第二卷 兽之森林的射手 第三章
    「……家畜全被杀光,很多没有替代品的道具也坏了。」

    「鸣哇……」

    从恶魔手中夺回村庄,让村民们回来之后,依然是问题重重。

    家畜类和道具类的消耗都相当严重。

    村民们都露出严肃的表情商量著各种事情。

    「这下必须到《白帆之都【White Sails】》去采买啦……」

    「可是哪来的钱?」

    「而且人手也……」

    听著那样的对话,我向梅尼尔询问了一下其中让我在意的词汇。

    「《白帆之都【White Sails】》是什么?」

    结果梅尼尔顿时露出一脸看到奇珍异兽的表情望向我。

    ……那该不会是只要住在这一带的人都理所当然会知道的地名吧?

    「说真的你到底是何方神圣啦……也太过与世隔绝了吧。」

    他说著,便粗略向我解说了一下这个地区的历史。

    布拉德和玛利生前那个时代,在现代似乎被称为《大联邦时代【Union age】》的样子。

    据说那是各式各样的种族组成一个巨大的联邦,除边境地区以外鲜少纷争,是一段和平的黄金时代。

    后来恶魔们的大泛滥引发大崩坏,致使《大联邦【Union】》瓦解。这块《南边境大陆【South mark】》

    遭到恶魔群吞没。虽然《百人英雄》──也就是布拉德他们──讨伐了恶魔之王,但最后人类依然不得不暂时放弃了这块大陆。渡过海峡与称为《中海》的内海,撤退到北方的《草原大陆【Grass land】》。

    然而《草原大陆【Grass land】》也在大崩坏的影响下让中央政府丧失了统治能力,演变成各地群雄割据的状态。

    结果这些像军阀般的各势力间内乱了很长一段时间,而没有一个势力想要特地把手伸向《南边境大陆【South mark】》这块不死族、恶魔与妖魔肆虐的黑暗尽头。

    不过自从一个叫「法泰尔王国」的国家统一了《草原大陆【Grass land】》西南部之后,风向便稍微起了变化……最近几十年开始打著「夺回《南边境大陆【South mark】》」的名号,重新来开拓这块地区。

    至于《白帆之都【White Sails】》就是这项南下殖民行动的中心港都。

    ……那么不知道这个地名当然会让人傻眼了。

    不管怎么说,总之那座位于《南边境大陆【South mark】》北部的港口,同时也是开拓据点的《白帆之都【White Sails】》据说有许多移民船与交易船往来,非常繁华。

    而既然有大量移民船与交易船出入,各种可疑的家伙、有隐情的人物或是遭故乡放逐的流民等等也自然会来到这里……而这个时代的入境管理根本有跟没有一样,当然也就没有隔绝这些人的手段。其中有些人选择在《白帆之都【White Sails】》投身犯罪组织,有些人则是躲到领主权力无法伸及的边境深处开拓自己的家园。

    如此这般,让这片《兽之森林【Beast Woods】》中零零星星地形成了几处独立聚落。

    「除了这些人以外,也有很多冒险者前来。虽然那些人和冒险者之间真要讲起来,感觉也没太大差异就是了……」

    所谓的冒险者,据说是靠著发掘《大联邦时代【Union age】》的遗迹或从事一些类似佣兵的工作赚取每日食粮的职业。他们并没有隶属于什么统一的组织,而是透过大城市中通常都会存在、针对冒险者经营的酒馆接受委托工作。

    当中基本上很多都是经济拮据的穷人,但也正因为如此,才会对《大联邦时代【Union age】》的遗迹怀抱梦想。

    「毕竟只要运气好一点,找到装满金币的坛子之类的东西,就能一夜致富、人生大逆转啦。所以梦想能大捞一笔的家伙们就会自称是冒险者来到这地方……另外也有怀抱英雄志愿的家伙,或是像你这样收到神明启示的家伙,形形色色都有。」

    原来如此,并非全部都是经济上有困难的人,可说是相当复杂的职业。

    「你应该也是差不多吧?既然说是透过启示助人,那么应该也含有招募信仰之类的目的吧?毕竟葛雷斯菲尔神原本在南大陆是根基很深厚的信仰嘛。」

    「……那部分麻烦再详细一点。」

    我稍微问了一下才知道,灯火之神大人似乎原本是在这块《南边境大陆【South mark】》拥有主要信众。然而因为两百年前大崩坏造成恶魔泛滥,使《南边境大陆【South mark】》被搞得一团糟的缘故,信徒也四散各地了。

    虽然其中有一部分信徒逃到北方的《草原大陆【Grass land】》让灯火之神的名声勉强得以维持,但不同于那些不限地区皆拥有大量信徒的大神明们,灯火之神的信仰如今已相当衰微的样子。

    「…………」

    恶魔与魔兽的肆虐。

    生活吃紧,有时甚至被迫成为强盗的人民们。

    有如风中残烛的信仰。

    各种问题已经很教人头痛了,再加上神明给予我的使命就是要想办法解决这些问题……该怎么说呢,让人更加头痛啊。

    布拉德,玛利,古斯,外面的世界真的好可怕。我不禁在内心某个角落如此叹息。

    接著缓缓吸气、吐气──老实讲,这负担不管怎么想都太沉重了,让我很想举白旗投降。但毕竟我向神明发誓过,决心要好好活下去。

    为了信仰,我就尽力试试看吧。

    「……首先要解决的,就是这个村子的问题了。」

    「关于这点,虽然老是依赖你很不好意思,但这村子的人实在没什么钱。所以如果方便,可以先跟你借一些──」

    「梅尼尔,我们去遗迹探险吧!然后酬劳分半!」

    「……啥?」

    梅尼尔顿时张大嘴巴傻住。

    ◆

    「没想到你居然那么擅长探找遗迹。」

    「因为我很习惯啦。」

    我和梅尼尔到村子附近的遗迹将徘徊的不死族们送返轮回的同时,顺便攻略了一下。

    毕竟我以前老是被布拉德和古斯丢到死者之街的地下城磨练,因此对这方面的事情还算拿手。而梅尼尔也不愧是曾经当过冒险者,相当机伶俐落。

    就这样透过从遗迹回收金钱与魔法道具等等东西,梅尼尔获得了重建村庄的资金,我也成功补充了之前各种开销所花的钱……据说在这一带还有很多无人涉足过的遗迹,看来我暂时都可以靠这方法筹措活动资金的样子。

    「说真的,你到底是何方神圣……」

    「不是说不过问的吗?」

    「唉呀,是没错啦。」

    而现在,我和梅尼尔正走在前往北方的旅途。

    目的地是《南边境大陆【South mark】》最繁华的城市──《白帆之都【White Sails】》。

    不过我们的目的各自不同。

    梅尼尔的目的非常简单,就是帮忙恩人玛普尔婆婆的村子去采买各种生活必需的家畜与道具类。

    相对地,我的目的就很多了。一方面也是想帮忙梅尼尔,一方面也是想知道恶魔们在《兽之森林【Beast Woods】》的活动状况,以及收集更多关于大陆与各国家的情报……无论是要对付恶魔们可疑的行动,要宣扬灯火之神的信仰,或是要帮助村民们,首先都必须到人潮与物资集中的城市。

    「…………」

    我们默默走在《兽之森林【Beast Woods】》中。

    林中小路两旁的风景始终没什么变化。

    茂密的树木绵延不绝,让景象显得昏暗。

    幸好现在正值暮冬,灌木丛和野草没那么浓密,然而像这样一直走在树林中还是会让人有种好像在同个地方绕圈子的感觉。

    这几天来,周围看到的都是这样的景色。

    今天也走了半天左右,当太阳快要升到头顶的时候,我终于忍不住叫苦了。

    「我们有在前进吧……?」

    「当然有在前进啊。你受不了啦?」

    「也不是那样。」

    「……唉呀,我也能理解就是了。」

    真希望快点走到哪个村子或是视野辽阔的平原地带啊。梅尼尔如此说道。

    「现在这个时期可以看到冬小麦的麦穗随风摇荡,应该还算漂亮。」

    「哦哦,听起来不错。」

    就在我听梅尼尔的描述,不禁想像起那样的景象而感到动心的时候……

    「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「救、救命……谁来救救我们啊!」

    尖叫声响彻林中。

    我和梅尼尔互看一眼后,便立刻朝声音传来的方向冲了过去。

    ◆

    「呼喔喔喔喔喔!」

    那是一只深褐色皮毛的巨大猿猴。

    身高超过两公尺。

    体重应该也有将近三百公斤吧。

    好粗壮。

    不论手臂或腿部都好粗壮。

    躯干也是、颈部也是、嘴唇和眼睛也是,都好粗壮。

    ……是让我不禁会联想到前世读过的格斗小说中,各种描写词汇的巨人猿【Giant ape】。

    「呀啊啊啊啊!」

    有两个人影连滚带爬地拚命逃窜。

    背著行囊、看起来像是旅行商人的瘦男子,以及背著弦乐器的少女……不对。

    「是半身人【Halfling】啊。」

    梅尼尔如此小声呢喃。

    那女性的确身材非常矮小。

    然而脚步却相当快。

    有著一对像树叶的尖耳朵,以及一头红色卷发。

    以前古斯教过我,那是喜好唱歌跳舞与吃东西、性情开朗又身材娇小的流浪种族……呃,现在不是想这些事情的时候啊。

    那两人朝我们的方向奔跑过来。

    半身人的少女从行囊多而重的男子身边追过去的同时……

    「哇、喂!快、快把东西丢掉呀!笨蛋!」

    「可是……」

    「没有什么可不可是的啦!」

    就在少女与脸色发青、满头大汗的旅行商人争执起来的时候,巨人猿【Giant ape】从后追上,让那两人「哇!」地大叫一声,分头逃窜。

    少女活用她娇小的身材钻进茂密的树丛里,感觉应该能够顺利逃走才对。可是……

    「…………」

    她接著眼见旅行商人快要被巨人猿【Giant ape】追上,立刻露出做好觉悟的眼神。

    然后从地上随便捡起一根树枝……

    「这边、这边啦!」

    朝巨人猿【Giant ape】用力丢了过去。

    看来她打算让自己当诱饵的样子。

    「过来……吧?咦!你是谁……咦?呃、危险……!」

    就在这时,我赶上了。

    我插入半身人少女与巨人猿【Giant ape】之间。

    巨人猿【Giant ape】因为忽然现身搅局的我而停下脚步,瞪大眼睛。

    「呼喔喔喔喔喔!」

    然后张开嘴巴,强调它又粗又长的犬齿,对我大声威吓。

    周围的空气顿时用力震荡。

    我则是目不转睛地盯著巨人猿【Giant ape】的眼睛。

    「吼、喔喔喔喔!」

    巨人猿【Giant ape】接著用手掌拍打起自己的胸口。

    有如连续敲打太鼓的声音响彻四周。

    但我依旧紧盯著巨人猿【Giant ape】的眼睛。

    「喔喔喔…………」

    透过眼角余光,我看到梅尼尔救起了那位旅行商人男子。不过我还是没有把视线从巨人猿【Giant ape】身上移开。

    我始终盯著巨人猿【Giant ape】。对方则是看著我发出低沉的吼叫声。

    布拉德说过,当遇上野生动物的时候,把视线别开就输了。

    ……尽管放马过来吧。想要来场摔角吗?我奉陪到底。

    「喔、喔。」

    被我带著战意紧盯一段时间后,巨人猿【Giant ape】开始慢慢往后退了。

    没过多久,对方便比我先别开视线,转身逃回树林深处。

    「……呼。」

    能够不战斗就收场,真是太好了。

    「请问你没事吧?」

    我转回身子如此询问……

    「那是什么!刚才那是怎么回事?好厉害好厉害!我说大哥大哥,你是何方神圣呀!冒险者吗?激动状态的巨人猿【Giant ape】通常不可能光靠视线就停下来的!好厉害好厉害!」

    结果半身人少女兴奋地朝我冲过来。

    ……眼神还因为好奇心而闪闪发亮。

    ◆

    「我叫罗碧娜!罗碧娜‧古德费洛!是自由奔放游历四方,会唱会跳的吟游诗人喔。叫我碧就可以了!然后这个矬矬的男人是旅行商人安东尼奥!昵称托尼奥!他原本任职的商会因为船只接连沉没而破产了,所以现在是往来边境乡村的旅行商人喔!」

    碧小姐是有著一头红色卷发,体型像小孩子一样的半身人……少女、吧?毕竟半身人虽然外观看起来很娇小,但据说比人类还长寿,因此我也不清楚她实际年龄如何。只知道是个非常多话的人。

    是我至今还没遇过的类型。

    「哈哈哈,这下我没话可以讲了。你们好,我是安东尼奥。请简单叫我托尼奥就可以了。正如罗碧娜所说,是个微不足道的旅行商人。现在正在返回据点《白帆之都【White Sails】》的路上……唉呀~刚才真是惊险啊。非常感谢两位。」

    安东尼奥先生则是个下巴留胡须、年约三十多岁近四十的男人。

    个性温和感觉很好相处,不过同时也有种颓废而缺少霸气的感觉……嗯,这样讲或许很失礼,但碧小姐形容「矬矬的」我也多少可以认同。

    插图005

    「我是梅尼尔多,原本是个冒险者,目前则是在这一带地区当猎人。现在是准备到城镇去采买东西。然后这位……」

    梅尼尔说著,朝我看过来。

    ……「自我介绍」这种事情,我从上辈子就不怎么拿手的说。

    遇到这种时候总是会很紧张。

    「我叫威廉。威廉‧G‧玛利布拉德。姑且算是个冒险者,同时也是侍奉灯火之神葛雷斯菲尔大人的神官。」

    请叫我威尔就可以了。我说著,露出微笑。

    嗯,如果自我评分应该算及格吧……

    「哇!好像贵族的名字喔。等等,葛雷斯菲尔?葛雷斯菲尔是那个吧!南大陆的!据说现在几乎已经没有神官的那个神明!哇~哇~原来还有呀!而且还是个很厉害的神官战士对吧!面对巨人猿【Giant ape】能够那样毫不畏惧地挺身对峙,代表你肯定很强吧!」

    「是啊,这家伙虽然总是呆呆的,实力却强得要命……像我跟他走在一起就几乎不太会被野兽袭击。」

    「那是代表连野兽都能看出实力差距而自行避开的意思吗!哇,简直太厉害了!」

    ……咦?

    「通常应该会遇到很多野兽吗?」

    「是啊,所以才会叫《兽之森林【Beast Woods】》的。」

    连安东尼奥先生都对我露出一副「这家伙在讲什么啊?」的眼神了。

    「话说回来,你们只有两个人吗?护卫呢?被杀掉了?」

    梅尼尔说著,环顾四周。

    「唉呀怎么说,讲起来丢脸,刚刚在那儿遭遇到巨人猿【Giant ape】的时候,让他们给逃了……」

    「而且还因为那些人一边逃一边大吵大闹,让巨人猿【Giant ape】整个亢奋起来,害我们吃了大苦头啦!」

    明明巨人猿【Giant ape】其实不会攻击人类的说!只是外观有点恐怖而已,其实很温驯的说!碧小姐愤慨地如此大叫著。

    听到这些话,梅尼尔顿时大笑起来。

    「噗哈哈,也就是说你被那些人虚张声势的装备蒙骗,结果对方拿了订金却临阵逃跑了是吧!这位商人,你看人的眼光还有待磨练啊。嘻嘻嘻……!」

    安东尼奥先生羞愧地缩起身体,梅尼尔则是拍拍他的肩膀表示安慰。

    看来这种事情在冒险者之间是常会听到的话题。原来这种事经常发生……等等,也就是说他们两人现在没有护卫吗?

    「请问你们接下来怎么打算呢?如果不介意……」

    「如果不介意,咱们可以陪你们走一程喔。就当是欠一次人情。」

    梅尼尔忽然打断我的话插嘴进来。

    而且还用眼神强烈对我示意「你别跟人交涉!」让我不得不闭上嘴巴。

    「唔,欠一次人情……言下之意是?」

    「我想到《白帆之都【White Sails】》采买一些家畜。我之前帮忙这家伙探索遗迹,挖到不少宝物。因此想说要回报一下村子里的人。」

    「哦哦,原来如此!既然是这样当然没问题,我可以介绍有门路的商人给你认识。」

    「就拜托你啦……很抱歉刚才这样插嘴,毕竟这家伙有点不谙世事。」

    「啊,果然是哪个贵族家出身的吗?氛围上就是有那种感觉!该说是很纯粹嘛,或者说有点不懂世故。」

    「不、呃、关于我的出身……讲出来应该很难让人相信,我也不方便太张扬。」

    「也就是出身高贵到不方便跟人讲太多的冒险者是吗!而且又是没落神明的神官!哇哈~!太棒了太棒了!身为一名诗人,可以涌出好多灵感呢!」

    呃?总觉得我不管讲什么好像都会被误解的样子?奇怪了……

    ◆

    后来我们在暮冬的《兽之森林【Beast Woods】》一成不变的景色中走了好几天的路。

    我对碧小姐和安东尼先生很快就改称为碧和托尼奥先生了。

    毕竟托尼奥先生个性温和,非常善于拉近人与人之间的距离。碧更是态度开放到甚至会让人不禁怀疑她根本没有「人与人之间的距离」这种概念。

    「哇哈~!我来啦~!」

    每到一个村落,碧就会用无比开朗的笑声吸引周围的人,玩闹一场。

    又唱又跳地炒热现场气氛,并收完大家投给她的钱之后,换成托尼奥先生开始卖东西。而村民们在热闹的气氛中,自然就会变得比较愿意掏钱包了。

    这样的组合相当有效果,连梅尼尔都不禁佩服他们巧妙的生意手法。

    据梅尼尔说,所谓的旅行商人也是有形形色色各种人物,并非大家都像托尼奥先生那样。当中也有很多几乎像小偷盗贼或者会强迫推销的商人……这样想想,托尼奥先生原本是隶属正经商会的那些话,大概也都是真的吧。

    另外,托尼奥先生也相当巧妙地活用了「我」这个新加入的要素。

    碧负责吸引人群,然后让我打听村里是否有人生病或受伤并前往治疗。伤病痊愈后又能藉庆祝康复的名义举办宴会,透过这样的模式让气氛变得更加热闹。

    「好的,那么请让我看看您的病状──」

    就这样,我对所有伤病患们施予《疾病治疗【cure illness】》或《伤口愈合【close wounds】》的奇迹。

    ……就好像魔法的本质是透过《话语》从混沌中创造事物一样,祝祷术的本质是透过这个世界的上位存在,也就是神明的威光与慈悲,改写现实的状况。

    因此效果相当惊人,可以治疗到「彷佛什么事都没发生过」的程度。

    就好像把铅笔画出来的插图用橡皮擦擦掉其中一部分,再重新画上去一样。是靠人类的魔法不可能达到的神之领域。

    虽然因为神格带有固定的方向性,相对地也比较无法随机应变,所以不能算是魔法的升级版,两者之间有所区隔。不过像这样重新想想,还是会让人觉得祝祷术是非常厉害的力量。

    ──这是向神明借来的力量,绝不能误以为这就是自己的实力。要不然肯定不会有什么好下场的。

    「呃、那个、请问该给您多少才好……?」

    被我治疗好手臂烫伤痕迹的妇人对我如此询问。

    「哦哦,不用不用。感谢的心意请献给灯火之神大人。如果还是会感到在意,就请你去跟托尼奥先生买些什么东西吧。现在的我还在修行中而已。」

    妇人听到我这么说便低头道谢了好几声后,走向托尼奥先生陈列商品的摊位。

    梅尼尔则是对我那句「还在修行中」的发言翻了个白眼。

    呃,我并不是在客套谦虚,是真的还在修行中喔?

    ……如此这般,我们到处造访村落,治疗患者、唱歌表演、买卖商品、花了十几天的时间一路北上。

    我也搞不清楚究竟往北方走了多少公里。

    毕竟森林中的小路弯弯曲曲,而且为了经过托尼奥先生知道的村落,我们偶尔也会绕相当远的路。

    虽然感觉上走了很多路,不过从走在地面上的人类角度来看,要把它换算成直线距离并不是一件容易的事情。

    就这样,我们一行人今天也走在昏暗的森林中。

    走著走著,忽然……

    「哇、哈~!」

    从前方传来极为开心的声音。是碧。

    我想说是发生了什么事而快步赶过去,发现眼前的光线越来越亮……视野豁然开朗。

    左右两边都没有树木,也一点都不昏暗。

    抬头一看,微微往西边落下的太阳从天上洒下大量的光。

    头上是一片春天即将来临前的晴朗天空。

    把视线往下移,就能看到柔和弯曲的小路不断延伸向地平线,两旁都是一块块绵延的田地,描绘出美丽自然色彩的拼块艺术。

    ……一阵风吹过田野,让青绿色的麦穗随之摆荡。

    明明天气也不冷,我却忍不住起了鸡皮疙瘩。

    「来到《小麦街道【Wheat Road】》啦~!」

    碧大声欢呼跳舞,抓起托尼奥先生的手开始转圈圈。

    梅尼尔也感慨万千地眺望著摇曳的麦穗。

    我同样因为眼前壮阔的平原地带而一时无法言语──接著被碧抓起手,一起转圈跳舞。我不禁笑了起来,和她一同嬉闹。

    不过我们因此玩闹过久,让太阳很快就下了山,却没能抵达近处的村落。

    要是深夜造访结果被误认为是强盗也很蠢,而且我们也找到了一座小祠堂,便决定今晚在那里宿营。

    「哼哼~今天的我心情很好!就免费演唱一曲吧!」

    碧拿出一把形状像西洋梨的三弦乐器──听说叫雷贝克琴的样子──并用一副装模作样的动作把弓放到弦上。

    「哦!真慷慨!」

    「嘿嘿~!那要唱什么好呢?以最近的武勋诗来讲,《贯穿者》雷斯托夫大家都在唱,可是伯克利刚勇传之类的又嫌太古老……」

    碧「嗯~」地思考了一下后……

    「对了!那个《上王杀手》的《三英杰》!就来唱《仿徨贤者【Wandering Sage】》与《战鬼【War Ogre】》,还有《地母神【Mater】的爱女》的武勋诗吧。」

    ──我的心脏差点就停了。

    「哦哦,不错啊。」

    「挺合适的曲目嘛。」

    「这么说来,我最近都没演奏过呢~呃,威尔你怎么啦?」

    「呃、不,没事没事!我想听!务必唱给我听!」

    「哦!好耶好耶,很捧场喔!那就开始吧!」

    琴弦响起。

    震荡空气、使人不禁想起远方故乡的惆怅音色。

    我的心脏也随之扑通扑通地响著。

    「时光流逝……不,流逝的应该是我们。」

    碧平常充满朝气的声音,现在带著深度与哀愁,在黑夜中朗朗唱起。

    「即便是刚强的勇者、鬼谋的贤者或圣女,随著岁月度过所留下的,也只是些微的灰烬与名声……」

    弦音回荡。

    ……流传下来了。

    「正因如此,更要高唱,更要弹奏。愿武勋永垂不朽,愿英杰名闻天下。」

    伴随演唱声,我心中某种难以言喻的兴奋也不断高涨。

    ……流传下来了。

    「今晚要述说的是《飞龙讨伐》。《三英杰》多不胜数的武勋之一……」

    碧对我笑了一下。

    「──还请各位细细聆听。」

    流传下来了!那三个人的名字,有传承下来啊……!

    ◆

    在昏暗又满是灰尘的小祠堂中。

    伴随营火燃烧发出的啪啪声,雷贝克琴的弦律回荡著。

    结束一开始的开场白后,碧接著朗朗唱出即将登场的英杰们。

    或许可以形容是如梦境般吧,我莫名有种全身飘飘然的感觉。

    又骄傲,又开心,又怀念……

    「那婴孩生于南方。在边境土地的蛮族聚落中呱呱坠地之时,自《狮子座【Leo】》降下明星。婴孩渐渐茁壮健勇,背著流星锻炼的魔剑游旅四方。

    《雄狮子》《星剑》《佣兵剑客》《战斗天才》……《战鬼【War Ogre】》布拉德所到之处皆血风吹扫,胜利的吶喊有如狮吼。」

    我的心雀跃不已。毕竟布拉德那个人总是不告诉我关于他自己的来历。原来如此。原来他有过那样的经历,而那把剑是那样来的。

    「中海的岛屿上,有个亲近《话语》的幼童。当故乡受贼徒群攻,幼童以浓雾迷惑驱赶之。其神童便受当代贤者招揽,进入学舍。贤者的学院中,神童位阶迅速窜升,却以一句『学林之中无真理』便舍弃一切。

    《荒野旅人》《无冠贤人》《流水》《风狂风雅》……《仿徨贤者【Wandering Sage】》古斯的真名无人知晓。更遑论其深邃内心,又有谁明瞭。」

    原来大家不知道「奥古斯塔斯」这个名字吗?这么说来古斯好像有讲过,使用《话语》的魔法师中,有些人认为名字本身同样是带有力量的《话语》,因此会隐瞒自己的姓名,使用昵称或字首缩写自称。

    那么他和我在一起时会那么轻易就讲出自己的本名,大概是想说反正自己已经死了,不需要太在意那方面的事情吧。

    「不知生于何处何国,有说是此国的巫女公主,亦说是彼国的贵族千金。

    新绿的精华汇集而成翠玉的眼眸,天上的光辉凝聚而成长长的秀发。尊贵优雅的姿容,说是女神的神魂寄宿其中也无从怀疑。

    《南方圣女》《清廉救民的少女》《恩惠散播人》《小小的鲜花》……《地母神的爱女》玛利。即便猛兽也低头的洁白慈爱之手,同时也是划破黑暗的一道闪光。」

    ……看来玛利被人认为是个来历不明、大概出身高贵的人物。她散发出的气质的确会让人联想到出自高贵世家,不过假如玛利说「没有呀,我出生在贫寒乡村喔?」感觉也同样有说服力。

    毕竟她很喜欢园艺,种些花花草草的。

    在那座神殿旁也是,每到春天就会开满鲜花……

    「──岁月飞逝,如今那些都已是遥远的过去。」

    那三人的声音、表情、话语浮现我的脑海,让我的眼眶不禁渗出泪水。

    「噢噢,那些无法再回去的众多思念呦。只愿高唱的歌声能随著风,传播远方──」

    武勋诗就此开始。

    ◆

    布拉德似乎原本是个独自流浪的佣兵剑客。

    《大联邦时代【Union age】》虽然是个大致上都很和平的年代,但各地的边境还是会有大大小小各种战事。

    有妖魔,有魔兽,甚至是人类之间的争斗。而布拉德就是在那个时代到处投身于战事中赚取每日的生活费,为剎那的战斗燃烧生命的鲁莽汉之一。

    这么说来,印象中布拉德以前有教过我向人卖武助阵又不会留下后患的诀窍,而且讲得一副很有感触的样子。原来是因为这段过去啊。

    ……有一天,布拉德在某个事件中认识了古斯,于是两人便合作一同解决问题。

    蛮人剑客在这过程中明白贤者之路,学会了如何控制自己的兽性,使剑术变得更加成熟。

    虽然诗歌里是这么描述,不过如果当时那两人的个性就是我所认识的样子,我反而可以想像得出古斯脑袋聪明却喜欢乱来,然后意外地很有常识的布拉德即使无奈也还是会跟在后面行动的情景。

    那样两个男人共同自在旅行一段时间后,有一天玛利也加入了他们的行列。不过那究竟是在什么地方、因为什么样的事件,却似乎是个不解之谜。

    不过玛利教人意外的行动力以及坚强个性,让她在队伍中确立了自己的地位──嗯,这方面我也可以想像出来──于是在能力与个性上都相辅相成的这三个人渐渐声名远播,成为了边境的英雄。

    这样一段背景说明结束后……碧开始唱起这首诗歌的主题,也就是关于那三人流传下来的众多武勋之一。

    ──场景位于某处边境的几座村落。

    在那些村落附近的山中,据说栖息著一头怪物。

    飞龙【Wyvern】──前臂为一对翅膀,能够在天空飞翔的亚龙。

    我记得古斯在课堂上说过,学术界曾经议论究竟要将它归类在亚龙种还是魔兽种。

    因为飞龙并没有像龙一样的前脚。虽然能够像龙那样吐出龙息【breath】,但躯体比龙小,力量比龙弱,也比龙愚钝。

    即便如此,飞龙【Wyvern】对人类来说依然是十足的威胁。若要讨伐飞龙【Wyvern】,必须派出受过训练且规模达到某种程度的部队。而且这是指进攻巢穴的状况。如果是在平地,面对在空中的飞龙【Wyvern】想要获胜是极为困难的一件事。

    据说在鲜少的状况下,有些飞龙【Wyvern】个体会说龙语,成为龙的手下,受到《蜥蜴人【Lizard Man】》崇拜。

    ……不过这次栖息在山中的是智力低弱、不会讲话,如野兽般的飞龙【Wyvern】。

    那飞龙【Wyvern】偶尔肚子饿了就会袭击村落、破坏畜舍并掳走牛马。

    于是村落间经过讨论商量……决定每年献上一次活祭品。

    ……在边境地带,有时候家畜的价值比人命还高。

    而这一年从其中一座村落被选出来的活祭品,是一名长相美丽的半精灵少女。

    据说那少女是因为返祖现象,从一对人类夫妻之间生下来的。当然那位母亲因此遭疑外遇,闹得非常严重。而且随著少女长大,其美貌又导致了更多问题。

    交杂羡慕与嫉妒的鄙视,来自占有欲的爱慕。因为老是引起问题而渐渐使人敬而远之……这样的少女会被选为活祭品,可说是一种必然。

    我以前有听那三人说过,半精灵想要在人类或精灵社会中顺利对等生活,是相当困难的事情。

    长相美、能力高、寿命长,但却又不到精灵族的程度。因此在社会中很自然会站到上位或被置于下位,要不然就是与社会保持距离,过著如隐居般的生活。正因为半精灵在人类之中太过优秀,在精灵之中太过早熟,所以都很难得到对等的立场。

    ……梅尼尔过去的经历要讲起来也是属于这类问题。

    而当时路经村落的那三人听说这件事后,意见出现了分歧。

    在诗歌中,玛利主张拯救少女,布拉德质疑就算拯救了又要帮她到什么程度、钱该怎么办,古斯则始终保持沉默。

    我想当时那三人实际上的对话内容,应该是和这描述有点类似又不太一样吧。

    总觉得在诗歌中,那三人──尤其是古斯和布拉德──的个性设定与现实之间存在有某种程度的差异……主要像守财奴属性之类的部分。

    不管怎么说,总之到最后,布拉德决定召集村民们直接询问。

    我们能够杀掉那只飞龙【Wyvern】,有没有人愿意出钱?

    大家想不想付钱聘我们去杀了飞龙【Wyvern】?

    被他如此一问,村民们些微骚动起来……又很快陷入沉默。

    村子间照现状还算过得去。

    但万一讨伐行动失败,反而刺激到飞龙【Wyvern】的话该怎么办?

    或者就算真的成功,要付给实力足以杀死飞龙【Wyvern】的冒险者所需的报酬,肯定也相当高。

    有必要为了救这个活祭品……做到这种程度吗?

    布拉德对村民们的沉默不禁咂了一下舌头,回到寄宿的旅社。

    现实果然就是如此啊,玛利。布拉德如此说道。

    ──然而到了当天晚上,有个人物前来拜访那三人。

    是一名贫穷的农奴少年。不懂什么礼仪规矩的他,粗鲁冷漠地向那三人递出几枚硬币。

    ──表面有青绿色铜锈的铜币,以及边缘不完整又发黑的银币。即便没有说出口,但那很明显就是这位贫穷少年所有的财产了。

    光这点钱就想叫人去跟飞龙打吗?布拉德如此抱怨。

    这时,古斯从一旁抓起硬币,仔细观察──

    「哦,这是好钱啊……闪闪发亮的好耀眼。」

    古斯瞧著根本没有一丁点光泽的硬币这么说道,并咧嘴一笑。

    ……我想那肯定是他真的有讲过的台词吧。

    毕竟我可以很清晰地想像出那样的情景。

    「喏,玛利,你也这么觉得吧。」

    「是呀,一点都没错。真是收到非常宝贵的东西呢,古斯。」

    「唔,既然收下了这么上等的东西。」

    「不好好干活不行呢。」

    玛利笑了。

    笑容温和柔软。

    布拉德只能用力抓抓自己的头。

    可恶,你们这些天真的家伙。简直是亏本生意啊。他如此嘀咕著。

    就在这时,少年对布拉德挑战似地说道:

    如果不够,就用我来支付吧。你刚才也看到了,就算我被你们掳走,村子里也没人有那个胆子追上来。所以看是要把我卖给奴隶商人还是谁,都随便你们。

    你以为这样就够了吗?布拉德顿时露出严厉的眼神,然而少年始终没有别开视线。

    ……布拉德不禁笑了。

    「搞什么,你这家伙颇有胆识的嘛。虽然身材小不拉叽的,内在倒是个战士啊。」

    我也是个战士。既然是战士,遇到别的战士忍耐羞耻心前来求助,就应该出手帮忙才符合道义。

    所以说,这也是没办法的事情啊。布拉德说著搔搔少年的头,扬起嘴角。

    「干活吧。」

    「好的。」

    「唔。」

    就这样,那三人决定挑战飞龙【Wyvern】了。

    ◆

    飞龙【Wyvern】翱翔在天。

    乘著风,傲然飞在空中。

    脑中想著,差不多该是有食物被放置在山脚下平原的日子了。

    飞龙【Wyvern】即使愚钝,也至少还有足够的智力计算经过的时日。

    在平原有一座粗糙的祭坛。

    飞龙【Wyvern】准备降落并享用祭坛上戴著面纱垂著头的活祭品。但就在那瞬间……

    一面发光的墙壁忽然将飞龙【Wyvern】弹开。

    从活祭品的面纱底下露出茂密的金色秀发。

    是玛利。

    紧接著,躲在祭坛中的古斯施展出《捆绑的话语》。

    飞龙【Wyvern】面对这异常状况虽然想立刻脱逃,却连抵抗都来不及就一瞬间被魔法绑住翅膀,往地面落下。

    虽然伴随轰响坠落在地上,不过飞龙【Wyvern】的身体非常坚韧。

    就在它为了反击突然出现的敌人而吸气准备吐出龙息【breath】的时候,布拉德已经举起双手剑,吶喊冲向它。

    飞龙【Wyvern】口中吐出烈焰的龙息【breath】。

    然而在后方祷告的玛利透过祝祷术保护布拉德,将龙息【breath】全部驱散。

    古斯用手指连续书写《捆绑的话语》阻止对方飞翔。无法飞到空中的飞龙【Wyvern】只能用尖牙攻击对手……双方仅仅一次交错,布拉德的双手剑便砍下了飞龙【Wyvern】的首级。

    飞龙【Wyvern】的脑袋不知是否明白,那瞬间究竟发生了什么事?

    光是三个人。那三个渺小的『食物』竟杀掉了自己。

    虽然它的意识也很快就转为一片黑暗就是了。

    喷出的鲜血溅染大地。

    ……隔天,前来祭坛确认的村民们所看到的,是脑袋被砍下,能够换钱的部位也被剥走的飞龙【Wyvern】尸骸。

    事后,那三人便带著贫穷的少年与半精灵少女启程前往城镇。

    那对少年少女已经无法继续在村子生活了。

    今后怎么打算?布拉德如此询问。

    总会有办法的。少年这么回答。

    那就把这个拿去吧。布拉德说著,递出一把短剑。

    是一把刻有《话语》的魔法短剑。

    「这上面有古斯老头刻的《话语》,绝对会比那些半吊子的护身符还要有用得多……而且既然是战士,就好歹要带把短剑啊。」

    「另外,这个也请拿去吧……请两位要保重身体,互相照顾。或许今后的日子将会很辛苦,但还是希望你们能够坚强。」

    玛利将一个袋子交给少女。

    袋中装有闪闪发亮的银币与铜币。

    少年与少女都赶紧表示拒绝。

    这样不是比我付的酬劳还多吗?

    我们不能收下这些东西。

    然而古斯却对那两人耸耸肩膀。

    「哼,谁说要送给你们了?这是投资,只是借贷给你们而已。」

    借贷?两人不禁疑惑歪头。

    「听好。你们两个要努力活下去,努力生财,发扬名声。要让人们赞颂你们,让你们的名字传遍天下。等到你们的名声响亮到足以传入老夫耳中,老夫届时就会亲自或派人去找你们,把这些连本带利讨回来。」

    为此,就让老夫把自己真正的名字告诉你们吧。古斯这么说道。

    这就是咱们之间的暗号了,你们可要牢牢记住。

    就这样,少年与少女──知道了世间无人知晓的《仿徨贤者【Wandering Sage】》的真名。

    少年与少女携手前往城镇。

    三位英杰则是出发寻找下一段新的冒险。

    如此这般,在蓝天底下,三英杰《飞龙讨伐》的武勋诗落幕了──

    「──然后这段故事其实还有后续喔?」

    碧说著,露出顽皮的笑脸。

    「《法泰尔王国》的达格伯爵……正确的家名是叫《魔法师的短剑【Wizard's dagger】》。」

    当啷啷。弦音带著余韵响起。

    「在伯爵的宅邸中,至今仍有一位半精灵的老婆婆,在等待著贤者大人的使者来访。」

    那是……

    「……据她说,虽然贤者大人已经与世长辞,但或许有一天,知道贤者大人真正名字的使者会到访也说不定。」

    那三个人的名字……

    「到时候,她就要把短剑、借来的金钱以及利息全部归还。另外连同丈夫临终托付给她的份一起──」

    那三人的名字依然被传颂著。

    「──要好好向对方道谢,说那个时候真的非常感激。」

    直到今天,依旧被人传颂著。

    「就是这样一段故事。至今依然被传诵的、伟大英雄们的故事……呃、咦?威尔,你在哭吗?」

    碧疑惑地探头看向我的脸,让我不禁慌张起来。

    我满脸通红,眼眶盈满泪水,随时都要溃堤。

    「我、我没哭!我才没哭!」

    「咦~唉呦,别装嘛~!你眼睛明明就那么红!哼哼~肯定是被我这个碧大人讲的故事给感动到了吧!」

    「才、才不是,不是那样!」

    「嘿嘿嘿,别害臊别害臊~!」

    这天晚上,我们就像这样斗嘴嬉闹著。

    吵闹的同时,我内心涌起一股温暖的感觉。

    ……布拉德,玛利,古斯。

    在这世界上除了我以外,其实还有很多人记得你们的名字喔。很多、很多的人。

    ──这件事真的让我开心到眼泪都要流出来了。

    ◆

    隔天。天都还没有亮,我就在祠堂外把短枪刺出再收回、刺出再收回。

    一方面是因为从深夜时就轮到我负责守夜,另一方面也是因为我心情上有点亢奋的缘故。

    《法泰尔王国》这个名称我有听说过。

    就是从北方的《草原大陆【Grass land】》向这个《南边境大陆【South mark】》扩展领土的国家。

    毕竟那位叫「达格伯爵」的人是贵族,而且《法泰尔王国》向《南边境大陆【South mark】》的拓展行动似乎是近几十年才开始的事情,因此故事中那位半精灵的老婆婆现在应该是在本国那边吧。

    ……换言之,只要渡过海洋,就会有对象可以和我畅谈关于布拉德、玛利与古斯的事迹。

    虽然目前我还有诸多事情不能放下,但真希望有一天可以渡海去拜访。

    「呼……!」

    然后,我也希望自己到时候能有资格自豪地说,我就是那三人的家人。

    我如此想著,并伴随脚步刺出短枪。

    犀利,更犀利。

    在战斗技术中所讲的犀利,并非单纯指速度而已。

    是「静止」与「动作」之间的迅速切换,也就是前世所谓「瞬间爆发力」。

    静止。爆发。静止。爆发。

    犀利,更犀利。更加更加犀利──

    「……嗨,守夜辛苦了。还真是干劲十足啊。」

    一旁传来的声音让我的专注力顿时消散。

    我究竟练习刺枪了多少下?

    从有点急促的呼吸判断,应该不下百次才对。

    「托尼奥先生。」

    从老旧祠堂中走出来的,是那位下巴留有胡须、笑容温和的男性。

    正当我准备把枪收起来的时候……

    「呃不,我并没有要打扰你的意思。请继续吧。」

    「啊,不好意思……」

    话虽如此,但我刚才在不自觉间已经太过专注在练习刺枪上了。毕竟今天还有一段路程要走,没必要现在就把体力压榨到极限。

    于是我决定只稍微练一下架势与动作,当作是收身操了。

    托尼奥先生则是坐到近处一株被砍断的树根上,眺望著我。

    「……威尔先生,你真的很强呢。」

    「是吗?」

    「呃,虽然被冒牌冒险者骗走订金的我讲这话也有点奇怪啦……」

    托尼奥先生说著,露出苦笑。

    我听著他说话,同时用缓慢的动作摆出招式动作。

    横扫,压低重心,往上突刺……

    「不过我至少也能感受得到,你的动作相当洗练。更重要的是,我身为一名商人的眼光看得出来……」

    「什么?」

    「那把推测应该是矮人族制造的名品短枪,你用起来非常得心应手。」

    能够配得上名品的人物,自然也是名品。

    托尼奥先生这么说著,又耸耸肩膀。

    「──然而,有件事情我还是不明白。」

    「不明白、吗?」

    「是的。」

    霎时,我发现托尼奥先生柔和的视线中,潜藏著彷佛在用心鉴识商品般的锐利感。

    「……请问你所期望的东西究竟是什么?」

    ◆

    被托尼奥先生如此询问的我不禁停下动作,疑惑歪头。

    「期望什么……呃,就是灯火之神大人的……」

    「那是你身为一名神官的期望。虽然说,或许对于真正德行高超的神官来说,那样的期望本身就是生命的目标了。不过……」

    你个人难道没有什么期望吗?托尼奥先生如此说道。

    「……为什么要问那种事情呢?」

    「因为我是个商人。」

    托尼奥先生笑了。

    「将彼处多余的东西带到此处贩卖,将此处多余的东西带到彼处贩卖。这就是商人。运送货品,实现人们的期望,以相应价值的酬劳为回报,给予客人满足。这就是商道。」

    他虽然语气轻松,声音却很认真。

    我顿时明白,这就是眼前这个人物秉持的信念。

    「然而……」

    我却怎么也无法想像如何让你满足的情景。托尼奥先生如此说道。

    「你是个很不可思议的人物。实力高强又有胆识,从你能够治疗各种难愈伤势或疾病也能知道,你相当受到神明庇佑。举手投足间可以感受到良好的礼法与学识,在金钱上也很充裕。

    但与此同时,你听完有名的武勋诗后又会感动落泪,拥有不异于世俗常人的感受性。我至今从没遇过像你这样的人物──要说是贵族又好像有点不同。」

    简直就像故事中登场的圣骑士一样。

    托尼奥先生说著,眯起眼睛。

    「因此我想说机会难得,为了当作今后的参考,就决定直接来询问你了。

    究竟你个人抱有什么样的期望?还是说,你自始至终都彻底是个神明的代理人呢?」

    听到他这么一说,我不禁也思考起来。

    仔细想想,我到底对外面──对这个世界抱有什么期望呢?

    不,说到底……

    「托尼奥先生,呃,其实我……过去是和养育之亲、师父、同时也像是家族的人们在一处小而幸福的场所生活的。但就在我即将独立的时候,那些人突然与世长辞,让我不得不离开了那个地方。

    ──相对地,我在那同时获得了灯火之神的庇佑。」

    不死神的那件事,其实还仅仅是几十天前的事情。

    「我还完全不了解这个世界,什么都不知道……而我想就是因为这样,让我只会遵从神明给予的使命,忘我地投入其中吧。」

    在一个什么都不懂的场所,自然也就不知道该期望什么才好。

    因此我认为自己现在首先必须要多理解这个世界。

    理解布拉德、玛利与古斯守护下来的这个世界。

    「所以我首先想要多理解这个世界。在理解并参与其中的过程中,想必我真正的期望就会萌生了。」

    就在这时,我脑中忽然浮现一个画面。

    那三人互相谈笑的身影。那三人的冒险事迹。

    我想像著那样的情景,有点害臊地接著说道:

    「……另外,就是朋友吧。我希望能结交到自己的伙伴。」

    这是我上辈子没能得到的东西。

    就好像对布拉德而言的玛利与古斯那样的伙伴。

    是身为养育之亲也是师父的那三个人,无法给予我的存在。

    是我必须在这个世界,靠自己的力量获得的东西。

    「梅尼尔先生不是你的朋友吗?」

    「呃不、该怎么说……」

    听到托尼奥先生的问题,我不禁苦笑。

    「虽然我觉得我们感情算是不错,但他怎么也不愿认同我们是朋友啊──至于其他人,大家总是称呼我『神官先生』、『神官大人』的,感觉都把我摆在高高在上的地位……」

    明明这么不谙世事的我却被人高高捧起,实在让我很不习惯,也有点不自在。

    如果梅尼尔愿意说我们是朋友,我想我应该会开心不已吧。

    「嗯,我真想要朋友啊……」

    说出口之后,让我感受得更加深切了。

    到头来,我也只是这样一个人。都已经虚岁十五了却一个朋友都没有,所以就脱口说出「想交朋友」这种话。

    ……连我自己都觉得好笑,忍不住笑了起来。

    人终究不是那么容易能改变的啊。

    「原来如此。」

    托尼奥先生听完我的回答,莫名愉快地笑了。

    「那么,我就自荐为第三位候补吧。」

    「欸?」

    「毕竟要是我偷跑,肯定会被梅尼尔先生和罗碧娜骂的。那样很恐怖。」

    就在我不禁「?」地歪头的时候,托尼奥先生「哈哈哈」地笑著站起身子。

    不知不觉间,太阳已经升起。

    「好啦,来去打水,准备今天的早餐吧。」

    ◆

    托尼奥先生很会做料理。

    今天的早餐是把小麦粉加水搓揉后包在树枝上,用营火烤出来的棒烤面包。

    虽然很简单,不过只要配上稍微烤出油脂的培根、起司再撒点盐巴,就热呼呼的非常好吃。

    据碧说,她就是看上托尼奥先生的好手艺而决定跟他一起旅行的。

    这理由的确很符合半身人爱吃的特性。

    虽然我也学过料理,但因为在那个死者之街能利用的食材种类非常少,所以我会做的东西自然很少。

    至于梅尼尔则是一反他细致的外貌,会做的都是只要能吃就好的男人料理。

    因此托尼奥先生的存在,可说是让我们的饮食生活相当充实。

    而我每天早上透过祷告获得的圣饼,就当是在路上填肚子用的餐食了。

    这个世界的用餐习惯是一天两到三餐──尤其是从事体力工作的人会有吃午餐的习惯──而我们现在是在旅途中,走一整天的路当然能量消耗就很多。虽然希望尽量可以吃午餐,却又不想要因此停下脚步。

    那么自然就只有早晚两餐会特地焚火做菜,所以把圣饼留到午餐吃应该会比较合理吧?当初听托尼奥先生这么说明,让我感到很有道理。

    「你问我 何时归来

    谁知道 何时归来」

    碧很喜欢在路上唱歌。

    「细雨直下 池水溅涟漪

    两人沉默 只闻雨滴声」

    但她并不会特别挑选曲目。

    「总有一天 啊啊总有一天

    让我们两人相依 笑谈今日雨景」

    我本来还以为她这次唱的是教人难受的悲恋歌曲,没想到在最后却留下一丝希望,真的很高招。

    「呵呵,这首歌很棒吧。」

    「最后一段让人有种乌云缝隙间洒下阳光的感觉呢。」

    「没错没错!」

    就是这个感觉很棒呀。碧一脸陶醉地如此说道。

    她真的很喜欢唱歌。

    就这样,我们在谈笑间穿过了好几座村落。

    越是往北方走,经过的村子就越热闹。

    有时候甚至会路过规模堪称城镇──居民大概有千人以上──的场所。

    托尼奥先生总会在那样的地方迅速完成采买与贩卖,顺便搜集情报后,继续旅程。

    行动简洁流畅,可见他果然是很有一手的商人。

    「话说现在的《白帆之都【White Sails】》变成什么样子了?」

    梅尼尔不经意如此询问。

    这么说来,他也是窝在边境村落好一段岁月了,应该很久没去港都吧。

    「现在的《法泰尔王国》换了新的一代。」

    「换了新的一代,也就是说埃格伯德二世已经……?」

    「是呀。听说追谥为『果敢王』的样子。算是个表现不差的国王呢……」

    「──这样啊。过世了啊。」

    如此呢喃并闭上眼睛的梅尼尔,看起来莫名符合长寿半精灵给人的感觉。

    根据托尼奥先生与碧的说明,《法泰尔王国》原本的国王似乎最近驾崩,换了新一任的国王。

    一路来让国家变得富强,并展现出开拓南方热情的『果敢王』埃格伯德二世与世长辞后,由嫡子欧文王子继承了王位。

    从他们的描述听起来,前任国王埃格伯德二世是个相当优秀的人物,但同时在个性上也非常独断独行。虽然靠强硬手段让国家富饶起来是很好,但因为国王与其亲信贵族在各种事情上动用权力的缘故,使得地方诸侯的权益渐渐被剥削,酝酿了不满。

    然而毕竟国家确实因此获得成功,让诸侯们表面上都无法指责抱怨。但就在这时,埃格伯德二世因为爱喝酒的习性导致脑中风而突然过世……即便是获得神明再怎么深厚庇佑的神官,面对像这类突如其来的死亡似乎也无能为力的样子。

    随后继承了王位的欧文国王正值壮年,据说是个表现不怎么突出的人物。虽然不到放荡不羁或缺乏常识的程度,但也没有父王那样优秀卓越。

    如果拿前世的学校成绩来比喻,大概就像是五段评分成绩单上包括上课态度在内都是三或四分,却没有一项成绩为五的感觉吧。

    而且个性上也优柔寡断,让那些长年来被先王压抑的各个诸侯都趁这个机会大肆发表起自己的主张。

    拓展南方果然不是什么好政策。不对,那很好,应该继续。但预算该怎么办,对防卫线的战力分配又该如何。这个应该这样,那个应该那样。等等。

    「……那样不是很糟吗?」

    「是啊。听说在本国方面,政局似乎有点陷入混乱的样子。不过幸好目前对《南边境大陆【South mark】》还没有什么很大的影响……因为派遣过来的王弟殿下是个相当卓越的人物。」

    王弟埃赛尔巴德‧雷克斯‧法泰尔。

    年为三十多岁,正值少壮。先王与第二夫人所生的孩子,和欧文国王为同父异母兄弟。不过据说这位王弟倒是很像先王,是个文武双全的优秀人物。

    担心政局混乱的欧文王唯独在这件事情上表现果断,将王弟降为臣籍。

    复兴已经断绝血脉的索斯马克【Southmark】公爵家,让王弟以埃赛尔巴德‧雷克斯‧索斯马克公爵之名受封爵位。换言之,就是将他任命为《南边境大陆【South mark】》开拓总负责人的意思。

    埃赛尔公爵在受封爵位后便立刻组织起文武家臣团,完成各方交涉准备后,渡海南下。在本国方面持续混乱之中──

    「《白帆之都【White Sails】》附近一带的各种政务能够顺利运行,都要多亏埃塞尔殿下统治有方啊。」

    看来这国家的状况相当棘手的样子。

    我们就这样东聊西扯地走在田野路上。

    两旁的麦穗随风摆荡,暮冬的冷风中感觉隐约带有春天的气息。

    越过一座山丘后,海水的气味便微微窜入鼻腔。

    ──眼前可以看到辽阔的水平线。

    是海湾。陆地宛如拥抱大海般,向左右两侧延伸。

    蔚蓝的海上有许多张著白色帆布的船只来来往往。

    而在比较靠近我们的陆地内凹处,可以看到一座巨大的城市。

    色彩鲜艳的红色或褐色瓦片屋顶,沿著海边的斜坡搭建的白色房屋。

    耸立突出的尖塔与钟楼。围绕在城市边缘的美丽连续拱门状建筑,大概是高架渠吧。

    是都市,都市啊。

    居民应该有好几千──甚至可能将近一万人的都市。

    人口兴盛的街道。

    热闹的生活情景。

    即便还在远处,也能清楚感受到这些东西。

    ──都市。人类生活的集合体。

    是布拉德、玛利与古斯拚上性命,守护下来的象徵之一。

    海面上一闪一闪地反射阳光。

    我不禁忘神地注视著那座闪耀热闹的都市,直到被梅尼尔和碧喊了一声。