第一卷 第五章 雨水与汗水的气味
    月分变换,来到了七月。

    这天第四节课结束后,由梨子抱著一大堆表单来到我的教室。

    「来,这个。麻烦确认一下。暑假以前在参加或不参加上画圈,交给我或中田老师。给明香里也可以。」

    我们停下正要打开便当盒的手,视线落在接过的表单上。以「夏季集训通知」为标题的一张纸上,从给监护人的季节问候语开始,记载了这次暑假当中的集训行程表,易撕线的下方有记载「参加/不参加」的选择栏跟监护人的签名栏。

    当我浏览那张单子的时候,由梨子把附近的椅子拖过来发出声响,然后咚的一下,将有提把的迷你包包放在我跟长井并排的课桌上。

    「那是什么?」

    我一问,由梨子便回答「是便当」。

    「你也要在这里吃?」

    「不行吗?」

    由梨子眯细双眼,冷淡地应答。

    「不,没关系。」

    我跟长井各自把表单收进书包里,之后跟由梨子三个人一起开始吃饭。由梨子拿出小小的水壶,还有用深蓝色的布包起来,比我跟长井的还要小一号的便当盒,用塑胶制、尖端部分有好几道刻痕的筷子,开始把配菜送到嘴里。也许因为她混在一群男生里踢足球,语气是有点粗暴,但关于烹饪方法等等,却是打从小时候就手艺好到令人意外。

    我们跟周遭的同学们一样,一面闲聊一面吃饭,聊些关于社团或考试的事。

    「书念的怎样?」

    由梨子在往杯子里倒麦茶(就颜色而言大概没错)的时候问我。

    「马马虎虎。」我答道。

    「总觉得只要社团活动休息,我就不知道怎么打发时间,我读书的效率反倒会变慢。」

    「那跟我完全是相反类型。真亏你成绩都不会变差啊。」

    我那样一讲,由梨子就气呼呼地说:

    「有社团活动的时候,我可是每天都有好好念书──长井你呢?」

    由梨子把话题拋到长井身上,向来不苟言笑的他,也罕见地露出有点阴沉的表情。

    「……我这次不努力的话,夏天可能会被逼去上补习班的暑期补习。」

    「真的假的?长井你成绩不是不错嘛。」

    「我爸妈只准我上国立大学,他们说要是进不了这间学校的全校前十名,就差不多该开始准备了。我会乖乖参加社团啦。听说有傍晚开始的课程。」

    「那还真辛苦呢。」

    我同情他休假被强行夺走之余说道。

    「嗯。一点都没有放暑假的气氛。」长井像在开口发牢骚。接著又说:

    「这次放假可以去你家吗?我们一起念书吧。自己一个人念书准备考试也差不多觉得腻了。我想要一点刺激。」

    「咦,我家?」

    我由于出乎意料的提议感到动摇。在反射性地思考有没有什么拒绝的好藉口同时,我为了寻求援助望向由梨子,但她马上做出追击。

    「我也可以一起去吗?人多一点还可以互相教嘛。可以吧?健一,先问问『你家里的人』喔。」

    你家里的人──虽然没有说出名字,但这显然指的是和泉。由梨子从小学的时候起就叫我妈阿姨。

    「不能去长井你家吗?」

    我这么一说,「健一你家比较近所以比较好~」由梨子装成以她而言很罕见的做作女姿态道。

    「那去你家不就好了。你用不著移动就搞定了。」

    「我家不行。让男生进房间我爸会生气。不知为何最近关于那方面他很严啊。」

    女生特有的藉口来了……可恶,怎么办?要是长井来我家的话,就得向他说明和泉的事。

    「那个,我家现在有亲戚来……」

    「啊,给你添麻烦了吗?」

    我这么一说,长井就散发出似乎有所顾虑的气氛。

    「不,该说麻烦还是……」

    我由于笨口拙舌而支支吾吾,由梨子从旁插嘴道:「没问题喔,健一的亲戚是我也认识的孩子。对吧,健一。」

    「孩子?」长井张口道:

    「是小孩吗?」

    「嗯,呃,也没错。」

    因为她不是大人所以不算谎言。

    明明先前发生过星野同学那件事,事到如今我还是说不出那个亲戚的小孩就是先前的练习赛那时来的女孩子。

    也许是理解成有小朋友寄住在我家,长井露出了一脸类似「什么嘛」的表情说道。

    「总之我也不想勉强你。」

    我轻轻应了声「嗯」。

    由梨子对于一再做出不乾不脆回覆的我,嘟起嘴巴一直盯著我看。

    ☆ ☆ ☆

    这天放学后,我尽快下楼前往鞋柜区等待由梨子。已经进入考试准备期间,所以没有社团活动。

    校舍里弥漫著一整天结束后,带著些许松懈的气氛。窗外低空飘过洁白厚实的云朵。我暂且把背靠在附近的墙上,望著学生陆续下楼。

    等上大约十分钟左右,由梨子和两名女学生一起下楼到了鞋柜区。

    「由梨子,等一下。」

    我靠近她们开口搭话。将书包背在肩上的由梨子发现我的时候,愣愣地抬起头。

    「咦,这不是健一嘛。找我有什么事吗?」

    「没事的话才不会找你搭话。」

    「那什么意思啊。」

    在我们短短互动的期间,跟由梨子一起停下脚步的两个朋友对我投以似在窥视的视线。

    「是跟社团有关系的话题吗?很快就会结束了吗?」

    「不……如果可以我想在回家路上……」

    尽管难以启齿,我仍旧看向由梨子的两名朋友说,而她们则是嘻嘻窃笑,接下来她们为了表示体贴,恶作剧似的说了声:「森同学,慢慢聊喔。」随后就向由梨子挥挥手,先从鞋柜区离开了。

    「啊,等一下。小纱、加藤同学。」

    由梨子对她们两人的背影喊道,然而她们却只对我们流露出像在胡思乱想什么的笑容。

    「哼。我明明要跟朋友一起去绕一下。你识相一点啊。」

    我听著由梨子发出那样的抱怨,走到脚踏车停车场。之后我们两人一起骑上脚踏车,就像社团活动后要回家时那样,在通勤的路上奔驰。

    跟往常社团活动后回家的时间不同,天色还很亮,层层叠叠的云像要覆盖住整个房子似的,但四处都有缝隙,于下午的街道上落下道道光束。

    在国道上疾驰的车子很吵,我们暂且不说话,骑著脚踏车飞奔,然而当因红绿灯而停下时,我打开了话匣子。

    「今天中午你那是什么意思?」

    「那是指什么?」

    「就是我家的事。你知道和泉在吧?」

    「我知道啊。但你并没有做什么亏心事吧。是讨厌我们去你家吗?那明白地拒绝不就好了。」

    「也不是那样。」

    「那不就得了~我也好久没去你家了。」

    红绿灯变成绿色,我们再次一起踩动脚踏车。

    「话说你为什么要那样隐瞒和泉同学的事?长井他又不是那种觉得有趣会四处乱讲的人,我想只要跟他好好说明,应该就不会引起误会。」

    由梨子这么一说,令我顿时语塞。她说得对,我也是那样想的。长井不是那种人,只要跟和泉有关的事,我总会莫名焦急。

    「健一,你该不会不太想让其他男生知道和泉吧?不光是因为说明起来很麻烦。」

    我感到惊讶。

    我瞧向由梨子,她直望著前方,发丝轻飘飘地随风飞扬。

    「……才没那种事。」

    「真的吗?」

    「──嗯。」

    尽管我那样回答,但微弱又低沉的声音,表明了我有多没把握。

    由梨子水灵的双眼瞥了我一下。顷刻间我们视线交会,而后她的视线随即向前看。接下来或许是打算改变话题,由梨子非常突然地低语:「今年的梅雨季似乎会早早结束呢。」

    我受那句话影响抬头望向天空。虽然到处都有光线照耀,但就全体而言,乌云还是覆盖了大半的天空。

    「……所以呢?」

    「没什么,就那样。要开读书会的话,也邀和泉同学吧。先前跟她约好了下次见。」

    不久后,进入了弥漫著生活气息、我们成长的住宅区。在毫无特色的房子和公园旁,毗邻著全国连锁的超商和超市,以及萧条的小小个人商家。也许高空的风势很强,云象时时刻刻在变化,并且光带也随之变化。街道在短暂的时间内反覆变暗又变亮。一旦光线照进的方向不同,连见到的色彩看上去都有些不同。

    ☆ ☆ ☆

    「事情就是这样。」

    我在吃晚餐的时候,把事情告诉了和泉。

    万一她出现很困扰的反应,我就要回绝这件事,然而当她听到由梨子和另一个朋友要一起来读书的时候,她的双眼闪闪发光。

    「那得做准备才行。」

    「咦?什么准备?」

    「要做点心之类的,有很多事啊。」

    出乎意料的是,和泉充满干劲想要参加,露出真的很高兴的神情。

    「不,也不必做到那种份上。话说这样不会打扰你读书吗?」

    我话声刚落,和泉便摇了摇头。

    「我也想再跟森同学见面,先前她给了我慰问品,我也想向她道谢。」

    「这样啊……你们感情变得那么要好了啊。」

    和泉点点头,用谨慎的手势让茶壶倾斜,在妈妈空了的茶杯里注入茶水。这天妈妈久违地早早回家,我们三人一起吃晚餐。

    妈妈啜饮和泉倒的茶,随后将茶杯静置在桌上。

    「由梨子要来啊。」

    「似乎是喔。」

    「真的是隔好久了。前阵子在超市看见她,发型也弄得很时髦,感觉变得很可爱呢。」

    「嗯,呃,是啊。」我答道。

    由梨子自从小学六年级以后就没来过我家了。

    以前她常常来我家玩。大概都是混在隶属同一足球队的同学年男孩子们,还有陪我们玩的哥哥只是一起打电视游乐器游戏的聚会,但是对于说很想要女儿的妈妈而言,由梨子来她非常高兴。她会不管玩电动的我、哥哥和其他朋友们,两人一起喝茶或在客厅里一直聊天,也曾经一起在家里做点心。从那之后已经过了好几年。

    「健一,我没问题的。请你对森同学还有你朋友这么说。」

    和泉在用餐过后放下筷子说道。明明只跟由梨子见过一次面,和长井是第一次见面,她却似乎没有任何犹豫。

    什么嘛──我心想,只有我一个人想太多吗?

    「我吃饱了。」

    我从位子上起身,收拾自己的餐具回到房间。横躺在床上跟由梨子用社群APP联络。

    『和泉她说了可以来,还说想要见你喔。』

    我就那样拿著手机滚了滚,变成仰躺的样子凝望著天花板。楼梯下方响起有人爬楼梯上来的声响。我暗想是和泉,妈妈跟和泉上楼梯的声响有些不同,和泉比较缓慢,可能是因为体重轻,又或者是因为她的沉稳性格使然,声响也比较小一点。尽管还不到一个月,但我已经习惯家里有和泉的生活,到了能判断出那种事的程度了。

    手上的手机短促地震了一下。

    显示出来的社群APP的对话画面上,只写了「收到,替我向和泉同学问好」。

    ☆ ☆ ☆

    隔天的午休时间,混杂在吵闹的声音中,「我说啊。」我对著长井开始讲话。「嗯?」他坐在我对面的位子上,将吸管插进盒装果汁里问道。

    「昨天说的那个亲戚的小孩,就是前阵子来看我们练习赛的女孩。」

    长井顿时停下了动作,接著用略显讶异的神色看著我。

    「真的假的?」

    我点点头,跟著长井也放低音量说:

    「你跟她住一起吗?」

    我对于重复的问题,重复地点头。

    「……从上个月开始,总觉得很难启齿。」

    有一瞬间,长井似是想说些什么微微张口,然而他像是把话吞了回去停顿了半晌后──

    「──我想也是。」他用同情的口气对我说。那些话让我稍稍安心。虽然长井不是那样的人,但万一被闹著玩、被调侃,我还想说该如何是好。

    「不过我在那种情况下去你家这样好吗?她也要念书准备考试吧?」

    「嗯。昨天跟她说过了。她说完全没问题。而且她读的是听说每年都有很多人上东大、很厉害的升学学校,所以大概能教我们觉得困难的地方。会成为超级战力喔。」

    「真的吗?那可是帮了大忙。」

    长井如是说,笑了开来。

    「而且我有点在意她。」

    长井那句话,还有开心的表情,令我心中有些躁动。

    「我可以问问个中的原委或是情况吗?因为去你家的时候,我不想踩到地雷。」

    「她妈妈长期出差。」

    我简短地回答,然后长井愣了愣。

    「咦?就只因为这样?」

    我「嗯」的一下点点头。

    「因为在她上学的范围里,能照顾她的只有我们家,所以就来了我家。压根就没有什么地雷。」

    「这样啊。不过她来看社团活动时,就觉得你们很要好呢。我也有几个年纪相近的亲戚,可是因为关系不深,所以没什么说过话。」

    「不,那时候是因为我忘了便当,然后她就替我送来了。会看比赛是因为受到由梨子的邀请。」

    「原来如此。那时候我还以为是不是你的女朋友而吓了一跳啊。」

    我无法对那句话顺利做出反应。只是苦笑著回答说「不是啦」。我对于长井和自己所说的言语,萌生了一种不明所以的复杂情感。

    ☆ ☆ ☆

    由梨子他们来我家的前一天,和泉从傍晚就在厨房里做饼乾。我从自己房间下楼到客厅时,整个空间里都弥漫著甜甜的香气。

    「健一,你尝尝味道。」

    她说著把装有饼乾的盘子递给我。星形、爱心形和菱形等等,全都是见过的形状跟大小。大概是用了家里的模具吧。以前妈妈曾经做过同样形状的东西给我跟哥哥吃。

    我拿起她递出的盘子里头的一块咬了一口。感觉比起我记忆里的饼乾还要甜了点。不过我认为烤得很不错。

    「很好啊。」

    「真的吗?那就太好了。那我就照这样来多做。」

    我自认说的是很随便的感想,和泉却很高兴地那样说。

    「如果让你费心的话,总觉得很抱歉。」

    「不会的。并没有那么花时间,可以当作不错的放松,你不用介意。」

    她说著把拿出的圆盆、打蛋器跟铝箔纸放回厨房里。

    「那我等会儿去买明天的饮料。」

    光是让和泉做准备也说不过去,于是我那样提议。她回头看向我,微笑说了句:「那就麻烦你了。」

    隔天的读书会约好从下午一点开始。而在五分钟前对讲机响了。和泉一身红色格纹短袖排扣衬衫配上牛仔七分裤装扮,坐在沙发上看课本,我制止了她起身,接近客厅的对讲机萤幕。上头映出由梨子穿著蓝色针织衫和白色短裤站著的样子,还没看见长井的人影。

    我跟由梨子隔著对讲机进行形式上的问答,而后打开玄关的门。今天依然是下著梅雨的阴霾天空,飘散著闷热又潮湿的气息。由梨子背著白色托特包,站在前庭前方的门前。

    我走到外头时,由梨子便说了声:「你好啊。」

    当她来到家里,和泉也走到玄关来。

    「森同学你好,感谢你先前的一番心意。」和泉露出温柔的微笑,稍稍低头道。

    「嗯。打扰了──你的身体没事了吗?」

    「全好了。」

    由梨子也显露我没什么见过、感觉客客气气的和善表情。接著这次则是从一楼房间传来啪哒啪哒的脚步声,妈妈出现了。

    「由梨子,好久不见了。你过得还好吗?」

    她也很恭敬地向妈妈行礼。

    「阿姨,好久不见了。今天打扰了。」

    她们三人开始做类似站著聊天的事,我则在角落等她们聊到一个段落。

    她们持续聊了几分钟后,跟著妈妈说了句「那你们自便」,就回到了自己的房间里。

    之后我们上楼去我的房间。我上午有收拾房间,把两张折叠桌并排排好,准备了坐垫。由于有点闷热,一进入房间我就打开了冷气。

    「喔,变得很有大人味了。」

    进入房间的由梨子如是说。

    「明明念小学的时候,四处贴一堆动画的海报。那些都去哪里了啊。」

    和泉回自己房间拿念书用具比较晚进房,也许是听见对话的片段,她抱著课本歪了歪头。

    「根本无所谓吧,都是以前的事了。」

    「怎么,你觉得丢脸吗?要我再多说一点吗?」

    「你是超级虐待狂吗?」

    我说道,在由梨子说出我的往事以前结束了对话,从自己的书桌拿出笔记本等等做笔记的用具。

    有两张桌子,其中一张是和泉和由梨子面对面坐,于是我就把念书用具放在另一张桌子上。

    「咦?那是叔叔的吧。健一你收下了啊。」

    由梨子看著我墙边的书架说道。

    「是啊。」

    「你会读那种书吗?」

    「怎么可能。几乎看不懂喔。」

    「我想也是啦。」由梨子说著便一屁股坐在坐垫上,从包包里拿出笔记本。

    不久之后,长井也到了我家。我去外面迎接他,果然是电车迟到了。他一身咖啡色短裤配深蓝色POLO衫的穿著。能闻到头发有发蜡还什么的味道。比起跟男生们一起玩的时候,感觉稍微时髦了点。

    我跟他一起再次上楼到房间时,由梨子呈鸭子坐姿,桌上放著念书用具,她起了反应:「是长井。」

    「抱歉,有点迟到。」

    他那样回答由梨子。之后宛如一只充满戒心的兔子,一直看著长井的和泉起身开口说:「那个……」

    「我是和泉里奈。是健一的亲戚──」

    「喔,事情我听说了。我是跟坂本同一社团的长井。」

    他说了声你好,然后微微低下头。和泉也恭敬地说:「请多多指教。」

    「长井你坐那里。」

    我在他们打完招呼以后,像是要打断话题般对长井说道。他应了声「喔」,接著放下随身物品坐了下来。坐在由梨子旁边,我对面的位子上。

    「健一,我去拿饼乾来喔。」

    「啊,那我也一起去吧。我去拿饮料来。」

    我也起身跟和泉两人一起下楼前往一楼。不同于有四个人在、变得热闹许多的我的房间,一楼有种冷清的气息。妈妈可能是在自己房间打电话吧,她在斥责某人的声音甚至传到了客厅。

    「妈妈她在发火。」

    我那样一说,和泉在拿出封了保鲜膜放饼乾的大盘子之际,泛起苦笑讲了句「工作还真是辛苦呢」,接著重新面向我。

    「森同学很了解你呢。」

    「咦?为什么这么说?」

    「因为她似乎连健一你爸爸的事也很了解。」

    「喔,那家伙,念小学的时候跟我参加同一个足球队,爸爸也在那边教球。爸爸好像从年轻的时候就喜欢足球。她经常跟队友一起来玩,所以跟我家人感情很好。也知道阿隆的事。」

    「原来如此。」

    和泉望著自己做的那盘饼乾说道。她拿掉保鲜膜揉成一团,「嘿」一声丢进不可燃垃圾的垃圾桶里。

    「但是为什么这么问?」

    我若无其事地把话题延续下去,「不,没什么。就是想问问。」和泉猛然抬起了头说道,然后「嘿嘿」地笑了一下。

    「哦──」我应了一声,随后打开冰箱,拿出了装饮料的宝特瓶。接著把四个玻璃杯,还有装茶跟可乐的宝特瓶放在不锈钢托盘上。跟和泉一起爬上楼梯回到房间。

    「这是昨天做的。请大家一边念书一边吃吧。」

    和泉朝著在聊天的由梨子和长井说,她在合并的两张桌子上摆上放饼乾的盘子。

    「啊,难不成你不喜欢甜食吗?」

    和泉以著急的口气询问,由梨子则是泛起笑容说道。

    「不,没问题。谢谢你,和泉同学。我可以吃一个吗?」

    「请吃请吃,希望能合你口味──如何?」

    和泉向喀嚓咬下饼乾的由梨子发问。

    「嗯,很好吃。」由梨子开口夸奖。听见这话,和泉浮现出喜悦的神情。

    我把杯子递到四个人的面前说:「大家随便喝。」接著就把宝特瓶咚的一下放在书桌上。

    我跟长井往玻璃杯里倒了可乐,由梨子跟和泉则是倒了茶。

    「那从现在开始的两小时,禁止聊念书以外的话题。中间休息一下,两次两小时,预计大概在六点结束可以吗?」

    在做好准备后,由梨子就发挥她身为经理的技巧,提出了这天的课表。

    「OK。」和泉说道。我──大概长井也是──用在社团活动中的练习全由她一手掌控的那种心情应声答「喔」,由梨子启动了智慧型手机的计时APP。

    这天的读书会就这样开始了。

    究竟为什么周遭有人比起自己一个人念更能集中精神呢?大家都喀喀地提笔写笔记,房里弥漫著坚定的气氛,比起一个人念书时还要更有进展。

    经过三十分钟左右,长井「欸」了一声向我搭话。

    「这句要怎么翻译?」

    长井在习作本的英文上头,用自动铅笔画下线给我看。我停下自己念书的手,望著题目。是有好几个关系代名词,构造又长又复杂的文章。

    「呃,这后半部分全部跟这个Woman相关,所以从这边开始翻译比较……啊,可是这个One是指什么呢?」

    「不是单纯的『一个人』对吧。」

    「究竟是怎样呢?」

    对长文感到混乱,被小地方绊住,我们两人发出「唔──」的低吟,随后和泉突然抬起头低声问道:「怎么了吗?」

    「和泉,你能翻一下吗?」

    我拿起长井的习作本,为了让和泉看换了个角度放,指出问题所在的地方。

    接下来她没有深思也没有吞吞吐吐,而是很流畅地将英文翻译。

    「喔。大概就是那样。谢谢你,和泉同学。」

    从旁听到的长井发出了声音。

    「和泉你好厉害。」我也略感吃惊地说道。

    「不客气。」和泉面带微笑道。

    尽管她看起来不是书呆子,但有名的升学学校似乎不是白读的,仔细一看她所用的英文课本跟我们的不一样,日文更少英文更加密密麻麻,是令人觉得高了一个档次的东西。

    在那之后我们一遇上什么难题就会问和泉。她会立刻把我们想知道的东西教给我们。

    在我们三人同心协力之下,应该说基本上都是和泉在教我们的期间,由梨子一直在用麦克笔画线、在笔记本上写字,独自一人念书。

    「谢啦,和泉。」

    「不客气。」

    为了让和泉教而接近她的我,离开她身边重新坐回坐垫的时候,忽然跟在坐在我斜前方的由梨子视线相交。

    由梨子手上拿著饼乾,感觉像是在盯著我看。她啪的一声把和泉做的星形饼乾尖端部分咬了下去。

    那之后过了一阵子,由梨子设置的闹钟响了。她随即把手伸过去按停。我们后来再稍微念到一个段落,就搁下了笔。

    我跟长井重重喘了口气。让精神紧绷的气氛迅即缓和下来。和泉也把笔收进圆筒形的笔袋里,喝了口茶。继而在她旁边的由梨子说:「有个注意事项。」

    「健一和长井,不要狂问和泉同学问题。」

    「咦,为什么?」

    我跟长井大喊后,由梨子说:

    「因为会减少和泉同学念书的时间嘛。只有想破头都还不知道的时候再问啦。」

    「呜,说得也对。」

    长井嘀咕道。

    虽然我觉得没有占用她那么多时间,但造成和泉的负担,我觉得很过意不去,于是我们向和泉道歉。

    然而她却带著苦笑答道:「不要紧,教你们也能让我得到收获。」即使如此,由梨子还是有点不高兴。

    ☆ ☆ ☆

    下午的时间里天色渐深,照进窗户的阳光逐渐带上色彩,当第二次的两小时结束已接近六点之际,已是一片夕阳红。

    由梨子的计时器一响,我便重重吐了口气。尽管中间有休息一下,但毕竟还是念了四小时,头脑很疲倦了。

    「啊──好累。」

    由梨子双手交握向前直伸,像在做伸展一样。在她对面的和泉轻轻阖上笔记本,长井则是用手在揉太阳穴。

    果然大家各自都很累了吧,所有人或是喝茶,或是把手伸向剩下几块和泉做的饼乾,喀滋喀滋地嚼著度过这段时间。

    不久之后由梨子伸展完背肌,向大家提问:「大家怎么样,有进展吗?」

    「大有进展。」长井还另外回答道:

    「和泉同学的教导大有帮助,谢谢你。」

    「哪里哪里。」

    长井向她道谢,和泉用一如既往那种和善的感觉轻轻摇头。

    由梨子把杯子里剩下的茶喝完,开口询问大家:「接下来要怎么办?已经把所有预定做完了,要解散了吗?」

    「因为机会难得,我有种想再打一下延长战的感觉,坂本你们方便的话。」

    长井如是说,又望向我说了声:「如何?」。

    「我没问题,我们家是八点吃晚餐。那和泉呢?」

    「我也是,放马过来吧。」

    她用让人觉得不知道从哪儿学的答案回覆,虽然神情看起来有点疲倦,但是仍在微笑,感觉还很从容。

    「那就休息十分钟,再稍微打一下延长战吧。」

    由梨子说出结论以后,在我书桌上的手机响起震动的声响。起身一看萤幕,上头显示哥哥的名字。

    「是我。有什么事吗?」

    一接起电话,就听见哥哥用轻浮的声音回我说:『你现在有空吗?』

    「我现在在念书准备考试。」

    『你在做很无聊的事呢。』

    「托你的福。」

    听见我的话,哥哥短短地噗哧一笑。

    『算了,晚点要是有时间的话,要不要去吃饭?也找里奈一起。』

    我望向大家。由梨子似乎很在意我的电话,她的视线一直盯著我这边看,长井在跟和泉聊些什么。

    「……由梨子还有一个社团的朋友也有来。」

    『什么嘛,在办读书会啊──四个人左右也没关系喔。叫大家来吧。我现在拿到临时收入,口袋满满。』

    「你做了什么新工作吗?」

    『哎呀,这阵子上了个广播节目。』

    他爽快说出口,我差点要用「是喔──」那样的反应回他,但仔细一想那不是挺厉害的事情吗?于是我慢了一拍吓了一跳说:

    「真的假的?那种事你从来都没提过啊。」

    『告诉别人实在很羞耻,所以我就没说。况且妈妈说不定也会担心。』

    「……嗯,也是啦。不过那是什么样的节目?」

    虽然没到电视那么主流,但广播仍是大众媒体。一瞬间爸爸那时候的事闪过脑海,讨厌的感觉让我心脏狂跳。

    『不是像爸爸当时那样子的言论,你不用担心。话说像我这样的硕士生,才没有那么大的影响力。只是在轻松的情报节目上,有个关于年轻人文化的专栏,我被找去当一次性的客座评论家。从纯文学到次文化系的内容,稍微说些青年层能接受的文艺话题。播送地区也只有关东的一部分。』

    「这样啊。」听见哥哥用满不在乎的语气讲,我才放心地答了声。

    『总之那件事下次再说。要去吃饭的话,在三十分钟内给我个回音。我七点左右想去。』

    「收到,我问问看。」

    我按下结束通话的按键,将智慧型手机放在书桌上。

    「是隆一吗?」由梨子立即问道。

    「真亏你知道耶。」我开口应答。

    「从你的口气之类的就觉得是。是讲什么事?」

    「他似乎在问我要不要去吃饭。我跟他说有朋友来,他说可以一起去,他好像要请客。」

    「真的吗?可以吗?」

    「听说他因为临时收入所以口袋满满。要去吗?」

    我开口询问由梨子,和泉和长井似乎在途中听到了这件事,所以我也同样询问了他们。

    由梨子跟和泉虽然有点谦让,但仍旧想去,然而长井却明确表示「不,这样对坂本的哥哥不好意思,不必了」谢绝掉了。

    「你用不著客气没关系。我哥的社交能力真的很强,应该说他是就算跟不认识的人吃饭都不以为意的人。」

    「就是说啊,长井。健一的哥哥是个好人喔。」跟哥哥相识的由梨子也从旁帮腔。但他依然回答:「不,这次就算了。我家大概会准备晚餐给我。」这也不需要勉强,于是我说了句知道了,结束了话题。

    「那我就联络他说由梨子跟和泉要去。」

    我再次拿起智慧型手机联络哥哥。

    后来的三十分钟里,我们各读各的,然后就结束了这天的读书会。

    「那我要回去了。今天多谢啦,坂本、和泉同学,还有森也是。真的是大有进展。能一起用功真是太好了。」

    我也回了声「嗯」,和泉则是回「我才是」。果然和泉也有一定的社交能力,一起过了半天,她跟长井也在某种程度上相处得似乎很融洽。

    他开始收拾随身物品,在途中喊了声「对了」,接著把手伸进口袋。紧接著用在察言观色的感觉向和泉提问:

    「和泉同学,方便的话,能告诉我联络方式吗?」

    彷佛察觉了什么似的,由梨子用「哦~」的那种感觉望向长井。

    「咦,啊,嗯,可以喔。」

    纵然有些不知所措,但和泉还是拿出了自己的手机。

    「谢谢。」长井交换完联络方式后,面露微笑道谢。

    「不客气。」和泉也和善地回应他。

    看见他们两人交换联络方式的时候,我又感受到了之前曾经几次有感的那种类似不悦的心情。心痒痒的,有些无以名状的感情。

    那之后我把拿著随身物品离开房间的长井送到了玄关前。

    也许直到中午覆盖著天空的云朵已经飘走了,刚进入七月的傍晚天空,被夕阳染成一片红霞。

    「再见了,坂本。」

    「嗯,下次见。希望你成绩进步。」

    我挥挥手那样回应他。

    长井出了我家大门,朝公车站的方向走。

    他是我打从上了高中,关系最好的朋友。尽管足球踢得不错,功课也好,可是他从不曾自傲过,我认为他是个好人。

    然而望著他渐远的背影,我心中方才那种萌生的奇怪情感似乎也跟著收敛,不免觉得自己实在是个令人讨厌的家伙。

    我没有直接跟和泉交换联络方式,我们只是互相知道电话号码而已。邮件也是既然没寄过,就不会知道她社群软体的帐号。因为住在一起,只要能打电话就足够了。

    他知道我所不知的一部分和泉,这件事不知怎的让我觉得厌恶。

    如今我一清二楚了。

    先前由梨子指出我不想让其他男生知道和泉,是说对了。

    对于连我自己都无法理解的荒谬想法,我自然地叹了口气。

    ☆ ☆ ☆

    七点以前,哥哥骑著在附近行动用的机车来到家里。听到引擎的声响,我马上就知道是哥哥来了。我走到楼下,在对讲机响起的同时打开玄关的门。

    「唷,健一。」

    哥哥一身黑色V领衫搭紧身牛仔裤的装扮。虽然比起往常要稍微成熟,但从敞开的胸口能窥见银饰,还是很像个轻浮男。

    「要进来吗?」

    我这么一问──

    「不,在这里就行了。」

    他搔搔自己的后脑杓。

    「妈妈她现在人在,要叫她来吗?」

    「嗯──哎呀,都可以啦。」

    也是因为先前聊天的内容就试著那样提议,然而说话总是很乾脆的哥哥,却给了个很含糊的回答。

    就在我想反正也没差,正要去叫和泉她们而转身的时候,妈妈从家里穿著凉鞋走了出来。哥哥看到这副景象,「呃」的一声皱起了眉头。

    妈妈双手扠腰,突然用发怒的口气说话。

    「隆一,半年没见到你是去做什么了。打电话也不接,去找你人也不在。」

    「啊,妈妈,好、好久不见……」

    在红色夕照照耀,植物们因风摇曳,凉爽的傍晚庭院前,妈妈大约相隔半年跟哥哥开始对话。他们会进行怎样的对话令人很感兴趣,于是我便留在现场。话说妈妈原来去过阿隆的家吗?

    「今天我想跟健一去吃饭然后就来接他了呢……对了,如果方便的话,可以借我车子吗?因为我要带里奈她们去……话说不如妈妈你也一起来吧?我请客喔。」

    妈妈没有回答,她从上到下审视哥哥的打扮后说:

    「你又穿那种叮叮咚咚的衣服,研究所那边还顺利吗?」

    「嗯。夏天要参加国内的研讨会,正在做准备。」

    「这样。钱的方面没问题吗?」

    「还过得去。参加研讨会的费用,包括旅费在内由大学支出,因为是暑假,我也会去当补习班的老师。」

    「真的吗?」

    「真的啦。我一个人的生活费这点钱可以自己赚,因为有打工薪水和稿费,我每个月都有盈余,完全没问题。」

    「算了,既然顺利的话那就好。」

    接著妈妈用锐利的眼神牢牢盯著哥哥。

    「我从健一那边听说了很多事喔。我还不想当奶奶,所以不是很想听到那种话题。」

    他「呜」了一下,瞬间语塞。

    「──这个嘛。我有实施分好几种阶段的对应方法……关于那方面,保证今后能万无一失……」

    他是想要开玩笑吗?当哥哥嘿嘿笑著回答出类似发生了丑闻的企业道歉文那样的话,妈妈便瑟瑟发抖。

    「你这笨蛋!这花花公子的个性是像到谁啊。自以为是也要有个限度啊!」

    当她大喊出声,哥哥轻佻的笑意顿时化为「糟糕,她生气了」那种感觉的苦笑。能让总是从容不迫的哥哥这样无言以对,大概也就只有妈妈了吧。

    「健一,你别发愣,快把她们俩带过来啊。」

    为了逃跑,他开口催促我。

    「嗯。」我含糊地答了声,回到了玄关。

    和泉和由梨子收拾好随身物品,两个人坐在客厅的沙发上。由梨子拿著放有念书用具的白色托特包,和泉则是斜背一个咖啡色小包包。没有点灯,在一片昏暗中,只有窗户照进的红色夕阳,照在桌上的水壶和玻璃表面上,光线朝各个方向反射出去。

    在等待的期间,她们两人又说了些什么呢?然而当我打开客厅门的时候,两个人却是默默无言地并排而坐。

    「阿隆来了。」

    我一开口,由梨子她们就点点头同时起身。拉好衣服的袖子、用手梳拢头发,迅速地打扮整齐。

    「你们聊了什么?」

    我向她们两人提问,由梨子用有些粗鲁的口吻说道:

    「……她跟我说健一在家里的丢脸事。」

    我忍不住发出一声「咦!」。

    「和泉,这是真的吗?」

    我一问,她一瞬间视线迅速投向由梨子,之后面露恶作剧的笑容应答。

    「是真的。」

    「不会吧。我自认没做过那种奇怪的事。」

    当我那么一说,和泉就呵呵呵地笑了出来。

    「像是教我玩游戏啦,在家里处处关照我啦。」

    「什么嘛。那些并不是什么丢脸事吧!」

    我一说完,由梨子表情毫无变化,一脸严肃地忽略我所说的话,用公事公办的语气说道:

    「隆一还在等吧?我们快走吧。」

    由梨子就这样走出客厅,在玄关前穿上蓝色的包鞋,和泉也坐在她身旁,穿上很有夏日风情的编织凉鞋。

    当我们三人来到外面的时候,哥哥跟妈妈还在说些什么。

    「喔,在这边,由梨子、里奈。」

    哥哥为了摆脱妈妈的话题,视线投向我们这边。

    和泉很快点了下头,由梨子则是很亲近地对哥哥说:「隆一,好久不见。」当我们出现之后,妈妈就闭上嘴巴,从哥哥面前后退一步。然后像是抱住双肘那般双手环胸对哥哥说:「偶尔要露个脸啊。」

    「我知道了。」他点了点头,接著妈妈望向我们这边。

    「由梨子和里奈也是,要当心这个男人。」

    妈妈这句话让哥哥焦急地说:「等一下啦。」

    「没想到你认为我会对高中生出手耶。」

    「如果是你说不定有可能。」

    「真过分,我再怎样也不是那么道德沦丧的人。」

    「你还好意思提什么道德啊。」

    「别看我这样,好歹我念的还是公共哲学。」

    哥哥跟妈妈眼看就要吵起来的对话,让由梨子跟和泉两人目瞪口呆。

    「妈妈、阿隆你们都节制一点……」

    我介入其中,尽管微微鼓起脸颊,妈妈还是就此作罢。然后她走向玄关,很快再次出来,将车钥匙交给哥哥。

    「开车要小心喔。」

    哥哥说了声「谢啦」跟著接过钥匙。

    妈妈站在玄关前说:

    「那下次见了,由梨子,里奈也是,晚点见了。」她对由梨子跟和泉说话。

    「好的,今天叨扰了。」由梨子恭敬地低头。「那我出门了。」和泉则用笑吟吟带著雀跃的表情说。

    之后妈妈回到家里,哥哥发出松了口气「呼」的一声。

    「跟妈妈久违的对话如何?」

    「半年没见,话很难说出口呢。」

    哥哥用像咬碎了苦涩东西的样子说。比起自家人,多数时候只有表面上来往的旁人更容易对话。意外的是,哥哥的弱点大概是自家人吧。毕竟他现在就满怕妈妈的。

    「那么……」他的表情又变回以往的笑容满面,脸朝著我们的方向说。

    「想吃点什么?里奈你有什么想吃的吗?」

    和泉泛起一抹微笑,但还是有点客气地摇了摇头。

    「我吃什么都行。我并不挑食。」

    「那由梨子呢?」

    「……肉。」

    不知为何从刚刚就低著头的由梨子,用难以听清楚的声音嗫嚅答道。

    「啥?」

    当在一旁的我反问之际,由梨子骤然抬起了头。

    「我想!吃肉!」

    突如其来的大喊,让哥哥的表情变得目瞪口呆。就在旁边的我也吓了一跳。这家伙就那么想吃肉吗?

    「那我们去烧肉店吧。」

    听见那个提议,和泉双眼放光说了声「烧肉」。

    「我还不曾去过。」

    「OK。我记得车站前有一间店,就去那里吧。」

    决定好目的地,我们就搭上了自家的轻型小客车。

    ☆ ☆ ☆

    哥哥把车子停在位于站前道路的烧肉店停车场。过了七点,街道笼罩在一片天色甫黑的幽暗之中。然而或许因为也是回家时间,车辆众多,车头灯跟尾灯把道路照得灯火通明,人行道上也是人潮多多。骑著脚踏车的高中生点灯奔驰,上班族背著公事包大步疾行。

    「很好,我们走吧。」

    一个倒车俐落地停好车的哥哥,拔掉车钥匙那样说道。坐在后座的两个女孩子打开车门,坐在副驾驶座的我也来到外头。热气似从外面的柏油窜起那般,是个闷热的傍晚。

    高空上的云,在太阳下山过了一阵子以后染上晚霞的色彩,尽管街上一片昏暗,空中尚且残留微微苍蓝,在高处飘浮的云染上一片深红。

    我们四人进入店里,店员姊姊将我们带位到禁菸区的包厢里。我跟哥哥并排坐,由梨子跟和泉则坐在我们的对面。由于是晚餐时间,来了很多客人,店里充斥著烤肉的声响以及香气。

    店里的空气有些烟雾弥漫,贴在墙上的大楼海报跟菜单,染上些许像是咖啡色油污的污渍。

    桌子的正中央挂著圆网,下头横排著滚来滚去的木炭。旁边放有各种酱汁、调味料、小碟子和免洗筷,隔著窗户可以看到夜晚的街道。

    和泉轻轻地「哇~」了一声,她到处东张西望,环视第一次来的烧肉店。身穿围裙的店员姊姊,把四份装水的玻璃杯跟湿纸巾放在桌上,在桌子正下方烤网的木炭点火。炭火的热气缓缓上升,和泉一言不发又兴致高昂地凝望著烧红的木炭。

    「要点什么呢?」

    哥哥把菜单放在烤网旁发问。

    接著看点燃的木炭看到出神的和泉,「啊」的一下回过神来,谦让地答了句「那就交给你决定吧」。

    由梨子则是只要能吃到肉什么都行,总而言之点了一份菜单中有四人份各种肉类和蔬菜,加上饮料无限畅饮的「家庭套餐」。

    「健一,你去拿饮料来。我要喝可乐。」

    跟店员点完菜以后,哥哥很快就叫我去跑腿。毕竟是被人请,所以我就老实地点头了。况且让由梨子负责这个任务,说不定又会被她恶整。

    「我知道了。由梨子跟和泉你们要喝什么?」

    「我也要可乐。」

    「那我就喝点茶类……」

    从傍晚以后就变得有些稳重的由梨子谦让地回答,和泉则是保持一贯客气的感觉回应。

    「收到。」

    我离开包厢的位子,在烟雾弥漫的店里行走,前往饮料自助吧所在的地方。我在玻璃杯里倒进四人份的饮料,放上托盘回到位子上。

    之后肉送了过来,至今一直保持稳重的由梨子开始狂烤肉然后吃掉。配上腌了甜酱的肉类一起,大口大口拚命扒饭。

    第一次吃烧肉的和泉战战兢兢地用烤肉夹把肉放在网子上,每当油滴落到木炭冒出火花时,她就会「呀!」的一下真的吓了一跳。「里奈你怕过头了啦。」哥哥感觉很有趣地望著那幅景象说。和泉笑笑答了声:「可是……」看样子她很享受第一次的吃烧肉体验。

    但我苦恼著和泉的这种表现,说不定会被认为是「在勾引人」,因而看向现实主义派的女生由梨子。不过由梨子的表情没有特别变化,精神集中在烤肉之上。只有一支的烤肉夹让给了和泉,我们其他三人则是用筷子挟肉,排满整个烤网并且翻面。

    在肉类少了一半的时候,由梨子嘀咕著「我还要一碗饭」,随后按下服务铃。这间店的白饭续碗是免费的。

    「由梨子,你还真能吃。」

    哥哥语带钦佩地说,紧接著由梨子有点害臊地用手挡住了嘴巴。

    「今天念了很多书,肚子饿了。」

    「肉类加碳水化合物的组合会肥喔。」

    我嘟哝道,她似乎因此被惹火。

    「啰唆!没差啦,等考试结束后,我也会在社团活动里踢球!」

    「这样啊。」

    在我们进行那种互动的一旁,和泉手上正拿著碗,笑眯眯地咀嚼米饭。

    大概过了一小时,用大盘子盛装的一大堆肉类全都吃完了。盘子上已经只剩下肉油和蔬菜碎屑。

    我跟哥哥最后一道点了迷你石锅拌饭,和泉点了小份冰淇淋当甜点。然后由梨子则是──

    「我还可以继续点肉吗?」

    「你还要吃肉啊。」对于名副其实充分发挥肉食系本领的由梨子,我也只能用傻眼,准确来说是带著惊叹的感觉开口道。

    「因为我喜欢肉嘛。」由梨子做出回应,并且望向阿隆的方向。他或许是觉得有趣吧,摆出一副像在说「好喔,尽管吃吧」的感觉微笑。

    「谢谢你,隆一。」由梨子用丝毫不见疲惫的表情按下服务铃,连同第三碗白饭,追加一人份牛五花。

    ☆ ☆ ☆

    用餐结束以后,我们离开了店家。湿气中隐约有种植物的气味,夜晚的凉风吹拂而过。初夏夜晚的气息,让由于烧肉而发热的身体觉得很舒服。

    由梨子跟和泉对哥哥说了声「多谢款待」。

    「不用客气,比起跟健一两个人一起去愉快多了。」

    哥哥嘴上那样说,打开了车门的锁。

    「由梨子,我直接送你回家可以吗?」

    「啊,嗯。谢谢。真是太令人高兴了。」

    「收到。」

    跟来的时候一样,我坐在副驾驶座上,两个女孩子坐在后座。发动引擎打开车头灯,哥哥把车子驶上车道。

    穿越由于亮灯的招牌、商店、餐厅泄出的灯光而变得五颜六色的站前道路,进入只有一盏盏路灯孤独闪烁的安静住宅区,一抵达由梨子家门前,哥哥就停了车。

    「到了喔。」

    哥哥朝著后方说,由梨子应了声「嗯」,随后把放在大腿上的托特包背上肩,打开车门。

    「再见,谢谢你了,隆一。」

    说完她下了车,而和泉打开窗子说:

    「森同学,今天谢谢你了。下次见。」

    和泉一对由梨子那样说,由梨子便露出就她而言相当罕见,令人觉得端庄的微笑,向和泉轻轻挥手。

    从由梨子家到我家,开车的话是马上会到的距离,哥哥慢慢开在小路上,把车子停进位于前庭没有屋顶的停车场。

    「再见,就在这里散会吧──健一,帮我把车钥匙还给妈妈。」

    下了车,哥哥把系在皮制钥匙圈上的车钥匙交给我。和泉在我身旁轻轻颔首。

    「隆一哥,多谢款待。我真的很开心。」

    「嗯。我还会再来玩。准备考试要加油喔。」

    哥哥带笑回答,轻轻挥了挥手。

    和泉最后很快地再点了一次头就进了家里。就在我也打算随她进去的时候,哥哥却从后头喊住我:「健一。」

    「干嘛?」

    我一回头就看见哥哥手上拿著安全帽,坐在机车上头。随后用很认真的表情看著我说。

    「你要更加关心由梨子喔。」

    「啥?」

    「这是哥哥给你的忠告。她已经不是以前跟你一起踢足球那时的孩子了。」

    「那种事我知道啦。」

    打从念小学就在一起,我跟她一起度过的时间,比起哥哥跟她相处得更久。我在好几年前早就察觉到她变了。

    「那就好。但是你真的明白吗?」

    「我可是跟那家伙相处的时间更久喔。」

    「……确实如此。不过也会有太过靠近反而看不见的事情。那方面你仔细想想看吧。」

    他戴起手上拿的安全帽。我正想问他是什么意思,哥哥却发动了机车的引擎。灯光照亮庭院的植物,在家里的白色墙壁上,描绘出复杂的花样。

    「再见,我回去了。我还会再来。」

    留下那句话,哥哥轻轻拍了拍我的肩膀,随后从住宅区的小路离开。机车廉价的排气声在附近响起,随著机车远去很快消失无踪。

    ☆ ☆ ☆

    经过一个星期,到了第一学期期末考的前一天。

    回家以后我做好晚餐跟和泉一起吃,接著开始念隔天要考的科目。

    今天没有下雨,一整天都很闷热。放在桌子上电波钟的温度显示超过了三十度,实在没办法我便开了冷气。在室外机启动声响起的同时吹起冷风,冷气下方的窗帘在轻轻摇晃。

    花上三小时左右念书复习隔天要考的三个科目,然后就过了晚上十二点。我心想小歇片刻,再努力一下吧,于是放下了笔从座位上起身。为了不给妈妈跟和泉添麻烦,我留心著自己的脚步声走下楼梯。

    我走到深夜的客厅时,只打开厨房的电灯,用白色的光辉削弱客厅的黑暗。和泉身穿薄T恤和质地似乎很柔软的短裤,一副家居服的姿态坐在餐桌前喝著水。

    「和泉,原来你在吗?」

    她点了下头,答道:「我在休息一下。」

    我从餐具柜拿出玻璃杯,从冰箱拿出矿泉水倒了进去。

    「考试是从明天开始吗?」

    和泉从背后向我搭话。我「嗯」一声点了点头,在她对面的位子坐下,一口喝下倒进玻璃杯的水。

    「和泉你是从今天开始吧──怎么样?」

    我出声询问,她便面带微笑道。

    「算是还不错。健一你考得好吗?」

    「应该行。因为先前的读书会大有收获。」

    「那可真是开心呢。之后的烧肉也很好吃。」

    「就是说呀。」我点点头,紧接著想起了读书会那天的事。最先浮现的,是和泉和长井交换联络方式的模样。

    「──话说之后长井有跟你联络吗?」

    我提出问题,和泉则是面不改色地点点头。

    「只有一次,是为了那天道谢的邮件。」

    「是喔。」

    我一边回答,一边把手放进短裤的口袋里。我的指尖碰触到一直放在里头的智慧型手机坚硬的触感。

    「……和泉,我也可以问一下你的联络方式吗?是说我都不曾直接问过你……」

    「嗯,可以喔──我去拿手机来,稍等我一下。」

    和泉毫不犹豫地点头,起身离开客厅。

    能听见她爬上楼梯克制的脚步声,连她开门关门的声音都听得见。

    我每天起床的房间跟她的房间只有几公尺的距离。但是和泉在那里怎样度过每天的时间,我却一无所知。只有传来她总是在附近的气息。

    我回想起了先前哥哥「太过靠近反而看不见」的忠告。尽管那应该是指由梨子的事,但我却在关于和泉的事上头鲜明感受到了这句话的含意。为何会问和泉的联络方式,至今连我自己也说不出一个明确的理由。总觉得似乎只是对于长井知道,而我却不知道的这种状况,感到没来由的烦躁,然后就做出了行动。并不是知道了以后想要干嘛。

    我呼的一下,吐出带著些许热度的气息。

    不久后,我听见硬质的声音下来,是和泉下楼的声响。她打开了客厅门,手上拿著一支附有红色手机壳的智慧型手机。

    「让你久等了。」和泉说著,坐回原来的位置上。

    我们在桌上交换彼此的信箱地址等等的个人资料。结束后,不知怎的对话便中断了,于是沉默降临。

    在和泉搬过来的这一个月期间,我们每天都在这里碰面。跟她在客厅度过的时间,就算不说话,现在甚至能感受到一股安心感。

    「啊,对了。」

    我忽地想到话题发出声音,「怎么了吗?」和泉侧头道。

    「哥哥先前上了广播节目。」

    「是吗?我是第一次听说耶。」

    「嗯。他说被我们听到感觉很不好意思──看这个。」

    我再次拿起智慧型手机,播放出上传到影片网站,也有写小说、带著文化人气质的搞笑艺人担任主持的广播节目并放在桌面上。因为哥哥上的是时间很长的节目其中的一个单元,我就操控进度条跳过时间。

    「大概是这里吧。」说著我的手指离开萤幕,正好听见哥哥爽朗的声音。

    『大家好,我是文艺评论家坂本隆一。』

    「哇,好厉害。是真的。」

    和泉露出笑容,发出惊讶的声音。

    『坂本先生现在不仅在研究所攻读哲学,也在杂志上发表书评及评论……』男主持人以轻快的语气介绍哥哥。至于爸爸则没有提及。

    哥哥以最近的文学作品中,近来有许多操控叙事者这种类型的作品为基础,掺杂角色消费论或反覆轮回等等带有次文化色彩的术语,轻松愉快地讲述起自己对于当今文坛的意见。

    「好厉害啊。跟我们在学校读的东西完全不同呢。健一你明白隆一哥在说什么吗?」

    「大概一半还行吧。因为我有看那个人的书评。」

    「哦──」

    在播放了十分钟左右的时候「大约就是这种感觉。」言毕我点击萤幕,让影片停止。

    「想要知道详情,只要输入阿隆的名字搜寻就会跑出来了喔。」我说。

    「我知道了,谢谢你。这很有趣。」和泉回答。

    「总觉得念书的干劲来了,我要回房了。」

    「嗯。」

    和泉带著红色拖鞋啪哒啪哒响的脚步声,离开了客厅。变成独自一人的我,斜拿玻璃杯,把剩下的水慢慢喝光。

    接著我拿起智慧型手机,凝视她刚刚传送给我的个人资料。点击她填写的社交网站网址之后,那个网页就显现出好几张和泉的照片。有我不认识的人们,和泉露出的表情也是我所不知道的种类。

    看到那些,便感觉到她似乎是在某个遥远地方的人。

    但是大概那种遥远,正是我跟和泉之间真正的距离吧。十七年来一次也没见过面,尽管是终其一生都不会见面的可能性还比较高,那样薄弱的亲戚关系,然而我们的生活却在一个月前突然有了交集。

    在这一个月里我跟她的相处变得很融洽。以这么快的步调跟谁变得友好,至今一次都不曾有过。不过在来到我家的十七年之间,和泉在哪里跟怎样的人怎么样过生活,我一无所知。

    住在同一个屋檐下的我跟她之间,有著无法迅速弥补的遥远距离。

    ☆ ☆ ☆

    铃声响起。

    当坐后面的人听从监考老师的指示回收考卷之际,教室里随即开始飘散安心与解放的感觉。

    这样一来三天的考试行程就结束了。我吐了一口气,稍微转了一下由于读书和紧张而僵硬的肩膀。

    社团活动也从这天起重新开始。尽管外面天空一片阴霾,却没有下雨。昨天也不曾下雨,所以操场的状态也没问题吧。

    「坂本,我们走吧。」

    长井斜背灰色运动提包,来到我的课桌前说。我点了下头,也迅速收拾随身物品。

    我们离开结束考试的校舍,前往传统上由足球社占领,位于室外的置物处。换上足球裤,脱掉西装衬衫,换上训练衣,然后套上钉鞋。

    已经在操场上的社员们正在踢球,橘也来了,她正在把重叠的红色角锥从器材柜搬过来。还没看到由梨子的身影。

    「和泉同学有说考试考得怎样吗?」

    换上白色训练衣的长井,从包里拿出钉鞋问道。我面向长井的方向。他依然带著一成不变的表情。大概他是无心想找个话题,就用这件事当开头吧。

    「嗯。她说考得不错。」我回答。

    「这样啊。我原本还有点在意会不会打扰到她念书了。」

    先前所感受到有如嫉妒却不明所以的情感,又再次缠上心间。我刻意抑制住说道:

    「我想并没有打扰或什么的喔。因为她说了很开心。」

    「那就好。」他一副像放下心的样子说。

    我瞧向操场,也许是累了,橘暂且将角锥放在地上,周遭的一年级生热衷于互相传球的游戏,没有察觉到橘。

    「长井,去帮忙橘做准备吧。」

    我看著橘独自一人搬著好像很重的角锥说道,他也抬起头「嗯」的一声点点头。等长井绑好钉鞋的鞋带,我们就往操场上橘的方向跑。

    「我来帮你。」

    为了协助她,长井从橘那边接过四个重叠的角锥。橘也相当高兴,表情开朗地说:「啊,长井学长,谢谢你。」

    「一年级的那些家伙,都没有人要帮忙,果然长井学长就是温柔呢~」

    「不,最初是坂本跟我说这件事的喔。」

    橘露出疑惑的神情,看著我这边说:「坂本学长吗?」

    「学长,你是吃到什么怪东西吗?还是念书念过头脑袋出问题了?」

    「我善解人意就那么奇怪吗?」

    「毕竟你是那个强烈散发出『我没打算跟任何人说话』那种气质的坂本学长嘛。即使先前坐去远征的巴士,大家都High成一团的时候,你也是一直一个人戴耳机听音乐。」

    「我才没散发出那种气质咧。」

    见到我跟橘的互动,长井泛起一抹小小的苦笑道。

    「不过坂本最近感觉好多了喔。」

    「你是指像这样吗~?」橘夸张地表现出吃惊说道。

    「我要走了。我去拿器材柜里剩下的角锥跟圆盘来。」打算体贴一下橘的我说完以后,就走向足球社放球跟角锥的小房间了。

    我们进行著一如往常的练习课表,在操场的一角,由梨子和橘在互相踢球。相对于踢得很烂又很兴奋的橘,由梨子基本上一言不发。

    过了一小时左右,就在所有人因为七月的暑气汗流浃背之际,乌黑的雨云随同潮湿的风一起飘了过来。

    雨水很快一滴滴落下。是确实会变成大雨的那种大颗雨珠。练习射门的我们随即中断社团活动收拾器材,由手上空空的社员们带回有屋顶的置物处那边。

    我跟附近的几个社员收集足球,双手拿著跑向器材室。这段期间内雨势依然渐渐变强,远方传来了打雷声。手拿练习背心的橘大喊一声「呀──」,往常那种做作女的样子彻底消失发起抖来,由梨子强行夺走那些背心说道:「明香里你先回去。」橘便回了声「对不起~」,随后朝著校舍的方向跑了。

    包括我在内的几名男社员,收集完散落在操场上的足球,由梨子也把练习背心和圆盘类的东西收纳在架子上。收拾完毕以后,社员们离开放器材的小房间,在连视野都变得模糊的大雨之中,大家发出欣喜开心的声音拔腿奔跑。我心想雨势如此还不如待在这里比较好,于是站在门口仰望天空。

    厚厚的云覆盖天空,操场有如夜晚一般昏暗。除了雨水敲打地面的声响,偶尔还会雷声大作,连丹田都为之震动。气象预报中没说过雨会下得这么大。肯定只会下一阵子,这样的豪雨很快就会停了吧。

    我抱著那种想法,将视线从空中移回地面,我随即发觉到由梨子站在我隔壁。她也看著天空。不管是头发还是衣服,全都被雨淋得湿答答。白色训练衣的布料紧贴肩膀附近透出肌肤的颜色,而且浅蓝的内衣颜色也随著隆起的胸部一起浮现,我反射性地别开了视线。

    「看样子,暂且待在这里比较好吧。」

    我一开口,由梨子没有回应,只有移动双眼望向了我。接著她踏前一步,抓住小房间里滑门的把手。

    开关不顺的那扇门,由梨子用蛮力让它发出声音动起来,啪一声迅速关上。没有电灯或任何照明的小房间变得一片漆黑。只有从屋顶或墙壁的缝隙之间映入的微弱亮光,勉勉强强能看见由梨子的样子。她转过头来双手抱胸,然后从正面一直盯著我看。

    「你是怎么了啊?」

    被她不同以往的气势压倒,我开口问道。

    「……健一,你明明对和泉同学那么温柔,对我却很严厉呢。为什么?」

    她突然之间像在盘问一般提到和泉的话题,让我大感不知所措。雷不知道打在什么地方,发出了有如地鸣的巨大声响。

    「啥?严厉是什么意思啊。」

    为了不被小房间里响起的雨声盖过,我稍微加大音量说。

    「你都叫我『你这家伙』,吃肉的时候也是,说什么会肥之类让人恼火的事。」

    「因为,那是……」

    「那是什么啊。为什么老是对她偏心。」

    「我才没做那种事。」

    似乎是忽视我说的话,由梨子一步步向前进。然后把双手放在我的胸前,猛然把体重压在我身上,我差点就要往后倒。

    「喂,别推我啊。」

    「吵死了,闭嘴。」

    由梨子更加把体重靠在我身上,正当我打算喊出「给我适可而止」的时候,由梨子用力地踮起脚尖,把脸抬到跟我同高的位置。

    那一瞬间伴随著柔和的温度,口腔里一片雨水跟汗水的味道。

    我触碰到湿润的嘴唇,在半张的口腔内,由梨子湿漉的气息传了进来。舌头和舌头微微地碰到。在口中所触碰到的由梨子的舌头,有种惊人的滑溜触感。

    时间静止了。只有一滴滴带有重量,强力敲击小房间屋檐的雨声不断响著。

    我维持这个姿势多久了呢?是一瞬间吗?还是说经过了几秒呢?

    不久后,咚的一声,我的胸口被用力推开,我全身无力一个不稳,狠狠撞上背后的架子。由梨子用非常火大的眼神,看著喘不上气咳了好几下的我。

    「就是这么回事。」

    接下来她解开马尾转过身去,打开门在雨势稍小的雨天之下跑了出去。潮湿的头发沉重地飘扬,混凝土的地板上,落下宛如雨滴的水珠。

    ☆ ☆ ☆

    雷阵雨渐渐转弱,然而由于大雨而潮湿的操场变得泥泞不堪,因此社团活动很快就解散了。我脱下湿淋淋的训练衣,用毛巾擦拭身体换上制服。然后跟社员们保持距离,独自一人抱膝凝视下著小雨的操场。

    唇舌之间还留著由梨子的触感。触碰到身体的那种柔软,伴随著彷佛现在还能感受到的生动,一次次在脑海中苏醒。相对的,对于现实的感觉变得相当稀薄,感觉甚至连空气都变得稀薄难以呼吸。现在的感觉与那时混乱交缠,我的脑子好像快变得不正常了。

    「喂,坂本,你哪里不舒服吗?」

    突然听见的声音,让我发出了愣愣的一声「咦?」,长井跟其他几个社员,用似乎很担心的神情问我。

    「……什么事都没有。」

    言毕,他们便说了声:「是喔。」尽管显露出很在意的表情,但他们还是离开了我身边。

    过了一会儿雨停了,天空急速变得晴朗。乌云散去后的天空,是甚至显现出炎炎夏日的火红傍晚天空。操场到处出现的水洼,锐利地反射阳光,高空出现淡淡的彩虹。

    社员一个接一个回家之际,我却一点都不想动,我想一直仰望那夏天的天空。

    黄色的夕照漫射在周遭,闪亮的彩虹渐渐淡去,不消多久彻底融入傍晚天空的时候,我终于站了起来。

    周遭已经没有半个人。不仅是足球社的社员,连田径社、网球社,在操场活动的社团团员们大致上都回家了吧。

    我拿著随身物品,步履蹒跚地走到脚踏车停车场,我环顾了四周,然而在比起早上数量少得多的脚踏车里,没有看到由梨子的。我把锁解开,带著沉重的心情,在傍晚的街道上一个人骑脚踏车回家。

    一到家,和泉的皮鞋一如往常整齐地成对摆放著。看见它我不知为何深深叹了口气。

    我脱掉鞋子,穿上自己的拖鞋。

    一打开客厅的门,发现灯没开,没有任何人的气息。在夏天的第一次漫长傍晚结束时,客厅整体的轮廓显得模糊,看上去像是时时刻刻就要陷入黑暗中那样。

    随后,我感觉到有人的气息。

    和泉坐在安置在门旁的沙发上。不过她的头很疲倦地倾斜著,双眼紧闭。在寂静的傍晚之中,唯独能听见她均匀呼吸的声音。

    ──她在睡觉。

    最近一直到很晚,她房间的灯都还没关。我记得她的考试也是今天结束,也许是放下心来就觉得累了吧。

    因为她就穿著制服睡著,因此裙子向上掀开了些,能窥见她的大腿。虽然说和泉总是破绽百出──我心想,唯独现在拜托饶了我吧。

    我摊开在沙发旁叠好的毛巾毯,为了不吵醒她默默地披在她身体上。

    我重重地、缓缓地吐了口气。望著睡得香甜的和泉,就觉得跟由梨子在那片黑暗中发生的事宛如是梦一场。然而与此同时,如今依旧残留的她的汗臭味,以及舌头滑溜的触感,又真实到让人无从逃避。

    我离开客厅,静静地关上了门。

    接著我在浴室里从头开始冲澡。闭上双眼就会想起她被雨淋湿的模样,令我难以呼吸。

    我知道、我明白她是异性。但是我从未如此强烈,甚至是亲身感受到她是个女孩子。水滴滴答滴答从身上滴落,卷进漩涡里成为流水的一部分,被吸进排水口。

    我离开浴室擦乾身体,换上了家居服。为了不要吵醒和泉,我用冲过澡变得柔软的肢体,尽量避免发出脚步声爬上了楼梯。

    七月漫长的太阳尚未西沉。深橘色的阳光从窗户大量照进房里,排放在书架上一大堆的书,沉浸在深深的暗影中。

    静谧的初夏傍晚,也许连时间的流动也跟著变缓了吧,感觉这夕阳好似会永远挂在天边。

    我打开窗户走到阳台上。湿漉漉的街道正在发亮。傍晚的所有色彩变成渐层点缀天空,空气炎热到像身在蒸笼里。

    某处传来蝉叫声。

    我感觉到,梅雨季已经结束了。