第十四卷 第四章 红莲之肃清
    目前武装大国德瓦岗东部都市伊斯特受到大约六万人的封锁。

    但那都是伪装行动。

    双方阵营私底下互相结为同盟,这些双方人马都已经知晓了。为了避免一不小心引发不幸事故,指挥官们伤透脑筋。

    在这之中,底层的士兵们倒是很轻松。

    他们设立露营用的帐篷,在那边尽情闲谈。不过大家还是保持着适度的紧张感。

    下至一兵一卒都是如此,可以说训练有素到令人惊讶的程度。

    他们会士气高昂也是理所当然的。

    因为他们的上司正在开最终会议。

    要打倒帝国,树立新的国家──这个梦想就要看那场会议决定。

    除了对此引颈期盼,大家都用充满期待的眼神看着帝都。

    也因为这样,许多人同时注意到一件事。

    「好红喔。」

    「是帝都在燃烧吗?」

    「发生什么事了?不,该不会是计划穿帮了吧?」

    在这个重要的日子里,帝都那边有事情发生。

    大家都不认为这是偶然。任谁都理解到干部们出事了。

    「要派出侦察部队吗?」

    「不,还是组织起来行动会比较妥当吧。」

    「笨蛋!若是做那种事,我军背叛这点不就完全穿帮了吗!」

    上位者不在,这就表示无人指挥。混合军团原本就被人嘲笑是乱拼乱凑的,这下又突然间失去了秩序。

    有人对他们大声喝斥,是之前一直闭着眼睛不说话的壮汉。

    他的名字叫做杰洛。

    优树指派这个男人担任副军团长,是目前现场的最高指挥官。

    「都给我安静──!不许你们擅自行动。我们要在这里等优树大人他们过来。这些方针一切都没有变动!」

    由于杰洛如此断言,因此意见相左的人们也找回冷静。目前不晓得该怎么做才是对的,因此他们决定服从上位者的命令。

    然而就算这么做,他们依然感到不安……

    而他们的不安也以最坏的形式化为现实。

    「晚安,笨蛋们。因为是个舒服的夜晚就过度兴奋,这可不行。」

    看起来很悠哉。

    轻松的模样就像在散步。

    有个女人从街道上走过来。

    是有着蓝色头发的绝世美女──她就是维尔格琳。

    「你、你是什么人?」

    在街道外缘的士兵们开始吵闹起来,逼问维尔格琳的身分。敢对布阵的大军说话,她应该不是寻常人物。

    更重要的是,若无法发现维尔格琳不寻常,这样的人在混合军团之中是混不下去的。除了要确认对方的真实身分,他们也去禀报上级。

    士兵们有所行动,将维尔格琳团团包围。

    这个时候对身手小有自信的人挺身而出。

    「你这女人,我不知道你是谁,但劝你最好别跟这么多人作对。别看我们这样,混合军团可是帝国最强的──」

    「弱者说自己是最强的,这样果然很滑稽。之前准许你们那么做,都是想提升士气,但现在看来还是别许可区区军团那么做会比较妥当。」

    「什么?」

    维尔格琳这番话是高高在上的人才会说的。

    面对军队这样的组织,她可以高高在上下令。这样的人是何方神圣?那已经足以让低阶士兵也察觉到对方是个危险人物。

    当然身为副军团长的杰洛也发现情况不对劲。

    听说对方只有一个人,所以杰洛就过来亲眼确认对方的真实身分。他一听到报告就赶赴现场。

    接着他看见维尔格琳。

    「元、元帅阁下……」

    杰洛并没有见过「元帅」的样貌。然而看看那身气息,就跟时常在帘幕对面释放压倒性气息的存在是同等的。

    「哎呀,这里有个孩子稍微聪明一点。也好。有人叫我别把你们都杀光,在近藤他们过来之前,就陪你们玩玩吧。」

    说完这句话之后,一场惨剧揭幕。

    ●

    盖札每天都过得很忧郁。

    战争一直持续,光这样就是个头痛的问题。

    然而比起那些──

    听到珍带来的报告,他更觉得自己都要胃穿孔了。

    (竟然让部下们也进化成真魔王,利姆路到底在想什么啊!)

    若他在这边,我就能说教了──盖札想到这边发出重重的叹息。

    说真魔王有语病。

    「魔王」是一个称号,意味着统治领土的魔物之王。相对的,「真魔王」表示一种魔物状态。

    因为「魔王种」觉醒进化,所以才用「真魔王」表现罢了。事实上正确的界定方式应该是未满天灾级,相当于灾祸级的最高阶。

    (──不,灾祸级并不多,更不要说是最高层级的了。)

    所谓的灾祸级,那是用来区别魔王的界定标准。目前就只有八个魔王适用。

    而利姆路底下诞生了好几个实力相当于灾祸级前段班的部下。

    光想就觉得这是个令人头痛的问题。

    总之盖札先去找艾尔梅西亚抱怨。

    他不能容忍只有自己在烦恼。因为这样想,才让艾尔梅西亚也跟着苦恼一下。

    他们得出一个结论,那就是直到发生问题之前,都要持续观察利姆路他们。

    虽然就像在逃避问题,但因为他们无计可施,这也是逼不得已的。若认为他们真的会构成危险,那将会出现一场赌上人类存亡的大战吧。

    「希望事情不要变成那样。」

    如此这般,盖札一个人在那唉声叹气。

    这个时候又有坏消息传来给他。

    「不好了。混合军团有动静!好像正在跟某人交手。」

    声音听起来很平静,但盖札感觉到里头透露着密探不会有的慌乱。还来不及听详细报告,他就要人传令下去,把矮人们全都叫过来。

    紧接着几分钟之后──

    『不会错的。那不是人类可以应付的对手。是怪物。而且连魔王都比不上,是超乎想像的怪物。』

    『是龙种吗?』

    『对。这还是第一次看到,虽然有着人类姿态,但那个女人应该就是维尔格琳没错。』

    这是在跟派去东部都市伊斯特的军事部门最高司令官潘进行「魔法通讯」。

    盖札要对方传送影像过来,让这边的人一起掌握状况。

    最糟的情况总是在意想不到的时候发生。如今盖札对这点有了切身体悟。

    天空在燃烧。

    一个美女若无其事地跳着舞,地上倒着许多强者。

    那些火焰攻击很美丽,还具备让人看了闻风丧胆的魄力。

    然而真正的恐怖还在后头。

    维尔格琳被监视魔法专用的水晶球映照出来,她的目光对准盖札他们。

    盖札原本以为是偶然,结果就在下一瞬间,水晶球跟着破碎。

    「那家伙也在看我们吗──」

    「真、真让人不敢置信。竟然有这种事……」

    「不会吧?也不想想距离有多远!」

    「这是真的。大概是感应到魔法,追踪到施术者吧,但没想到还能影响魔法传送过去的地方。这种事就连我──不,以人来说是不可能办到的。」

    盖札静静听着伙伴们的对话。

    照刚才的情况看来,对方肯定是他们的敌人。

    可是那个对手……

    不行喔,怎么可以偷看──照理说应该听不见这句话,但盖札却仿佛听见了。

    (龙种是吗?还真是如假包换的怪物。)

    如今盖札才知道最强这个字眼背后的真正含义。

    听说帝国和维尔格琳之间有交集。虽然没办法判别是真是假,但就算对方真的打过来,他们也要能够撑住,因此盖札做过很多情况假设。

    不过──

    盖札这才领悟到那或许都是痴人说梦。

    还不清楚帝国为何事到如今才让维尔格琳出动。

    皇帝鲁德拉在想什么,不管盖札怎么想都想不明白。

    他能做的就只有一件事。

    「朕也出征吧。」

    「陛下,太危险了!」

    「话虽如此,也只能出动了。就算在这个时候对潘见死不救,德瓦岗也无法得救。德鲁夫和陛下你最好都要做出心理准备。」

    听到珍这么说,德鲁夫也只能闭嘴。他原本就不打算对潘见死不救,而且换个角度想,就算在这个时候劝谏盖札,情况也不会有所改变。

    「那我去做准备,好让我们立刻出动。」

    「拜托你了。」

    盖札重重地颔首,闭上眼睛。

    要做的事情堆积如山。

    必须对各个同盟国发出消息,也必须对剩下那些国民下达对应办法。

    若他们能够战胜就好,可是一旦胜败,到时候该怎么办……

    国民们无处可逃。

    除了对帝国臣服,就没有其他求生的办法了吧。那表示德瓦岗这个国家将会毁灭──为了避免事情变成这样,盖札他们可不能在这里输掉。

    「东部都市伊斯特那边没有多余空间容纳全军吧。后续部队就让他们在地面上行军,指挥工作交给那些老人吧。珍,就拜托你去说服了。」

    「我明白。那盖札王打算如何?」

    「我先过去。太慢过去就没机会出场了,就这么办。」

    说完这句话,盖札露出桀骜不驯的笑容。

    他扮演强而有力的王,这是为了缓和大家的不安。

    就这样,他们尽速编制军队。

    盖札一行人不等这一连串动作完成,只带着德鲁夫率领的天翔骑士团出征。

    一边在空中飞翔,盖札不经意地想到。

    (利姆路是为了让部下都能够存活下来,才赐予他们力量吗?如果是的话,那我必须说他实在太天真。)

    察觉到真相后,盖札为之苦笑。

    一想到无法舍弃天真想法的师弟利姆路,嘴边的笑意就止不住。

    「吾王,您怎么了?」

    「没什么,只是在做些无聊的妄想。」

    「您的意思是?」

    「呵呵,明明情况如此绝望,我却想到利姆路的事情。想了以后,不知为何觉得这次也能设法度过难关。」

    就连盖札自己也觉得这样想太过乐观,但总比悲观好,想到这边盖札就笑了。

    「说得也是。之前遇到暴风大妖涡Charybdis的时候也一样,利姆路陛下很乱来呢。他跟魔王蜜莉姆之间的人脉关系令人惊讶。」

    一面如此回应,德鲁夫也跟着笑了。

    「说到这个,希望也能提到在监视的我们是有苦劳的。不管报告什么都被当成是胡言乱语,这样让人有点厌恶。」

    虽然偶尔会说话酸人,但平常都沉默寡言,只针对别人的问题回答,就连这样的安莉耶达都那么说了。这下连盖札和德鲁夫都难掩惊讶。

    「呵呵呵,抱歉。以后会妥善处理的。」

    「原来安莉耶达小姐也会感到不满啊。」

    「这是当然!」

    「哇哈哈哈哈哈!那么安莉耶达,你直接去跟利姆路那家伙说吧。我也很困扰呢。虽然很相信你们,但利姆路做的事情实在太超乎常理了。听到珍带来的报告,说真的当时我还怀疑珍是不是疯了呢。」

    「哈哈,都怪那个报告太夸张。」

    「平常都是我要跟人报告,这次可以事不关己,拿来取乐了。」

    听到安莉耶达这么毒舌,盖札和德鲁夫都哈哈大笑。

    天空中出现响亮的笑声。

    「顺便跟您禀报一下。兼作牢骚,我也跟利姆路陛下通风报信了。」

    「是吗?」

    只见盖札点点头,面向前方。

    心中的不安已经消失了。

    散发着跟英雄相衬的霸气,盖札朝着战场飞翔。

    ●

    时间回溯。

    跟艾尔梅西亚小姐对饮完隔天,太阳已经高高挂在天顶上。

    「您起得还真早,利姆路大人。」

    「对不起。」

    满面笑容的朱菜好可怕。

    这种时候先道歉就对了,我先发制人。

    除了喝醉还贪睡──这就是我努力的成果,因为这样被骂是哪招?

    只见朱菜吐出大大的叹息,用不悦的目光看我。

    「那有得到结论了吗?」

    「在、在说什么啊?」

    「您昨晚也很烦恼对吧?就连我也在担心您是不是又要勉强自己──不,不只是我,大家都很担心。」

    听她这么说,我不禁一阵感动。

    没问题。我并没有要勉强的意思。

    若是不行就逃跑,我打算到时候去跟金抱怨,要他想想办法。

    只是在那之前会尽我所能去做。

    「我会想办法的。这次也要把安全摆第一。」

    虽然我用开朗的语气回答,但朱菜依旧带着不安的表情。

    看样子很难骗过拥有独有技「解析者」的朱菜。是说就算没有那种东西,或许也会被她看穿。

    好吧。

    其实说真的我也不想做这种危险事。

    虽然说安全第一,但目前还不清楚敌人有多少战力。尤其是近藤中尉、维尔格琳、皇帝鲁德拉这三个人,不管怎么看都是强敌。

    别说是无法战胜了,还有可能当场被杀掉。我曾经想过要怎么样才能避免这种事情发生,但这点就连智慧之王拉斐尔大师都回答不出来。

    既然不知道,那就直接上吧。

    我们也会投入最强大的战力,只能尽量将危险减到最低。

    所以说──

    「其实我在烦恼要带谁去。这一次只要让比较厉害的人去。这样说虽不太好,但实力不够的人或许会成为绊脚石。」

    「──好的。哥哥他从一大早就信誓旦旦说他一定要去。」

    看样子我的想法真的都被大家看穿了。

    我从昨天早上开始就一直陪艾尔梅西亚小姐,还没跟所有人说过我和金的对话内容。然而朱菜却一脸全都理解的样子,脸上带着笑容。

    真是败给他们了,我露出苦笑。

    面对这样的我,朱菜用自然的态度报告。

    「昨天晚上那个非常可疑的拉普拉斯过来了。他说有话要传达给利姆路大人,但他都没有事前申请会面,所以我让他等着。」

    话题突然改变,但感觉重要度似乎没有那么高。若是真的很紧急,盖多拉那边应该也会联络我们才对。

    要传话给我的人大概是优树,究竟有什么事呢?

    「虽然很麻烦,但就去见一见吧。」

    「说得也是,我其实很想把他赶回去,但好歹算是同盟关系。那么我这就带他去接待室。」

    朱菜应该也很讨厌拉普拉斯吧。

    她很少表现出好恶,但稀奇的是对待小丑们的态度却很露骨。拉普拉斯他们就是害大鬼村落灭亡的元凶,她果然打心底无法原谅他们。

    虽然是同盟对象,但这一点可不能忘了。

    「在我跟拉普拉斯对谈的时候,你把已经起床的干部们都找到会议室去。」

    我拜托朱菜做这件事。

    虽然有很多事情需要思考,但我打算这些都等跟帝国的对决有个着落之后再来烦恼。我舍弃迷惘,决定先解决眼前的问题。

    在会议室里头,包含我在内总共来了二十个人。

    有利格鲁德和他底下的四个长老──鲁格鲁德、雷格鲁德、罗格鲁德,再加上莉莉娜小姐。

    其他还有凯金和培斯塔,以及摩迈尔老弟。

    「圣魔十二守护王」其中的七个成员。

    红丸、紫苑、迪亚布罗、戈毕尔,还有戴丝特萝莎、乌蒂玛、卡蕾拉这三个女恶魔。

    剩下的就是苍影、白老和哥布达,另外还有盖多拉。

    我打算拜托盖多拉在帝国境内当我们的向导。说真的就连我自己也觉得这样有点过分,但不管发生什么事情,最不会让我感到悲伤的就是盖多拉,所以他就变成这次作战计划的牺牲品。

    话说回来,邦尼也主动说要当我们去帝国的向导。然而失去力量的他只会碍手碍脚,所以我拒绝他的提议。

    有盖多拉在就够了吧。

    接下来──

    感觉我们好像一直在开会,但这部分去抱怨也没用。我们的国家太过辽阔,没办法靠我个人意志来决定一切。

    话虽这么说,这次只是要说出我已经决定的内容罢了。

    朱菜就像平常那样端茶给大家。确定她静静地退出去后,我缓缓开口:

    「之所以把大家找过来,都是为了跟大家说和帝国最终战有关的决定事项。在这之前。进来吧。」

    我已经决定要带谁过去了,事到如今用不着惊慌。

    现在要做的是把来这边当使者的拉普拉斯介绍给大家。

    至于拉普拉斯为什么要来这边,果然如我所料,是为了传达跟合作事项有关的内容。他们要用封锁德瓦岗东边出口的军团进攻帝都,希望我们可以跟着响应。

    这就跟我和金谈过的一样,因此没什么好拒绝的。只不过,我得出的结论并不是要透过大军来决胜负,而是靠精锐人员进行顶尖对决。

    我不想对民间人士造成伤害,最后得出的结论是必须跟优树详细讨论。因此才赶紧召开这场会谈。

    这提议已经透过拉普拉斯跟优树商量好了,日期就决定是明天的中午。

    我要跟聚集在这里的人们亲口说明。

    其实我很想交给拉普拉斯解释,但他实在太可疑了,只好作罢。

    这让我重新认识到信用是很重要的。

    「大家好啊~窝素拉普拉斯。担任『中庸小丑帮』这个万事屋的副会长,这次素窝的老大优树要窝来当使者的。」

    010

    唔哇,这家伙果然很可疑。

    为什么要在这个时间点上跳舞,我实在不懂。但这家伙好歹是派过来当使者的,我还是不能对他失礼。

    看样子感到烦躁的不是只有我一个人,苍影正打算做些危险的举动。我懂他的心情,但这个时候要请他先忍忍。

    「苍影老弟,把那个暗器收起来。」

    「──遵命。」

    苍影这边也要多加留意呢。

    虽然他老老实实坐回位子上,但还是不能大意。

    还是赶快介绍完吧。

    「这位拉普拉斯先生就是我们跟优树的沟通桥梁。」

    「你可以直接叫窝拉普拉斯没关系啊。」

    「喔,是吗?那我就不客气了。」

    他本人都这么说了,这种时候就恭敬不如从命吧。我不管他是不是使者了,决定照自己的意思做。

    「我明天要跟优树会谈。事出突然,但拉普拉斯好像会把我们带过去那边,所以我们不用在意移动会花的时间。重点是要带谁一起去。」

    这时终于要切入正题。

    「窝同时可以带六个人过去。窝跟利姆路陛下似乎素不能更动的,可以告诉窝剩下的四个人素哪四个吗?」

    说真的,我很想投入最大战力。

    但现在,反正也不是所有干部都到齐。

    兰加还在我的影子里头睡觉。

    盖德也还没有醒过来。

    至于九魔罗、赛奇翁和阿德曼这些迷宫成员也都还窝在自己的领域之中,没有醒过来的迹象。

    看样子进化睡眠似乎存在个体差异,那就先这样吧。我们现在要来确认可以出动的成员是哪些人。

    「红丸,我很想带你一起过去,但你的身体状况如何?」

    「怎么啦,该不会素感冒哩?」

    虽然拉普拉斯用精明的目光问出这句话,但我可不想跟这家伙说觉醒的事情。反正之后应该也会被他们发现,但我可没有亲切到愿意特地为他说明的程度。

    「没问题。我的状态非常好。」

    红丸脸上带着桀骜不驯的笑容。他完全无视拉普拉斯,依然保持着酷酷的态度。

    跟我不一样,肚量还真大,这种时候就让人佩服。

    我赞誉有加地想着,仔细看看发现红丸已经在不知不觉间改变种族了。看来他已经好好搞定红叶和阿尔比思,顺利进化了。

    根据后来听说的。红丸好像花了两个晚上依序陪两个新婚妻子。

    该说「真辛苦啊」,还是「可恶好羡慕」……

    他舍弃肉体,重新获得新的身体,变成完全的精神生命体。

    种族名称叫做「焰灵鬼」,是圣灵的一种。跟「龙种」一样,同时具备圣属性和魔属性这两种性质,应该叫他圣魔灵吧。

    而所谓的灵魔灵是比「龙种」还要低阶的存在。跟「龙种」一样,存在着各式各样的属性,而焰比火更高阶。

    属性是构成这个世界原理的法则,一共有八种。

    有自然属性「地水火风」和「空间」属性。这是所谓的五大属性。

    火克地、水克火、风克水、空克风、地克空。

    火焰会把大地燃烧殆尽、水能够把火浇熄、风可以把水吹散、空间能够将风隔离、有大地空间才能够获得指标──大概就是这种感觉,五大属性互相相克。

    除了这五大属性,还有「光」和「黑暗」这些相反属性,以及不被任何事物囚禁的「时间」属性,这超越所有的属性。

    就连像焰之巨人这样的精灵也会被那些物理法则束缚。而体现这个世间法则的存在就是精灵,好像有八种属性。

    「光」和「黑暗」比较特殊,光衍生出天使,黑暗则衍生出恶魔。目前所确认到的天使族和恶魔族追根溯源的话,说他们是精灵好像也行。

    若是去问迪亚布罗,他应该会详细解释给我听,但就算知道也没意义,而且我并不是特别感兴趣。

    重要的是圣灵比精灵更高阶,这也有八种。而在这些圣灵之中最高阶的就是「龙种」,目前只确定有四只。

    「星王龙」维尔达纳瓦从星星来联想应该是空间和大地属性。搞不好拥有更多种属性也说不定。

    「白冰龙」维尔萨泽应该是水属性。

    「灼热龙」维尔格琳大概是火属性,这也是我猜的。

    至于我们家的维尔德拉,他不只能够操控水和风,甚至能支配空间。看起来不怎样,但意外的是个厉害的家伙。

    总而言之把「龙种」当成圣灵的顶点看待就没错了。而红丸可以说是进化成类似「龙种」的存在了吧。

    「焰灵鬼」除了是精神生命体,甚至还拥有肉体,能够确实对物质世界造成影响。似乎再也不会有寿终正寝的一天,说他是鬼神也不为过吧。

    他的进化真的很特殊,令我感到佩服。

    至于关键的魔素含量,这部分也大幅度增加。

    照我估算应该有卡利翁的好几倍。虽然最大值大概不及鲁米纳斯,但我想也有得拚了。

    如此一来,在跟帝国的「个位数」作战的时候也不至于比他们差吧。

    「很好!那第一个人就决定是红丸了。接下来是第二个人──」

    盖多拉是固定班底,剩下的名额还有两个。

    我也打算带紫苑和迪亚布罗过去,这样就刚好四个人了吧。

    「向导是盖多拉,还有我的秘书紫苑和迪亚布罗。」

    要拉普拉斯带过去的就是我、盖多拉,还有红丸、紫苑和迪亚布罗。

    「包在我身上,利姆路大人!只要有我在就能放心,保证安全!」

    紫苑带着满面笑容如此回应。

    安心──这就不一定了。

    虽然让人非常不安,但紫苑是个可靠的护卫。就连比她还强的兰斯洛都能打倒,一谈到战斗就不能忘记紫苑。

    「咯呵呵呵呵。虽然不知道金有何企图,但可不能劳烦利姆路大人出手。就让我同行,将利姆路大人的烦忧全都消去吧!」

    还是一样,好大的自信。

    但是交给迪亚布罗能够放心,这点是肯定的。他很能干,这种时候就让我依靠他吧。

    虽然是少数精锐人员,但光这样还是不能放心。剩下这些成员也要当后继者,之后再让他们过来帝国那边。

    我正打算如此宣布,但在这之前就有人表达不满。

    「请等一下,利姆路大人。如果需要人带路,小女子认为自己更合适。请您准许我同行。」

    是戴丝特萝莎。

    印象中戴丝特萝莎好像是来自帝国那边,似乎对地理环境也很熟。再加上她身为外交武官的表现也很亮眼,又擅长交涉。

    战斗能力也无可挑剔──搞不好比我还要强。

    带盖多拉去的好处顶多就是可以在我跟优树之间缓颊。然而仔细想想,会觉得就算他不在也总有办法。

    别看盖多拉这样,他其实很强,但远远不及戴丝特萝莎。还有,虽然只有一点可能性,但就怕他会轻易背叛。

    部分原因也是因为这样,所以我认为不管发生什么事情,都不会为他悲伤,但一方面也觉得他这样有点可怜。

    这次就接受戴丝特萝莎的提议吧。

    「我知道了。那就不带盖多拉过去,请戴丝特萝莎一起过来吧。」

    「感激不尽。」

    戴丝特萝莎脸上浮现美丽的笑容。

    哎呀,还真是艳丽呢。

    盖多拉似乎也没意见,就这么决定了。

    「那么看样子似乎都决定好哩,窝去准备咧。要出发的时候再叫窝。」

    「这没问题,但你要准备什么?」

    我在纳闷他是要准备什么,结果问完就让拉普拉斯露出被戳中要害的心惊表情。

    「这、这个……」

    「是温泉啦。这家伙昨天一直在食堂和温泉间来回,一副当成自家的样子,尽情享受我们的保养设施。」

    苍影在报告的时候看起来非常火大。

    对喔,他有在监视对方嘛。

    「哈哈哈,穿帮哩吗?苍影你好坏喔。」

    怎么可能不穿帮。

    拉普拉斯的胆子果然很大。

    「你应该有确实支付费用吧?」

    「这个嘛,窝素客人嘛。打算今后用劳力来偿还,这次就拜托先让窝记帐。」

    亏你说这些都不会脸红。

    「你这家伙……」

    「哎呀,别生气、别生气,都怪这个国家太棒咧。如今这块土地可以说素全世界中最先进的哩!素极乐净土。任谁都会想在这边享受一下!」

    拉普拉斯大力强调这个国家有多好。

    对方都夸奖成这样了,听起来也不觉得讨厌。

    让我对拉普拉斯另眼看待,认为这家伙其实也不错嘛。

    「您被他骗了,利姆路大人!」

    「红丸,放心吧。就算利姆路大人掉以轻心,我也会负责紧盯。」

    这可不妙。

    听到红丸他们的对话,我赶紧收拾散漫的心绪。

    嘴里咳了一声。

    「你自己要有分寸。」

    「窝知道!那窝就先走咧。」

    打完招呼后,拉普拉斯兴奋地离开会议室。

    我目送他的时候心想这家伙还真我行我素,接着我们决定谈下个议题。

    *

    「只带五个人过去敌营,这样会不会太过危险?」

    「我也这么觉得。假如利姆路大人出什么事情,不管我们在战斗中获胜多少次都无法弥补。」

    「正是如此。要进行顶尖对决,虽然老夫也认为带大批军队过去没用,但若是有什么万一,还是要有人来当利姆路大人的盾牌吧。」

    说话人依序是苍影、戈毕尔、白老,他们对刚才的方针持反对意见。刚才因为拉普拉斯在场,他们才没有说出来,但看样子私底下很不满。

    「白老师父说得没错。就连我都做好觉悟了,若是出什么事情,我愿意代替利姆路大人牺牲。那就叫做肉盾吧?」

    「喂,哥布达。」

    「啊!」

    你说肉盾?

    我可以想像他要表达什么。但我个人真的不希望他这么做。

    「白老,拜托你别教哥布达那种事。」

    「明白了。但是先教会他在那种场合该做出什么觉悟也很重要,请您体谅。」

    白老的主张我也不是不懂。

    只是我个人内心就是无法接受……

    「你们担心我,我很高兴,我也很重视大家。但我不想要拿出从一开始就以牺牲为前提的作战计划,为了避免这种情况发生,大家才要集思广益吧。」

    「说得也是。看来老夫的思想有点过于偏激了。」

    我猜白老大概不能接受吧。

    关于这个问题,红丸他们感觉都跟白老的看法一致。

    我也一样,若是改变立场,搞不好会跟他们有一样的心情。

    可是……

    大家的心意固然让我开心,但我还是不想牺牲任何人。

    我觉得这样很任性,可是这次希望能以我的心情为优先。

    「总而言之会出现牺牲者的作战计划是不行的。我们就以这个为前提,讨论要怎么跟帝国进行最终阶段的作战吧。」

    听我这么说,大家都点点头。

    姑且不论心情如何,他们似乎都能冷静拟定作战计划。

    「利姆路大人,我有一个提议。」

    「什么提议,苍影?」

    「目前我让自己的『分身』潜伏在帝国境内。虽然有很多干涉,导致没办法进到帝都,但他们的警戒网好像比以前更松散了。关于拉普拉斯要『传送』过去的地点,我打算也靠着『影瞬』过去会合。这样可以吗?」

    原来如此,这样更让人放心。

    苍影原本就是一个非常优秀的「密探」,像这种时候更让人有此体认。

    而且他的战斗能力也没话说。

    仔细看会发现他好像不知不觉间进化了。

    苍影已经不是妖鬼,不知不觉间变成叫做「暗灵鬼」的种族。看来因为红丸进化的关系,苍影也受到祝福。

    以前在大鬼村落,苍影被培养成红丸的影子侍卫。

    红丸在明,苍影在暗。即使是上司和下属的关系,他们依然是好朋友。

    说起来就很像是跟红丸对比的存在。

    因为他们两人是这种关系,因此红丸觉醒才会对他造成最浓厚的影响吧。我在想苍影应该被当成红丸的随从了。

    不过他的态度都跟之前一样,所以这部分不至于构成太大问题。

    「暗灵鬼」是黑暗属性的圣魔灵,跟红丸一样,虽然是精神生命体却有肉体。

    地位大概相当于红丸的从属神吧?

    虽然算不上高阶,但蕴含中阶的魔素含量。大致上都比不上红丸,但还是比半觉醒的克雷曼还要厉害。

    强度很足够。如果是现在的苍影,就算面对卡利翁或芙蕾这些之前在当魔王的人,他也能压过对方吧。

    因为获得如此程度的强化,所以他才能够突破帝国的警戒网吧?

    虽然这么想,但不管答案是什么都无所谓。

    若是连苍影都一起过来,那就是如虎添翼了,我没意见。只是这样一来就留下一个问题,那就是谁要当正幸的护卫。

    「这样更让人放心。不过,正幸那边该怎么办?」

    「我会继续让自己的『分身』进行监视。若是有事情发生,我想应该足以应付。」

    苍影回答的时候充满自信。

    而且连旁边的迪亚布罗都插嘴。

    「这样的话,我就让威诺姆过去假扮正幸的伙伴,潜伏在他身边吧。若是也对那小子保密,他应该能够同时担任护卫和监视工作。想必这样一来苍影先生的负担也会减轻,我想这也能变成一种保险措施。」

    嗯,这个提议不错。

    威诺姆不像恶魔,性格上还算有常识,而且也变得满强的。感觉跟正幸会合得来,搞不好他们会相处融洽。

    交给他去做似乎也挺有趣的。

    「但这样一来,你不就没有副官了。」

    「咯呵呵呵呵,没问题。还有戴丝特萝莎她们在,而且对我本身的工作不会造成影响。」

    那这样就没问题了吧。

    「苍影也觉得这样妥当吗?」

    「比起暗中保护,直接加入该群体更确实。若能够如此,我就能够节省分给『分身』的力量。」

    那就这么决定了。

    「那么,就拜托你们朝这个方向执行。」

    「遵命!」

    「就交给属下吧。」

    如此这般,威诺姆变成正幸的护卫,而苍影会去现场跟我们会合。

    那剩下的问题就是要不要出动军队……

    「在跟德瓦岗一起战斗的时候,我们有必要对帝国示威吧?」

    在遗体回收工作结束后,第一和第三军团就一起回国了。

    也就是说全军都滞留在这个首都「利姆路」。

    第二军团的军团长盖德还因为进化陷入睡眠,没办法出动第二军团。这么一来──

    「利姆路大人,这次轮到我出马了吧?」

    「等等啦!应该我们过去才对!」

    戈毕尔就算了,哥布达难得会拿出干劲。

    然而这次跟上次不同,感觉要靠大批人马作战会很危险。假如对方那边有一大票军队,我想他们应该不至于发动大规模攻击波及到自己人,但这次对手都是少数精锐人员。搞不好他们会毫不客气地使用核击魔法,或许我们还会遇到更强烈的攻击手段。

    若是双方都要用魔法来对付军队,那就要看军团魔法的强度了。在这部分被击破之前,双方都会派出精锐部队发动强力攻击,但只要对手都是一定水准以上的强者,那低阶士兵就只会碍手碍脚。

    「白老,跟我说说你的看法。」

    「呵呵呵。老夫也明白利姆路大人在想些什么。您的看法是正确的吧。」

    「也就是说见习生就不用提了,连下级士兵最好也不要带去是吗?」

    「为了尽量避免出现牺牲者,或许该这么做。」

    「那这样的话……」

    「我这边就只能派出狼鬼兵部队对吧?」

    「那我的军团就只派出『飞龙众』!」

    就这么办吧。

    狼鬼兵部队在合作上的综合战力达到A级。在这次战争中也漂亮完成担任诱饵的任务,他们应该不会一下子就被人干掉吧。在逃跑这方面,他们的身手可是一流的,我想应该没问题。

    「飞龙众」就无可挑剔了。因为戈毕尔觉醒的关系,所有人都超越A级。虽然在力量控制上还是有疑虑,但我想应该没问题吧。

    「那哥布达和戈毕尔就朝那个方向做准备──咦,等等?」

    我本来打算说「就这么定了」,这个时候却想到一件很重要的事情。

    「哥布达,你们目前可以呼唤当搭档的星狼族吗?」

    「咦?」

    「没什么啦,只是兰加还没觉醒,他的眷属们不是也都在睡觉吗?」

    「啊!」

    看来他都没试着呼唤过。

    「那你们还是看家吧。」

    「可、可是……」

    「哥布达啊,莫非你看不清自己的实力?」

    「对不起。」

    虽然哥布达变得垂头丧气,但这也是没办法的事情。

    狼鬼兵部队之所以占有优势,都是因为星狼族具备高度机动力。每个骑乘者都只有A-等级,可不能带他们过去。

    「这不是你的错。你就去帮忙利格鲁,好好维持治安吧。」

    「我知道了啦!」

    就这样,很可惜哥布达他们要看家。

    如此一来,其他能够出战的部队就是……

    「『红焰众』这边没问题吗?」

    「没问题。所有人都达到A级了。」

    果然厉害。

    哥布亚是一个优秀的指挥官,除了她,这次似乎还有好几个人受到祝福进化成鬼人族。若是让他们参战应该也很靠得住。

    「『蓝暗众』呢?」

    「我让他们四散在各地,去搜集情报和搜索敌人。若有必要,我就把他们叫回来──」

    「不,让他们继续执行台面下的工作。」

    「遵命。」

    用不着硬是把他们叫回来。情报很重要这点自然不用多说,就请他们继续进行下去吧。

    「那剩下的就是『紫克众』──」

    「包在我身上!我随时随地准备万全,在等待表现的机会!」

    「嗯──是呢……」

    谈到紫苑的觉醒情况,那就是没看到有出现任何变化。然而「紫克众」的战斗能力大幅度上升,甚至有人来到A级。

    不容易死掉的特性也是一大长处,就算让他们参战也没问题,我是这么觉得──然而「紫克众」若没有跟紫苑搭配在一起,就无法发挥他们真正的能耐。若是没有人能够指挥他们,他们就会随意行动。

    我看这次还是让他们跟哥布达等人一样,留着看家好了。

    「他们还是留下来吧。」

    「怎么这样!」

    「『紫克众』不像是军队,更像护卫集团,只要紫苑跟我一起来就够放心了。」

    「原来如此!」

    这么说也对呢──紫苑说完那句话之后就轻易认可了。

    情况就是这样,我们连要出战的部队也决定好了。

    有「飞龙众」百名和「红焰众」三百人。加起来总共四百人,但所有人都超越A级,是很优秀的战斗集团。

    单看人数似乎不怎样,但他们的战斗能力没话说。

    然而光这样还是无法放心。

    「那么,乌蒂玛、卡蕾拉,我也有任务要给你们。」

    「我愿意我愿意!要做什么尽管说!」

    「是什么任务呢,主上?」

    「希望乌蒂玛可以继续用情报武官的身分跟随戈毕尔的部队。这次卡蕾拉不用去支援盖德,麻烦你去辅助哥布亚。」

    「咦……又是去跟蜥蜴?」

    「就交给我吧。我会暗中帮助他们。」

    那反应还真是让人不安。

    看样子乌蒂玛似乎开始对戈毕尔反感了,卡蕾拉自己说她会低调行事,这很难让人相信。

    「怎么了,原来乌蒂玛小姐对我不满吗?」

    「是不满啊,非常不满!你们的兴致很恶心,或该说行动上已经跳脱我的常识了。」

    「哈哈哈,用不着担心!我们在作战的时候会很认真呢!」

    「在作战的时候透过敌人攻击做实验,那样不算认真吧?」

    「说这是什么话。为了让战况有利于自己,去尝试各式各样的战术才是对的。实验也是其中的一环,当然很认真应对啦!」

    「才不是那样!那种事情应该在战斗开始前就做好了!是说为什么我得像这样讲解啊!」

    怪不得乌蒂玛会受不了戈毕尔,会这样或许很正常。

    就连我听了也觉得乌蒂玛说得很对。

    「抱歉,这次可不可以先忍耐一下,去陪陪他们?」

    「既然是利姆路大人的命令,那我也会加油的!反正不好好教他们一下,我看这帮人也会完蛋,我要看得乐观一点,把这个当成好机会。」

    虽然露出不满的眼神,但乌蒂玛还是很可爱,她用像在打量戈毕尔的眼神边看他边回答。

    他们两个人好像合不来,但拜托她照顾戈毕尔应该没问题吧。

    「那卡蕾拉这边,你用不着刻意低调没关系。」

    「哦?」

    反正她一定会乱闹,要她低调是不可能的。比起这个,我更希望卡蕾拉能够学会选择合适的时机。

    「小心不要让我方出现伤亡,要把这件事摆在第一位。还有就是在战争开始之前,你要安分一点,这样就可以了。」

    「听起来简单明了真不错!」

    会吗?

    我叮咛她说自己没有更多要求,要她一定要遵守这些。希望这样就能搞定才是。

    「白老,你能不能也一起跟在哥布亚身边?」

    「老夫遵命。」

    「麻烦你管束卡蕾拉。」

    脸上带着苦笑,白老点头答应。

    这下我就放心了。

    那接下来,到这边已经决定好要出击的成员了──才想到这边,盖多拉就举手要求发言。

    「利姆路大人,或许说这个是多余的,但老夫有个提议。」

    「是什么呢?」

    「能不能也让魔王守护巨像参加这次的战斗。」

    原来如此。

    把那个拿出迷宫会构成些许问题,但就算损坏也不会造成人员伤亡。即使是搭乘操纵那个,我想盖多拉也能平安无事逃脱。

    因为盖多拉身上有「复生手环」和紧急归还魔法。不管把他下放到多么激烈的战区里头,我都能放心在一旁观看,这是一大好处。

    只不过,公开那个东西的战斗能力不会构成问题吗?

    「培斯塔,你认为呢?」

    我向培斯塔征询意见,结果他脸上露出得意的笑容。

    将眼镜向上推,培斯塔开口了。

    「这算是最合适的展示地点了。我也已经跟盖札王详细报告过,他从之前开始就在说很想看看实体。我也想要搜集它在各种情况下的数据,实际上战场又能有多大的表现,这部分我个人也很感兴趣。」

    培斯塔果然是个研究员。

    兵器的价值是看它能够发挥多少威力来决定。若我们的目的是拿来示威,却没有拿出去用给人家看,那也没意义。

    按照这些观点来判断,这次的战场算是很棒的示范现场。培斯塔是那么想的吧。

    的确,如果是魔王守护巨像的话,那有别于大规模破坏兵器,也适合用在区域战上。一方面也能给予对手压迫感,削减他们的斗志。

    我都允许那三个女恶魔有所表现了,基于道义,拒绝似乎不太妥当。

    「假如被敌人夺走,技术会外流吗?」

    「老夫发誓不会出现这样的失误!」

    「假如事情真的变成那样就算了,下次我会开发性能更棒的魔偶。追求技术是永无止境的,话虽如此,为了对应这种情况,我也预先装载自爆装置了,不用担心技术外流。」

    等等。

    看你说得头头是道,但我刚才听到某个字眼让人无法忽略喔。

    「自爆装置?」

    「没错。这是来自维尔德拉大人的提案,他说无论如何都要装上去。我原本还想这是在开什么玩笑,但不愧是维尔德拉大人。他早就看出会有这一天,所以才想到那个点子吧。」

    不是。肯定不是。

    我原本还在猜该不会是他吧,结果提出这种白痴提案的果然是维尔德拉吗?

    会想到自爆装置的,不是一天到晚从我这边拿漫画去看的菈米莉丝就是维尔德拉。

    真的很想叫他们别在把精力浪费在这种没用的地方。

    但有装确实比没装好。

    「我知道了。其实被弄坏落到敌人手中也无所谓,只希望你们不要太勉强。」

    「也就是说?」

    「对,准许出击。或许没有盖多拉出场的机会,但你要一起参战,才好应付突发状况。」

    「遵命。老夫也不想在之前的同僚面前出糗。既然现场会有连老夫都不晓得的新型兵器在,那就该派魔王守护巨像上场!」

    既然是这样,我就放心交给他吧。

    盖多拉是个墙头草,若我们很有可能打败仗,他也许会背叛。或许我私底下也希望能够早早为这种情形做打算,才先让他离开迷宫。虽然会这么想,但去追究这个并不合适。

    这种时候我要正面思考,想办法让盖多拉不会有二心。也就是说只要在跟帝国的作战中大获全胜就行了。

    就这样,盖多拉也决定参战,要出征的成员就此定案。

    *

    会议在傍晚的时候结束。

    解散之后,大家都开始各自为明天做准备。

    至于我,是想去食堂享受一下悠闲时光。

    关于明天的预定行程,早上要去鼓舞即将出战的成员。之后会利用「传送术式」将大家送出去。

    中午开始要去找优树会谈。拉普拉斯会送我过去,时间上很充裕。

    我预计当天来回,用不着大动作准备。当然我也不打算为优树准备见面礼,要用轻松无负担的心情迎接明天。

    「这么悠哉行吗?」

    「没问题吧。你才是,丢着红叶和阿尔比思小姐不管好吗?」

    红丸跟我一起来到食堂。他才刚跟人结婚,应该在家里面悠闲度过才对。

    因为那么想我才会这样问,却让红丸笑了一下。

    「今天她们两个都去跟朱菜学做菜。她们好像定了协定,说两人都不能偷跑,我是因为这样才被赶出来的……」

    喂喂喂,才刚新婚怎么会这样?

    这样是不是不太好啊──想归想,去管其他人的家务事未免太不懂事。

    「这、这样啊。」

    所以我就改成用很夸张的动作点点头。

    这个时候迪亚布罗喜孜孜地将餐点端过来。

    那模样就像真正的管家。

    不,恶魔始祖做这种事情好吗?但他本人似乎很乐在其中,所以我也没道理阻止他。再说我习惯了,事到如今用不着去说那个。

    「谢谢啦。」

    「您太客气了,这也是我的职责所在。」

    是这样吗?

    好吧,既然他本人都能够接受这样了,那就没问题。

    「利姆路大人,请您也喝喝看这个。」

    有人说完这句话替我倒酒,那个人就是紫苑。

    当然制作这个酒的人并不是她。所以我可以安心饮用,但不知道为什么,总是有种喘不过气来的感觉。

    今天的餐点是我很熟悉的,只是很一般的猪排盖饭。就算不用人家服务,我也能够自己轻松吃。

    然而迪亚布罗和紫苑却站在我背后,这样反而让我更疲惫。

    「你们也一起坐下来吃吧?」

    「感谢您说出如此体贴的话。」

    「用不着!我已经吃得很饱了,您用不着在意我!」

    「因为紫苑都会在厨房偷吃。」

    「迪亚布罗,你这家伙!」

    他们一有机会就吵架。

    去担心也显得白痴,我跟红丸就丢着那两人不管,开始享用餐点。

    「对了,你打算相信优树吗?」

    「很难发自内心相信他,但也只能相信了吧。再说我也很想去信任他。」

    「那么我就追随利姆路大人吧。这些作战计划都是以信赖优树为前提立案的。」

    「那如果他背叛呢?」

    「虽然那样会不妙,但还是能想办法解决吧。」

    「是吗?虽然会给你添麻烦,但拜托你了。」

    「我很乐意。」

    红丸脸上的笑容看起来还真可靠。

    既然要打仗了,那我们就必须相信身为友军的同盟对象。若是在这种时候怀疑对方,那不管是什么样的作战行动都难以成功。

    假如对方背叛,那我们会有很大的损失,可以说要被逼着做出艰难的抉择。

    然而我选择相信优树。

    既然都这样决定了,去烦恼也没用。

    「有件事情让我更在意,你有必要吃饭吗?」

    我拿这句话问在我眼前跟我一样吃着猪排盖饭的红丸。

    「硬要说需不需要的话,其实是不用吃的。」

    「啊,果然。」

    「可是利姆路大人也一样吧?还好我的味觉没有消失。」

    「我懂。若是不能满足三大欲求,说真的我认为人生也完蛋了。在我的努力下,我的食欲和睡眠欲望都复活了,所以现在每天也还是过得很开心。」

    「说得对。我原本也很担心这个,但还是跟原本一样,这下我就放心了。」

    我们两个朝彼此感同身受地点点头。

    就在这个时候我突然发现哪里怪怪的。

    「咦?你说都跟之前一样,那就是说三大欲求都保留?」

    「对。幸好全部都保留了。」

    「连睡觉也是?」

    「我已经没有睡眠的必要,但一直冥想就会进入睡眠状态。而且还能消除疲劳。」

    这算什么,我花了一番功夫辛辛苦苦才能够睡觉,结果他从一开始就能睡觉是吗?而且还能获得比我更棒的效果。

    不对,更让我好奇的是──

    「连性欲也在?」

    我偷偷压低音量问红丸。

    结果红丸变得有点害羞,他微微点头说对。

    「这是怎样啦。你不是因为未来会无法生孩子,之前才没办法进化吗……?」

    「确实是这样。红叶和阿尔比思都已经怀孕了。」

    「那真是恭喜你──咦,那这样性欲还是没有消失?」

    「我原本也以为会消失,但就算没办法再生孩子,性欲还是保留着。看来这样子就不会害那两个人悲伤了。」

    也太让人羡慕。

    就连我身上消失的机能都具备是吗?也进化得太完美了。

    可恶,为什么我就……

    「那很好呢。」

    「是啊──咦,为什么要抢走我的饭!」

    「吵死了!你这个背叛者!」

    我的嫉妒心大爆发,把红丸的猪排盖饭抢走。

    我身上只剩下吃东西这样乐趣,这个臭小子却──我会这么想也是情有可原吧。

    总而言之那天晚上我们也是吵吵闹闹度过一个愉快的夜晚。

    这是稀松平常的光景。

    然而──

    这一切突然结束。

    *

    「不、不好哩!好像出大事哩,窝要立刻赶回去才行!」

    拉普拉斯边嚷嚷着这句话边冲进食堂。

    紧接着又有别的人进来。

    「糟糕了,利姆路大人!刚才有人以盖札王的名义联络我。说维尔格琳出现在布阵好的混合军团面前,向我们请求紧急支援!」

    情绪激动的培斯塔如此大喊着。

    听到这令人惊讶的内容,我不禁从座位上站了起来。

    「赶快把预计要出战的人统统找过来!」

    「遵命。」

    一听到我的命令,红丸立刻展开行动。

    这样大家很快就会来集合吧。

    「拉普拉斯,稍等一会儿再回去。我们也会过去。」

    「可、可素……」

    刚才看到拉普拉斯慌慌张张的,我原本怀疑他在演戏。可能又有什么企图,想要陷害我们。

    但紧接着又听到来自培斯塔的报告,我才发现不是那样。

    就连拉普拉斯也无法掌握,帝国那边出大事了。

    这种时候必须保持冷静。

    「我知道出大事了,但你别慌张。我们目前是同盟关系。与其让你一个人回去,我们跟过去会更方便吧?」

    「说什么方便,这怎么行。」

    若是敌人那边最强大的战力出现在混合军团面前,反过来想也可以说是一个机会。优树他们似乎也遭到袭击,如果能够把这些人打倒,那之后的交涉进行起来就会对我们有利。

    想到这边,我决定跟拉普拉斯打听详细情报。

    「那么,发生什么事了?」

    稍微犹豫了一会儿后,拉普拉斯回答我的问题。

    「蒂亚联络窝,她说会长卡嘉丽大人叫窝回去。听起来他们好像被近藤袭击哩。」

    近藤中尉是吗?是其中一个棘手的对手。

    这种时候果然还是应该帮忙拉普拉斯,先去打倒近藤才是正确的吧。

    然而靠优树他们的战力也没办法搞定是吗?这点让我在意。

    「优树在做什么?那家伙也输了?」

    「听说老大的对手素达姆拉德。」

    「达姆拉德?他是『三巨头』的头目之一,真实身分是帝国皇帝近卫骑士团的副团长吧。他果然背叛优树了?」

    我还以为那个人是优树的伙伴,原来不是吗?

    我没见过这个人,没办法看出这个人有何打算。

    「窝也不晓得。而且蒂亚和福特曼的说词变来变去。总而言之,达姆拉德确定在跟老大作战没错。」

    嗯──我不懂。

    话虽如此,听起来很棘手的敌人确实分散在不同地点。

    总而言之现在要先确认情况。打定主意后,我也不想浪费时间,因此当场发动物理魔法「神之眼」。

    我已经知道座标了,精确锁定混合军团的驻扎地。现场的状况映照在食堂墙壁上。

    「这、这是……」

    也不晓得是谁不由自主发出这声呢喃。

    眼前有个脸上浮现艳丽笑容的美女。特征在于头上盘起发髻的蓝色头发。

    那名女性身上穿着中国风豪华服饰,肩膀上披着军服。

    如入无人之境,就伫立在六万大军前方。

    不──那不叫做大军,应该说她待在原本是大军的人们前方。

    飘起来的东西都是尸体吧。

    一根红色的柱子贯穿天地──那是……对了,这是超重力力场。

    因为降下血雨,所以力场都被染成红色。

    「『重力崩坏』是吗?真受不了,竟然随便使用我的绝招。」

    卡蕾拉嘴上开玩笑,表情却很认真。

    这也难怪。那号人物疑似是维尔格琳,她行使的魔法比卡蕾拉用过的更加精准许多。

    完美指定范围,并未出现失控情形,彻底控制。

    没有看到破坏的痕迹,由此可见只对重力造成影响。

    「这是在操控重力,不对大地造成影响,只把军队人马吹起是吗?」

    「正是如此,主上。而且更可恨的是,连一颗沙粒都没有卷进去。只把当成敌人看待的人类轰到天空中。」

    这种事情有办法办到?

    不,有办法吧。

    结果都摆在眼前了,去怀疑又能怎样。

    「我们要跟那玩意儿作战吗?」

    「咯呵呵呵呵,不愧是维尔德拉大人的姐姐。真有趣。我早就想认真起来跟她对决了。」

    虽然迪亚布罗气势很强,但说真的我不认为他能够战胜那种对手。

    《否。若派出所有战力挑战仍有机会获胜。》

    听起来固然让人心安,但派出所有战力不太妙。那样一定会出现伤亡,可以的话想要避免跟对方作战。

    这么说来,比起维尔格琳,我们更应该锁定皇帝鲁德拉。

    要让金和鲁德拉分出胜负,结束这场战争。那样就不会有人白白牺牲了吧?

    「但是我不懂,为什么不把魔法完成?」

    「跟我们不一样,她是不是不想破坏大自然?」

    「应该不是。你们看。那里堆满血被抽干的尸体。」

    戴丝特萝莎指向影像的一角。

    那里确实堆着好几个尸体。

    我将画面分割,让那个部分扩大放映。结果那里出现一个穿着军服的男人,和眼熟的女性。

    「是优树的秘书──卡嘉丽小姐啊。」

    「她素创造出窝们的父母,中庸小丑帮的会长。可恶!虽然不想相信,但看来素真的。福特曼和蒂亚透过『念力交谈』告诉窝哩,听说卡嘉丽大人被近藤操纵哩。」

    「你说操纵,那是能够支配精神的法术吗?」

    「没错。而且最糟糕的素,蒂亚和福特曼没办法违逆卡嘉丽大人。窝从刚才开始就没办法跟他们用『念力交谈』,应该素卡嘉丽大人不准他们这么做。」

    情况糟糕透顶。

    精神支配这类夺取他人自由意志的招数最烂了。

    ──更重要的是──

    眼下情况不妙。

    「那卡嘉丽小姐受到支配会造成多大影响?你这边没问题吗?」

    因为他戴着面具,我看不出来,但看样子拉普拉斯真的很懊恼。假如这样的拉普拉斯也跟蒂亚和福特曼一样,没办法违抗命令,那问题就大了。

    「窝没问题。虽然确实素卡嘉丽大人创造出窝,但就只有窝不用遵守命令也没关系。更大的问题素,优树老大找来的伙伴几乎都被下『咒言』。当然要担心的只有那些干部,只是其他人都变成那样哩,事到如今毫无办法哩。」

    的确,优树的军队已经不行了。就算有人活下来,他们也没办法逃离那个魔法吧。

    在魔法的影响范围外,似乎还有一些人平安无事,但是看到这个惨况后,他们好像都失去斗志了。还谈什么「咒言」,他们甚至已经没办法作战。

    就因为情况是这样,拉普拉斯个人没问题也算是个好消息。

    「总之就算只有你一个人没事,这也算是好事一桩。」

    「就不用安慰窝哩。窝们的伙伴已经完蛋哩。」

    拉普拉斯说这些话的语气非常平淡。

    声音很平静,看起来好像没什么感觉,但我不认为事情是这样。

    看到伙伴被操控,他刚才表现出不甘心。他那个样子肯定是发自内心。

    我什么都没说,只是拍拍拉普拉斯的肩膀。

    结果他看着我,好像很惊讶的样子。

    我刻意装出很自然的样子,用开朗的语气对拉普拉斯说话。

    「现在放弃还太早吧?卡嘉丽小姐也还没死掉。既然她被那个叫做近藤的混帐操控,那打倒元凶就能让她恢复原状对吧。想必优树应该也还在奋战,我们赶快去帮忙他,出面反击吧。」

    虽然这一方面也是在安慰他,但总比陷入负面思考好。

    总而言之,要感到绝望,以后有的是机会。

    眼下我们能够做什么?

    去想这个才是重点吧。

    「你这个人还真怪,竟然跟老大说出一样的话。迫害窝们把窝们赶出去的素人类,对窝们伸出援手的也素人类啊……真是败给你们哩。」

    拉普拉斯开始自言自语,面具下的他似乎在苦笑。

    虽然我看起来像人类,但好歹是个魔物……

    也不是啦,虽然我现在是史莱姆,但原本可是人类。去吐嘈这点是不是太不会看场合了?

    「窝可以问你一个问题吗?」

    「什么问题。」

    「你身为魔王,有什么打算?」

    原来要问这个啊。

    这部分一直都没变吧。

    从转生到这个世界之后,我的野心就只有一个。

    「我要跟大家一起开开心心过生活。所以要打造城镇、开创国家,跟其他国家交流。还要重视多元性,想要跟志趣相投的人们好好相处。」

    「你不想要统治这个世界?」

    「咦,那什么鬼?听起来好麻烦。」

    「啊?若素能够统治整个世界,任何事情都能随心所欲耶!」

    「所以说啊,那样到最后一定会很腻吧。有各式各样的想法存在,可能性才会愈来愈多,才会诞生让人意想不到的有趣作品啊!」

    看我大力主张,拉普拉斯很错愕。接着他赶紧挥挥手,嘴里嚷嚷着「等等」。

    「太奇怪哩!怎么会扯到作品,现在又没有在说那个。不素在说得到整个世界之后要做什么吗!」

    这家伙怎么讲不听。

    「就跟你说啦,若是要让一切都随自己的意思进行,这是要我去管理其他人的思想吗?还是说你认为像卡嘉丽小姐那样被人精神支配比较好?」

    「不,这个……」

    「思想、言论、表现,我认为应该保障这三种自由。这样是在尊重基本人权,才会出现多样性,变成让文化发展的原动力。」

    「啥?这样子会让任性又只会讲讲的臭小子变多,原本好好的秩序也会陷入混乱不素吗?那样哪有办法治理一个国家啊!」

    这样说也有道理啦。

    要说民主主义的最大弱点是什么,那就是该如何切割国家利益和个人情感。

    然而所谓的多样性也包含这些。

    「没关系。这就当成今后的课题,我预计要找大家一起集思广益。我这个人基本上也很任性,还是不想让国家朝着自己不希望看到的方向发展。」

    我这个人就是嘴巴很会讲。

    「就算当上国王也不去治理」。

    就将这句话放在心里,像之前那样做就行了。

    幸好有很多人都可以当我的范本。

    可以像鲁米纳斯那样拿宗教当保护色来统治,或是像艾尔梅西亚小姐那样,立于国家的顶点来支配大家,这些都可以当参考。

    反正未来还很漫长,用不着现在就立刻决定要怎么做。

    「所以说呢,国家政策之类的晚点再说。比起那个,更重要的是文化发展。就是娱乐、娱乐。若是没有这个,那国家发展起来也没意义了。」

    这个可是一大重点,重要到考试都会出啊。

    为了快快乐乐过上有趣的生活,必须生出许多的娱乐作品。为了实现这点,我就不应该去限制思想和表现。

    看我这样解说,拉普拉斯用困惑的眼神望着我。

    「窝不懂,不能理解。那个人……老大答应要征服世界,打造出能够快快乐乐生活的世道。所以窝相信老大──决定去相信他。可素你这又算什么。」

    「在说什么?」

    「你用这样半吊子的觉悟,素在小看窝们的野心吗?」

    「我没有小看你们啦。只是征服世界没有想像中那么开心,而且感觉超乎想像地辛苦。」

    当我这样回答完,拉普拉斯暂时陷入沉默。

    接着他小声开口:

    「……这种事窝知道。」

    只见拉普拉斯无力地蹲坐在地上。

    他的脸对着被魔法映照出的影像,眼睛盯着堆积如山的尸体,还有站在那些尸体前方的卡嘉丽。

    「刚才你们问她在那边做什么,就告诉你们吧。这素重大机密。窝想你应该知道窝们素妖死族,现在要说的素如何增加人数。」

    嗯?

    等等,听起来好像真的是很重要的事情喔。

    「你冷静点。还有,这不是可以在食堂说的话吧?」

    「没关系。反正现在也不素说这种事的时候哩。听好哩,窝们素被卡嘉丽大人创造出来的。这就素身为『咒术王』的那位大人所拥有的真功夫,可以聚集死者的尸体和怨念,来创造出强大的魔人,那素一种禁忌的咒术──也就是禁忌咒法『妖死冥产Birthday』。」

    虽然是在食堂,这里好歹是干部会用的房间,没看到一般人,但拉普拉斯还是太乱来了。

    没想到他竟然在这种地方说出机密事项。

    这里就只剩下下完指令后回来的红丸和苍影,还有迪亚布罗、紫苑、白老和三个女恶魔,以及报告完毕后一起看影像的培斯塔。

    不知道是什么时候的事情,戈毕尔也跟大家下完指令了吧,他已经回来了。

    虽然是很重要的事情,但幸好被这边的人听到都不会怎样。

    「那还真是让人怀念的咒术。」

    「你知道这个啊,迪亚布罗?」

    迪亚布罗对魔法很有研究,这种时候刚好也能派上用场呢。幸好他知道。

    「利姆路大人赐给我的肉体,也是应用妖死冥产催生的产物。以我的情况肉体没有『灵魂』,用来当作让我降临的肉体是最棒的了。至于原本的使用目的,是要整合超过万具的尸体,将这份力量纳为己用。」

    像这类不人道的邪恶法术,通常都被称之为禁忌咒术。不过夺走那些「灵魂」的我没资格说这种话,这部分姑且不论。

    「要将这股力量变成自己的东西,那是不是就要让特定人士的意念寄宿在上面?」

    「这应该要看情况,但这样解释也算是正确的吧。」

    「就跟迪亚布罗先生说得一样。福特曼、蒂亚、克雷曼,他们都素卡札利姆大人故乡那边的生还者。失去祖国,为哩不忘记这份屈辱,才会使用禁忌手段。」

    就连拉普拉斯也肯定迪亚布罗的说法。

    看来我的推测是正确的。

    这么说来,那种咒术一旦完成就糟糕了。

    「在那边的混合军团成员大概有六万人。若使用那么多的素材,大概就可以制造出跟克雷曼不相上下的妖死族十名吧。」

    「喂喂喂……」

    「而且更棘手的素,那里很多人都拥有强韧的灵魂。跟福特曼和蒂亚不一样,如果素那些人,或许可以掌控更强大的力量。」

    我问拉普拉斯是怎么一回事,结果拉普拉斯一脸厌恶地给出答案。

    他是这么说的。

    福特曼和蒂亚被强大的力量吞噬,精神一直处于不够成熟的状态。因为当初卡札利姆在制造妖死族的时候,在灵魂和力量的分配上还不纯熟。也因为这样,才给他们过多的力量。

    听说卡札利姆也学会了这个教训,顺利创造出克雷曼。

    只不过,若说福特曼和蒂亚是否是失败的例子,其实也不尽然。虽然因为精神面尚未成熟的关系,在知性方面成长迟缓,就只有力量特别大。

    例如眼下,进化之前的盖德就打不过福特曼。按照这点来看,如果光看战斗能力,他们两个算是比克雷曼更棒的成功案例吧。

    假如想要利用六万具尸体创造出力量特别强大的妖死族,那这个时候大概就要浓缩成六到七个人。

    为了让觉醒者诞生,那些家伙牺牲百万大军也在所不惜。只是这点程度的小事,他们应该连烦恼都不用,就直接做了。

    「──那个时候大家都还素小孩子。如今蒂亚还像个小孩子一样,福特曼就更不用说哩。只有克雷曼长大。不过就连那个克雷曼也出现愚蠢的失控行为,最后自取灭亡。虽然如此,窝不认为窝们对不起你们。反正这个世界说穿哩就素弱肉强食。去测试不能信任的对手本来素理所当然,只要能够扩大自己的势力,就算牺牲其他人也没什么。这素窝的真实想法。就算这样,也要跟窝联手吗?」

    其实那些话他不用说的,但拉普拉斯是故意这么说的吧。

    在这里激怒我们没有意义,甚至是下下策。

    即使如此,拉普拉斯还是要说这种话,那是因为──

    「别小看我们。你们去煽动半兽人,把食人魔村落毁灭掉,这件事情绝对不可饶恕。不过,既然利姆路大人都决定跟你们联手了,我就没意见。」

    「红丸说得对。村落里的大家有多么不甘心,光想到这件事情就让心都快碎了。可是,就算把你料理掉,我们也不会因此释怀吧。利姆路大人希望的世界──直到打造出大家都能笑着过生活的世界,我才会忘记这份不甘。」

    「呵,你是想让大家都把憎恨放到你身上,借此断绝祸根吧,太天真了。我们的愤怒可没有这么容易消除。没有小到虐杀你们就能够消除。」

    「好吧,是那样吧。就如同你说的,弱肉强食代表一切。要说谁最该被怪罪,那就是当时还不够成熟的老夫等人。你们也曾经因为自己的不成熟哭过吧?既然这样,应该也能理解我们的心情。」

    不只是红丸、紫苑和苍影,连白老都开口了。虽然心里还是怀着对拉普拉斯他们的憎恨,但决心要将这种心情吞下,跟拉普拉斯他们携手一起战斗。

    当然无法原谅拉普拉斯他们做过的事情,可是也打算跨越过去。从前发生盖德事件就让我有这种想法了,那就是红丸他们肚量很大。

    「给我听好了,我并没有原谅你们,也没有完全相信你们,但目前我们是同盟。就让我们忘记这些不愉快,一起奋斗吧。」

    「──窝才要拜托你们。求求你们,帮助老大和会长他们。助窝一臂之力。」

    拉普拉斯深深地低下头。不像轻浮的男人会有的举动,态度很真诚。

    假如这是在演戏,那我从此很难再相信他人。

    就只有现在,我想要相信这家伙。

    *

    面对拉普拉斯的请求,红丸他们也点点头答应。

    这个动作好帅气,让我看到入迷。

    「好。那我们就按照预定计划行事,六个人一起潜入,去救优树吧。」

    「说得对。为了让他之后跟我们好好道歉,我们去把那个臭小子救出来吧。」

    红丸干劲十足。

    不过这可是在说那个优树。他搞不好已经打倒达姆拉德,在那边若无其事纳凉。

    该怎么对付维尔格琳,这个问题更大吧。正打算针对这点做出指示,紫苑就说出让人惊讶的话。

    「那个叫做近藤的男人就是幕后黑手对吧?既然他都能够操控卡嘉丽了,那或许克雷曼以前也被他操控。」

    「「「………」」」

    我们几个不禁陷入沉默。

    一脸惊讶的红丸整个人僵住,拉普拉斯则是说着:「你说啥!」

    「咯、咯呵呵,第一秘书说了很有趣的话呢。」

    迪亚布罗原本想用这句话打哈哈带过去,但可能是想到曾经发生过的状况吧,他似乎发现自己找不到理由否认这句话。

    「是有那种可能……」

    就连白老都这么说。

    不,会这么想还满合理的。

    根据拉普拉斯所说,优树似乎下令过,要克雷曼安分一点。

    半兽人骚动的那个时候姑且不论,但这就表示他之后失控并非出自本意。

    《是。根据新获得的情报,尝试重新定义情况。发现个体名「克雷曼」的行动出现一些不明点,假如近藤有从中干涉,那就符合逻辑。回导出一个答案,那就是能够获得最多利益的是帝国。》

    嗯,我想也是。

    「──那这是什么意思?都是那个近藤在搞鬼,才会害我们遇上麻烦?」

    「这个王八蛋。」

    「说那种话太没品了,红丸。若是你不改一改,我就去跟朱菜大人说。」

    「别这样。我会改啦。」

    红丸跟紫苑的拌嘴先摆一边。

    「虽然不甘心,但看样子也只能认同紫苑的说法。我也尝试分析过犯罪心理,克雷曼在行动上确实有令人不解的地方。就连应该更加慎重行动的场合,他都不知道为什么很焦躁,让人发现他出动过军队的痕迹。我以前当他太愚蠢,看看就算了,但若是有第三人从中干涉,那就说得通了。」

    唔哇,迪亚布罗的看法和智慧之王拉斐尔大师一样。

    既然这样,那就没什么好怀疑了。

    「虽然不知道真相是什么,但我们在行动的时候,要假设克雷曼也是被近藤操控。换句话说,在跟近藤对决的时候,大家要保持警戒,因为自己有可能被操控!」

    「「「是!」」」

    或许提醒他们也没用,但有提醒总比没提醒好。

    总而言之要注意近藤这个男人。搞不好他比维尔格琳还要棘手。

    为了让大家有共识,我要他们记住近藤的脸。

    那接下来就来统整作战计划吧。

    「戈毕尔你们负责去应对盖札王的救援请求。只不过,不要跟维尔格琳正面对上。我猜就算靠干部们也很危险,如果换成士兵八成只会白白送命。」

    「属下明白。我也不想去挑战伟大的『龙种』。」

    「呵呵呵,那不是我们可以战胜的对手。」

    戈毕尔和白老都很清楚这点。

    援军的目的在于争取时间。

    等我们救出优树之后,再来对付维尔格琳。

    「可是那个仪式丢着不管没关系吗?」

    这个时候乌蒂玛提出疑问。

    所谓的仪式,应该是卡嘉丽正在进行的妖死冥产吧。

    「这部分可以放心。那个咒术发动起来需要一些时间。要生出一个最少也要两小时。假如有浓缩能量,那应该需要更多时间吧。」

    迪亚布罗跟她这么说。

    自从仪式开始后,连一小时都还没经过。

    只要我们去跟优树会合,打倒皇帝鲁德拉。然后再赶回去的话──

    「并不素这样。如果按照原先的方式,那就跟迪亚布罗先生说得一样,但卡嘉丽大人能使用秘技。」

    「秘技──该不会!我懂了,所以维尔格琳大人才会去帮忙。」

    迪亚布罗似乎听出话中玄机,但我们都一头雾水。可是现在又没时间在这边听他详细解释。

    「简单来讲,我们还有多少缓冲时间?」

    「咯呵呵呵呵。在最坏的情况下,应该只要两个小时就能够创造出许多妖死族吧。」

    两个小时啊。

    只有这么一点时间,我们有办法打倒皇帝鲁德拉吗?

    不,用不着烦恼这个。也只能硬着头皮上了。

    我朝拉普拉斯看去。

    「你是他们之中最强的吧?最起码比克雷曼还要厉害,看起来也比其他两个专攻力量的人还强。」

    「大概吧,因为窝素特制的。」

    「那这样一来,我们就可以无视卡嘉丽正在进行的咒术了。」

    「咦,那样可以吗?」

    戈毕尔很惊讶。

    「可以。你想想看,戈毕尔。拉普拉斯虽然很强,但我们不是也有办法搞定吗?如果是其他那两个人,现在的你们也能战胜吧。」

    以下是我的看法。

    虽然拉普拉斯把实力隐藏起来,但骗不过我的眼睛。给人一种究极技能还没觉醒的感觉。要戈毕尔去对付他很难,但如果是苍影,应该可以打成平手。

    也就是说如果能够催生出像拉普拉斯这样的妖死族,那就麻烦了,可是程度不如他的话,我们总是有办法搞定。成长之后会很棘手,因此不能放着不管。不过我认为他们构成的威胁并没有达到一定要阻止的程度。

    「若是维尔格琳在协助施行咒术,那对我们来说反而是好机会。可以的话,我们就去干扰她,让她不能专心。如果没办法,那把维尔格琳丢着不管也无妨。该说那样我们就不会去踩到老虎尾巴了。」

    当我这么说完,戈毕尔和白老互相对望,之后点点头。看来他们也认同。

    然后,若是出状况──

    「假如她把矛头指向你们或是盖札王,到时候就让乌蒂玛和卡蕾拉去对付。」

    她们在我的部下中也算是最强的,就算面对维尔格琳这样的强者,还是能够争取时间吧。

    虽然不管卡嘉丽的仪式进展如何都可以忽视,但维尔格琳一旦出动,军队就会被毁掉。这点一定要避免,因此我才会铁着心下令。

    「多谢主上把任务交给我!虽然那是维尔德拉大人的姐姐,但我不会手下留情的!」

    「说得对,能不能打赢,试试看就知道了。我可是还在更新自己战无不胜的纪录,可要让我好好乐一乐。」

    乌蒂玛和卡蕾拉都英勇地接受了。那我之前听说有人输给赛奇翁这件事情就先当作没听到好了。

    我还在想这下方针已定,没想到下一刻───

    「请先等一下。只靠乌蒂玛和卡蕾拉来对付维尔格琳大人不太够吧。是我自己说要当向导的,深知说这种话很失礼,但我也想去当维尔格琳大人的对手。」

    这句提议来自戴丝特萝莎。

    听她那么说,我开始烦恼。这个提案很有魅力,可是若要侵入帝都中枢,我认为带着最强大的战力去挑战会比较确实。

    除了有被金当成劲敌的人要与我们对决,那边还有四名以上的「个位数」当护卫。若是要对付这么多的强大敌人,我实在不想把戴丝特萝莎排除在战斗成员之外。

    不过,假如她能够对付维尔格琳来争取时间,我认为这样也未尝不是件好事。

    这么说来,果然还是要找盖多拉──

    「就让我代替她同行吧。这样可以稍微缩短时间,作战的成功率应该也会提升。」

    苍影这个提议好像不错。

    至少会比带盖多拉过去还好。

    有红丸、紫苑、苍影,再加上迪亚布罗。只要有这四个人,不管碰到什么样的对手,我都觉得我们不会输掉。

    「就这么办。拜托你了,苍影。」

    「遵命!」

    戈毕尔他们的主要目的是争取时间。若是可行,还会去排除近藤等等的敌方势力。

    万一出状况,那就轮到戴丝特萝莎她们出马。这在目前我们能用的方法之中是最妥当的了。

    「就这么决定了。戈毕尔你们也是,在我们回来之前,切记不要逞强。」

    「「「遵命!」」」

    就这样,我们匆匆忙忙决定方针。

    那个时候,一直在看影像的培斯塔突然高声叫喊。

    「喔喔!看样子盖札王也到了!」

    听他这么说,我的目光移到影像上头,里头映照出在天空中飞舞的天翔骑士团英姿。

    「快过去吧。趁盖札他们还没出现伤亡,去跟他们会合,告诉他们作战计划!」

    「包在我身上!不才戈毕尔将依令担此大任!」

    「那么大家各自展开行动!」

    我发号施令。

    就这样,漫长的夜晚开始。

    *

    用「传送术式」将戈毕尔他们送出去之后,我们跟着拉普拉斯一起飞往帝都。

    为了因应各种突发状况,我从一开始就变成人类姿态。

    「到啦。这里就素窝们的秘密基地──咦,这里素哪里?」

    虽然是用魔法过来的,但拉普拉斯的样子不对劲。

    就在这个瞬间,我心中涌现难以消弭的不祥预感。

    转头看向四周,发现这是一个不存在于我国的辽阔大厅。

    有许多雕刻过的柱子耸立着,地上铺着看起来很高级的绒毯。

    看起来会让人误以为是哪一座皇城的谒见大厅,可是却总给人一种扭曲的感受。

    「喂。」

    「不、不素啦!平常都只会跳跃到正确的目的地,出这种状况还素第一次!」

    看拉普拉斯回答得如此焦急,我赏他白眼。看起来不像在说谎,可是这样一来,这又是怎么一回事。

    我边想边转头朝四周张望,在距离五十公尺远的地方,那里有一块区域稍微高一些。

    可以看到一个很像帝王宝座的东西,我想这里应该是谒见用的房间没错。

    有个看起来高高在上的人坐在椅子上,身边陪着一个蓝色头发的美女。她头上那很有特色的发髻不可能看错,我想她就是维尔格琳本人。

    「维尔格琳?不对,她一直到刚才都还待在战场上,应该不可能出现在这里吧?」

    「用传送的应该就能够赶上,但看起来不像是那样。」

    红丸回答我的问题。

    他看起来也一头雾水。苍影和紫苑亦不例外。

    「我们被包围了是吗?看来这是一个陷阱。」

    有人冷静告知,是迪亚布罗。

    我也注意到了,在这个大厅里头有几十个人的气息。

    而且那些都是一流高手才会有的气息。

    「拉普拉斯,你这家伙,目的果然是陷害我们吗──」

    苍影对他厉声逼问,拉普拉斯看起来却像是没闲工夫管这个。

    「这怎么可能。难道有人干涉了窝的法术?真的假的,太扯哩……」

    他困惑至极。

    看样子就连拉普拉斯都没有预料到。

    我想这不是拉普拉斯搞出来的陷阱。

    我们加强警戒,结果有个男人来到我们前方。

    「嗨,拉普拉斯你做得不错呢。巧妙欺骗魔王利姆路一行人,我看了也非常开心喔。」

    那个人是优树。

    身上穿着帝国的军服,脸上浮现笑意。

    「老、老大?等、等等啦。这素怎么一回事?」

    「啊哈哈。你就别再演戏了。只要在这边收拾掉魔王利姆路,我们不就获胜了吗?」

    听到优树这么说,紫苑和苍影开始散发杀气。然而红丸──意外的是就连迪亚布罗也一样,他们都冷静听着优树和拉普拉斯的对谈。

    看他们这样,我很佩服。

    『你们也相信拉普拉斯对不对。』

    『啊,不是。只是想等他们两个露出破绽再一口气干掉。』

    『喂!』

    『咯呵呵呵呵,红丸先生果然高招。在对敌人释放杀气之前就干掉对方,这是最基本的。』

    大笨蛋,你们是哪里来的黑手党啊!

    我国根本不存在这种基本原则好吗!

    傻眼的我就先去说服他们两个,要他们看看情况再说。还顺便安抚杀气疯狂外泄的紫苑和苍影。

    就在我忙着做这些事情的时候,优树和拉普拉斯的对谈愈来愈激烈。拉普拉斯拼命跟我们强调他是无辜的。

    「相信窝啦──!这次窝真的没做任何坏事!」

    他愈是拼命就愈可疑,只能说优树这招实在高明。

    我开始同情起拉普拉斯,打算结束这场闹剧。

    我拍拍拉普拉斯的肩膀,嘴里这么说。

    「你冷静一点。我想那家伙虽然是优树,但又不是他。」

    「咦?」

    「很遗憾,我看他八成是被近藤操控了。」

    是败给达姆拉德之后才被操控的吗?还是跟达姆拉德打到一半被人偷袭?不管怎么说,有个人被敌人支配心灵了,这下情况更复杂。

    假如我们真的不相信拉普拉斯,那大概早就开始自己人打自己人了。

    「啊,原来素这样啊!去欺骗他人很愉快,可素自己被骗就很火大哩。」

    拉普拉斯这个人的个性还真是不错啊。

    知道我相信他,他似乎也重新振奋起来了。

    然而状况并没有改善。我们还是一样被人包围,依然身陷危机。

    「啧,没想到一下子就被人看穿了。真想让你们多怀疑一点,来个自相残杀。」

    优树也真是的,就算被操控,性格还是那么恶劣。

    这就是他的本性吧,我决定这次大人不记小人过,听听就算了。

    「陛下,很可惜,我的作战计划失败了。」

    「这余兴节目还真是乏味。无妨。在战斗开始之前,寡人也有些话想说。」

    当优树跟坐在高台上的人物说完话之后,那个人就起身迈开步伐。

    优树乖乖退到一旁让路。按照这点判断,可知优树已经臣服于皇帝鲁德拉。虽然也有可能是在演戏,但还是别想得太乐观比较好。

    维尔格琳跟在鲁德拉身边,追随他的脚步。除了她是个美女之外,其他部分看起来都像普通人,但那明显是有资讯受到隐蔽。

    我能够看见。

    维尔格琳在自己和走在前方的男人身上都施以薄薄的「结界」。受到那个「结界」阻扰,所有的气息都受到遮蔽。

    「好大的压迫感。看起来不像是冒牌货。」

    「同意。就近看才发现原来她这么厉害。」

    红丸对我的话表示认同。但也有人出现不一样的反应。

    「会吗?我常常陪维尔德拉大人做训练,在我看来感觉都差不多。当然我是打不过对方啦。」

    紫苑……原来你还有跟维尔德拉一起做过特训。

    这些家伙口中的训练,都是在迷宫里头进行实战。因为是赌上性命的对决,因此成果丰硕。

    还有,既然赢不了就别讲了。这不成炫耀也算不上输不起。

    「那的确是很厉害的『结界』。可是就如同紫苑所说,感觉跟维尔德拉大人并没有太大差异。」

    迪亚布罗的看法也跟紫苑很类似。

    是太小看维尔格琳了,还是对维尔德拉的评价过高?就连我都不知道该怎么判断。

    然而就连很有自信的迪亚布罗都不敢断言他会赢。

    这才是重点所在。

    其实迪亚布罗意外地不会说谎,因此不会说出自己办不到的事情。所以我想八成就是这么一回事吧。

    「虽然原先并没有这方面的安排,但来场首脑会谈似乎也挺有趣的。」

    鲁德拉说完就露出笑容,原来如此,确实跟正幸很像。

    头发颜色是闪亮亮的金发,发型也有点不一样。还有眼睛的颜色也是,鲁德拉是蓝眼睛,正幸是咖啡色的。仔细看看会发现不同点也很多,但不知道为什么,氛围上很类似。

    这么说来,正幸曾经说过奇怪的话。

    「最近我的头发──」

    「你秃头了?」

    「对对对,因为压力──才不是,那怎么可能!是说我头发的颜色好像变淡了,从黑色变成类似咖啡色的颜色呢。」

    「嗯──是不是黑色素流失之类的?」

    「是这样吗?那大概是我想太多了吧──」

    当时那听起来就像是微不足道的少年烦恼。原本我是这么想的,但不知为何如今却回想起来。

    虽然在意,但现在没空去深入思考。

    因为鲁德拉已经来到眼前。

    「的确,你是没安排跟我见面。但我也有话想说。」

    「正好。来吧,先坐下来。」

    只见鲁德拉说完这句话就挥挥手,接着那边出现两张椅子。

    这是在变魔术吗?

    我完全不明白其中原理,但我想他应该不至于弄出陷阱或是耍什么小手段。

    这种时候就重视气氛,我不客气地坐下。

    红丸站在我右边,迪亚布罗硬是要占据左边的位子。紫苑则是动作飞快地来到我正后方,她的右边是苍影。

    这下拉普拉斯变得无所适从,他的目光游移一会儿后,人滑到紫苑的左侧。

    看我们这边的人马都决定好位子后,维尔格琳出言调侃。

    「哎呀,先坐下未免太失礼了。」

    失礼?

    关我屁事。

    人家都叫我坐了,所以我就坐下。

    「别这样,维尔格琳。他那样也没错。这个人好歹是魔王,那他跟寡人一样都是一个国家的统治者。寡人认为双方地位是对等的。」

    不愧是皇帝陛下。看来他说的是真心话,肚量还真大。

    「只要你能接受,我也没意见。」

    看样子维尔格琳也轻易接受了。

    其实她觉得这点小事怎样都无所谓吧,真希望她不要再继续对我们施压。

    鲁德拉大方坐到对面的椅子上。

    维尔格琳自然而然来到他右边待命。

    后方相隔一步之处有四个身穿神话级装备的骑士并排站着。这四个人就是邦尼说的四骑士吧。

    最后是一个穿着黑色军服的男人,他站在鲁德拉左边。看起来不像日本人,我想这家伙就是达姆拉德。

    优树眼明手快地站到达姆拉德旁边,表明自己的立场。我也就不计较了,打算先把他当成敌人看待。

    话说回来,除了近藤,帝国的上位者们都聚集在这里了。我们这边也带来地位比较高的干部们,但是在人数上压倒性地不利。

    看看帝国那边,有好几十个在帝国皇帝近卫骑士团中排行前段的人。而且最高段的「个位数」还有五个人。

    除此之外,就连维尔格琳都在,说真的我也没把握一定能赢。

    再加上还有优树。

    说这是前所未有的危机也不为过。

    按照鲁德拉的话来推断,导致这种情况的元凶并不是拉普拉斯,似乎是一开始就安排好的。原来一切都在对手的掌控中是如此让人不安……

    我设法不让对方发现自己心里这么想,装出天不怕地不怕的态度开口:

    「这次是你们稍微领先了呢。我是有想到你已经料到我们会过来,但没想到事情会变成这样。」

    这是在说谎。

    我原本想利用精锐人员来突袭对手,以为自己站在主导的立场。

    「哈哈哈,用不着这么谦虚。寡人也没料到事情会变成那样。早就想到派去进行侵略的机甲军团会战败,却没算到完全不会有生还者,而且也没有诞生觉醒者。」

    其实是有诞生,只是被迪亚布罗打倒了。

    虽然不能一一细讲,但我认为订出这个计划的家伙很优秀。不过以人类来说,那种思考方式实在太邪门。

    「那提出这个计划的人是谁呀?」

    反正鲁德拉也不会告诉我吧,我就试着随口问一下。

    接着让人意外的是,鲁德拉开心地开口告诉我。

    他说了。

    提出这个计划的人是近藤中尉。

    我是想说全都如我所料,但计划比我想像得更加邪恶。

    •在派去侵略的军队当中,要让几个人觉醒。然后再假装败逃。

    •至于过来追击的大军,他们要用混合军团迎战。可是这个军团有可能背叛,所以要当成敌方势力论处。

    •一旦确定混合军团背叛,那就一起排除。这个工作让「元帅」负责。

    计划就是在这个阶段生变。

    因此近藤似乎大幅度变更计划。

    •拉拢飘忽不定的优树这帮人。根据从魔王克雷曼那边得到的情报判断,优树他们肯定会背叛。

    •要打倒优树这帮人。先确认完他们的企图后,再对计划进行最终调整。

    •集结起来的混合军团成员大约六万。拿这些人当祭品,去量产魔人。

    •这个时候「元帅」会出征,借着华丽演出来吸引金他们的注意力。

    •把棘手的对手都集中起来,一口气打倒。因此要让战力集中在一个点上。

    •大动作会带来一个好处,那就是帝都看起来会疏于防备。这样一定有人会过来袭击,而且肯定都是精锐人员。这部分要用最大战力去处理掉。

    •再来是最重要的项目。推测魔国那边的战力也会降低,会派出「元帅」这个最大战力去解决。趁金将注意力放在别的地方,要把最强的棋子「暴风龙」纳为己用。

    这些就是计划全貌。

    刚才提到从魔王克雷曼那边得到的情报,看来克雷曼果然是被近藤支配。之前原本只是怀疑,这下都弄明白了。

    然而重点不只是这个。

    对我揭露情报到这种程度固然让人惊讶,但那姑且不论。

    在刚才说的那些话里头,还有更大的重点。

    让我背脊发寒。

    喂喂喂,先等一下。

    在这个计划之中的「元帅」──维尔格琳到底有几个人啊。

    就是这个。

    之前一直觉得纳闷,照理说目前在变成战场的矮人王国东方都市伊斯特那边也有维尔格琳肆虐。

    这样一来,在我眼前的这家伙又是……

    《──!已察觉。有种究极技能的能力是能够创造出跟自己相同的存在。那就是──》

    「──『并列存在』──?」

    我在心里祈祷拜托别说中,并将智慧之王拉斐尔大师考察出来的结果说出口,然而现实非常残酷。

    「哎呀,原来你知道啊。真聪明。」

    维尔格琳的笑容非常美丽,而且也很恐怖。愈希望猜测不会成真,就愈容易变成真的。

    那样怎么可能打得赢啊!

    以上就是我目前最真实的心境。

    怪不得戴丝特萝莎断言她无法战胜。

    我之所以会老神在在,都是想说可以在这边把维尔德拉叫出来,让我们跟对方势均力敌。可是看看现在,我发现眼下情况根本就没余力。

    根据智慧之王拉斐尔大师所说,「并列存在」好像是非常恐怖的能力。

    乍看会觉得跟苍影擅长的「分身术」没多大差异。如果是苍影,他能够同时操控好几个「分身」。根本没办法看出哪个才是本尊,不管有多少「分身」被打倒,只要本尊安然无恙就没问题。

    在魔力没有耗尽的情况下,可以不断叫出「分身」实在很犯规。而且本尊和「分身」的身体机能并没有差异,其实就等同有好几个苍影。

    只不过,这里我要先说一下背后秘密。

    关于这个「分身术」,要同时操控其实是有技巧的。并非能够同时让意识分裂,而是透过「思念网」来做即时的操纵。反应也靠「思考加速」来调整,因此看起来就像同时顺畅活动。

    我之所以不太用「分身术」,都是因为这是一种非常困难的技艺。

    说起来苍影就像是很会玩电玩游戏的高手,手感很强。我这个门外汉不可能像他那样巧妙操控。

    另外还有一点。

    虽然身体机能不相上下,但是说到魔力当然是本尊那边更多。因此有个缺点,那就是没办法使用所拥有的全部技能。苍影的「分身」之所以只能使用魔力消耗量较少的技能,原因就在这里。

    正因如此,只要熟悉这些条件限制,就能够看出哪个才是本体。只要打倒本体,「分身」也会跟着消失,因此不算无敌就是这个技能的特征。

    然而──

    说到维尔格琳使用的「并列存在」,将能够完全分割自己的意识。

    同时能够让好几个本体存在──这么想就对了。

    换句话说,假设这边的是「别体」,就算把她打倒,只要还有其他的「别体」残留,就会变成本体。

    而且还不用分割魔力。

    所有的「别体」都像是跟本体连系在一起,不管要互相补充多少魔力都行。

    但在最大值上还是有极限,一旦把魔力分派出去,包含本体在内,其他的「别体」在魔力的最大值上也会降低。

    这似乎成了攻略的关键,然而那个对手可是以魔素含量庞大而闻名的「龙种」。恢复速度比消耗速度更快,不够力的消耗大概没办法造成什么伤害。

    说穿了就是我不晓得该怎么做才能打倒对方。

    虽然我不是戴丝特萝莎,但也不由自主想要断言「不可能战胜她」。

    我一边回望维尔格琳,同时故意露出傲慢的笑容。

    「多谢夸奖。因为我有个优秀的搭档。论知识量可不会输人。那么,看样子你们似乎打算让我们掉进陷阱里,可以告诉我是基于什么目的吗?」

    像这种时候就只能虚张声势了。

    我早就看穿你们的企图喽──我说话的时候故意营造出这种感觉。想要让对手动摇,若是能让对方对我们产生警戒也算赚到。

    然而事实上,事情不可能这么顺利。

    「还真猖狂。不愿意老实承认自己输了,跟我那个愚蠢的弟弟真像。」

    蠢弟弟说的是维尔德拉吧。

    有这样的姐姐在,想必维尔德拉以前也吃了不少苦头。

    我仿佛听见他在对我说:「你懂我啊,利姆路!」不过鲁德拉开口了,所以我的注意力就跑到那边。

    「目的是吗?若是你对谋略很有自信,就用不着寡人解释了吧?」

    就算你跟我这么说,我也搞不懂啊。

    若是想让我们消失,那应该早就跟我们开战了才对。会像这样跟我们谈判,就表示还有交涉空间。

    根据这些推测出答案,是不是想要收买我们?

    《是。八成是这样。只不过,也有可能是在争取时间,推测若真是如此,那他们可能打算打倒个体名「维尔德拉•坦派斯特」,让他变成伙伴。》

    看来我也满聪明的。猜对一半。

    印象中刚才近藤提出的计划有说到要派「元帅」维尔格琳去收服维尔德拉。我原本以为那不可能办到,所以听听就算了,但既然都能够使用「并列存在」了,该不会目前维尔格琳正要去攻略迷宫吧?

    感到在意的我透过「灵魂回廊」询问维尔德拉。

    『喂──你还好吗?』

    『笨蛋,我现在没空啦!大、大事不好了。姐姐、姐姐她要修理我。现在她还在迷宫外面,但这样下去会打进来的!』

    看来他正忙得不可开交。

    『有办法应付吗?』

    『只能我出马了。总比让她就这样打进迷宫好吧。』

    如果是维尔德拉,就算遇到「并列存在」的对手也不会输吧。基于这样的考量,我允许维尔德拉尽全力战斗。

    『我会负起所有责任,拜托你想办法处理掉维尔格琳。可以交给你吗?』

    『哦?既然这样,就包在我身上吧!嘎哈哈哈!』

    『拜托你了!』

    这下我放心地结束通话。

    交给维尔德拉就安心了。而且我也搞清楚鲁德拉的企图了。

    我们再次展开交涉。

    「你们的目的是要收买我们吧。还有一个。要利用跟我们的谈判来争取时间,以免我们去妨碍你们跟维尔德拉的作战吧?」

    我心里想着「怎样」,一脸得意地回答。

    维尔格琳脸上的表情有点惊讶。

    鲁德拉则是露出开心的笑容。

    「这家伙还真有趣。让你去跟达也比谁比较聪明似乎满有趣的,但现在没空把时间浪费在那种余兴节目上。既然你都知道这么多了,那事情就好办了。来当寡人的部下吧。寡人保证会让你保有目前的领地,还会赐给你相当于大公爵的地位。」

    「鲁德拉!让没有血缘关系的人当大公爵,这样其他贵族会有意见喔!」

    「无所谓。若是能够协助寡人,那就有这么高的价值。」

    比公爵更高的地位,那就是大公爵。

    一般而言都是皇帝的血亲才能够当,有时能够世袭,有时不能,而鲁德拉答应我会给我这样的地位。

    这以帝国的角度来说应该是过去未曾有过的礼遇吧。听说他们有时甚至不容许跟自己对战的国家投降,为了增加领土,还不同意合并。

    帝国时常透过侵略战争来扩大领土,却替我准备了最高的地位。说真的,我看对方对我的评价八成比想像中更高。

    可是─

    只可惜我的答案就只有一个。

    「我知道这是很棒的提议,但答案是『NO』。我这边倒是有个提议,我们要不要在这和解?我方不会要求赔偿,希望双方可以缔结互不侵犯条约。」

    不管追随自己的人们出现多大牺牲都无所谓──去追随有这种想法的人,那根本就形同自杀。以为自己会是例外,那种天真想法将会直接跟灭亡划上等号。

    所以说,我坚决拒绝接受鲁德拉的提案。

    更重要的是──

    机会难得,我要说出自己的要求。

    我个人认为我们这边并没有出现伤亡,所以不打算要求对方赔罪。只要他们能够答应不再继续找我们麻烦,要我们不去计较这次的侵略行动也行。

    也许我们这边会有人抱怨,但若是不会再有更多人流血,可以圆满收场的话,我觉得那样是最好的。

    我知道这样很天真,也明白约定并非坚不可摧。既然对方不能够信赖,那总有一天他们将会背弃条约吧。

    然而更重要的是争取时间。

    若是能够在这达成和平协议,那我们就有时间可以去彼此理解。只要有时间能够让我们深入理解对方,那未来将能够避免战争──还有这个希望可言。

    若继续这样作战下去,就只会把路愈走愈窄。与其这样,我宁可试着去为那微小的可能性做赌注。

    然而鲁德拉的回答却是一阵冷笑。

    「你果然没有成为支配者的器量。不明白寡人的慈悲,竟说些戏言。」

    「真的很嚣张。鲁德拉都已经做出最大的让步了,你居然不屑一顾。」

    照理说他们都失去百万大军了,说话语气却非常高高在上。他们是真的发自内心不认为自己战败。因为自己的命令害将领士兵失去性命,他们也不认为这是多大的损害。

    我认为这样的鲁德拉非常可怕。

    「寡人认为人类是能够互相理解的生物。最后会统整成一股意志,创造出更美好的世界。为了实现这点,必须要靠强大的武力统一世界。」

    我认为鲁德拉那番话跟我说过的理想很像,然而其中却存在无法弭平的巨大鸿沟。

    这点让人非常不愉快。

    明明是在同一个起跑点上出发,却得出跟我相反的结论,这就证明鸿沟确实存在。

    原本以为他是比我更过头的理想主义者,结果却不是。鲁德拉认为自己的独善是绝对正义,完全不认可其他人的想法,有着独裁者的思想。

    我们果然无法相容。

    主张都这样天差地别了,我们再谈下去也不会达成共识吧。

    「人类是拥有自由意志的生物。世界上没有不变的正义,想法也千差万别吧?不去认可这些,那样只会造成争端吧?」

    「愚蠢。寡人的想法才是最好的,是正义。去配合愚蠢人民的任性,这样并不会创造出理想世界,你要认清这点。」

    「每个人都会犯错吧!」

    「寡人不否认这点。就连寡人都会去听值得信赖的家臣们有何看法。相较之下,不可能去听所有愚民的心声。若是这么做,不就天下大乱了吗?」

    咕唔唔,或许是这样没错……

    感觉跟他吵架也吵不赢。虽然不愿意承认,但鲁德拉身为支配者的老练度远远在我之上。

    「那么,在这里争辩也没意义。寡人只希望你们可以对我们效忠。魔王利姆路,就抛弃金,成为我们的伙伴吧。」

    对方再次邀约。

    他打算要跟金一决胜负吧。

    如果我在这边跟鲁德拉联手,天秤确实会倾斜。因此也可以说,如今我们是因为那原因才能活到现在。

    话虽如此,我的答案跟刚才一样。

    既然谈判破裂,那就无法避免战争了吧。

    似乎看穿我这样的心思,维尔格琳面带冷笑,优雅地挥挥食指。

    轻轻挥动两次。

    紧接着,空无一物的空间中浮现影像。

    跟我的神之眼是相同原理。影像中映照出目前战场的情况。

    里头的影像是──

    戴丝特萝莎、乌蒂玛、卡蕾拉三个人倒在维尔格琳面前。那景象让人惊讶。

    在我国之中堪称最强战力的三个女孩竟然败给一个人。

    「这不是真的吧!」

    我不禁喃喃自语。

    在影像里头,戴丝特萝莎她们再度站起来。看样子还没丧失斗志,然而面对无法颠覆的实力差距,她们被迫陷入苦战。

    这让我不得不承认她们没办法撑太久。

    「就连你仰赖的『始祖』在我面前也成了这付模样。你可要想清楚。你这么聪明,应该能够看得出来,我这还算是有手下留情了。」

    就算她没说,我也明白这是在威胁。

    假如维尔格琳真的有心,除了那三个女恶魔,其他伙伴也不可能平安无事。

    不晓得这是谁的计划,但鲁德拉他们已经做出最大的让步了。

    再说戈毕尔他们也没有余力去帮助那三个女恶魔。不知不觉间,战场天空中出现飞空艇,里头陆陆续续出现帝国的大军,要来参加这场战争。

    地面上也有近藤的人马。

    除了正在进行仪式的卡嘉丽,以前曾经是优树伙伴的人们都跑去跟矮人军队作战。

    「蒂亚!连福特曼都沦陷哩!」

    拉普拉斯的叫声让我注意到这件事情,就连那些棘手的面具魔人都跑去帮忙敌人了。眼下战况接近大混战,情势并不乐观。

    糟透了。

    感觉得到红丸在担心我。

    但我不会在这边屈服。

    「我知道你们的目的。若是要让维尔德拉变成伙伴,来拉拢我会更容易。那家伙随心所欲,就算上头跟他下令,他也绝对不会遵从。」

    不过我说的话大多都会听就是了。

    因为我三不五时会骂他,或许他有点怕我也说不定。

    总而言之,那就是鲁德拉想要收买我的理由吧。这么想的我就是不愿意回应鲁德拉的邀约。除此之外,我还打算找找有没有其他的办法让对方妥协,不过──

    「别指望寡人会跟你交涉。就直接明讲要还是不要吧。」

    就在这个时候,他逼我做出选择。

    假如拒绝,那我们就要直接面临获胜机率不高的战争。

    然而接受的话,我就得去打自己不愿意打的仗。

    像这样非出自自己本意,而是去按照其他人的意思行事,也许会造成不小的牺牲。

    「你刚才说要整合成唯一意志,创造出更美好的世界,但那是大家都能笑着过生活的世界吗?」

    「什么?」

    「就算没有战争,不会感到饥饿,但是连自由意志都被人夺走,那样不就连活下去的意义都没有了?你在做的事情,不就是夺走人类的可能性吗!这部分你有仔细想过吗!」

    「可能性?根本不需要那种东西。若是让人们保有自由,那他们将会迅速走向毁灭。不只是寡人,就连金希望的都跟这种行为背道而驰。这么一来,为了避免人们走上歪路,当然需要有人出面管理吧?」

    「这我在某种程度上都能够理解,也不否认。可是这样人们还会有笑容吗?」

    若是放眼大局,我要做的事情也是在管理人类。但我认为这么做的时候,还是要在某种程度上让人类可以凭自己的意志决定。

    过度保护会夺走成长的机会。

    人类比想像中更加强韧,我认为没必要全面管束。

    「笑容?在说什么傻话。不管会出现多大的牺牲,只要能够换来长治久安,那都是逼不得已的。要引导不理解这点的人们,不需要去一一征询他们的同意。为了未来的广大幸福,或多或少的忍耐是有必要的。」

    这我不是不懂,但我们果然还是没办法共存。

    鲁德拉想做的事情都没有在考量个人。这部分不管怎么看都是一种违反我个人正义的行径。

    「我果然没办法追随你。你想要做的事情感觉会让更多人不幸。这我绝对无法认同。」

    「竟然不回应寡人的友善邀约,愚蠢。」

    「愚蠢也没关系。你是为什么才来当国王的?想要摆架子,还是只是想要享受荣华富贵?」

    「说什么傻话。当然是为了人民着想。」

    「大骗子!我自认也是为了大家才来当魔王的,但我希望能够让更多人笑着过日子。出现牺牲是一定的,但我花了很多苦心就是希望能够尽量降低牺牲者。我没办法像你那样,有这么无情无义的想法!」

    我希望这个世界再也不会出现牺牲者,但那是不可能的。毕竟在我当上魔王的时候,已经有很多人牺牲了。

    那在我看来都是对方自作自受,并没有任何悔恨,但是在牺牲者的亲朋好友看来,就算跟他们这样解释,他们八成也无法接受。

    这是我应该承担的罪。

    同样的,鲁德拉应该也要承担无法云淡风轻带过的罪责。

    听到我这么说,有那么一瞬间,鲁德拉用火热的眼神看着我。不过,他很快恢复冷静,看我的时候说着:「真年轻。而且太天真。」

    「鲁德拉?」

    「别担心,维尔格琳。寡人也真是的,好久不曾有过这种热血沸腾的感觉。虽然没能说服对方,但寡人觉得把他消灭掉太可惜了。」

    「真是坏习惯,鲁德拉。对那边那个优树也是这样,我实在不能理解你的搜集癖好。」

    别把我们说得像玩具一样──我很想这样抱怨,但还是住口了。

    更重要的是如今谈判破裂了,那我们就要准备作战。

    当我跟大家使眼色,伙伴们就摆出准备万全的样子。看来在我跟鲁德拉对话的时候,他们也有确实做好手边工作。

    我们要在这里打倒鲁德拉。

    做好这个决定后,我打算开口。

    然而──

    「话说回来,很可惜没能说服魔王利姆路。那孩子意外变强了呢。我的话都听不进去,所以我想稍微管束一下。一直维持『并列存在』欠缺压迫感,睽违已久,我要拿出全力了。」

    「哦?没办法说服他是吗?」

    「他都不听话。算了,这很像那孩子的作风。」

    我的注意力下意识放到维尔格琳身上。

    因为我很担心维尔德拉。

    虽然不认为那个无敌的「暴风龙」会输,但对手也是超乎想像的怪物。不管发生什么都不奇怪,害我突然间担心起来。

    「哎呀,你担心那孩子啊?既然这样,希望你能够跟鲁德拉合作。这样我也用不着去凌虐那个可爱的弟弟。」

    维尔格琳再次让影像浮现。

    那里映照出变成龙型姿态,带伤战斗的维尔德拉。

    「有件事情想问你,你是怎么收买这孩子的?」

    「啊?」

    「我在问你是怎么收服维尔德拉的。」

    没呀,我又没有刻意去收服他。

    「我跟维尔德拉是好朋友。就只是这样罢了。」

    「是吗?看来你不打算告诉我。可惜了。」

    看起来似乎真的觉得很可惜,维尔格琳叹了一口气。

    「那么,我就没办法手下留情了。因为那孩子就只有魔素含量在我之上。」

    一说完这句话,维尔格琳就消失了。

    我很惊讶,大感动摇。

    我明白鲁德拉他们的目的是要争取时间,才可以打倒维尔德拉并收服他。之所以知道这件事情还配合,都是因为我们也在争取时间。

    维尔格琳的「并列存在」虽然接近无敌,但还是有缺点。那就是能源会枯竭。

    若是把她们一一消灭,那就能够消耗掉分割出来的魔素。这不会立即恢复,因此整体看来是有可能让维尔格琳变弱。

    分割出去的魔素减少,将不能够使用大绝招。因此我才认为维尔德拉会占上风……

    然而按照那些影像看来,就算只有一个维尔格琳的「并列存在」,维尔德拉似乎也没办法完全将对方打倒。

    不仅如此,我还透过「灵魂回廊」感受到维尔德拉的焦急。

    而透过浮在半空中的画面也能看出在对付戴丝特萝莎她们的维尔格琳消失了。那三个女恶魔都那么卖力争取时间了,还是落空。

    我心想这下糟了。

    维尔格琳的力量超乎我预期。

    对方看穿我的想法,就像在嘲笑一样,拿来利用……

    「很在意是吗?那么在这场战斗结束后,寡人再给你一次机会。只要你知道自己有多愚蠢,想法应该也会跟着改变。」

    鲁德拉的声音听起来好遥远。

    虽然不甘心,但现在的我无计可施。

    如今维尔格琳消失了,或许应该趁这个时候打倒鲁德拉才对,但不知道为什么,我有种不祥的预感。

    因此我决定要把维尔德拉的战斗看到最后。

    在维尔格琳留下的第二个影像中,深红色的龙发出咆哮。

    「龙种」之间要上演一场世纪大战,接下来将会愈演愈烈──