第二卷 第一章 在梅雨季过后
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    打从社团活动开始过了三个小时,下午的太阳就要西沉。到了傍晚阳光趋弱,终于吹起了凉爽的风,因此感觉体力上也变得轻松许多,但以比赛形式进行练习的团员们动作已变得相当迟钝。看起来是因为炎热相当疲乏的样子。

    梅雨季过去,连日以来气温都超过三十度。地表好似烧焦一般泛白又乾巴巴,操场上乾燥的沙尘在飞扬,远远望去像是由于热气在摇曳。

    长长的哨声响起。由梨子坐在板凳上含著哨子。朝校舍的时钟望去,时间恰好是六点整。

    这下子这天的练习课表就结束了。我们大家会各自做练习后的伸展运动,所以许多社员们当场坐了下来,开始伸直双脚。我也把手放在腰际保持不动,调整紊乱的呼吸。汗珠自下颚尖端滴落,让操场的沙地上多了一团小小的黑斑。我停下脚步不久以后,总觉得不管是小腿肚也好、大腿也好,现在仍旧传来几乎要抽筋的沉重疲劳感。

    「喂,赶快把那个脱掉啦。」

    混在一片蝉叫声中,我不经意听见了由梨子的声音。

    一回头只见她单手提著练习背心的袋子站在那里。白色训练衣卷上肩头,脖子上挂著哨子。袜子脱到脚踝,穿著的白色钉鞋鞋带也松开了。后脑杓绑不起来的头发被汗水弄湿,变成一束束黏在脖子上。

    「……喔,对不起。」

    我脱掉练习背心递给了她。递出去的时候我感受到练习背心上的汗渍,对那多少有点在意,不过由梨子随意抓住就一把塞进袋子里。然后在我以为她会就这么转身走掉的时候,她开口道:「我说啊。」

    「……干嘛?」

    我开口回覆,由梨子则是稍微清了清喉咙继续说:

    「今天我有些事要对你说。你先不要回家,在停车场那边等我。」

    我的视线不由自主投向由梨子的脸庞。她脸上毫无表情。对话停顿了片刻之后,她的表情没有变化,迎向我的视线。

    「……现在不行吗?」

    「嗯──并不是什么奇怪的事啦。」

    由梨子点了下头,接著匆匆忙忙地走向其他社员那边。

    ☆ ☆ ☆

    持续受热一整天的柏油路冒出的热气,使得周遭的空气为之摇晃。即使超过六点,天空依然是一片红,暮蝉的叫声响遍周遭,到会让人觉得吵的地步。

    从梅雨季结束以后到今天为止,我跟由梨子之间几乎没有对话,也没有一起回家。然而这天的回家路上,由梨子却像以前一样,一举一动都很亲切。甚至让我觉得,这一个星期以来散发出的尴尬氛围都是我的错觉,她用轻松的口气跟我谈论暑假和成绩的事。

    一进入我们居住的住宅区,由梨子忽然对我说「等我一下」,她把脚踏车停在一间小小的肉铺前,从书包里拿出钱包,进到店里以后,可能是认识的人吧,她跟柜台的阿姨开始聊天。在那段期间,由梨子也露出跟从前一样开朗的笑容。

    没过多久她拿著个袋口折起来的纸袋回来了。

    「让你久等了。」

    「……嗯。你买了什么?」

    「今天晚餐的材料。刚才来了通知,是妈妈拜托我的。有那个跟这个。」

    话说完她就从袋子里拿出了一块炸得酥酥的可乐饼。可乐饼的下半边用白纸包著。

    「这里的很好吃喔。虽然我也是最近才知道的。」

    由梨子大口咬下。

    「健一你也要尝尝吗?」

    由梨子说著便将吃到一半的可乐饼递给我。

    「不用了,没关系。」

    「你用不著客气,尽管大口吃吧。」由梨子用力把可乐饼往我这边塞。

    「你是怎么了?这个很好吃喔。」

    「你看你看。」像在喂食小狗或小猫那般,她在我面前稍稍晃动它。

    我瞧向她的神情。由梨子露出调皮的微笑。

    我心想太过于介意也不好。

    以前跟她吵过好几次架、彼此变得尴尬的时候,也总是像这样,在不知不觉间和好如初。

    我这么想著接了过来,只咬下一口。也许是因为刚起锅,不仅酥脆又有嚼劲,烫到必须让可乐饼在嘴里打转,越嚼肉汁就越是喷发出来。

    「确实很好吃。」

    我吞下可乐饼那样说道。「就说吧~」随后由梨子挂起似乎很满意的表情。

    「这个居然只要五十圆。」

    「好便宜。」

    「对吧。」

    在进行这种对话的途中,由梨子咀嚼起剩下的可乐饼,跟著将纸袋塞进包包里,再次跨上了踏板。

    「走吧。」

    「嗯。」

    她点点头,我们再一次在路上前进。总觉得话哽在喉咙里,但我还是下定决心说了声:「所以……」

    「你刚才说的事,是指什么?」

    跟著由梨子用假装回想起忘记的事那种佯装糊涂的感觉应了声「嗯」。

    「我下次可能会去你家过夜。可以吗?」

    她的语气轻快。我们之间的气氛像回到从前的那种安心感,还有因为由梨子的口气太过自然,害我差点就下意识说出「可以啊」。但我理解到那句话后,带著慢了一拍终于到来的惊讶情绪反问她。

    「什么?你刚刚说什么?」

    随后由梨子啧了一声。

    「我要跟和泉同学一起玩。当然晚上我也会睡她的房间。你在著急什么啊。」

    说出那些话的由梨子,用傻眼的冷淡眼神望向我。

    「……你跟和泉有做过那种约定吗?」

    「嗯。前阵子我联络她,她说只要健一跟阿姨答应就可以。」

    「……这样啊。」

    「所以说到底怎样啦。我去会造成你的困扰吗?」

    「是不会。」

    「那我下次就打电话给阿姨。请多关照喽。」

    不久后到了由梨子的家门前。她说了句再见,接著从脚踏车下来进了家里。她微卷的发丝轻飘飘地摇来晃去。

    以前她就像是我的手足一般,我自以为对她的事无所不知。由于亲哥哥和我相差六岁,反倒是跟我同年的由梨子,感觉和我更亲近。可是自从那天以后,她究竟在想些什么,如今我完全不明白。

    ☆ ☆ ☆

    家里的大门还锁著,和泉似乎还没回来。我开锁进入家里,直接前往我位于二楼的房间。

    我把随身物品放在地板,倒在自己的床上。床单感觉凉凉的,对于从今天起一个月以上的期间不用上课,我感到不可思议。从明天起不必每天早上早起,遥不可及的暑假如今就在眼前,第二学期开始以后的一个月,还以为永远都到达不了。我忽然有种自己被丢进辽阔空间的那种无事可做的感觉。

    我横躺在床上只伸出手,从放在床下的书包里拿出文件夹,再次凝望夹在里头的通知表。在十阶段评分中,占据栏位的大致上都是七、八分。虽然不差,但因为我们学校绝对不是水准很高的升学学校,就这个数字倘若要上大学的话,得再努力一把才行。听说高二的夏天很重要,想到前途就感到心情有点忧郁。

    我将通知表放回文件夹里,叹了口气。接著口袋里的手机震动起来。我一拿起看向萤幕,是妈妈寄来的邮件(妈妈联络我不会用社群软体,而是使用邮件)。

    看过后发现内容是希望我代替她出席晚上七点的居委会会议。很麻烦……我虽这么想,不过只需出席听讲拿分发的东西回家就行,于是我回了句「我知道了」。一看时钟已经超过七点,没时间了,我便下床从制服改穿卡其裤和T恤出门。骑脚踏车五分钟就能抵达目的地公民会馆。

    今天是天气晴朗的日子,阳光还顽强地不肯消失,为浮在空中厚重的积雨云染上淡淡的红。

    ☆ ☆ ☆

    就像妈妈说的,会议就只需要坐在位子上真是太好了。居委会长在闲话家常之余,宣读并说明关于夏日庆典准备步骤而分发下来的资料,大约一小时后就散会了。

    纵然不过是那么点时间,可是几乎没有熟人,我待得很不自在。

    我心想终于能回家了,从位子上起身,匆匆大步走向传来高龄者谈天说笑话声的公民会馆出入口。因为是附近有保育林的地方,走到外面便飘来一阵夏日的青草味。太阳已经下山,附近已是一片漆黑。

    我骑著脚踏车回家,在昏暗的路上,我发现和泉在漫步。

    她穿著制服肩上侧背著书包,单手拿著超市的袋子。修长的双脚在黑暗的夜色当中受到附近的路灯照耀,看上去比往常更加白皙。

    「和泉。」

    我从后方向她搭话。她抬起头「啊」了一声,露出了小小的笑靥。

    「我回来了。」

    「欢迎回来。你去了哪里?」

    「我去买晚餐的材料。先前伯母用邮件把清单传给我了。」

    和泉稍微提起塑胶袋回答我。

    「──我帮你拿东西吧。」

    我一这么说,和泉便停住不动,「咦,可是……」她的举止看起来是在顾虑。

    「放在车篮里。」当我这么说之后,「喔,原来如此。」她似乎能够接受,便将塑胶袋递给了我。我将袋子缓缓放进前面的篮子里。

    「健一你也是出了趟门正要回家吗?」

    「嗯,妈妈拜托我代替她参加居委会的会议──看来她是把工作分摊给我们帮她的忙了。我是会议,而你是购物。」

    「不愧是做管理阶层的呢。」和泉说了不明所以的话。

    「会议都做了些什么呢?」

    「在说明这个。你要看吗?」

    我将收到的分发资料递给和泉。

    「──夏日庆典?」

    和泉的视线落在纸上说道。

    「嗯。照这种状况来看我们似乎也要帮忙,像是准备或是收拾之类的。」

    我以厌烦的情绪开口,「好像很好玩。」随后和泉不经意地如此低喃。

    「不,这感觉很麻烦吧,天气又很热。」

    言毕,她便用很有女孩子味的态度俏皮地笑著说「为什么啊~」。经过一个月,她已经不像搬来那时那样尴尬。虽说是亲戚,却有如陌生人那样相隔遥远的距离,变得近了许多。

    拐了个弯,进入我们家所在的路上。接著有只猫咪穿越道路而去。「啊,有猫咪。」和泉像在自言自语般低声道,双眼追踪著猫咪的行踪直到看不见为止。附近还没换成LED式的旧路灯周遭,有蛾在飞舞。

    我们默默无言走了一会儿,能听见我用手推的脚踏车,链条发出轻微的叽叽声。「那个……」此时和泉忽然用十分客气的口气开了话题。

    「话说,森同学说下次想过来玩……」

    冒出了由梨子的话题,让我吓了一跳。不过我努力不表现出动摇回答她。

    「……嗯。我也从由梨子那边听说了。」

    听闻此言,和泉便挂起一抹柔和的笑容说了声「这样啊」。

    「你跟由梨子变得很要好了呢。」

    「嗯。我们有打过几次电话、传过几次LINE──不过对不起,我自作主张聊到这种事……」

    「不,没关系。你不必在意。毕竟那是由梨子开口的。」

    言毕,停顿了一会儿之后,和泉只点点头嗯了一声。

    在跟由梨子的关系变得微妙的现在,我发现跟和泉说话来得更轻松,吓了一跳。

    ──明明跟她相遇才经过一个月又几天的时间罢了。

    回到家以后,我简单做了晚餐跟和泉一起吃。之后她去洗澡,我则回到自己的房间。

    即使在晚餐期间,我们的话题也是由梨子要来的事。和泉问了我诸如由梨子喜欢怎样的食物,或是在学校是不是有很多朋友之类的事。

    即使在房间里一人独处,注意力也会被拉到由梨子的事情上,一直在思考那家伙的事。我横躺在床上,凝视著天花板。

    ──就是这么回事。

    由梨子那时候确实那样说过。

    那家伙是从什么时候开始那样子看待我的呢?我们明明不是那样的关系才对,是从什么时候开始改变了呢?

    我不讨厌由梨子。应该说我没有考虑过是喜欢还是讨厌。可是──

    念国中的时候,我曾经对不是由梨子的其他同班女生有好感。假设那是恋爱感情的话,关于由梨子我至今不曾注意过那种事,也不曾对由梨子想入非非,总觉得跟那「有些不一样」。

    我无法想像跟由梨子以男女关系交往。我也不知道假如变成那样,该做些什么才好。要跟那家伙手牵手一起走路吗?要做一起吃午饭之类的那种事吗?

    一那么想,就有种无以名状的羞耻搅乱内心,让我想在床上打滚。

    此时手机短暂震动了下。我反射性想到说不定是由梨子而吓了一跳,然而是和泉传来的。

    社群软体APP的对话画面中,只写了「我是里奈」。我抬起头看著自己房间的白色墙壁。和泉就在这个方向的几公尺前方。明明只要稍微走几步就能说上话,我心想她究竟是怎么了。

    『怎么了?』

    『难得交换联络方式了,却一次都没传过,所以就传传看了。我刚刚洗好澡,你可以去洗了。今天我有试著放了前阵子跟伯母去香氛店买的入浴剂。』

    接著我回了句「我知道了」。很快地,手机再次震动。

    看见萤幕我感觉心脏弹起了一公分,太大意了,这次是由梨子传来的。

    『我想二十八日去健一你家,可以吗?我会先徵得和泉同学还有阿姨的同意。』

    我双眼投向挂在墙上的日历。

    从那天到三十日为止都没有社团活动,隔一天的二十九日有居委会的夏日庆典。换句话说,由梨子多半也会一起去吧。

    我只打上一句「知道了」就放下手机。

    随后我前往浴室,脱衣间里充满入浴剂的柔和香味。

    脱掉衣服,用香皂清洗身体,泡进浴缸里。热水的温暖与柔和的香味轻盈地包围身心。有种得到温柔疗愈的感觉。这种香味是和泉的香味。靠近她的时候也会轻盈地飘散出那样的气味,进入她房间的时候,她也有放香味柔和的芳香剂。

    总觉得她的香味似乎随著温暖的热水,一起沁入了我的全身。

    ☆ ☆ ☆

    隔天暑假便开始了。

    早上九点下楼到客厅时,明明是假日,和泉却已经完全梳洗完毕。穿著短袖白T恤、黑色短裤,头发梳拢到一边绑成马尾。似乎是要出门去哪里,她的脚边立著来到我家那时背的后背包。

    「你要出门吗?」

    我开口一问,和泉嗯一声点了点头。

    「我打算去图书馆。」

    「是去看书吗?」

    「应该说我想念书……不从第一天抓好步调,就会乱七八糟了。」

    和泉用不知为何像在辩解的口气,难以回答似的启齿道。那个答案令人有些惊讶,不愧是就读知名的升学学校。这么有自觉的人,我想在我们学校几乎没有。

    「你真了不起。」

    我不由得脱口而出,和泉则是摇摇头说没这回事。

    「我只要读书觉得腻了,也会听听音乐,并没有念得那么认真喔。」

    「不过我的周遭没有这种人。你真厉害。」

    「没有啦。我都不得要领,如果我不慢慢地一点一点念,马上就会被聪明伶俐的那群人拋在后头。」

    和泉话声刚落,便从椅子上站了起来。

    「我差不多该走了呢──对了,话说健一你午餐打算怎么办?」

    「我还没想……今天的社团活动是从下午开始,所以我就在家里吃一吃吧。」

    「那要我买点什么回来吗?爱子之前告诉我有间好吃的面包店。」

    「原来如此。」

    「嗯。你有何打算?」

    「那可以麻烦你吗?钱我之后再给你。」

    和泉说了声「收到」以后,便背起背包说「我出门了」离开了客厅。我听见了她穿鞋的声响,还有门开关的声音。

    暑假期间社团活动练习的频率,大约是一个星期三天到四天。

    今天也是从下午开始有社团活动,之后会跟由梨子碰面。

    透明的阳光照入窗户。我有种彷佛那些光芒将早晨微温的空气逐渐加温的感觉。

    ☆ ☆ ☆

    那天下午,我在练习前出现在操场上,独自一人颠球之际,由梨子从背后拍了我一下说「你好」。击球点因此出现偏差,球掉到了地面上。

    「吓死人了。」

    一回首只见由梨子噗哧地笑了。橘也在她身边,用往常的那种开朗表情朝我点了一下头打招呼。

    由梨子捡起我落下的球颠球,让球在我脚边轻轻飘起,站在我对面。我认为她应该是想一起踢,踢了几下球以后,我就还给由梨子。她又颠了五下球,接下来说了声「换明香里了」就将球传给旁边的橘。

    「咦?我吗?」

    橘朝著球伸出脚,然而她控球失误。球打到脚踝附近,滚呀滚地滚出去了。

    「真是的。这种的我还不会啦~」橘说著就去追那颗球了。看到她那副模样,由梨子对我说道:

    「明香里最近在练习足球。颠球也是最近感觉能稳定超过十下了。」

    「──咦?这样啊。」

    「虽然像刚才那样要在空中控球似乎还很困难,但是肯定在不久之后,就能帮忙做点热身,或是在射门练习时帮忙喂球之类的。」

    「真的吗?橘她?」

    「嗯。机会难得,就想让她学会踢足球嘛。只要习得基本技巧,也能踢室内足球之类的,所以我就开始慢慢教她了。」

    「原来如此。」

    随后身为顾问的老师坐在板凳上找由梨子过去,她便大声回应并朝那方向跑去。我看著她的背影,这时橘轻轻踢著球走了回来。

    「你们刚刚好像在说我的事?」

    「嗯。由梨子说你会颠球了。」

    「是的。目前最高纪录是十八下。」

    「已经那么多下了啊。」我说。即使是男生,初学者要到能超过十次,也需要花点时间。「嘿嘿嘿」橘听见以后腼腆地笑了笑。接著她面向板凳方向,瞥向正在奔跑的由梨子那边说:「──学长姊你们似乎和好了呢。」

    「咦?」

    我不禁看向橘的方向。不知为何她好像很开心地正嘻嘻笑著。

    「最近森学姊都无精打采的,坂本学长的举止也比往常更加可疑。我就在想是不是发生了什么事呢~」

    「……不是什么大事啦。」

    尽管发生了比起吵架还要严重的事,但是被由梨子亲了这种事,不可能在这里告诉橘。

    「总觉得森学姊非常喜欢坂本学长呢。」

    橘说道。听见她这么说,我的内心深处又掀起了巨大的波涛。

    「一般来说不会对男生那样又拍又踹的啦。森学姊会那样动手动脚的男生,就只有坂本学长你一个而已──反正总而言之,你们和好那就好了。」

    橘她应该是打算开玩笑吧,她露出得意的微笑。见我一言不发,她便说著「再见了」,然后步向器材柜的方向。

    我到练习开始为止,都一直一个人做著热身运动。火辣辣的太阳烤著操场非常炎热。热到虽然有涂防晒,但受到阳光照射的肌肤仍旧感到阵阵疼痛。

    ☆ ☆ ☆

    当天我也跟由梨子一起回家。我和其他社员一起走,然后在校舍里跟从鞋柜区走出的由梨子及橘撞个正著,于是乎就这样自然而然一起离开学校。途中我说了要去书店一趟以后,她也跟了过来。

    我进入在回家路上、附设影音光碟店的书店之中,前往参考书的区块。跟著由梨子似乎很意外地说:「咦~健一,你要念书吗?」

    「嗯。我也已经是高二生了。最近会开始考虑考试之类的事。」

    「你从国三之后就没买过参考书了呢。我是不是也该开始念了呢。」

    我想趁放假期间写完薄薄的一本习作,于是找起能够打好基础,适合我能力那种等级的书。我们彼此默默无言好一会儿挑选书籍,忽然间由梨子嘟哝似的说道:

    「──总觉得健一最近身上变得有股香味。」

    「啥?」

    她用斜眼看向这边。是往常那种睁得大大的,感觉很强势的眼神。她忽然那样对我说,我忍不住闻了闻自己袖子的味道。

    虽然我在更衣的时候有用制汗喷雾,但由于是在挥汗如雨之后,我想应该不是香味。是她的嗅觉很有个性,又或者她是在说讨厌汗臭味吗──还是说难道她有特殊的个人癖好吗?当我忍不住后退一步,由梨子突然浮现出焦急的神情,用力地拍了我一下。

    「痛!」

    其实并没有那么痛,但我反射性地压著肩膀这么说,由梨子冷冷地朝我这边看,说道:「总觉得你刚才在想很没礼貌的事对吧?」

    「不,并没有……」

    在我那样回覆以后,她哼了一声,露出似乎在闹别扭的表情。

    「现在是汗臭味喔!我刚刚说的不是现在,是期末考之前那阵子开始,总觉得你制服的味道很轻柔。我只是在想阿姨是不是换了洗衣精。」

    由梨子从书架上拿出一本新的英语参考书,开始随意翻看。

    我心底有头绪。曾经在哪里看过女性的嗅觉比较敏锐,但我实在料想不到居然连那种细节也会被察觉。

    「──和泉她偶尔会放精油还是泡泡浴球之类的进去浴缸喔。可能是用了那些剩下的热水洗衣服。妈妈也喜欢那种东西,最近她们似乎很迷,买了很多款入浴剂。」

    「──哦,原来如此。」

    由梨子翻动著参考书的书页,毫不在乎似的回应我。我却不禁觉得很尴尬。

    ──你明明对和泉同学那么温柔。

    那天都对我说了那种话,为什么她还能侃侃而谈关于和泉的话题呢。

    「她的品味不错呢。」

    由梨子的双眼落在参考书上说道。

    「……嗯。」

    「在市中心长大的果然不同呢。用字遣词也跟我们有点不一样。」

    「但是她很普通啊。」

    「嗯。我也觉得和泉同学是个好人。虽然像她那种类型多半坏心,所以老实说起初我以为或许会很难相处。」

    由梨子用毫无抑扬顿挫的声音一直说下去。我不明白她带入这个话题有什么企图。并不是在说和泉的坏话,反倒是在夸奖她,但又感觉言词中哪里带刺。

    「我要买这本。」

    我打算英语和数学各买一本薄薄的习作本,于是走向收银台。由梨子嗯了一声,也跟在我的后头走。在我结帐的期间,她在观看收银台附近的食谱书。我感到有些意外,原来由梨子也会看这种书啊。

    走出店家。我再次骑上脚踏车,在人烟稀少的住宅区道路上前进。虽然没什么对话,但当过了一会儿抵达由梨子家门口,我们俩不知是谁放慢了速度。「那就再见了。」由梨子开口道,她裙襬轻轻飞扬从脚踏车上下来,小小的手在脸部旁边摆动。

    我点点头,再次独自一人开始朝家里前进。

    即使太阳下山,空气中仍然残留著顽强的热度。骑脚踏车的时候出一身汗,衬衫黏在肌肤上,让人觉得不舒服。

    ☆ ☆ ☆

    然后终于到了七月二十八日。

    我一边看著手机上记录的购物清单,一边把蔬菜和肉类放进购物篮里。七月下半外头非常炎热,因此从超市的冷冻柜里流泻出的冷飕飕空气十分凉爽。我在前往收银台前,再一次和记录的内容对照,确认有没有错误。洋葱、鸡肉、马铃薯、绞肉……或许因为是平日下午,没什么客人在买东西,有种冷清的气氛。

    按照约定,由梨子会在今天下午两点来我家。由于是星期五,妈妈还在工作。这天的晚餐似乎会由和泉与由梨子一起做。于是乎就由我去购物了。

    我拿著两大包塑胶袋的东西,在下午最热时段的强烈日照之中,骑著脚踏车回到家里。现在可是热到光是正常骑脚踏车,就会感觉难以呼吸的地步。

    当我打开玄关的门以后,就听见两个女生热闹地在对话的声音。和泉与由梨子的凉鞋整齐地一起摆放在脱鞋处。

    我在感受凉爽冷气的同时进入客厅,和泉说了句「欢迎回来」,而在她旁边的由梨子也接著说「你辛苦了」。她们两人坐在沙发上在看某部电影。萤幕很暗,又在播放诡异的背景音乐,好像是恐怖片。

    「食材我买回来了。」

    我将两个塑胶袋放在餐桌上说,接著和泉就用遥控器对著电影按了暂停。

    「谢谢你。不好意思,明明外面很热。」

    「……不,没关系。」

    其实和泉原本提议要三个人一起去,但我觉得我们三人一起走在路上很尴尬,于是就决定自己去了。

    「在演什么?」

    我随意问了一下,然后──

    「这是去年造成话题的恐怖电影。我是在过来之前去租的,还挺有趣的喔。健一你也要看吗?」

    由梨子看著我的方向讲。她今天穿著蓝色短裤搭上白色T恤,和泉则是一袭在家里常穿的白底红色格纹的无袖长版上衣打扮。

    「不了……」

    并排坐在沙发上的两人脱掉拖鞋打赤脚。应该是涂了什么吧,和泉的脚趾甲上有一层淡粉红色。由梨子倒是似乎没涂什么,但透明又有光泽。

    「我回房了。」

    我这么一说,由梨子就微微眯细双眼说了声「胆小鬼」,然后慢吞吞地扭动身体抬起脚,在沙发上抱膝而坐。

    「啰唆。」

    我留下这句话以后爬上楼梯回到房间,一打开房门,闷热的热气迎面而来。

    热。

    我望向有温度计功能的电子钟,显示的室温也变成三十三度了。笼罩在闷热的空气之中,总觉得渗出的汗水反倒比待在外面还要多。我想在开冷气之前,总之先让空气流通就打开了窗户。

    与此同时,成群的蝉鸣声传了进来。有好几朵洁白的巨大积雨云互相交叠。阳光很强,电线杆的影子很深。就连风也带著可以说是热风的温度,然而吹著风,比起待在潮湿无风的房间里还是好多了。

    我站在窗边好一阵子,接受夏风的吹拂。闭上双眼能感觉到汗水从脸上往脖子流,一路流到嘴角之际,咸中带酸的味道在口中扩散。

    即使闭上眼睛光线也会穿过皮肤,因而视野是一片暗红色。忽然间我觉得能听见远方传来打雷的声响,但我立刻理解到那是我的错觉。我是受到汗味的刺激,回想起我跟由梨子接吻那时的感觉。双唇那种微温的触感相当鲜明。我睁开了双眼,受到强烈的阳光照射,一瞬间我的视野变成一片白色。

    我缓缓吐气,跟著关上窗打开冷气。坐在椅子上,我从口袋里拿出手机。

    『我今天可以去阿隆你的公寓吗?』

    我打好这样的讯息,传送给哥哥。他立刻回覆了我。

    『我今天会很晚回去。你有急事吗?』

    我听见楼下传来和泉「呀~~」和由梨子「哇~~」的声音。与其说是尖叫,总觉得语感中含有的高兴成分比较多。我又再次深深地叹气。连唯一的避风港都没了。我动起手指回了句「不是那样,不要紧」。我也没有哥哥住处的备用钥匙,既然如此就没办法了。

    尽管想过来写先前买的习作本,可是不时能听见的由梨子与和泉的声音令人在意,我的精神完全无法集中。于是我戴上耳机,将音乐开得很大声播放出来。

    ☆ ☆ ☆

    过了一下子,我为了拿饮料下到一楼,此时由梨子恰巧从门中走出。

    「咦,你下来啦?」

    「嗯。我来拿水。」

    由梨子应了声:「喔,这样啊。」

    「那你呢?」

    「我想借一下洗手间──欸,话说不来玩一下电视游乐器游戏吗?等电影演完以后。」

    「如果是足球游戏的话倒是有。」

    「喔,好耶。那我们三个人一起玩吧。」

    我稍微考虑了一下以后便点头同意。刚刚在楼上的期间,结果对于由梨子跟和泉她们两人是以怎样的气氛聊怎样的话题,我还是在意得不得了。

    「那就麻烦你啦。」由梨子喀嚓一声打开了厕所的门。

    我进入客厅,随后乖乖坐在沙发上的和泉把头转向我这边问:「有什么事吗?」

    「由梨子说要一起玩足球游戏。」

    「啊,我也想玩。话说回来考试结束后还没玩过呢。」

    「说起来的确是如此呢。」

    我从电视机架底下拿出游乐器,插上电源。在等待游戏启动的期间,由梨子回到客厅,再次坐在和泉旁边。我则坐在离沙发有些距离的餐桌椅上,游戏选择对战模式,我将两个摇杆递给和泉与由梨子。

    「谢啦。」

    「谢谢你。」

    由梨子用无畏的样子,和泉则以雀跃的模样接过摇杆。自从哥哥造访那时第一次玩过以后,我跟和泉一起玩过这个游戏好几次。所以总而言之,她现在不用一直盯著手边看也能操纵了。至于由梨子在念小学时,曾经常常跟队友一起玩同系列的游戏,所以应该能毫无问题地游玩。

    在选择队伍画面,和泉选了阿根廷。基于「白色和浅蓝的制服很可爱」的原因,她很中意阿根廷。和泉不管是足球的战术或什么都一概不知,所以阵型就直接用预设的。一个劲儿狂用强力的前线选手们运球突破,在除了足球门外汉外无法预测的时间点使出射门,就是她攻击的形式。

    至于由梨子则选了德国。是她从以前就最喜欢的一支国家队。

    ──这家伙是玩真的。

    由梨子连防线与前线的距离都细细调整,决定好阵型。她的双眼相当认真。

    和泉拿著摇杆的手十分纤细。跟经过日晒变成咖啡色的由梨子摆在一起,就能明显看出差异。我不由得觉得她皮肤真白。

    比赛一开始,由梨子很快地在第一轮时,透过那群前锋互相传球击溃对方防御得到分数。球一下子就射进了球网里。和泉以悠哉的模样说著「哇~森同学好厉害」,由梨子则是轻喊了声「好耶」,小小地比出胜利姿势相当开心。

    不知从何开始飘起一股险恶的氛围。

    ☆ ☆ ☆

    「呜~完全赢不了啦~」

    由梨子果然没有手下留情。在玩游戏的十分钟里,制造出七比零的巨大差距。由梨子经常会在一轮游戏中得到一分,因此持球率也超过百分之七十。也许是超乎想像地束手无策,和泉感到沮丧。相对地由梨子则是「呵呵呵~」心情相当好的样子。

    「你这家伙,对手是菜鸟你多少也手下留情吧。」

    我这么一说,由梨子就微微嘟起嘴说了声「什么嘛」。因为和泉性格稳重,我想应该没问题,但弄个不好感觉气氛会变得很糟。

    突然间我想到「这下子分明就是反过来呢」。以往我总是因为不懂人际关系和不够识相,受到由梨子的提醒。

    「呜,健一,交棒。」

    和泉说完就把摇杆递给我。接下来似乎要由我跟由梨子来比赛。由梨子还是用德国,我则是选了西班牙开始比赛。

    是听进去我的提醒了吗?还是说狠狠赢了对方一把就满意了?下一次跟和泉玩的时候,由梨子就开始放水了。我们三人就这样玩著游戏,很快地就到了下午五点。

    「啊,五点了。差不多该去准备晚餐了吧。」由梨子道。

    「说得也是呢。」和泉也面带微笑站了起来,她们俩走向厨房。

    和泉穿上挂在餐桌椅椅背的淡粉红色围裙,由梨子则从直立在沙发旁的托特包中,拿出了黄色的围裙。她三两下用手在后方打好结,头发也如同社团活动那时绑成马尾。由梨子穿著短裤围上围裙的姿态,让她看上去彷佛成了我完全不认识的另一个人。

    「怎么了吗?」由梨子回头望向我。我吓了一跳慌慌张张地摇头道。

    「不,没什么。我要回房了,不然会碍事吧。」

    「嗯,做好再叫你。」

    和泉也用橡皮筋重新把头发绑好并那样说。

    由梨子跟和泉做的晚餐菜色,是汉堡肉排、番茄莴苣沙拉与法式清汤。

    这天妈妈也比平常要早,过七点就回来了,因此我们就四个人一起吃晚餐。

    和泉与由梨子坐在我跟妈妈的对面。我们大家喊了开动,四个人便开始用餐了。分量十足的汉堡肉排淋上甜甜的酱汁,总觉得这道料理比起和泉,更像是喜欢肉类的由梨子爱吃的。

    「怎样啊?」

    由梨子开口问了我。

    「很好吃。」我回答。

    接著她得意洋洋地说:「呵呵呵,怎么样啊。」

    「这是由梨子做的吧。」妈妈发问,跟著她笑容灿烂地点了点头。

    「肉由我负责,其他则是和泉同学做的。」

    「哦~健一,你知道现在的自己有多么幸福吗?」

    妈妈对我投以像在恶作剧的目光。她想要说什么,就算是我也明白。虽然我觉得应该是那样,但由于我不知该如何反应,所以只答了句「我知道啦」,就把话题带过了。

    之后,我在想吃沙拉之际,找起了往常在用餐时会放在桌上的沙拉酱。由于其他三个人已经淋上了我想应该是凯萨酱的东西,我还以为应该在附近。此时和泉「啊」一声站了起来,打开了冰箱。

    「来,这个。抱歉,刚刚我们用完以后,我收起来了。」

    「谢啦。我正好在找。」语毕我接了过来,不经意感觉到视线的存在。

    是由梨子在看这边。我跟她一瞬间双眼对视,随后彼此又像弹开那样望向其他地方。而后她的表情立即变得开朗,开始跟妈妈聊天。

    我心想,用餐期间只是多了由梨子一个人,餐桌的气氛居然会有这么大的变化。我不习惯现场的气氛觉得很窘迫,但三名女性似乎无所顾忌,滔滔不绝愉快地聊著天。以往即使是妈妈、和泉与我三人聚在一起,也显得安静多了。今天该怎么说,感觉相当充满活力。

    「我吃饱了。」

    用完餐以后,我双手合十。

    接著当我清洗好自己的餐具想回房而站起来时,「健一」妈妈叫住了我。

    「干嘛?」

    「庆典的准备,明天是从一点开始,你别忘了喔。」

    「嗯。我知道。」

    当我回答完,由梨子便加入话题之中。

    「健一,你要帮什么忙吗?」

    「没错。我们家成了筹备人员呢。健一他要去帮忙搭帐篷。由梨子你也要参加庆典吗?」

    「是的。我打算跟朋友们一起去。话说健一,明天明香里跟长井好像也会去。去那边随便玩一下吧。」

    「长井也会来吗?」

    「嗯。就是这么一回事,请多关照啦。」

    我回了声「知道了」,在流理台洗完我自己的餐具。浴室也让和泉与由梨子先去洗澡。决定洗澡顺序的时候,只听见和泉的拖鞋啪啪作响,在楼梯那边爬上爬下拿了好几种入浴剂来。当场三个人就讨论起想泡哪种香味的话题。我好似被那种气氛反弹出去,便回到了房间。

    我按下墙上的开关打开电源坐在椅子上,自己房间的那种安静,让我呼了一口气。

    ☆ ☆ ☆

    过了晚上十点,可以隐约听见从楼下传来谈话声和电视机的声音。我寻思著浴室差不多空出来了吧,就从衣柜拿出更换衣物下到一楼。可以听见由梨子和妈妈的声音。我想去确认浴室是否真的空出来了,于是打开了客厅的门。

    「啊,是健一。」

    由梨子坐在视野中能看见门的位置,她马上就发现并且瞧向我。

    由梨子跟妈妈面对面坐,她们两人正在聊天,和泉坐在沙发上,正在用吹风机吹乾头发。她穿著红白相间的条纹T恤,还有柔软材质的短裤。由梨子则是穿著淡紫色衬衫,跟似乎也能拿来当成训练装的白色尼龙裤。

    看见那副模样,我又再次心想「这家伙是谁啊」。由梨子的头发半乾,摊开的毛巾挂在她的肩膀上。我感受到和泉刚来那时,从她身上感受到的那种性感。

    「浴室没人要用了吧?」我开口询问。

    「嗯,没问题了喔。」似乎是坐在沙发上看电视的和泉答道。

    「那我就去洗了。」

    「好~」

    我听见背后传来和泉悠悠的回应,在脱衣间脱掉衣服,一进入浴室便散发出轻飘飘的甜美香味。泡在浴缸里,有种疲惫都溶解在热水里的感觉。

    也许是因为某人才刚刚离开的关系,浴室镜子一片白茫茫。放在镜子前的洗发精和沐浴乳的罐子上头还有著许多水滴。最近虽然变得不会特别注意,但是只要想到刚才和泉还有由梨子都泡过这些热水,我就会觉得怪怪的,有种奇妙的悸动感。我急忙消除那种念头。

    ──好漫长。

    明明由梨子来玩才半天不到,我却有种妈妈、和泉跟我三个人度过的日常生活,如今已经远离我的感觉。

    泡完澡以后我离开浴室。用浴巾擦拭身体,我换上五分裤和打算当睡衣的T恤。

    用吹风机吹乾头发,顺道刷刷牙之后我离开脱衣间,一楼已经暗了下来。她们三个人可能已经回房间了吧。

    我也爬上二楼,由于暖色的灯泡亮著,楼梯一带也微微染上一片橘红。

    面向楼梯的窗户敞开著,从那里飘来晚风。尽管是半热不冷的风,但对于刚洗完澡大汗淋漓热呼呼的身体而言,感觉很舒服。

    接著我听见和泉与由梨子讲话的声音,不禁停下了脚步。

    走近和泉的房门,方才含糊的说话声轮廓清晰了起来。在木质房门的另一边,确实有她们两人的气息,并且流泻出似在说悄悄话的声音。她们两人声音很小,我无法清楚听见对话的内容。忍不住被那扇门吸引过去。

    我尽量不发出脚步声,朝那扇门走近好几步。吞咽自己口水的声音,听起来格外大声。

    然后──

    ──我在做什么啊?

    我忽然觉得很荒谬,于是背向和泉房间的门,轻轻吐出憋住的那口气。

    接著我进入自己的房间,将手机闹钟设定为早上七点放在枕边,随即关上了灯。

    ☆ ☆ ☆

    锐利透明的阳光照耀著地面。在低空的位置上,漂浮著似乎很沉重的洁白积雨云。

    夏日庆典从下午三点起到八点为止,在我们居住的住宅区公园,以及与其比邻的神社境内举行。过了中午,由梨子跟我在公园的会场里帮忙搭帐篷,和泉跟妈妈则去位于神社的营运总部帮忙。

    由梨子先回家一趟,从凉鞋换穿成运动鞋过来。今天是看起来像白色迷你裙的短裤,搭上蓝色上衣。

    我们花上一小时左右,跟其他大叔们一起搭好三个帐篷之后,流了不少汗。我从自己的背包里拿出毛巾擦拭脖子和脸上的汗水。

    环顾周遭看见树荫下有好几张长凳,于是我走向其中的一张坐下。今天是晴空万里的日子,因此上午市内就在播放注意高温的广播。阳光很强烈,激昂的蝉叫声好似在压迫耳膜。从叶缝间洒下的阳光,在地面上制造出斑纹。

    「好热~」

    由梨子用手搧脸走近并坐在我旁边。她也浑身湿淋淋、一副汗流浃背的样子。她的脖子上挂著毛巾,脸颊红通通的。也许是因为炎热,后面的头发盘得像颗丸子似的。

    「抱歉,居然还让由梨子你帮忙。」

    「没关系啦。明明健一、和泉同学和阿姨都在工作,却只有我一个人在家什么的也很寂寞。」

    由梨子那样说道。跟著她双手交握,嗯的一声伸了下懒腰。胸部的突起因而变得很明显,让我忍不住别开了目光。

    「昨天有睡好吗?」

    「嗯。虽然原本想聊到很晚,但是和泉同学出乎意料地很快就睡著了──话说她的睡相意外地很差呢。」

    「啥?」

    「我们把两床被子摆一块一起睡。晚上看到各式各样她衣服掀起来的样子。真有眼福。」

    由梨子望著我的方向那样说。

    ──各式各样?什么意思?可是既然关了灯,黑暗之中应该看不清楚吧?

    我不禁思索起那种事情。接著由梨子摇摇头,似在窥看我的神情那般望著我。

    「……我说,刚刚你思绪飞到其他世界去了吧?」

    ……答不上来,完全被她说中了。由梨子眯细双眼看向我。

    「我骗你的啦。男人真是笨蛋呢。」

    「唉。」她似乎真的是在耍我,我叹了一口气。因为内心动摇,我无法立即回应什么。

    我沉默不语径直望向前方。在有一个足球场大小的公园草坪正中央,有个木橹(注:木造建筑物,举行庆典时可在上头进行乐器演奏或表演活动)。周边有路边摊一字排开。许多人在摊子里各自做准备。在这附近的树木、电线杆和竿子绑上长线,装饰五颜六色的灯笼。

    「喂,健一,我说你啊……」

    由梨子话正说到一半,「健一~」忽然间传来和泉的声音。

    我的视线望向声音的来源,和泉穿著下半身是短裤款式的连身无袖长版上衣走向我这边。她的头发分成两边绑成辫子,耳朵附近很清爽,比起平常的长发感觉更加清凉。

    「咦,有什么事吗?」由梨子对来到我身边的和泉说道。

    「因为工作已经结束就过来这边了。伯母她似乎要跟朋友一起在那边待一阵子。刚刚我也跟森同学的妈妈打过招呼了喔。」

    和泉也进入阴凉处,从短裤里掏出手帕擦汗。

    「我妈她来了吗?」

    「嗯。她带慰劳品来给在神社工作的人们。那时候健一的妈妈替我介绍了。」

    「这样啊。」由梨子说著站了起来。

    「既然和泉同学也来了,要去参拜吗?现在人应该还很少吧。」

    「嗯,空荡荡的喔。」刚刚还在神社的和泉也这样说。

    我们离开公园前往旁边的神社。神社周遭的路上也有摆刨冰和奶油马铃薯等等好几个路边摊,相当热闹。

    穿过神社的鸟居以后立刻就出现石梯,爬上去之后前方有净手池和拜殿。在那四周并排著路边摊和居委会的帐篷。神社里头长有许多树木,宛如置身在森林里,由于树荫较多,比起公园也要来得凉快多了。只要风一吹,叶子就会摩擦发出沙沙声,声响大到能一瞬间盖过蝉叫声。阳光透过叶隙纷纷洒下,我们爬上石梯,我忽然想到有话要对身旁的和泉说。

    「和泉,话说回来……」

    「什么事?」她看向我这边歪了歪头。

    「星野同学今天会来吗?她大概也知道有这个庆典吧。」

    「喔,对耶,说起来确实如此呢。」

    和泉从口袋里掏出手机送出了一些讯息。

    「她说会来!她还邀我一起去逛逛。」接著她马上很开心地这样说。

    「星野同学是谁?」

    走在前头的由梨子回头发问。

    「是和泉在学校的朋友。似乎就住在这一带。」

    「喔,那要分头行动吗?」

    「唔……或许是呢……」

    「用不著在意我们。要是有什么事再联络。」

    由梨子面露爽朗的笑容那样说。

    爬上石梯之后,从几个路边摊里飘出像在烧烤或在煎炒什么的很香的味道。从居委会的帐篷里也传出大人们叽哩呱啦的对话声响遍了这一带。我们排进拜殿前短短的队伍,之后当参拜结束时,从公园那边传来彷佛令空气为之振动的太鼓声。

    ☆ ☆ ☆

    在公园正中央的木橹,有好几组人马在演奏太鼓和日式乐器。太阳仍然高悬于天际,阳光完全没有减弱。纵然炎热非凡,来的人却越来越多。

    我们从神社回到公园,边走边瞧瞧周遭的路边摊。接著由梨子忽然放慢步调,从口袋里掏出手机。

    「啊,明香里跟长井来了。我去接他们。应该很快就会回来了,你们在木橹附近等一下。」

    「知道了。」我一回答,由梨子就留下「那等会儿见」这句话,随后消失在人群深处。我向和泉问道:

    「──似乎是这样呢,和泉你有什么打算?」

    「爱子差不多要来了,我打个招呼就好。」

    和泉面带微笑道。

    「那我们就一起等一下吧。」

    接著我们迈开步伐,走到炒面摊的附近之际,有人向我们搭话。

    「喂,那位少年,要不要买份炒面?」

    我听到那样轻浮的声音回头一看,有个身穿白色足球装,脖子上绑著湿毛巾,留一头咖啡色头发的年轻男子。还以为是哪来的小混混,仔细一看是我老哥。

    「咦?隆一哥?」和泉似乎在同一个时间点也发现了哥哥。

    「好久不见了,里奈。话说也不过两个星期啊。你绑辫子很可爱呢。非常适合你。」

    马上就说出轻浮的话,和泉也浮现好像很不知所措的羞涩笑容。

    「哈哈……谢谢你。」

    「你在这种地方做什么?」

    我看著完全转换成射靶店店员的哥哥身影说道。

    「我在炒炒面啊。看就知道了吧。我国中时代的朋友是这里的经营者。因为好像很有趣我就决定要帮忙了。」

    哥哥对著他身旁留一头金发、晒得黝黑、肌肉壮硕的魁梧男人很亲昵地说了一声「对吧」。

    「这家伙是隆一你弟?」那个不苟言笑的人瞥了我一眼之后说。

    他的眉毛像用原子笔画的线那么细,眼神十分锐利。是感觉在路上碰到绝对不敢跟他对看的人。

    「没错。是弟弟,还有旁边那个女生是妹妹。」哥哥瞧向我们的方向说道。

    「「咦?」」和泉与我同时发出声音。

    「就当成是这样子吧,在我的心里里奈就是那种位置。」哥哥朝著我们的方向身体前倾轻声说道。

    「是、是的……你好……」和泉露出似乎很为难的笑容说道。哥哥的那位朋友似乎没什么兴趣(而且绝对不相信的样子)看著我们说了声「嗯~」,随后就开始做些手工作业。

    「我们该走了。我们还要跟由梨子碰面。」

    这么一说,哥哥面露似是颇意外的表情。

    「咦,你们三个人一起来玩吗?」

    「不,还有其他朋友也一起来了。」

    「啊,原来如此啊。因为就你跟里奈两个人,所以我还有点吃惊。原来是这么回事啊。」

    「森同学昨天在家里过夜。」和泉继续说了下去。哥哥浮现出像在说「真的假的?」那种颇为意外的神色。

    「我没料到是这样──昨天健一传讯息给我原来是这么回事。」

    哥哥这么说,然后咧嘴一笑看向我。

    「健一,你想逃走吗?」

    我知道和泉在旁边摸不著头绪。我一言不发,双眼盯著地面。只能看见受到强烈的阳光炙烤,乾巴巴又龟裂的地面,还有在视野一角和泉的编织凉鞋和淡粉红色的脚趾甲。

    「也无所谓啦──这会开到晚上,要是肚子饿就过来吧。我请你们吃炒面。」

    「真的吗?」和泉开心地说。

    「嗯,好了,要跟人碰面的话别迟到了,赶快去吧。」

    「好,我们还会再过来的。」和泉情绪高昂地带著灿烂笑容回答。

    随后我跟和泉在木橹旁站著等待,过了几分钟以后由梨子就回来了。长井一身咖啡色休闲裤搭白衬衫的简朴装扮,橘则穿著紫底上头描绘著白色、粉红牵牛花的浴衣。可能还有化妆吧,她的双颊和嘴唇红润,跟平常的氛围有些不同。

    「唷。」长井向我打招呼。我单手稍稍举起回应他,跟著他也向旁边的和泉搭话。

    「和泉同学,好久不见。」

    和泉也跟平常一样露出和善的神情说:「好久不见了,之前的事谢谢你。」她很快地轻轻点头行了个礼。接著由梨子介绍了橘。

    「和泉同学,这是我的学妹橘明香里。」

    「你好。坂本学长受你关照了。」

    受人介绍的橘,用一本正经装乖的感觉向和泉点点头。

    「不不不,我才是。初次见面,我是和泉里奈──你浴衣的图案很可爱呢。」

    「嘿嘿嘿,谢谢你。」

    橘跟和泉在对话,不知怎的令我感到不可思议。她们三个女生说话,我跟长井呆呆站在她们身旁,「今天要五个人一起去逛吗?」长井开口问了我。

    「不。」我摇了摇头。

    「和泉好像已经跟朋友约好碰头。只是过来打个招呼而已。」

    「是的,我得走了。」是听见了我们的对话吗?和泉接著说道。

    「这样啊,真可惜。」

    「抱歉,要是下次有时间再一起玩。再见。」和泉笑盈盈地说道。跟著由梨子靠近和泉一步。

    「和泉同学,从昨天起谢谢你了。晚上回去之前还能再见个面吗?」

    「好的。晚点再联络。」

    留下那句话以后,和泉便动身前往和星野同学碰头的地点。

    在看不见她的身影之后,橘重新面向我和由梨子。

    「学姊,那可是大事不妙啊。黑色长发搭上连身裤很好看。跟她说话令人心跳加速啊。」

    「你真啰唆耶,我知道啦。」

    虽然我不明白由梨子知道了什么,总之她有点不高兴地说。

    「话说为什么学姊你没穿浴衣?四人之中只有我一个穿浴衣,不会有点显眼吗?」

    「因为天气很热,很麻烦。」

    「那是毅力问题吧。」橘顽强地说。我忽然心想明明穿著浴衣,还说什么毅力不毅力的,不过确实仔细看的话袖子很长,好像很热。「哦~是呀。」由梨子觉得很麻烦似的回应。

    「──所以说,接下来要做什么?」我开口说。

    「唔~那就随便走走,找能坐下来的地方吧。然后再吃些什么好了。」

    由梨子做出那种回答,之后我们大家就迈开步伐。随著时间经过,人潮越来越多。五花八门的灯笼高高挂起,太鼓的声音响彻云霄,平日几乎没有人来的公园,摇身一变成为庆典的场所。由梨子和橘两人走在前面一点的地方,我则跟长井边走边聊。

    他以前说过,在第一学期的期末考如果进不了全校十名内,就得被逼去上暑修班。尽管过了那关,我听他说结果还是变成暑假前半段要参加短期补习班。

    在我们来到接近公园出入口的时候,由梨子和橘进入了摆放饰品的路边摊。我们两人在外头等候时,长井丢出了和泉的话题。

    「和泉全身上下的气质很可爱呢。好久没见到她了。」长井说。

    「……嗯。」我给予含糊的回应,接著他说:「跟她住在一起什么的,要是被社团的那些家伙知道的话,你应该会被杀掉吧。」

    长井用带著玩笑意味的口气说出那种话,我则是轻轻笑了笑。

    「──你最近有跟和泉联络吗?」

    我稍微压低声音问他。

    「嗯。因为我想跟她打好关系,所以寄出好几次讯息,但只有过一次互动。」

    说完以后,他似是回想起什么低声说道。

    「说到联络,可以跟你聊聊吗?」

    「……干嘛?」

    我寻思万一是和泉的事该怎么办,内心怦怦跳,但他要聊的内容却不是那个。

    「我最近一直跟橘传LINE,从进入暑假以后,互动就一直没断过。」

    「──真久。」

    我在做出回应之际,不禁松了一口气,嫉妒的感情迅速消失无踪。我望著橘身穿浴衣在店里跟由梨子审视饰品的身影,用说笑的态度试著说了一句「你们就交往啊」,接著长井便苦笑道:「你说得还真轻松。」

    「我们参加同样的社团,一旦感情生变,之后该怎么办啊。用轻浮的心情交往,万一分手的话,彼此都很难在那个社团里待下去。」

    我半晌说不出话来。这种事本应切身明白,我却说出如此欠缺思虑的话,因此感到后悔。

    「对不起。」我开口道歉。我心想不熟的话题真不该随便乱附和。

    「没什么。毕竟也不知道橘是不是真那么想。我也是似乎说了很自恋的话题,真抱歉。这如果是我会错意的话,那我还真是恶心。」

    他最后那句用有些说笑的样子说道。

    「不,没有那种事喔。」

    我那样应答,此时她们两人从路边摊那里回来了,我们两人也就自然而然结束了那个话题。

    ☆ ☆ ☆

    离开公园稍微逛了逛小巷的路边摊以后,我们就进入了旁边的神社。已经到了下午快结束的时段了,夏日的蓝天逐渐变为孕育出夜晚气息的深紫色。路边摊开始亮起暖色系灯泡的灯光,从位处高地的神社境内,甚至可以眺望染成一片金色的街道。

    在境内走了几步路后,我们便找到了无人的长凳。橘跟长井坐在长凳上,确保有位子坐,我跟由梨子为了让哥哥请吃炒面跟帮他的忙前往路边摊。这时候在人潮之中,我听见「啊,是健一跟由梨子」的声音。一回头就看见有个留一头乌黑鲍伯头绑著黄色蝴蝶结的小女生。是由梨子的表妹美雪。

    「啊,美雪你也来了啊,好久不见!」由梨子张口道。

    美雪应该是个很亲近人的孩子,即使跟只见过一次的我也能玩起来,说声好久不见。然后她说「健一跟由梨子是在约会吗?」听起来完全没有捉弄人的意思,是用很率直的口气问的。我忍不住咳起来,同时回答她「不是喔」。

    「咦,不是吗?好过分。」由梨子用奇怪的方式附和,她的手遮住嘴巴,装出很悲伤的表情。我想著这是哪出戏啊,有够麻烦。

    「健一好过分。」

    连美雪也顺著情势发展跟著说。

    「就是说呀。美雪不能上了这种可恶男人的当喔。」

    「我会小心的。」

    美雪认真地点头。

    「…………」

    我无话可说,不愧有血缘关系,两人默契十足。随后演完一出戏的美雪向我们说明,她的队友们正在等她。

    「你们俩要好好相处喔。」开心地留下这句话以后,美雪便走向人群深处。由梨子也在我旁边不知怎的似乎很满意地挥了挥手说再见。

    我将从哥哥那边拿来的炒面递给长井和橘以后,因为附近有空的长凳,就让长井和橘两人独处,我跟由梨子则坐在那里。

    「隆一的炒面还挺好吃的。」

    由梨子在吃哥哥的炒面同时低声说道。

    「嗯。」

    「真是个无所不能的人呢。」

    「足球踢得不怎么样,还是个花心男。」

    「喔,是身为弟弟的逞强?」

    「吵死了。」

    我这么一说,由梨子就从鼻子噗哧笑出声来,身体动来动去。

    「不过考虑到和泉同学的事,隆一自己一个人住真是太好了。」

    「……嗯。我也是那样想。妈妈也说如果阿隆在,她就不会让和泉寄住了。」

    「唔~如果是健一就可以。你还真是受到阿姨莫大的信赖呢。」

    「不,在来以前我已经被暗地嘱咐过很多次,说不准靠她太近。所以我想妈妈还是担心的。和泉的房间以前没有锁,但在家居中心买来新的装上去了。」

    「……不过你们走的很近不是嘛。真的就像是自家人。」

    「我们真的是自家人啊。虽然很稀薄但还是有血缘关系。」

    我这么一说,由梨子就把手上拿的炒面盒子放在大腿上,双眼望向我说:

    「那你不会喜欢上她吧。」

    她出其不意地说,害我的喉咙噎到炒面。这个话题不能有所停顿,我有那种直觉,我喝下能喝的东西,注意说话时不要颤抖,随后说了出口。

    「──我们是亲戚,所以我跟和泉之间,不会变成那种关系的。」

    我说得斩钉截铁,由梨子一下子把视线从我身上移开,我舒了一口气。接著──

    「是真的吧?」

    由梨子似在低喃般说道。

    此时坐在隔壁长凳上的橘和长井站了起来,走向路边摊那边。

    望向天空,在不知不觉间暮色越趋深沉。涂上红色、紫色的天空,天色呈蓝灰色向晚,浓厚的夏影融入夜晚的黑暗之中。吵杂的蝉叫声,如今也变成暮蝉那样直抵远方的叫声。强烈的阳光消失,我想气温大概也下降了。

    我们默默不语,随意看著人群之中长井和橘的背影。然后橘迅速握住长井的手。我的内心十分震惊,由梨子则在我身旁开口说:

    「我说过了,面对态度暧昧的对手,就是要先下手为强。手什么的就要主动去握。」

    跟著由梨子的身体靠近我,到腰会跟腰碰上的距离。

    「喂,健一,先前的事你没有忘记吧。」

    我大感惊讶地望著由梨子的脸庞。由梨子的脸离我非常近。从藏在一片昏暗中的表情,无法看出内心的感情。

    「我呢,总觉得最近回到往常的状态以后,健一你好像想当成没发生过呢。」

    「不,那是……」

    「那时候我确实有些不对劲。我脑中很多想法一片混乱──不过,我是认真的。」

    由梨子就这么盯著我的双眼看并且启齿道:

    「我知道健一你受到和泉同学吸引。她是好孩子,外表、服装品味还有谈吐,感觉完全就会受男生欢迎呢。」

    之后她吐了口气,我从下巴到脖子一带的肌肤感受到了她微温的气息。

    「你会回答吧。我们再也不能一直保持像小学生那时的关系了。因为我们已经十七岁了。我也差不多想把关系弄个清楚了。」

    她的黑色眼眸中倒映出我和这一带的路边摊、灯笼的灯光。她静止不动,宛如能看透我内心那样注视著我的双眼。远处持续响起太鼓的声响。

    「──我知道了。」

    我像是硬挤出来一般做出回答。跟著由梨子一下子跟我拉开距离,彷佛不曾有过先前的对话那样,用平常那种爽朗的口气开口。

    「口渴了,我去买点饮料来。」

    她起身独自一人迈开步伐。就挂在不远处的灯笼,闪耀著朦胧的光芒。暮蝉的叫声似是跟太鼓的声音重叠那样鸣响。

    ☆ ☆ ☆

    过了一会儿,橘她们回来了。他们两人已经没有牵手了。橘和长井也维持与往常无异的气氛。我们再次回到公园那边,在路边摊买点心,观赏在木橹上举行的活动度过时光。我跟由梨子没有提及他们两人牵手的事,举止跟以往无异。

    过了七点之后,太阳已经完全下山了。接下来也差不多该回家了,于是我们就在公园的出入口和长井与橘道别。之后由梨子为了跟和泉碰面,传了讯息给她。过了一下子,和泉来到我们这边。星野同学不在附近,只有和泉一个人。

    「星野同学人呢?」当我一问,和泉便回答:「我们刚刚才分开。」我应了声喔。而后我们开始前行。很快地到了跟由梨子分开的路口,由梨子重新面向我们。

    「再见,和泉同学、健一。这一整天很开心。」她说完轻轻挥了挥手。

    「我才要谢谢你。」

    和泉双手并拢行了个礼。

    「那么健一,刚才的事可别忘了喔。」

    由梨子面带微笑说道。和泉尽管歪了歪头,但她也许认为是跟自己无关的事,所以没有表示出兴趣。

    我嗯了一声点点头。由梨子道了句再见,而后一个人迈开步伐。庆典灯笼的橘红灯光,朦胧地照在街道上,庆典音乐的声音仍旧持续响起。

    「我们也走吧。」和泉说道,我们也开始朝著家里走。途中我跟和泉聊了要向哥哥介绍星野同学、路边摊的大叔多给了一根巧克力香蕉之类的。步行经过的地方行人越来越少,也渐渐远离庆典的气氛,当接近家里的时候,和泉的手遮住嘴巴,打了个小小的呵欠。

    「总觉得想睡觉了。」

    「因为从早上就一直在外头呢──我也有点累了。」

    「今晚似乎能睡个好觉呢。」

    和泉那样说著,露出了一个温柔的微笑。

    夜空中有如颜料滴落那般出现了白色的点点繁星。浅灰色的云朵,自低空缓缓飘过。