧接着她突然感到不安,觉得自己好像遗漏了什么重大事项。

    (等等……?达姆拉德被某个人操控。若这都是近藤做的──)

    不只是福特曼,就连蒂亚也加入战局。看看四周,近卫和优树的伙伴正在疯狂厮杀。

    就算面临这种情况,近藤依然面不改色。

    还在神不知鬼不觉间右手握枪,左手拿刀对应。同时对付福特曼和蒂亚这两个凌驾在魔王之上的魔人,他的态度依然从容。

    008

    虽然早就预料到近藤应该很强,但没料到会这么强。

    他肯定比达姆拉德还要强。察觉这点之后,卡嘉丽重新认识近藤的可怕之处。

    近藤就只有拿着手枪,并没有击发。只有用刀对付福特曼和蒂亚。

    至于那把刀,就连卡嘉丽都能看出是一把名刀。事实上卡嘉丽并不晓得,那把刀的刀款为海军太刀型军刀,关键的刀身有着令人着迷的美丽刃纹,是一把利刃,也是近藤家代代相传的传家宝,不是门外汉可以拿的便宜货。

    当然这并不是一只手就能使用的武器。然而近藤却用左手握着刀柄下方的部分,只用一只手使刀。看起来并不是某种特殊流派,明显可以看出他并没有发挥真正的实力。

    (这个男人很危险。对付那两个人完全没有拿出实力……但这是为什么?若是要把他们杀掉,那他就应该更认真对付才是。之所以没这么做,果然是因为他觉得我们有某种利用价值?也就是说──)

    接着卡嘉丽想到答案。

    她发出叫喊。

    「你们小心!近藤很有可能透过某种手段来操控他人!」

    「呵呵,说对了。」

    原本以为近藤会否认,结果他二话不说承认。卡嘉丽为此感到不妙。

    (这个男人竟然掀自己的底牌?不,既然我们都已经在怀疑了,那他去否认也没意义。反而是承认还比较能够提升我们的警戒心。但我不懂。这是为什么──)

    卡嘉丽开始疑神疑鬼。

    她不明白近藤在想什么,看不出该怎么做才是正确的。

    既然跟对方打也没办法获胜,那就应该彻底争取时间,按照当初的作战计划走才最理想。虽然卡嘉丽这么想,却不懂近藤为什么要配合这个作战计划。

    (──不,太奇怪了!这个男人说他不想配合我们争取时间,那又为什么──啊!我懂了,是那样吧!)

    就在这个时候,卡嘉丽总算理解近藤真正的可怕之处。她理解到对方说的每一句话都有意义,里头混杂谎言,完全支配现场的走向。

    「你也在争取时间……」

    「总算注意到了?知道我在配合你们争取那无聊的时间。」

    「唔。」

    「像你这种货色的想法,要看穿轻而易举。」

    就算卡嘉丽试着保持冷静,近藤的挑拨还是刺激到她。

    「竟敢妄下断言──」

    「你知道人们为什么叫我『以情报为食的怪人』?」

    「……」

    「你刚才也说过吧?说我能够操控其他人。那要把被操控对象的知识吸收过来也很容易,为什么没想到这点?」

    这家伙在说什么──卡嘉丽为之惊愕。

    若要拿这个当谎言,未免也太拙劣。不过,假如那是真的,可是在泄漏重要机密。

    把自己的底牌秀给别人看,卡嘉丽不认为这个慎重的男人会那么做。

    「真麻烦。我并非能够看穿一切。原本预计在你们来到郊外才要跟你们接触。我并不想对帝都造成伤害,像这样放水对付你们也是在费多余功夫。」

    「这是在放水?」

    「呵呵呵,看来我们被人小看了!」

    对近藤的话起反应,蒂亚和福特曼激动起来。但那只是上了对方的当,在这种时候不宜如此。正因为明白这点,卡嘉丽才会焦急。

    「你们两个冷静一点!别被对方的话搅乱情绪!」

    她喊出这句话,试着阻止那两人做出失控行为。

    而近藤则是对这样的卡嘉丽不悦地看了一眼。紧接着他稍微看一下手枪,似乎想到什么,把手枪收进怀里。

    「太麻烦了。就在不杀你们的范围内夺去战斗力吧。来吧。」

    当近藤双手握住军刀的刹那,气氛顿时一变。

    那股气息是高手才会有的。

    「蒂亚,这里能不能交给我?我要上了,人类!」

    双方的气势瞬间高涨,就连原本在作战的人们也被震慑住,停止手边战斗。

    近藤采八相note姿势,静静等待敌人出手。

    注:剑道架势的一种

    反之福特曼完全不考虑防御层面,准备采取特攻。全身包覆斗气,让自己化为巨大的子弹发动突击。

    从他那肥胖身躯完全想不到行动如此敏捷,他旋转般地移动。每次在地面上弹跳都会加速,开始在近藤四周跳来跳去。重复不规则动作,逐渐加速。

    「呵──呵呵呵。若你能看穿我的动作就试试看啊!」

    福特曼确定自己已经施展全力,对近藤使出最终奥义。

    他的力量真相来自独有技「增幅者」。

    这能力的本质在于增幅。

    波动也好,质量也罢,都能够随意增长。光靠弹跳就能够加速,自己的体重也会持续增加,重量会增加到超越外表。若是被这股动能攻击到,不管是怎样的对手都会被粉碎吧。

    「接招吧,『愤怒爆散Angry Splatter』──!」

    蕴含绝对的自信和破坏力,福特曼向近藤逼近。然而近藤脸上表情一成不变,他使出剑法。

    「我对你使出『天地轰雷』,这是你的光荣。」

    这句话静静传来,而那是在一切结束之后。

    福特曼的双手双脚就在方才那瞬间被人砍断。速度快到没人看见。若不是双方存在极大的实力差距,不可能做到这个地步。

    虽然脑袋还没掉,但鲜红的血液喷发出来。话虽如此,福特曼还不至于丧命,但要继续战斗想必很困难。

    「你叫做蒂亚是吧。去把这个男人的手脚绑起来,顺便替脖子止血。再把人弄死就头痛了。」

    近藤用淡然的声音如此说着。

    他的右手重新握住手枪,回到最初的姿态。

    不管怎么看,那模样都显示他不想再继续陪他们过招。

    「你、你究竟在想什么──!」

    「我不会杀你们。尤其是你,卡嘉丽──不,前魔王卡札利姆。你有利用价值。所以我不会杀你。」

    「愚蠢,对我们做这种事还想要我们帮你?」

    「呵,用不着你们答应。不是说过吗?我可以操控其他人。」

    卡嘉丽觉得这个男人可恶至极,用憎恨的目光看着近藤。

    他的说词实在令人火大。自己的想法明明是对的,对方却让她心生不安,怀疑自己想错。近藤的每一句话都让卡嘉丽恼火。

    就在这个时候,近藤拿的手枪发出红色光芒。

    他看了露出笑容。

    那是非常细微的笑容。才刚想着这个男人也会笑啊,卡嘉丽心中就敲响了至今为止最大声的警钟。

    (争取时间……这样啊,原来那是在说真的?)

    事到如今才察觉已经太迟了。

    虽然讨厌被玩弄到这种程度的自己,但卡嘉丽还是持续摸索最好的解决办法。

    虽然不清楚是什么,但近藤要出的牌肯定都凑齐了。想要就此逃亡是不可能的,要继续争取时间似乎也不容易。

    那能够采取的手段就剩一个。

    卡嘉丽只剩下一条路可走,那就是摘除可能会为我方伙伴带来危险的芽。

    也就是自杀。

    她决定选择死亡,来防止情报泄漏。

    然而身为妖死族的卡嘉丽并不会真的灭亡。她会失去这具肉体,再次寄宿到某个人身上就能够获得永生。

    福特曼和蒂亚似乎也察觉卡嘉丽的企图。他们也是妖死族,跟卡嘉丽一样,并不会真的死去。只要他们三个同时攻击近藤,应该就能在盘算不被察觉的情况下达成目的。

    就算失去肉体,只要能逃脱还是能避免最坏情况发生。卡嘉丽是如此判断的,这也是她留着不用的王牌。

    (这是优树大人好不容易才替我准备的肉体,可恶。而且还花了一段时间适应,但总比失去一切好。虽然会把福特曼和蒂亚也拖下水就是了,但等到下次再帮他们准备更强韧的肉体吧。)

    如此这般,卡嘉丽下定决心。

    她相信之后的事拉普拉斯会想办法的。

    近藤实在太强了,在她意料之外。照卡嘉丽现阶段的观察看来,近藤和拉普拉斯的实力不相上下。不,搞不好近藤比他更强一些。

    就算在这边会合,还是没把握能够完全赢得胜利,让拉普拉斯也遭遇危险是下下策──这是卡嘉丽的判断。

    让她感到不安的是──近藤是怎么操控其他人的?

    虽然很想看破这点再逃亡,但太过贪心会很危险。卡嘉丽舍弃迷惘,立刻展开行动。

    「真是的,我们被人类小看了。福特曼、蒂亚,你们别玩了,要尽全力攻击。还有,就让你好好品尝被称为魔王的我有多少真功夫!」

    妖气在卡嘉丽全身上下游走,让她使出突破极限的力量。如此乱来,这个人造肉体根本撑不住,顶多只能够撑几分钟。但反过来想,这样对方就不会怀疑她打算自杀。

    福特曼和蒂亚看到卡嘉丽的状态也明白作战计划是什么。

    「呵呵呵,只是失去手脚没办法阻止我啦!」

    「人家也还能打!好久没认真起来对战了,兴奋到不行!」

    配合卡嘉丽,福特曼也开始把身体弄圆弹跳。而蒂亚则是跟卡嘉丽一样,开始解放妖气。

    在帝都的中枢,巨大的妖气开始膨胀。只要能够让对方以为他们发动特攻是想跟近藤弄成两败俱伤的局面,卡嘉丽他们的作战计划就算成功。

    只不过──

    眼下情况都这样了,近藤却连眉毛都没动。他用沉稳的动作收起军刀,去确认手枪的情况。

    接着若无其事说了一句话,仿佛对卡嘉丽他们浇了一盆冷水。

    「所谓的妖死族,听说只要保留精神体就能够存活是吧。」

    这句话实在不能听听就算了。

    要说有谁知道卡嘉丽他们的种族,在伙伴之中就只有优树一个人。就连达姆拉德都不知道,是超机密的情报,不管近藤有多么厉害都不可能知晓才对。

    「你、你为什么知道这个──」

    「所谓的战斗,其实在开始之前就分出胜负了。机甲军团之所以全灭,就是因为他们小看敌人,没有确实搜集情报。没有掌握确切的情势,胡乱发动攻击,那样根本就可以肯定会战败。你们不这么认为吗?」

    「……」

    「话说回来,你的部下也很让人失望呢。我明明让他在最佳时机发动攻击,他却输给新来的魔王。那样也算是魔王,太可笑了。」

    「──你说什么?」

    「不过他输掉了,对我们来说正好。那块土地上发生了什么事情,这样我们就能大致掌握,而且还诞生了比克雷曼更有趣的家伙。」

    「我在问你这话什么意思──!」

    卡嘉丽的怒火爆发了。

    必须保持冷静的想法烟消云散,对眼前这个男人──对近藤中尉的恨意让她无法控制自己。

    近藤那番话就等同在自白说是他操控克雷曼的。

    如今回想起来,克雷曼从某个时候开始就变得失控。根据拉普拉斯带来的报告指出,从几十年前开始,这种倾向就愈来愈明显。

    原本卡嘉丽认为是因为当上魔王带来的压力使然,是她多心了,然而这些若都是近藤害的就另当别论。

    若她自己立案的作战计划全都失败也是因为有人过来搅局,那就不可饶恕。最重要的是,卡嘉丽疼爱的克雷曼逝去若也是因为受到近藤操控……

    (不可原谅。绝对不能放过他。)

    卡嘉丽的愤怒已经无法控制了。福特曼对愤怒这种情感很敏感,他也对卡嘉丽的愤怒起反应,更让卡嘉丽的愤怒增幅。

    结果,讽刺的是这些全都正如近藤所料。

    不,那才正是近藤的目的。

    「太天真了。竟然在对战的时候感情用事。就因为你只有这点程度的觉悟,才会如此轻易就中了圈套。」

    近藤一说完这句话就扣下扳机。

    「啊!」

    「砰」──当这个细小的声音响起,卡嘉丽整个人颤了一下。

    她没有流血。

    这是非常特殊的子弹,不会影响肉体,而是影响精神。

    名字就叫做「支配的咒弹Dominion Bullet」。

    是皇帝鲁德拉赐予的秘宝、近藤的杀手锏之一。

    「支配的咒弹」灌注了鲁德拉的部分能力,有能够支配、操控他人的效果。只不过一次只能对一个人产生效果,碰到精神力比较强的人很有可能遭到抵抗。

    虽然拿到充足的数量,但必须要慎重思考该用在哪儿。假如失败了,不仅会被敌人知道自己有什么招式,还会失去一个棋子。

    若是要支配魔王级的人,那就必须趁睡眠的时候出招,或是在对方情绪激动的状态下实行。

    例如被欲望冲昏头,或是被愤怒、自怨自艾这类负面情感吞噬。先让对方陷入这种状态再击发「支配的咒弹」,那样才能够支配。

    「虽然花了一点功夫,但都按照计划进行。卡嘉丽呀,让伙伴们停止战斗吧。你做事情很慎重,应该都有对受到召唤的人刻下『咒言』吧?」

    「遵命,近藤大人。」

    「不用加大人。叫我中尉就可以了。」

    「是,近藤中尉。就按您的命令行事。」

    就这样,卡嘉丽落入近藤手中。

    而且也如近藤所料,优树的伙伴们都被下了「咒言」,刻在灵魂上。蒂亚和福特曼也一样,没办法违抗命令者卡嘉丽的话。

    有些人并没有被下「咒言」,但他们也察觉情况很不利。自己人打自己人,最后只会白白牺牲,他们认为与其抵抗,还不如让对方抓起来。

    帝都的夜晚回到黑暗带来的寂静之中。

    「要恨就恨自己没有力量。多数人认可的东西就是正义,会被更强烈的意志整合在一起。理想也是一样的。你们的野心对上鲁德拉陛下的大义,全会化为泡影。事情就只是这样罢了。」

    那就是弱肉强食这个绝对法则的体现。

    近藤非常明白这点。

    「若是没有被人践踏的觉悟,甚至连拥有野心的资格都没有。所以我会连你们的懊恼悔恨一起记住。」

    近藤自己也是带着觉悟而活。正因为如此,近藤并没有看不起卡嘉丽他们。

    若是失败了,那他自己也会遭受相同的命运,经验教会他这点,也让他明白了这点。

    ●

    优树和达姆拉德彼此拳头交错,进行激烈的战斗。

    已经不晓得是第几次了,两人互换攻防。

    对方毫不犹豫对准脸部要害,握起拳头用手背攻击,优树利用手掌挡开。原本打算就这样直接对达姆拉德的手腕发动攻势,但达姆拉德没让他这么做。他打出手刀,用来牵制优树。

    优树早就预料到他会使出这记手刀,上半身向后仰,踢出二连踢。发现这点的达姆拉德当场身体向下沉,打算使出扫堂腿──但优树似乎也看穿这招,他跳起来用回旋踢攻击达姆拉德,试图踢掉他的脑袋。

    然而这个回旋踢落空了。

    达姆拉德已经拉开距离,人站了起来。

    这已经超越人类的领域,双方用精湛的武斗技巧交手。重复了好几次,如今就好像在看拳法示范一样,他们的动作变得中规中矩。

    然而速度却是一般人用肉眼追不上的。很可惜没有观众,要找到实力足以鉴赏的人想必很困难吧。

    就靠着他们锻炼过的肉体来进行高手之间的格斗战。

    然而实际上正在进行的不只这些。

    优树为了试着跟达姆拉德沟通,他没跟对方对谈,而是使用「念力交谈」。达姆拉德也想要回应他,因此正在协助优树的行动。

    刻意让肉体之间有好几次多余接触,都是为了在那瞬间交换情报。

    『真是的,终于联系上了吗?达姆拉德,真没想到连你都有究极技能。为了把我的「念力」传达出去,竟然让我费了这么多苦心。莫非是从跟我相遇的时候就有了?』

    『这是借来的。当然是从遇到优树大人的时候就有了。』

    因为我很少使用,所以您才没有发现吧──达姆拉德流畅地补了这么一句话。

    优树就只能苦笑。

    如今他的究极技能也觉醒了,已经发现这跟独有技之间存在绝对的「等级」差异。

    话虽如此,在达姆拉德的回应之中,有些话可不能听听就算了。

    『你说借来的?那是什么意思?』

    原本技能这种东西要靠自己的力量获得。

    虽然有人也能够像优树那样自行创造,但他并不是无中生有。只是拿自己的愿望当粮食,改变「灵魂力量」的形式罢了。因此能够转让技能这件事情令优树无法忽视。

    达姆拉德给出答案。

    『就是字面上的意思。说到我的力量,那不过是皇帝陛下赐予的。』

    『这种事情有可能办到?』

    『我能理解您会疑惑,但我就是一个证人。就只能请您接受那是有可能的。』

    『原来如此,也对。』

    既然对方都这么说了,优树也只能接受。

    如此一来,下一个疑问接着涌现。

    『关于这个技能转让,不管对象是谁都可以?』

    达姆拉德笑着说怎么可能。

    『如果是一般人,别说是究极技能了,就连当独有技的容器都没办法。光只是要接受能力,那就需要庞大的能量。必须像「异界访客」那样改变肉体才行。』

    『听到这个我就放心了。原本还在怀疑皇帝是不是能够玩究极技能特卖,害我着急了一下。』

    『哈哈哈,这还没办法实现。陛下的盘算就是想实现这点。』

    原来是这样,优树这下也懂了。

    『就为了这个,才要搜集强者是吗?』

    『就是这么一回事。就算是人类,经过修行也能进化。种族会发生改变,变成「仙人」。优树大人已经变成「圣人」了,应该也明白这个道理吧?』

    『是啊。』

    优树也有过亲身体验。人类想要变成「仙人」还有「圣人」,只靠一般方式修行是不可能的。

    就连那些在西方诸国号称最强的「十大圣人」也不例外,真的有来到「圣人」境界的就只有日向和萨雷这两个人。

    『人类只有进化成「仙人」,才能跳脱必须靠人跟人交配来生出人类的这个循环。而且就算是靠个人力量还是能跟世界联系。帝国皇帝近卫骑士团就聚集了来到这个境界的人们,可以说他们在鲁德拉陛下的筛选中已经达到最低标准。』

    『你说「仙人」是最低标准?』

    『对,就是如此。优树大人跟金既然都对战过了,那您也理解他有多强了吧?就算是「圣人」也没有战胜的可能。』

    『这部分确实是那样没错。』

    金异常强大。实际对战之后优树对此有了深刻体悟。知道半吊子力量甚至不配当魔王金•克林姆兹的对手。

    『想要战胜金,究极力量觉醒是最低条件。』

    『是在说究极技能吗?』

    这点优树也有概念。

    他自己获得了究极技能,因此对这点有了更强烈的体认。面对拥有究极技能的对手,只能用究极技能对付。

    『没错。鲁德拉陛下非常清楚这点。所以才要给予变成「仙人」的人们试炼,让他们更进一步觉醒,想要将他们锻炼成足以给予究极力量的容器。』

    『也太乱来了。不过,我也会这么做吧。』

    『您一下子就明白了,真不错。』

    优树和达姆拉德对彼此露出笑容。

    这些话一般人八成无法理解,但优树看出这个方法合情合理。只要确立出一套方法,想必就能聚集许多觉醒获得究极技能的人。

    被别人捷足先登令人不悦,但优树认为值得认可的东西就该认可。比起那些,鲁德拉的特殊性才是在这个方法上不可或缺的,这点才是问题所在。

    『鲁德拉可以给其他人究极技能,这件事情让人惊讶。』

    『呵呵呵,这就证明鲁德拉陛下有多么伟大。变成「圣人」的人会被鲁德拉陛下御赐「究极赋予『代行权利Alternative』」。』

    达姆拉德的「念力」散发出引以为傲的讯息。让人感受到他对皇帝鲁德拉的敬意,优树不禁苦笑。

    达姆拉德看来依然还是效忠优树的,但是对皇帝的心意又另当别论。优树想着:「虽然我早就知道大概是那样,但你至少再多掩饰一点吧。」

    不过,平常的达姆拉德不会犯这种错误,他是故意而为之的吧。

    『所以鲁德拉为了让部下觉醒,才挑起战争?』

    『应该是这么一回事。上次战争因为维尔德拉捣乱遭遇挫折,但那样很好。有好几个人进化成「仙人」,补充回来的战力比失去的更大。』

    皇帝未免也太有耐心了,除了感到嫉妒,优树也觉得佩服。

    两人就像这样一面作战,一面透过「念力交谈」交换情报。

    最后优树的力量终于突破达姆拉德的心理防壁。

    『喔,搞定了。我找到在操控你的力量「核心」了。』

    『那真是太好了。有办法解除吗?』

    『嗯,没问题。但解除了,近藤不就会发现吗?』

    『应该会被发现,但是没关系。』

    『那我就一口气解除。』

    优树和达姆拉德并不是胡乱作战。

    达姆拉德知道优树有「能力封杀」,他相信靠这股力量一定能打破近藤加在自己身上的「支配」。优树也看出达姆拉德是这么打算的,用不着他多说,一直在打探达姆拉德的状态。

    接着优树就试图用新觉醒的力量让达姆拉德复原──

    优树获得的究极技能是「贪婪之王玛门」,是专门用来夺取的。如果是光跟对手接触就能够夺取能量的「夺命掌Steal Life」,那只靠拳头交手也可以在对手身上累积伤害。

    那有可能是魔力,有可能是体力,对手不同,夺走的能量性质也不同。但都一样可以当成自己的东西运用。

    然而「夺命掌」对达姆拉德没用。

    达姆拉德的力量很棒,就算被近藤操控,依然维持在最佳状态。跟本人意愿无关,全力妨碍优树。

    而实现这点的,就是皇帝赐予的究极赋予「代行权利」能力。如此一来,达姆拉德的灵魂就受到保护。

    可以将任何精神攻击无效化,创造出绝对无法突破的心理防御,搭配能够贯穿所有防御且绝对无法防守的物理破坏。同时握有相反的两种力量,将达姆拉德打造成无敌的存在。

    而近藤之所以能够操控达姆拉德,是因为皇帝赐予了「支配的咒弹」,优先权设定上比「代行权利」还高。假如「代行权利」不是借过来的力量,那达姆拉德就不会被控制。

    为了解除这个棘手的「代行权利」,优树运用「能力封杀」瓦解达姆拉德的心理防御网。后来终于发现刺在达姆拉德「灵魂」上面的「支配的咒弹」。

    跟达姆拉德做过确认之后,优树一口气将力量集中。

    「夺命掌」。

    009

    优树的掌底打在达姆拉德胸膛上。

    这一下受到精密控制,只粉碎子弹。实际上只是一个小动作,但这样就能让达姆拉德恢复自由身。

    「多谢相助,优树大人。」

    「拜托别这么会使唤人。先不管这个了,我担心卡嘉丽他们。我要过去一趟,你打算怎么办?」

    「我跟您一起去。反正明天要跟魔王利姆路会谈,我们要顺势发动政变,随意回到近藤那边八成很危险。」

    「那么说也对,看来没必要掩饰了。」

    优树说完笑了一下,达姆拉德也回以笑容。

    「那我们走吧。」

    「也对。」

    优树转身朝门那边去,达姆拉德点点头后也跟上他的脚步。

    然而就在那瞬间──

    「为什么没有把异己分子收拾掉,还在那边玩,达姆拉德?你该不会真的要背叛鲁德拉大人吧?」

    一道冰冷的声音传来,优树紧张到停下动作。

    真正的危机从现在才开始。

    *

    完全没有发出半点声音。

    她神不知鬼不觉站在那边。

    全身散发压倒性的强者气息。

    是一个有着蓝色头发的绝世美女。

    照理说应该是第一次见到对方,优树却觉得这个美女的气息似曾相识。

    这是帘幕后方之人的气息。

    被人们称做「元帅」,坐在皇帝旁边的人物──

    「维、维尔格琳大人……」

    达姆拉德的呢喃听起来格外清晰。

    (他说维尔格琳?该不会是──?)

    就在这个瞬间,优树发现自己神情僵硬。

    这个世界上号称最强的「龙种」──面对这个存在,他拿来跟自己的力量比较,才会有那种反应。

    (糟了。虽然之前见到维尔德拉的时候都没那种感觉,但这已经不是谈论输赢的次元了。跟这种对手正面对决,根本就是在自杀。)

    即使认识到这点,优树还是没有放弃。

    既然正面对决行不通,那从背后攻击就行了。优树还留了隐藏王牌。只要能够巧妙运用目前手上有的筹码,他认定自己有十足把握获胜。

    「真没想到『元帅』阁下的真实身分竟然是『龙种』。这下我知道金为什么不亲自出马了。」

    「哦,以人类来说还真少见。你不怕我,这点值得嘉许。」

    「那就多谢了。若还能顺便放过我,我会很开心就是了。」

    「我个人是无所谓。有事找你的人不是我,是我心爱的老公。」

    回答完这句话,维尔格琳后退一步。

    在这个时候优树才察觉到那个男人的气息。

    他不禁睁大眼睛,一直看着那号人物。

    站在维尔格琳身旁的男人,他身上穿着非常奢华的服饰,感觉要价是天文数字。

    那张脸就连优树都很熟悉。

    「……正幸?不,这不可能吧。莫非你是──」

    跟正幸一模一样──优树原本这么想,但是他发现一个差异。

    最明显的就是发色。

    那个男人有着闪亮的金发。相对的,正幸平常虽然都把头发染成金黄色,但最下面的头发还是日本人那种黑茶色。

    仔细看会发现眼神也不同。

    正幸的眼神有点少根筋,看起来较无紧张感,相对的这个男人仿佛能看穿一切,目光霸气四溢,让人感觉一有疏忽就会被他吞噬。看到那个男人散发出这种气势,根本不会把正幸和他当成同一人物看待。

    (这是另一个人吧。)

    优树确定是这样,也已猜到那个男人的真实身分。

    既然维尔格琳说他是心爱的老公,那真面目只可能是那个人。

    「──是皇帝鲁德拉吗?」

    「正是如此,优树大人。这位大人就是立于帝国顶点的皇帝陛下──鲁德拉大人。」

    回答的人是达姆拉德。为了表示自己对鲁德拉没有敌意,就连衣服脏了也不在意,他当场跪下。

    优树并没有责备他这种行为。

    用不着说也知道对达姆拉德来说,鲁德拉比自己更重要。更大的问题是──为什么鲁德拉会出现在这里。

    「我很惊讶。没想到尊贵的大人愿意来到这种地方。你是太闲了吗?」

    优树用揶揄的语气问话。

    鲁德拉并没有对这样的优树动怒,他用很平常的语气回应。

    「寡人当然很忙。跟金的对决即将进入高潮,没空在那边玩。」

    吃惊的是达姆拉德。

    他没想到鲁德拉竟然会跟下贱的人说话,也没想到维尔格琳会允许这种事情发生。

    「是喔,那你就不要偷懒了──」

    「客套话就免了。当寡人的部下吧。这样一来,我就不会夺走你的自由意志。」

    这是命令。

    来自遥远的天上,对在地上爬的人下令。

    这是优树最讨厌的类型,但不知道为什么,他感觉自己无法违抗。

    (这是「思考诱导」吗?跟玛莉安贝尔下的「支配」很像,但强大到不能相提并论。)

    这是一股棘手的力量。然而优树身上有「能力封杀」,来自能力的命令都能够无视。

    照理说应该是这样。

    (不对!这不是那么简单的能力!)

    他差点下意识屈膝下跪,感到战栗的同时,优树领悟到一件事。

    他发现这是领袖气质。

    能够让世间万物都对其服从,超乎想像的支配者霸气。

    优树拚死命抵抗。

    「呸,有一手。没想到第一次出招就用这么阴险的手段进攻。」

    优树愤愤不平地吐出混杂鲜血的唾液。

    那可是他擅长的伎俩,被人抢先让他火大。

    但这是对的。因为他会感到愤怒,这情感就足以证明自己没有被鲁德拉支配。

    优树脸上露出无畏的笑容,回看鲁德拉。

    然而当事人鲁德拉却是用不可思议的表情看着优树。

    「怎么了?自己的力量不管用,这让你感到不可思议?」

    「不──」

    只见鲁德拉看似困惑地回望维尔格琳。紧接着维尔格琳就呵呵笑,给了困惑的鲁德拉答案。

    「不行啦,鲁德拉。这孩子沐浴在你的霸气下,还以为自己遭到精神攻击。你对他要更和善才行,否则在变成部下之前就会坏掉。」

    「莫非这样还不行?」

    「是啊。能够跟你对等对话的人太少了,我猜你应该是因为这样才会难以控制力道吧。」

    鲁德拉看起来一脸困惑。

    维尔格琳则是很开心的样子。

    优树听到他们两人的对话,身体因屈辱颤抖。

    (开什么玩笑!根本没把我放在眼里?既然这样,我就让那份余力消失。)

    很快找回冷静,优树接着开口:

    「好啊,要我承认也行。你们的确是这个世界的支配者。但是有这么强大的力量却没办法征服世界,在我看来简直无能至极。」

    他就像平常那样先挑衅对方。

    维尔格琳对这句话起了反应。

    「真嚣张。鲁德拉,还是把他杀了吧。只是把那个小子拉进来当伙伴,用来对付金在战力上并没有多大提升。反而只会让人不愉快,这样很吃亏喔。」

    相对于维尔格琳,鲁德拉倒是宽大以对。

    「别这么说。就算对你来说是不值一提的对手,只要培育起来也会成为有用的棋子。而且对方拿出这种反抗态度,不也挺令人愉快的吗?不喜欢亲近人的猫其实也满可爱的。寡人很中意。」

    这番话完全认定优树在他之下。

    这让他不悦地用鼻子「哼」了一声。

    关键人物鲁德拉既然都这么淡然,那他去挑衅就毫无意义。既然这样,那就要靠蛮力了。

    维尔格琳也在这里,他不能花太多时间。必须第一招就使出最强大的攻击,然后顺势连维尔格琳都压制住。下定决心后,优树进入战斗状态。

    「关于你说要我当部下的事,我个人是没兴趣对比自己弱的人投降。想要让我服从,那你就要展现相应的力量!」

    喊完这句话,优树展开行动。

    他不再跟人耍嘴皮子。

    演戏也没用。

    究极技能「贪婪之王玛门」会将自身欲望的大小直接转变成力量。优树自认自己是很贪婪的一个人,从玛莉安贝尔那边夺过来的力量会觉醒,对他来说也是理所当然。

    正因如此,优树相信获得「贪婪之王玛门」这个大罪系技能的自己是最强的,对此深信不疑。

    要瞄准哪一个?

    当然是要选鲁德拉了。

    他要支配鲁德拉,拿来当作威胁维尔格琳的人质。只要能够克服这个危机,那他也能因祸得福吧。

    这种强势的想法成了优树的原动力,至今为止也让他不断成功。这次他也会赢得胜利,向前迈进一大步。优树脑中就只有这个想法,他跑了起来。

    还差几步,拳头就可以打中对方。

    时间短到连眨眼都不够,优树的手就快要碰到鲁德拉。

    右手这边发动「贪婪之王玛门」的其中一个能力「吸命」,结合「能力封杀」运用。如此一来就能够打造出足以贯通对手结界的凶恶攻击。

    这才是「夺命掌」原本该有的使用方式。跟对付达姆拉德的时候不一样,优树这次的攻击就算把对手弄死也无所谓。

    假如鲁德拉死掉,那他只要集中攻击维尔格琳就行了。虽然面对两个强敌,要逃走很困难,但只剩下一个敌人的话,他有的是办法。

    若是鲁德拉存活下来,那下次就轮到重头戏左手攻击。

    左手里面灌注的效果是「操心」。可以刺激对象物的情感,是连记忆都会受到影响的恐怖能力。

    是比玛莉安贝尔的「欲望」更加凶恶确实的支配力量。

    优树打算靠这两段连续技杀出一条活路。然而他的盘算却一下子灰飞烟灭。

    「怎么能让你当着我的面对鲁德拉出手。」

    优树已经将身体机能提升到极限,维尔格琳仍用他眼睛跟不上的速度来到面前。接着轻轻松松就将优树的右手弹开。

    他大为震惊。

    右手的掌打被人挡掉固然让人惊讶,但更让他感到冲击的,就是维尔格琳灌注过来的能量含量。

    那是一股狂猛的波动,甚至让优树吐血。只是一瞬间的交手,足以超越极限的魔素就侵蚀着优树的身体。

    优树在瞬间感应到危险,硬是让身体转开,并拉开距离。假如反应再稍微慢一点,优树的身体就会被完全破坏掉吧。

    并不是维尔格琳做了什么。应该说正好相反,除了把优树的手挡开,她就没有做其他的了。

    然而优树还是受伤了,说起来算他自作自受,都是因为他透过「夺命掌」夺走了无法控制的能量。

    除了吐出鲜血,他还流下血泪和鼻血,同时在心里想着。

    (这怎么……可能。竟然轻轻松松就超越我可以承载的范围!如果是现在的我,甚至都能够吸收一打的高阶精灵了。竟然在一瞬间就被塞满,「龙种」到底是多么超乎常理!)

    优树以想对神抱怨几句的心情开始发牢骚。

    维尔格琳很可怕。

    明明都被夺走那么多的能量了,她却一副不痛不痒的态度,看起来若无其事。换句话说,她甚至不用防御来自优树的攻击,这点不言而喻。

    这个我没办法对付吧──优树领悟到这点。

    (可恶,没想到力量差距这么大。怪不得没把我放在眼里。)

    她肯定跟金是同一个等级。领悟到这点后,优树事到如今才晓得世界有多么宽广。

    正因为他体内的究极技能已经觉醒,才能理解这令人绝望的差距。

    主动发动攻击等同自杀行为。

    既然都这样了,那他就只能等敌人出招。

    「别这么不识趣。难得寡人都特地亲自前来,去回应他想知道寡人有多少实力的愿望,这也不失为一种雅兴吧?」

    「坏习惯又来了,鲁德拉。要是受伤就不好了,交给我吧。」

    「呵呵,这样他怎么能接受。是不是?」

    这是在挑衅。

    对方夺走自己表现的舞台,这下优树可是无法听听就算了。

    「哈哈哈,你很清楚嘛。假如我接受现实,那我早就输了。不过,我这个人就是不爱放弃。别以为我会简简单单投降。」

    优树知道这是自己输不起,同时还说大话。如今他已经知道无论如何都无法战胜维尔格琳,那他就要守住自己的尊严。即使会这样死去,他也要到最后一刻都随心所欲。

    带着这样的气魄,优树瞪视鲁德拉。

    看到他这样,鲁德拉露出觉得有趣的笑容。

    「还是让寡人来对付你吧。先跟你说清楚,寡人最擅长的就是『支配』。能够撑过去就算你赢,想去哪儿都行。」

    听到这让人求之不得的提议,优树眯起眼睛。

    鲁德拉是说真的。

    他当真认为让优树逃走也无妨。

    优树无法看穿鲁德拉的意图,但其实鲁德拉的想法很简单。那就是优树会在这边累积经验,获得更强大的力量。之后鲁德拉要跟优树再一次交涉,到时候再把优树弄到手就行了。

    优树跟鲁德拉的器量完全不同。

    因此优树才会觉得鲁德拉不可理喻,气他看扁自己。

    (竟然说自己擅长支配?那我也一样。就把一切赌在这个力量──赌在「贪婪之王玛门」上。)

    鲁德拉玩味地看着这样的优树,睽违已久的对决让他整颗心沸腾起来。

    假如优树能够撑过自己发动的「支配」,那也许就变成养虎为患。即使想到有这个可能,鲁德拉还是选择跟对方一较高下。

    (假如在这边被对方打倒,那就表示寡人的霸业就只有这点程度。)

    他完全不认为自己会输。

    若是优树假装服从,那也不失为一种乐趣。去驯养这样的棋子,才配当想要称霸这个世界的支配者,鲁德拉充满自信。

    维尔格琳跟鲁德拉认识很久了。他在想什么,不用说也能明白。

    因此维尔格琳知道去规劝也没用。

    「我知道了。那假如你输了,我再替你报仇。」

    说完这句话,维尔格琳后退一步。

    「那是多余的担忧。」

    脸上带着苦笑,鲁德拉来到前方。

    紧接着,优树也硬是让发出悲鸣的身体站起来。

    「你们还真是有趣。怪不得金会说你是搅乱游戏棋局的鬼牌。」

    「……为什么说到这个?」

    「呵,那些人是中庸小丑帮吧?刚才达也跟我报告过了。那个会长也落入寡人手中。顺便连这件事情也告诉你吧,关于你的情报,寡人全都知晓。你挑战的时候最好记住这点。」

    达也指的是近藤中尉。鲁德拉是透过某种手段跟近藤取得联系,对方向他报告目前卡嘉丽已经投降了吧。

    搞清楚这点之后,优树吐出叹息,嘴里说着「糟透了」。

    也就是说,优树有什么样的特殊体质,跟金对战说过什么样的话,这些全都被皇帝知道了。

    优树曾经跟自己信赖的人提过,说他体内的究极技能已经觉醒。而达姆拉德似乎很有风度地保守秘密,但如今演变成这样,那些都没意义了。

    卡嘉丽是优树的心腹,优树当然会跟她分享秘密。

    (真是的,败给他了。我有多少底牌都被看穿了是吗……)

    打从心底感到无计可施,这让优树很想放弃一切。然而在这里退缩,他的自尊不允许他那么做。

    更重要的是──

    (卡嘉丽并没有死掉是吗?鲁德拉本身似乎是能够支配他人的能力者,那想必近藤也能够使用跟他借过来的力量。既然如此,与其逃走,倒不如干脆──)

    优树在这瞬间拟定作战计划。

    虽然是成功率很低的作战计划,但比起就这样有勇无谋挑战,那样感觉在心情上比较轻松。

    「那我还要感谢你这么亲切呢。只不过,这份从容会害你送命!」

    「无妨。要凌驾在对手的全力之上,寡人才会认为自己完全赢得胜利,这就是寡人的本性。所以你也不要留下悔恨,要使出全力。」

    话一说完,鲁德拉向前更进一步。

    接着他不拿武器,摆出独特的对战架势。

    鲁德拉原本是剑士,挂在腰上的太刀就是证据。但他似乎打算如自己宣言的那般,只对优树使用「支配」力量。

    优树已经看出鲁德拉是什么样的性格。

    他的本性很正直,不像支配者该有的,在对战的时候会真诚以对。

    也因此很好懂。

    (说真的,我跟他硬碰硬没胜算吧。万一真的把鲁德拉料理掉,还是有维尔格琳在。既然都没办法从这里逃走了,那我就只能将鲁德拉的「支配」无效化了吧?)

    不,就连这也在鲁德拉的预料之中。

    而且他还拥有绝大的自信,认为自己可以支配优树。

    那么优树能做的就是──

    「来吧,鲁德拉!」

    优树将一切赌在微小的可能性上。

    「皇霸──王权发动Regalia Dominion!」

    鲁德拉的动作非常漂亮,一瞬间就来到优树面前。接着他发动「王者支配」。

    那就是鲁德拉能够让任何人臣服的技能──究极技能「正义之王米迦勒」的真髓。

    跟借给近藤的代替品不同,没有受到限制,威力也是不同层次的。

    究极技能之间也存在「等级」差距。优树的究极技能才刚觉醒,根本无法跟这个技能抗衡。

    鲁德拉从容不迫地站立着。

    优树则是当场倒下。

    胜负已经很明显了,但结果不明。

    「真的不用杀他吗?这种家伙会假装服从,然后试着背叛喔。」

    「无妨。那才是有趣之处。届时不过是当成抵抗寡人支配的奖赏放过他。」

    跟这句话相反,鲁德拉有着绝对的自信。

    他确定自己必定能够「支配」对方,对自己获胜一事毫不怀疑。

    「那就好。」

    身为胜利者的鲁德拉骄傲地笑了。

    接着看向在房间角落宛如隐形人的达姆拉德,跟他亲切说话。

    「原谅寡人,达姆拉德。寡人现在还不能被你阻碍。」

    「一切都如陛下所愿──」

    光只是这样,那两个人就心照不宣。

    「等那个人醒过来,你负责照顾他。」

    「遵命。」

    似乎对这个回答很满意,鲁德拉带着维尔格琳离去。

    端正风气的肃清行动正要展开。

    既然皇帝出动了,那时代就会出现变革。

    就连帝都也免不了波兰万丈。

    这天──

    虽是黑夜,但天空依然被染成一片赤红,降下鲜红色的雨水。