第二卷 兽之森林的射手 第五章
    各种事情以惊人的速度进行著。

    在那场热闹的祭典之后,我便向副神殿长与埃赛尔殿下提出请愿,以获得许可的形式确定前往讨伐恶魔了。

    换句话说在名义上,这单纯是一名神官所做的慈善事业。不过多了正当的权威与权力做为后盾。

    总觉得事情好像越搞越大了,但我认为这也是最不会触犯到什么对象的形式。

    或许今后万一发生什么状况,我会有向神殿或殿下尽忠的必要;然而以获得权威保障的代价来说,这也是当然的。

    ……反正现况来讲应该不会马上有什么变卦,所以这点我以后再去想吧。

    巴格利神殿长派遣了包含安娜小姐在内,几名会使用祝祷术而且熟悉祭典仪式或葬礼等等礼法的神官,成为我的助手。

    他们各个都经验丰富,能够弥补我本身所欠缺的东西。

    我对巴格利神殿长真的是感激到头都抬不起来了。

    ……至于托尼奥先生则似乎利用授勋典礼前后的热闹气氛,到处为我的活动募集了捐款与出资。

    有大量的载货车、金属制的农具与工具、布料制品、消耗品、经济作物的幼苗、治疗完伤病的家畜,以及雇用来管理这些东西的人手。

    筹措了这些物资的托尼奥先生,还笑著向我表示「下次换我自己来当商会的老板好像也不错。」这样的想法。

    而我点点头希望他真的去挑战一下后,他便露出顽皮的笑脸对我说了一句:「到时候可要请你多多关照啊。」

    就这样,我们让订下契约的粗莽冒险者们担任货车护卫,再度回到了《兽之森林【Beast Woods】》。

    接著又是一段忙碌奔波的日子。

    我们拜访了以前我治疗过村民的各地村落,再度为伤病患进行治疗,或是请安娜小姐帮忙举行祭祀。在托尼奥先生的协助下,将家畜、农具与工具等物资以提供宿营场所为代价借贷给村落,或是以每年分期付款的方式卖给村民们。

    只要听到有恶魔或魔兽出没的消息,便请雷斯托夫先生为首的冒险者们组队前往讨伐。当中尤其是雷斯托夫先生特别厉害,被他带回来的魔兽尸体几乎都如他的称号所示,一击就贯穿了要害。

    我有试著问过他对飞龙【Wyvern】是否也能办到这样,结果他板著脸回答了我「如果是在剑的攻击距离内啦。」这样一句话。

    另外如果遇到村落之间起争执,我就会居中调停;如果村内发生犯罪行为,我也会在神官们的协助下,尽可能合理稳当地进行判决。

    其实我本来没有预定要做到这种程度的,只是因为最初那座村落的汤姆长老提到和别的村子也起了争议,拜托我既然曾经调停过一次就再帮忙一次,让我实在难以拒绝。

    结果这风评渐渐传开,其他村落也来要求我帮忙仲裁他们无法解决的争议,让我要做的事情又变得更多了。

    ……就这样,我们在森林各处的村落进行著活动。

    如果听说有我们还没到访过的村落,就会请现在村落中的人帮忙介绍,建立关系。然后到下一个村落又如此反覆。

    当我们想要和陌生村落建立友好关系,或是希望宣传什么事情的时候,碧总是能帮上很大的忙。

    虽然相对地,关于我的传闻好像也因此被加油添醋了很多内容,但我或许要把它想成是必要的代价吧?

    ……当然,如果一直进行这样的活动,只会让我们大亏钱而已。

    即便如此,但我们出借或卖出的家畜与农具等等,都会留在村落成为贵重的公共财产。

    而这些东西能够非常明显地提升各村落开拓或生产的效率。

    毕竟那些本来都是流浪的贫民们聚集形成的村落,很多地方光是一具马犁、一把铁斧或锄头就被当成贵重物品。而现在如果凑齐了驮马与马犁,或是得到十几把的金属制农具跟工具,工作效率自然会大幅提升。

    只要效率提升就能增加农田面积,收益也会提升;只要收益提升就能偿还借贷,也会有余裕可以购买商品。

    与此同时,我也会和冒险者们一起讨伐《兽之森林【Beast Woods】》的危险恶魔和魔兽,提升地区的安全性。只要安全性提升,商人们就只需要雇用少数护卫便可以往来各村落,刺激商业活动。反正这里是领主权力未及的地区,也没有所谓的通行税,因此能够自由进行买卖。

    而随著商人往来村落的次数增加,自然就能用货币购买东西。而村落提高的生产能力,想必也能促使村民用货币换得各式各样的物品。

    久而久之,村民们便会为了获得现金而开始评估都市方面的需求,让著手栽培经济作物的地方渐渐增加。

    像这样商品与金钱开始流通,邻近地区之间自然就会为了进行交易而变得频繁联系,交通也会随之改善。

    ──古斯最喜欢的、让金钱「活」与「动」的状况也就形成了。

    「如此一来,或许总有一天可以将亏损金额回收回来。虽然前提是威尔先生和我到时候还活著就是了。」

    托尼奥先生一边估算一边对我这么说道。希望我们真的能够活下去,把赤字部分回收回来啊。」

    当然,这一切都才刚起步,也不是所有事情都能顺利进行。

    像是企图不劳而获赚取利益的人,或是借了一堆东西却赖帐的人,诸如此类的案例也相当频繁。

    遇到这种时候,我多半会请擅长法律与劝说的安娜小姐那些神官们,或是请长相凶悍的冒险者们协力,尽可能在不把事情闹大的状况下收拾问题。

    值得庆幸的是,在这短期间内还没有什么闯出大祸的危险人物……毕竟按照这地区的居民个性,假设真有那样的人物,大概也只会被众人围殴然后化为森林的肥料。因此在某种意义上,会这样也是理所当然的。

    玛利以前曾经说过:

    「做好事的时候容易遭遇的最大危险,就是『既然自己是为了良好的目的在行动,相应的结果肯定会随之而来』这样错误的想法。」

    就算自己想做的是好事,也并非周围的人都会无条件出手帮忙,神明也不一定会给予保佑。

    良好的结果终究是来自良好的目标设定与手段。

    因此在这方面要思考得比任何事情都现实。

    一方面参考古斯教过关于金钱的知识,另一方面也要请教像梅尼尔、碧、托尼奥先生、雷斯托夫先生、安娜小姐以及各地村落的长老等等,对这世界的人情道理或风俗习惯很熟悉的人物,逐一商量并做出决定。

    如此这般,在冬季到春季的这段期间中,我们不断地来往于森林各处。而《兽之森林【Beast Woods】》的各村落中,也能看到越来越多的笑容了。

    原本不知明日何去何从,总是表情阴暗或面无表情,甚至会做出夸张行径的人,感觉都有渐渐减少。

    也许就是因为这样,我不经意回想起以前古斯强力主张过的说法。

    ──想达到目的根本不需要使用什么魔法,只要买适当的道具或雇用适当的人,才就行了。

    ──变动地形虽然是大魔法,但只要有钱根本不需要使用魔法,去雇用工匠和人手来施工就行。

    ──赚钱用钱的能力,可是跟魔法一样重要啊!

    「……啊啊。」

    古斯,我如今总算明白了。你说的都是真的呢。

    即使有时候会让人不禁疑惑歪头,但古斯教过的东西总是正确的。

    能够使人露出笑容,给予他人希望……简直比魔法更像魔法啊。

    ◆

    「喂。」

    就在夏天的脚步渐渐到来的某一天。

    在我们向某村落借地搭起的天幕帐篷下,正当我检修著《胧月【Pale Moon】》的枪头接合处时,雷斯托夫先生走了过来。

    「去西边探查的皮普队还没回来。」

    皮普。

    我记得是出身自某处农场的年轻人,和另外两位叫哈比与布雷南的人组成队伍。

    「多久了?」

    「按照他们本人的申报,应该是预定最长十天的探索行动。但今天已经超过两天了。他们都很优秀才对。」

    言下之意就是:他们会这么晚没有回来,恐怕是发生了什么事情。

    「我明白了。前去搜索吧。」

    我稍微思考了一下行动成员。

    当然这有可能只是单纯遇难,或是遭到野生魔兽奇袭。

    但也不能排除皮普先生的队伍误触到恶魔据点警戒网的可能性。

    若是如此,就需要挑选擅长战斗的成员。另外为了确实追寻下落,还要带擅于追踪的猎人或山野强盗出身的冒险者才行。

    「我、梅尼尔和雷斯托夫先生是确定成员……另外可以请你再帮忙组两队吗?各队中都要有擅于森林探索的成员。」

    听完我的提案,雷斯托夫先生也点点头表示赞同。

    「我马上去找人来。」

    探索成员们很快便聚集到村子的广场上。

    我接著简单说明状况。详细内容等上路再讲就可以了。

    「皮普先生的队伍比预定归返日超出两天还没回来,因此我们要前往搜索。这有可能不是单纯遇难,而是误触了恶魔据点的警戒网。」

    到时候,我们也会有和恶魔战斗的可能性。

    听到我这么说,众人明显都紧张起来。

    「……只要把他们打倒,这一带也会稍微平静些吧。」

    梅尼尔也对我点点头回应。目前还没确定真的有恶魔在。

    有可能单纯只是遇难而已──但我们还是带著紧张的气氛,做好准备出发了。

    ◆

    「喏。」

    半路上,梅尼尔忽然向我搭话。

    我们追寻皮普先生队伍留下的痕迹,准备要踏入他们原本预定的探索区域。

    「该怎么说……我先跟你道个谢吧。」

    我和梅尼尔走在队伍的后端。

    前方有雷斯托夫先生与其他冒险者们,正针对散落地面的叶子上留下的足迹议论纷纷。

    「呃、那个……谢什么?」

    「很多事啦。」

    梅尼尔那对翡翠色的眼睛并没有看向我……或者说反而有点把脸别向另一边,对我如此说道。

    「要是没有你,我肯定已经堕落到难以回头的地步了……现在我能够像这样为了正经的目的,正经过活,全都要多亏有你。」

    呃~所以说……梅尼尔这样停顿了一下。

    「总之,谢谢你啦。」

    然后别开眼睛对我这么说。

    「……不,我才应该谢谢你。谢谢你一直帮忙我这个不谙世事的人。」

    总觉得胸口顿时有一股暖意渐渐散开,于是我笑著点头回应。

    「不过……」

    「怎么?」

    「你至少看著我说话嘛。」

    「啰嗦!」

    梅尼尔依旧没有把视线转过来,就迈步往前走去。

    他死也不肯把脸面向我的样子。

    其他冒险者们看著这样的我们,纷纷调侃起来。

    而我们发现皮普先生他们──的尸体,是几天之后的事情了。

    ◆

    我们从村落出发追寻皮普先生一队的踪迹,过了几天的时间。

    绵延不绝的茂密树林总算到了尽头,露出头顶上的蓝天。

    穿过绿色森林之后,眼前是一道岩石裸露的峡谷。

    峡谷另一头又是森林,更远处还可以看到山脉。

    呈现红褐色的一座座高山,是《铁锈山脉【Rust Mountains】》。

    看来眼前的峡谷应该是从那山脉涌出来的河流侵蚀形成的吧。

    至于水流可能是后来改道或乾枯,而只留下裸露的岩石和峡谷了。

    峡谷并不算很深,但延续得相当长,在原本应该是河床的部分有许多圆形的石头。

    「…………」

    皮普先生一行人就散落在那块区域。

    那画面看起来就像年幼的孩童把脆弱的纸人偶粗鲁扯碎,又随地乱丢后离开而留下的痕迹。

    梅尼尔他们驱赶著群聚在现场的禽兽。

    黑色翅膀的乌鸦振翅飞去,大大小小的食尸动物们四散逃逸。

    「……喂。」

    梅尼尔这时发现一道足迹。

    那沾满血的野兽足迹,足足有我背上这块盾牌的大小……

    「非常大型……是什么魔兽?」

    听到梅尼尔这么说,周围的冒险者们也凝视起那道足迹。

    「嗯?不知道。」

    「好大啊。比蝎狮还要大。」

    「……是栖息在这峡谷的野生魔兽吗?还是说……」

    难道恶魔的据点就在这峡谷的深处吗?

    当我思考到这边,一名冒险者忽然发出开朗的声音。

    「哎呀,既然是和大猎物拚了一场──不管皮普、哈比还是布伦南肯定都死得心满意足,顺便感到有点不甘心吧。」

    「居然没杀死它!这样。」

    「真是符合冒险者风格的死法啊!」

    「善良众神们,给予他们的灵魂安息吧!」

    来,尽情喝吧。一名冒险者说著,从怀中掏出装有酒的小瓶子,哗啦晔啦地淋在尸体上。

    我也为了预防万一他们的尸体化为不死族,而使用了《神圣灯火引导【divine torch】》的祝祷术。

    梅尼尔和其他几个人一边交谈一边警戒四周,雷斯托夫先生则是回收起故人的遗发。

    「……唔?」

    忽然,雷斯托夫先生发出疑惑的声音。

    「头部只有两人份。虽然因为损伤严重,分辨不太清楚就是了……」

    他说著,环顾四周。

    听他这么一提,确实好像有点数量很少的感觉。

    「应该是被吃掉了吧?」

    「有可能。」

    「…………不,等一下。」

    梅尼尔似乎注意到什么,而发出声音。

    朝他伸手所指的方向望去,可以看到剑、盾牌、护手等等东西往峡谷深处的方向零零星星地掉落在地上。

    「是一边舍弃装备一边逃跑了吗?」

    「为什么要往峡谷深处?」

    「如果森林方向被堵住,在这种峡谷当然只能往深处逃啦。」

    「这么说也对。」

    我们互相点点头后,便出发往峡谷深处确认。

    ◆

    我们一步步往峡谷深处走去。

    头盔、护胸……循著掉落在地上的各种装备走著走著,我忽然注意到一件事,不禁小声呢喃。

    同时,梅尼尔和雷斯托夫先生似乎也察觉到什么。

    「……好奇怪。」

    听我这么一说,梅尼尔和雷斯托夫先生也点头同意。

    「没错,很奇怪。」

    「什么事很奇怪?」

    「这道峡谷的地面状况并不好。」

    地上到处有滚动的圆石,实在不适于全速奔跑。

    要说可以遮蔽身影的东西,顶多也只有几块大岩石而已,视野算是非常好。

    就算假设那只不明的大型魔兽把注意力都放在杀戮其他两个人好了。

    即便如此,在这种场所……一个人类不可能从大型魔兽面前逃跑到这么远的距离才对。

    「……!」

    当我们发现时已经太迟了。

    前方一块大岩石上,彷佛在佐证我的想法似地──摆放著一颗腐烂的人类头颅。

    「是陷阱!撤退──」

    我大叫到一半的的瞬间……

    大量魔兽发出震耳欲聋的嚎叫声,在峡谷间回荡。

    从森林方向,我们刚才进入峡谷的那一侧,好几只魔兽朝我们走来。

    有双头的大蛇。

    眼睛充满血丝的巨大雄鹿。

    大到会让人误以为是豹的山猫。

    魔兽。魔兽。魔兽。

    而且全部都从体内喷发著瘴气。

    「呜、呜哇!」

    有人当场发出惨叫声……

    「冷静下来!」

    「别慌,架起盾墙!」

    接著冒险者之中有带盾牌的战士们站到前方,排成一横排互相保护。

    我和雷斯托夫先生则是分别守在左右两边。

    ……既然已经中了陷阱,只能想办法突破了。

    没问题。如果只是这种程度的敌人,应该可以对付。

    ──伴随著瘴气,魔兽们渐渐逼近。

    我记得那瘴气是有毒性的。

    于是我迅速施展几项魔法与祝祷,为所有人施加《增强生命力【vitality】》与《耐毒的祷告【anti poison】》。

    梅尼尔似乎也呼唤妖精,为大家进行了几项保护。

    「……感谢。」

    「感激不尽!」

    「谢谢啦!」

    众人纷纷向我们道谢。

    「好……就让那群自以为骗到我们上钩的禽兽们好好搞清楚,究竟谁才是猎物吧。」

    雷斯托夫先生难得开了个玩笑。

    我可以感受到梅尼尔在后方对妖精发出指示,并架起了弓箭。

    其他冒险者们也架起各自的武器与盾牌,调整呼吸。

    彷佛是在煽动我方的恐惧心似的,那群魔兽缓缓地、缓缓地朝我们接近。

    我举著盾牌的同时,从挂在腰带上的袋子中拿出石头与投石索。

    将投石索包在石头上,用单手旋转甩动。

    「就是现在,射!」

    估算著双方距离的雷斯托夫先生发出号令的同时,好几支箭立刻飞去,让几头魔兽留下不算浅的伤势。

    我也掷出石头,击爆了一只魔兽的头部。

    就在那一击之后,魔兽群开始朝我们冲了过来。

    冲刺途中又有好几支箭连续射去,我也用投石再击爆了两只魔兽的头颅。

    「撑住!」

    「哦哦哦哦哦哦!」

    我们接著放低重心,把身体藏在盾牌后面,准备迎接冲击。

    ──就在那瞬间,一道巨大的影子盖过我们头上。

    长有翅膀的身影轻易就飞过我们这些前卫,冲向后卫。

    虽然我想做出对应,但是不行。

    我必须在这里挡下魔兽们的冲撞。

    「梅尼尔!」

    只能把一切托付给我最信赖的梅尼尔了。

    拜托,尽量帮我争取时间。

    就在我如此传达,并转回前方准备继续防守的时候……

    「咳啊……!」

    忽然传来肉体被冲撞的声响。

    我没办法继续盯著前方,忍不住回头一看。

    梅尼尔──

    我最信赖的伙伴──

    ──竟然被巨大的魔兽轻易撞飞了。

    ◆

    那是一只非常巨大的魔兽。

    脚掌足足有一个盾牌的大小,上面接著宛如把粗铁线缠绕形成的粗壮大腿。

    即使把身体缩成一团,那魔兽恐怕还是比这一带贫寒村落的农家房屋巨大。

    相较之下,甚至连飞龙【Wyvern】都会让人觉得纤细。外观像狮子的身体散发出压倒性的质量感,宛如一颗巨大到必须抬头仰望的岩石就伫立在眼前。

    魔兽长有三颗头,分别是山羊、狮子与亚龙。

    从那些头可以强烈感受到它对于渺小存在的轻蔑、嘲笑与恶意。

    合成兽奇美拉──透过亵渎性的仪式将魔兽互相混合而诞生,极为凶猛而危险的魔兽。

    「啊……」

    梅尼尔为了保护自己与背后的伙伴们,似乎有呼唤土妖精尝试过防御。

    证据就是有一道石头与泥土形成的墙壁从地面隆起。

    而那道墙壁……被奇美拉如大象般粗壮的前脚轻易踹破。

    梅尼尔就像个人偶般,重重摔落到陡峭的岩石斜坡上。

    在他面前……

    「不要。」

    奇美拉彷佛在嘲笑似地……

    「住手。」

    从亚龙的头部……

    「住手啊啊啊啊啊!」

    喷出了火焰。

    梅尼尔的身体用力弹跳,渐渐焦黑。

    他会死,会死的。

    ──噗哧!我脑中响起某种东西被扯断的声音。

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    激昂的血流把我的视野染成一片鲜红。

    就连飞龙【Wyvern】袭击的时候,我都没有这么愤怒过。

    顺从著这股激昂的情绪……

    「《雷【tonit】》──」

    我准备咏唱《雷电的话语》。

    霎时,一股冲击。

    从盾牌传来。

    对了,是魔兽。

    冲撞过来了。

    《话语》、因此中断……

    失败。

    反扑。

    我断断续续思考到这边的瞬间,发动失败的雷电流窜我的身体。

    「……!」

    冲击。全身痉挛。瘫下。

    我到底、在做什么。

    太难看了。

    我要战斗才行。

    我明明应该、保护大家才对。

    为什么、被这样轻易击败──

    我缓缓倒下,在模糊的视野中,看到冒险者们勉强抵抗的身影。

    雷斯托夫先生挥剑奋战,但想必撑不了多久的时间。

    如寒冰似的冰冷绝望,让愤怒的火焰当场消散。

    为什么?

    是哪里做错了?

    一切不是都很顺利的吗?

    我──我究竟、是在哪里做错……

    大蛇的头朝倒下的我逼近。

    面对即将把我一口吞噬的那张大嘴,我……不对,是我被布拉德彻底锻炼过的身体……

    ──极为自然地拔出了《噬尽者【Over Eater】》。

    一砍。蛇头当场落下。

    红色的棘蔓往四面八方展开。

    伤口消失,生命力涌出。

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    我大声咆哮。

    思考渐渐稀薄,渐渐冰冷,渐渐消失。

    一切化为白色,脑中只剩下魔兽与自己的相对位置。

    ────一场虐杀就此开始。

    ◆

    尖牙从右边袭来。砍断。

    利爪袭向左脚。故意被抓。砍断。剧痛。

    挥砍。伤口复原。剧痛消失。

    砍向下一个敌人。红色棘蔓布满整个空间。

    用盾牌殴打,砍杀。故意被刺穿,砍杀。故意被咬,砍杀。紧贴对手,砍杀。

    砍杀。砍杀。砍杀。

    棘蔓。棘蔓。视野被染成一片红色。

    「啊、啊、啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    难看无比的强硬手段。

    锻炼出来的肌力,训练出来的技巧,磨练出来的精神,这一切全都不存在。

    有的只是凭藉魔剑的性能强硬砍杀敌人而已。

    极度无可救药,难看、没出息、教人想哭的战斗。

    实在对不起那三人,实在感到丢脸。

    我不断流著泪,发疯似地将魔兽们一头接一头砍死。

    任鲜血与脏器泼洒在自己身上。我究竟砍死了几头魔兽?

    但是还不能停,我要再砍更多,更多,更多──

    「住手,已经够了!」

    有人在我耳边大吼,从背后架住了我的手臂。

    ……是雷斯托夫先生。

    不知不觉间,我发现眼前已经没有东西在动。

    「咦、啊…………」

    奇美拉不知逃到哪里去了。

    四周是一片血与脏器的大海。

    雷斯托夫先生和其他冒险者们也并非毫发无伤……

    「快去治疗梅尼尔多,他要死了!」

    被他这么一说,我才回过神来。

    「梅、梅尼尔!」

    我连滚带爬地奔向梅尼尔。

    他全身焦黑。

    秀丽的脸蛋被烧得面目全非。

    手臂扭曲,手指也缺了好几根。

    「啊、啊啊……!」

    我祷告。再祷告。

    灯火之神的奇迹渐渐治疗梅尼尔的身体。

    「拜、拜托、拜托啊。」

    泪水涌上眼眶。

    「拜托你睁开眼睛,不要……不要走……」

    伤势极为严重。即使伤口渐渐痊愈,他依然迟迟没有睁开眼睛。

    祷告。再祷告。

    我的脑袋开始变得恍惚。

    这么说来,我究竟砍杀了多少敌人,沉浸在魔剑的力量中多久的时间了?

    或许就是那样造成的反扑吧。

    啊啊、可是、我必须、治疗梅尼尔、才行……

    我这样、想著。

    地面忽然倾斜。我的意识瞬间转暗了。

    ◆

    当我醒来时,是在一座位于峡谷近处的村落。

    这里似乎是向村落说明情况,并用一点钱暂借来的空屋。

    据说那场战斗结束后,雷斯托夫先生他们就扛著我和梅尼尔撤退了。

    值得庆幸的是,魔兽群已经全数被我斩杀,奇美拉撤退之后也没有再次来袭的迹象。

    ──梅尼尔保住了性命。

    大概要多亏战斗前施加的那几项魔法与祝祷吧。

    另外,梅尼尔本身面对奇美拉的殴打并没有鲁莽硬拚,而是选择自己往后跳开。这也发挥了很大的功效。

    虽然他紧接著因为撞在岩石上又被火焰龙息【breath】燃烧,几乎丧命,不过多亏施加在身上的魔法勉强撑住一口气,让我的祝祷术得以赶上。

    ……然而我在途中因为魔剑的反扑失去意识,导致治疗并不完全。据说梅尼尔到现在还没有清醒过来的样子。

    「总之,你稍微休息一下吧。」

    「可是……」

    「梅尼尔多的状况还算稳定,倒是你消耗得太严重了。休息吧。」

    向我说明状况的雷斯托夫先生用严肃的表情如此劝告我后,走出了房间。

    他的表情也相当疲惫。

    ……虽然我想他是刻意不告诉我的,但是在那场战斗中,除了我和梅尼尔之外应该还有其他牺牲者才对。

    空屋的土墙建得很简陋。

    在透过屋顶缝隙照进来的微弱光线中,我沮丧低著头。

    「…………」

    到底是哪个环节做错了?

    是我把攻击后卫的奇美拉托付给梅尼尔的部分吗?

    不对。

    照当时的状况,会那样判断也是没办法的事情。

    即使最后的结果几乎等于是败退,但我把奇美拉交给梅尼尔对付的这项选择本身应该不是明显的错误才对。

    如果我那时候转去对付奇美拉,大家也有被魔兽的突击吞没的可能性。

    比那更严重的失误,我想恐怕是被敌人利用尸体设下的陷阱给骗到的瞬间吧。

    充足的人数。至今的成功。目击到认识的人的尸体,为了保护心理免受冲击而强装出来的乐观态度。

    大概就是这样的种种因素累积,让大家心中都产生了些许的轻忽大意。

    如果发现尸体的当下,我们能充分保持警戒,花时间好好派人侦查四周状况,应该就不会贸然进入峡谷深处,遭遇不利的战斗才对。

    因此这次的失败非常单纯,就是警戒心不足。

    在敌阵中注意力散漫,贸然行动所得到的报应──应该是这样的,可是……

    「…………」

    我总觉得有什么地方不太对劲。

    好像漏看了什么非常致命的部分。

    是什么?我到底有什么事情没注意到……?

    抱著这样难以消化的心情,当我再度躺下的时候……

    「话说回来,居然会败退啊~」

    「而且还是那个《飞龙杀手》跟《贯穿者》喔?」

    隔著薄薄的墙壁,我听到外面的声音。

    「敌人中有只异常巨大、好像叫『奇美拉』的混种魔兽。」

    「这下该怎么办?」

    「谁晓得?」

    「这么说来,那个精灵混种受了很严重的伤对吧?」

    「那家伙也真辛苦啊。必须陪《飞龙杀手》那样的怪物一起战斗,有几条命都不够用啦。」

    大概是不知道我会听到的关系,有几个人──几名冒险者如此一边交谈一边经过外面。

    ──我心中顿时闪过一个阴暗的想法。

    啊啊,原来如此。

    ……错的不是战术,而是战力估算。

    在我心中,某种黏质的声音对我如此说著。

    我对梅尼尔非常信赖。

    认为可以把自己的背后托付给他。

    ……认为即使遇上什么强敌,只要托付给梅尼尔应该就能撑一段时间。

    当奇美拉现身的时候,我也很自然地这样判断了。

    但实际上又是如何?

    梅尼尔面对奇美拉根本什么抵抗也做不到。

    他并没有我心中擅自期待的那么强。

    我把不符合实力的危险任务交给了梅尼尔。

    什么也没多想,就是很天真地。

    把对方当成朋友,擅自认为这种程度对方应该能够应付──

    「啊啊……」

    思绪不断运转。从心底深处的阴暗部分有某种想法慢慢爬出来。

    那恐怕是我在不自觉间刻意不去看到的部分。

    刻意不去思考的部分。

    然而,如今我已经不能视而不见了。

    ──在这个世界中,我的强度是脱离常轨的。

    自从离开死者之街后,我周围的人或明讲或暗示地对我说过好几次这样的话。

    但我每次都只是露出苦笑,将那些话轻轻带过。

    为什么我至今都不曾思考过这件事情?

    ……恐怕是我在不自觉间一直都回避去深入考虑这件事情吧。

    无论周围的人对我的能力如何称赞,我都一直保持谦逊。

    赞美其他有能力的人,为自己的不成熟感到羞耻。

    因为如果不那样做,就等于是承认了。

    无论目睹到多可怜的人,多凄惨的状况,我都一直避免可怜对方。

    始终只让自己身为一名能干的问题解决人。

    因为如果不那么做,就等于是承认了。

    ──承认自己和对方是不对等的。

    要是我承认了这点。

    要是我认清自己站在高处,周围的人都比自己矮一截。

    要是我认为让某人与自己并肩战斗是一种给予对方强烈负担的行为。

    ──我就没办法变得像那三人一样了。

    没办法像那三人一样,寻得能够互相托付背后,互相扶持,互相尊敬的伙伴。

    我会变得孤单一个人。

    所以我才会一直对眼前再明显不过的实力差距假装视而不见。

    ……但实际状况又是如何?

    我期望能够成为伙伴的梅尼尔其实很弱。初次交手的时候,我不是轻松就击败他了吗?

    在飞龙【Wyvern】那场战斗中也是,他只不过是帮忙扩散我的《话语》,帮忙让飞龙【Wyvern】落下罢了。

    就只是如此而已。

    对于这样「对方比我弱得多」的简单事实,我却彷佛不想看到什么讨厌的东西般,不自觉地一直避开视线。

    为什么会这样?

    为什么我会害怕一个人?

    就在这么想的瞬间,某个情景闪过我的脑海。

    那是个非常黑暗的念头。

    前世的房间。

    谁都不在的房间。

    双亲已经过世的家。

    寂静无声的场所。

    好可怕。

    好可怕。

    好寂寞。

    好难受。

    我不要──

    「……啊啊。」

    什么嘛。

    原来是这么回事。

    其实非常单纯。

    我就是不想要一个人。

    我害怕一个人。

    害怕身旁没有人的感觉。

    因此我才会把自己本来应该保护的对象、应该拯救的对象,硬是看作与自己对等的存在。

    透过各式各样的藉口,让自己不去思考明确的事实。

    像这样委婉强求对方站在与自己相同的立场……结果差点就把梅尼尔杀了。

    就只是因为自己讨厌寂寞,这样差劲的理由。

    ──我总算明白了。这样是不行的。

    我站起身子。

    虽然有点脚步不稳,但稍微祷告后就马上好了。

    没问题。我很强的。

    接著迈步走出。

    首先去梅尼尔的所在吧。我要治疗他才行。

    虽然不知不觉间开始下起小雨,但那种事我一点都不在意。

    心中的一切都舒畅无比。

    我笑了。

    打从心底笑了。

    ◆

    天空下著小雨。

    在一栋富裕农家内,梅尼尔躺在其中一间房间的床上。

    伤口没有完全愈合,全身到处都是烫伤,体液渗染绷带,呼吸也很困难。

    不知是不是心理作用使然,我总觉得他脸颊消瘦,一头银发也黯淡无光。

    ……这是我的罪。

    明明隐约察觉到自己压倒性的强度,却对这件事假装没有自觉。

    害怕自己成为上位的存在,不想让自己孤独。

    逃避力量所伴随的责任。

    所以事情才会变成这样。

    ……我还是自己一个人吧。

    一个人解决问题吧。

    尤其是在战斗方面,我不可以强迫别人站到自己身边,给予对方负担。

    就算没办法变得像那三人一样,又有什么关系?

    我献上祷告。

    神啊,请祢治好这位可怜的梅尼尔吧。

    只要我祷告,神明便一如往常地立刻帮忙治疗梅尼尔。

    原本凄惨的烫伤痕迹、没有完全治好的抓伤痕迹,全都渐渐消失。

    忽然,我感到视野摇晃。

    「……!」

    是启示。

    那位总是盖著长袍兜帽,面无表情的神。

    黑发的寡言女神。

    放下头上的兜帽,悲伤地垂下嘴角的模样,我确实看到了。

    ……啊啊,神啊,祢是在为我担心吗?

    不过没问题的。

    是过去的我太愚蠢了。

    我很快就会让祢不再悲伤。

    请祢放心吧。

    眼前的一切。只要我伸手可及的一切。

    我都会身为祢的剑,身为祢的手,拯救全部。

    「没问题。我会一个人想办法解决一切的──」

    我小声呢喃后,摇摇晃晃地走出房间。

    回到原本那栋空屋。

    我的装备都在那里。

    拿起来一一确认。

    没什么好担心的。再怎么糟糕的状况下,只要我一个人有枪有剑就行了。

    无论生了病、受了伤都能治疗。也能获得食物。

    只要我有那个意思,只要身旁没有需要保护的对象,只要我不顾一切……任何对手我都能够杀掉。

    没错,我就承认吧。

    在这个世界,我的强度超乎寻常。

    恶神的分身我也能杀掉。

    飞龙【Wyvern】我也能徒手杀死。

    就好像电脑游戏中把等级升到最高的人物。

    就好像靠作弊密码修改过数据的改造角色。

    在这个世界,我的强度远超过别人。

    所以没问题的。

    杀掉奇美拉吧。杀掉恶魔吧。为这个地区带来和平吧。

    任何妨碍我的敌人,全都杀掉就行了。

    为了行善,为了正义,想要最快达到目标,这么做是最有效率的。

    这就是体现神明意志最佳的手段。

    我如此想著,任凭雨水打在身上,茫茫然走出房门。

    离开村落,走向森林──

    「……喂。」

    一道人影挡在我前方。

    银色的头发。伶俐的五官。紧闭的嘴唇。

    以及愤怒燃烧的翡翠色眼眸。

    不知是什么时候起身,什么时候绕到我前方的。

    ──梅尼尔多就站在我眼前。

    ◆

    雨天之中。

    我与梅尼尔多在村外的草原上互相对峙。

    「你想去哪里?」

    他用严厉的声音如此问我。

    「什么去哪里──」

    我疑惑歪头。

    「就是去杀掉魔兽啊,梅尼尔多。」

    听到我这么说,梅尼尔多眯起眼睛,用力紧闭了一下嘴唇。

    「一个人吗?」

    「是啊?」

    那不是当然的吗?

    「你不是没办法跟上我吗?」

    既然这样,我就必须保护你不是吗?

    梅尼尔多的表情顿时扭曲。

    我带著冰冷而空虚的心情──缓缓露出笑容。

    「放心吧,没问题的。我全部都会解决掉。不管是奇美拉,还是魔兽群,我全部都会杀掉。如果背后有恶魔作祟,我也会一并杀掉。」

    看,这样不就解决了?

    真是简单易懂。

    这样就好了──

    「开什么玩笑……!」

    梅尼尔用敏捷的速度瞬间缩短双方距离。

    没有做出高举的动作,以最短距离挥出的拳头相当犀利。

    「给我醒醒啊,这个混帐!」

    脸颊一阵冲击。他大声吼叫。可是……

    ──啊啊,搞什么,就只有这点程度嘛。

    我的身体不摇不晃。

    虽然有一点点痛,但也仅此而已。

    「就只有这样吗,梅尼尔多?」

    我任由拳头贴在自己脸颊上,小声呢喃。

    连我自己都认为我现在的眼神应该很冷漠。

    我打算就这样无视梅尼尔多,继续往前走。他则是对我不断又打又踹。

    我只是稍微移动身体错开攻击部位,就让他的打击几乎没有效果。

    「该死!到底在搞屁啦!」

    即便如此也依然不肯放弃的梅尼尔多,渐渐让我觉得烦躁起来。

    要是他继续跟上来,我也很伤脑筋。

    该怎么办呢?

    ……伤他一只手臂应该没问题吧?

    于是我缠住他随著拳头挥过来的手臂……

    「什么!」

    连带自己的体重用力一扯……

    「呜!」

    拆掉了。我感受到他的肩膀关节当场脱臼的触感。

    梅尼尔多抽搐一下后……

    「呜、呜呜呜呜呜呜!」

    发出模糊的呻吟声,在地上痛苦打滚。

    对不起,但这也是为了你好。

    「……去找人帮你治疗吧。」

    这下他无法再战斗了。

    我如此判断后,转身准备离去──

    「还没、结、束……」

    从背后传来拨动草丛的声响。

    我转头一看,发现梅尼尔多即使全身摇摇晃晃,眼眶泛出泪水,也还是按著自己的肩膀站起身子。

    ──伤脑筋。这下怎么办?

    原本只是我一厢情愿把他当成朋友而已。

    到头来也只是因为事态发展才让我们一同行动的,所以我本来以为只要做到这地步,他应该就会退下才对。

    可是不知道为什么,他却意外缠人。

    该怎么办呢?用《话语》封锁他的行动吧。

    可是《话语》的效果又有点不安定……好,掐住他的颈动脉让他失去意识好了。

    就在我这么想著,并接近他的瞬间──

    「『诺姆啊诺姆,握起拳头!用你的拳头殴打敌人!』」

    我背后的地面忽然炸开,好几块石头朝我飞来。

    ──是《岩石之拳【stone fist】》的咒语。

    看来梅尼尔多因为剧痛失去了判断能力。

    这种从背后的奇袭,在我们初次交手时我就见识过了。

    这的确是很强力的咒语,但预兆太过明显。应该要在多人联手攻击时使用才对。

    我现在只要躲开就行──正当我这么想著,准备移动脚步时,这才注意到。

    那咒语的攻击目标,是梅尼尔多。

    「!」

    霎时,我被迫做出选择。

    要是我回避,梅尼尔多就会受到严重的伤害。

    因此我反射性地……

    停下脚步,加强防御──让大量的石块击打全身。

    ◆

    「咕、呜、呜……」

    我全身各处传来剧痛。

    双脚无视于自己的意志,当场跪下。

    嘴巴发出呻吟。

    「呼……什么叫、我全部都会解决掉、啦……呜!」

    就在我因为遭受《岩石之拳【stone fist】》直击而痛得缩起身体的时候,梅尼尔接近到我面前──

    「你只是变得胆小了而已吧!」

    「咳啊!」

    朝我的腹部狠狠一踹。

    就算我穿了锁子甲,但那部位是我刚刚才被咒语攻击过的地方。

    再怎么说还是会痛的。

    我当场失去平衡,倒在地上。

    「呜……」

    不过,我抬头看到梅尼尔也并非安然无事。

    他的肩膀脱臼,而且刚才那招几乎等于自爆的《岩石之拳【stone fist】》也波及到梅尼尔自己。

    全身沾满泥水,脚步蹒跚的梅尼尔,嘴角冒出泡沫,双眼布满血丝。

    丝毫也感受不出平常那端整的容貌。

    看起来教人心痛。

    插图009

    「……你没必要、做到那种程度吧?」

    这样一句话忍不住脱口而出。

    「再下去会有性命的危险。我们只是因为事态发展而凑在一起而已,你根本没理由陪我做到那种地步。」

    「哈!或许吧。」

    我摇摇晃晃站起身子如此说道,结果他却笑了。

    「我的确已经没有理由要继续跟著你。也没有理由出面制止像你这种只不过是惨败一场就做出极端行为、情绪一点都不安定的懦夫。」

    「既然这样……」

    梅尼尔打断我的话,扬起嘴角:

    「──可是,谁叫我们是朋友啊。」

    他沾满泥水的脸露出笑容,清楚说出了这样一句话。

    「既然是朋友就要奉陪到底。如果朋友变得不正常,就会想要为对方做些什么啦。」

    「啊……」

    比起拳头,比起咒语。

    这句话对我更加有效。

    「你这家伙不但来路不明,又不懂世事,我也曾经怀疑过你……可是,我知道你个性善良,而且总是很努力想要把事情做好。」

    我不晓得,自己究竟该说什么才好。

    「我被你救了性命,又救了村子,一起旅行,一起战斗……和你度过的时光都让我很愉快。你帮忙送走村子那些人的灵魂,我也打从心底感谢你。」

    就好像在寒冷的夜晚中,把手放到温暖的营火前似的。

    他的话语静静地渗进我心中阴暗而冰冷的部分。

    「威尔,你是我的朋友。我绝不会舍弃朋友。」

    「──!」

    梅尼尔即使脚步蹒跚,也依然阻挡在我面前。

    我讲不出话来,泪水不断涌上眼眶。

    「……好啦,你还要继续跟我打吗?」

    面对架起战斗姿势的梅尼尔……

    我缓缓地、左右摇头。

    「……我投降。」

    心中的绝望与孤独感,都彻底消失无踪了。

    连我自己都觉得,我真是个现实的家伙。

    「抱歉,我一时失控了。」

    「人难免会有那种时候啦……受不了,这个欠人照顾的家伙。」

    梅尼尔苦笑一下后,「痛痛痛」地按住自己肩膀,皱起眉头。

    接著忽然态度一转,用开心的声音──

    「哎呀,不过投降就是投降──这次是我赢啦!」

    「唔…!那是梅尼尔太缠人了,我才不得已投降的!」

    「哈!听你放屁。」

    不知不觉间,雨已经停了。

    我们互相斗嘴,互相露出笑容。

    ──出生以来第一次和朋友的吵架,看来是我输了。

    ◆

    我们回到村落时,发现村子里有点骚动。

    毕竟我和梅尼尔,还有我的装备都忽然消失了。

    不知发生什么事的雷斯托夫先生和其他冒险者们,似乎正准备出发找人的样子。

    「你们是怎么了?」

    虽然我们的伤势都已经治疗过,但身上依旧沾满泥水,让雷斯托夫先生不禁皱著眉头如此询问。

    「非常抱歉,让你们担心了……我因为精神动摇,觉得不希望再有任何人受伤,所以打算独自去解决问题,结果就被梅尼尔狠狠揍了一顿。」

    「别讲得好像我单方面揍你一样。可恶,竟然给我使出那么阴险的招式……」

    「……关于这点,真的非常抱歉。」

    我只能不断低头道歉。

    嗯,其实简单讲起来就是这么一回事。

    我打算自己一个人把全部扛起来,结果就被揍了。

    整件事归纳起来,就只是这样。

    ……总觉得听起来就很愚蠢。

    「是强者的通病啊。」

    雷斯托夫先生一脸无奈地如此说道。

    的确,这或许是强到某种程度的人才会陷入的死胡同。

    然后──

    「这点有时候也会夺走那个人的性命。」

    要是我刚才就这样继续失控……搞不好真的就会丧命。

    实在应该感谢有梅尼尔在啊。

    「对不起,真的很不好意思让大家这样担心。不过已经没事了。」

    「我不会再被击败了。」

    「……你们打算再度去挑战那玩意吗?」

    「是的。」

    那只奇美拉的模样,我如今也能清楚回想起来。

    比飞龙【Wyvern】还巨大的身体,底下率领的一群魔兽。

    全身满溢出对渺小存在的轻蔑、嘲笑与恶意。

    带有昏暗光芒的眼眸中蕴含的邪恶感,我依然清晰记得。

    那样的存在,不讨伐是不行的。

    而且──

    「奇美拉是不会自然产生的。因此那毫无疑问是恶魔仪式的产物。」

    在它背后还有恶魔存在。

    恐怕是企图让《上王》复活、对那座死者之街虎视眈眈的恶魔们。

    「趁敌人还没逃掉之前,一网打尽吧。」

    听到我这么说──冒险者们都笑了。

    「对于自己输过一次的对手,居然这么快就讲出这种话。」

    「真是愉快无比的愚蠢冒险啊。」

    「好,我这就跑一趟去叫人来增援。」

    「可不能让对方继续瞧不起咱们,就轰轰烈烈干一场吧!」

    面对强大的敌人,他们反而都露出精悍的笑容。

    表现得很开心,很愉快。

    「毕竟就这样输掉不报仇也让人很不爽。我要把那魔兽的三颗头全都打烂。」

    梅尼尔也笑著如此说道。

    「……嗯,就来场雪耻战吧。」

    在气氛感染下,我也跟著笑了。

    接著为了进一步提升士气──

    「我就为魔兽的头颅设定赏金,银币一枚!然后──恶魔的头目是金币十枚!」

    我使出了古斯传授的手法。

    冒险者们顿时变得更加兴奋。

    ◆

    后来我们花了几天的时间进行准备,派出好几次人员进行侦查,统整好战力──我、梅尼尔、雷斯托夫先生与众多冒险者们再度踏入了那座峡谷中。

    我们并没有使用什么小手段。就是好好聚集人手,做好事前准备,从正面进攻。

    我带著《胧月【Pale Moon】》与《噬尽者【Over Eater】》,穿戴好圆盾与《真银【mithril】》制的锁子甲。

    梅尼尔也是带弓带刀,穿好皮甲。大家都全副武装。

    四周的树木零零星星。形成峡谷的河川如今已经乾枯,昔日的河床处只剩岩石在地上滚动。

    在那样一个死寂的场所,我们一步步往深处走去──

    吼喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔……!

    忽然,魔兽们的咆哮声响遍谷底。

    从峡谷深处传来魔兽们的气息。

    看来恶魔的据点果然就在这座峡谷的深处。

    「……到底是养了几头魔兽啦?」

    光是把这些全灭,应该就会变得超和平的吧?梅尼尔如此小声嘀咕。

    「说得对,就让它们全灭吧。」

    「你这家伙,偶尔会若无其事地讲出很恐怖的话啊。」

    听到我们这段对话,冒险者们都轻轻笑了起来。

    靠魔法、祝祷术或是使役妖精能够获得的支援效果,我们在入侵峡谷之前就全部施加过。

    剩下的事情就是全力战斗了。

    「要来啦。」

    雷斯托夫先生如此警告。

    从峡谷深处,各式各样的魔兽现身了。

    每一只身上都喷出瘴气,眼神中充满狂气。

    或许是大多数在前几天已经被我砍死的关系,这次的数量没有上次那样教人绝望。

    「喂,威尔……援助攻击就交给我吧。」

    「嗯,拜托你了,梅尼尔。」

    我和梅尼尔互相点头。

    接著。我举起《胧月【Pale Moon】》──

    「正面突破!」

    如此大叫后,众人纷纷吶喊回应。

    「上啊啊啊──!」

    往上高举的剑。

    「与《魔兽杀手》的荣誉同在!」

    往上刺出的枪。

    「对沃鲁特的雷剑立誓!」

    「燃烧吧,布雷兹的勇气之焰!」

    「瓦尔啊,请赐予我们幸运之风!」

    用武器敲打盾牌,是战士们为了引起神明注目,并威吓敌人的动作。

    大家纷纷叫喊著守护神的名字,祈求保佑。

    「愿善良之神庇佑!」

    「杀!杀!杀!杀!」

    众人都扬起嘴角。

    因战斗的紧张与亢奋而渗出汗水,手脚颤动,露出精悍的笑脸。

    接著深吸一口气──

    喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔……!

    发出震撼四周的吶喊。

    大家争相抢在前头,迈步冲出。

    「射……!」

    梅尼尔他们射出的箭矢,纷纷从我们后方射向魔兽的队伍……

    「《火焰箭矢【sagita flammeum】》!」

    几名会使用魔法的人也放出火焰箭矢的咒语。

    魔兽们的队伍当场被打乱,渴望胜利与荣耀的冒险者们陆续冲了进去。

    刀剑闪耀。

    盾牌殴打的声响。

    热血沸腾,心跳加速,身体发烫。

    是战斗。

    布拉德过去好几次带著怀念述说过这样的光景。

    ──是战斗!

    明明是一片凄惨的景象,我却不知为何笑了出来。

    总觉得自己终于进入了布拉德英勇传奇的世界中,那个在死者之街的时候只能不断幻想的世界。

    「哈哈……」

    像这样来到战场中,就能体会到自己的渺小。

    ──什么叫『我会解决一切』?

    我终究只是战斗中的一项要素而已。也许是很重大的要素,是很强的一枚棋子,但也没有到可以影响整盘棋走向的程度。战场可没有单纯到只靠一项过人的强度就能决定胜负。这一点现在不知道为什么让我感到莫名开心。

    我握起《胧月【Pale Moon】》。

    我知道现在神的脸上并没有露出悲伤的表情。

    因此──

    「对葛雷斯菲尔的灯火立誓!」

    我带著此刻的心情,高喊出神的名字。

    然后头也不回地冲入魔兽群之中。

    ◆

    我挥动短枪,靠蛮力横扫几只成群的小型魔兽。

    挡下嘴角冒出血泡冲撞过来的牛型魔兽,并顺势将它摔出去。

    好几只魔兽遭到波及,敌人的一团队伍当场乱了脚步。

    其他冒险者们趁机手握武器冲进去,扩大敌人的伤害。

    在战场上,很多时候比起拙劣的小伎俩,靠锻炼出来的蛮力硬压对手还比较有效。

    再加上好几度咏唱《话语》,限制敌方集圑的行动。

    保护我方侧面的同时,从正面不断硬压对手──

    「呀啊啊啊啊啊啊!」

    纵横挥舞短枪,大声吶喊。

    一只接一只地刺穿、殴打魔兽──任鲜血洒在自己身上,继续前进。

    从背后接连飞来好几次箭矢,风与土的妖精也协助我们开路。

    我可以感受到梅尼尔为我进行支援的同时,也紧跟在我后方。

    ……我们就这样冲过敌阵。

    眼前看到一座遗迹,埋没在岩石与树木之中。

    是一座被石墙围绕、相当巨大的石造建筑。

    入口很大,通道很大,房间也很大。

    从造型上看起来,这里过去可能是让神官们远离人烟从事修行的修道院吧。

    这或许就是恶魔们在各地肆虐的据点之一。

    就在肉眼确认到那座遗迹的瞬间,我靠魔法强化的敏锐感觉捕捉到些微气息。

    但周围却看不到什么可疑的身影。

    「《一切【omnia】》、《化为空虚【vanitas】》──《消去【erases】》。」

    我朝前方静静咏唱《消除的话语》后,在修道院前的岩石后面──一只巨大的魔兽现身了。

    它是靠《隐身的话语【invisibility】》隐藏身影的。

    有著山羊、狮子与亚龙的头部,巨大的翅膀,毒蛇的尾巴。

    全部的头、全部的眼神中,都充满对渺小存在的轻蔑、嘲笑与恶意。

    混沌与亵渎的合成魔兽──奇美拉。

    「……嘿。」

    我考虑过第二次交手时,对方又会在冲撞途中转为飞行,冲向我方后卫的可能性。

    因此我做好随时将它击落的准备,也事先警告过我方所有人──然而对方似乎拥有相当高的智慧,不会重复使用同样的手段。

    我本来想过如果对手飞起来,我就拘束它的翅膀,夺去它的视力,将它击落到地面后让所有人冲上去围剿……但现在看起来,对手相当难缠。

    上次靠飞行攻击我方后卫,这次又换成在地面隐藏身影,企图从旁偷袭。

    怎么想都不是魔兽拥有的智慧。

    「该不会也混杂了恶魔吧?」

    听到我这么一问,奇美拉的三张脸都咧嘴露出阴险的笑容。

    将多种魔兽以及拥有智慧的恶魔互相混合,创造出更为强大的魔兽。不难想像在那样的过程中,究竟有过多少亵渎行为与流血伤害。不过──

    「目的是《上王》吗……?」

    【……哦?】

    魔兽的声带发出带有浊声的共通语言。

    【竟然会知道《上王》的封印──是哪个神明派来的战士吗?】

    面对这出乎预料的理性询问,我点头回应。

    从它的这段回答中,我应该大致可以确定了。

    这群恶魔们的目的恐怕既不复杂,也不深远。

    ──简单来讲,就是抢地盘。

    那座死者之街,也就是《上王》的封印地,目前还没有被任何势力支配。

    只要恶魔占据了那座城,就会解除封印,让大陆再度被卷入灾难中;相反地,如果是人类占领了那座城,让封印的事情被知道,想必就会让封印更加牢固。

    因此对恶魔们来说,它们必须让《兽之森林【Beast Woods】》持续荒废下去,继续呈现战乱与贫困的无政府状态。

    ──不能让人类生活圈继续往南拓展。

    ──所以不能让人类对南方产生兴趣。

    ──不能让人类认为南方充满希望。

    恶魔们驱使魔兽袭击都市,持续施压的目的……只要想到《上王》的存在,就非常容易理解了。

    同时,也明显与人民的幸福无法相容。

    「我要藉流转女神葛雷斯菲尔之名,消灭你们。」

    【哦?不过你等等。看来我们之间存在些许的误会与差错。】

    奇美拉巨大的身体缓缓走过来。

    「误会吗?」

    【对,实际上──】

    对方讲到一半,忽然用巨大的前肢朝我横扫而来。

    要是被击中,恐怕我的脑袋就会当场被打飞了。不过我靠著后仰身体躲开的同时,轻刺一枪做为回礼。

    【呜──!】

    接著顺势往后跳跃,拉开距离。

    「恶魔的奇袭手段意外地很古典呢。」

    【吼、吼喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!】

    奇美拉在我的轻微挑衅下立刻发飙,朝我冲刺过来。

    会透过「预备,开始!」的口号才开打的战斗其实少之又少,实际的战斗多半都是这样开场的。

    ……我这次不使用什么奇策。作战行动的基本内容只有一项。

    那就是普普通通地发挥出所有实力。

    这次和不死神的那场战斗不同,双方之间并没有压倒性的战力差距。

    好好准备,好好商量,使尽所有能够使用的手段──然后获胜。

    只要我不失去冷静,就有充分的可能性办到这点。

    「梅尼尔──!」

    「好!」

    我向站在后方的搭档呼叫一声,同时准备迎击朝我冲撞过来的奇美拉。

    ◆

    奇美拉巨大的身体朝我冲来。

    从我的方向看过去,左边是亚龙的头,中间是狮子,右边是山羊。

    梅尼尔从我后方绕一大圈往右边冲过去。

    山羊口中念出混浊不清的声音,向他射出一发《火焰箭矢【sagita flammeum】》。不过……

    「谁会让你射到啦!」

    西尔芙们偏开了箭矢的轨迹。是妖精们的《避箭保佑》。

    我透过眼角余光确认那画面,并面向冲过来的奇美拉。

    超越飞龙【Wyvern】的巨大质量正面冲撞。

    靠我的体格实在没办法硬挡然后将它摔出去。

    因此我祈求保佑。

    ──《神圣盾牌【sacred shield】》的祝祷术。

    记取与飞龙【Wyvern】交手时学到的教训,将盾牌斜向展开。

    眼前立刻出现一道光墙。奇美拉冲撞过来,顺势被斜向的墙面带向右方。

    就在那瞬间,我让盾牌消失……

    「喝!」

    把《胧月【Pale Moon】》深深刺进奇美拉的右侧腹。

    「『诺姆啊诺姆,绊住它的脚!紧紧缠住,把它钉住!』」

    梅尼尔抓准奇美拉被我的光墙和短枪拖慢速度的瞬间,放出《拘束【hold】》的咒语。

    他的咒语并没有强到可以完全困住万全状态下的奇美拉。

    不过,时机抓得非常巧妙。

    奇美拉因为必须把较多注意力放在身为前卫的我身上,让它的脚当场被缠住。

    梅尼尔则是非常轻快地奔驰著。这里虽然到处都是岩石,不利于奔跑,但妖精们帮他整平了脚下的地面。

    只要有人好好担任前卫,让梅尼尔负责游击任务,他就能发挥出超越想像的实力。

    或许我以前确实有点太高估他的力量,但后来似乎也太低估他了。

    人是一种相当复杂、具有多面性的存在。

    ……我实在不应该那样轻易断定,以为自己什么都看透啊。

    「呀啊啊啊啊!」

    趁奇美拉为了解开缠在脚上的土石而露出破绽的时候,我接连把短枪刺进它的身体。

    奇美拉终于忍不住发出了痛苦的叫声。

    亚龙的头朝我转过来准备啃咬……的下个瞬间,忽然停止动作。

    因为梅尼尔从另一侧朝山羊头的眼球射了一箭。

    多头魔兽,多个脑袋。

    如果那些脑袋各自发出反射动作的命令,身体当然会陷入混乱。

    ……这魔兽以生命来讲太不自然了。

    【嘎啊啊啊啊啊啊啊!】

    我与梅尼尔隔著抓狂起来的奇美拉,在另一侧快速奔跑。

    奇美拉巨大的身体反而成为障碍,让它无法完全捕捉到我的动向。

    巨大的身体的确很强,也能发挥出相对应的速度。但这一点本身也同时会妨碍到自己的视野。

    被敌人在近距离乱窜,想必对奇美拉而言是最讨厌的状况吧。

    我接连刺出短枪,扯开伤口,强迫增加出血量。

    闪避对手的啃咬,或是用盾牌架开。

    没有必要华丽地一招致胜。我只要按部就班地战斗,靠实力差距获胜就可以。

    我并没有什么引人注目的密技或奥义之类的东西,只是在那三人的培育下,让我的能力在多方面都达到很高的水准罢了。

    因此我只要把这些能力互相组合,正常发挥出来压制对手取胜──累积经验后我总算明白,这就是对我而言最佳的战斗方式。

    梅尼尔在风妖精的协助下,射出强劲加速的一发箭。

    奇美拉的注意力一瞬间被那支箭引开。我抓准这个机会,用力挥下《胧月【Pale Moon】》。

    山羊头当场被我击烂。

    紧紧咬合的牙齿四散,从头部喷出鲜血。

    【嘎啊啊啊啊啊啊!】

    奇美拉发出惨叫。

    「首先解决了一个!」

    还剩下亚龙和狮子的头。

    至于毒蛇尾巴……不知不觉间已经被梅尼尔抓到空档用咒语砍断了。手脚真快。

    就在梅尼尔用《岩石之拳【stone fist】》的妖精术把掉落到地上的毒蛇头击碎的时候,我也准备要收拾掉狮子和亚龙其中一颗头……的瞬间,那两颗头忽然发出咆哮。

    毛骨悚然的感觉顿时传来。

    我和梅尼尔都立刻用力一跳,拉开距离。

    【实在是、没办法!虽然是教人讨厌的、龙的力量──!】

    龙?我还来不及对奇美拉这句话产生疑惑……它的血管就渐渐染成黑色。

    各处肌肉变得更加粗壮,更加畸形,从全身喷出瘴气。

    「连这家伙也是啊……!」

    梅尼尔感到厌恶地臭骂一声。

    「梅尼尔,你稍微把距离拉开一点。」

    「好。」

    ……毒对我是无效的。

    因为我从小食用玛利的圣饼长大,手臂上也有地母神玛蒂尔的圣痕。所以──

    「接下来交给我收拾。」

    这把魔法短枪──《胧月【Pale Moon】》虽然是我长久以来爱用的武器,但每次面对强敌却都没留下什么亮眼的战果。

    ……你差不多也想要一些荣耀了吧。我在心中如此小声呢喃。

    接著把短枪举到腋下,再度冲向奇美拉。

    ◆

    「喝!」

    我穿过奇美拉朝我捶下来的左前脚,同时捞起枪头似地把枪向上挥。

    狮子的头往旁边一甩,避开我的攻击。

    我接著看穿对方的右前脚从侧面拖出一条瘴气朝我挥来,于是往后方跳开闪避──随前脚完全挥过去的动作,换成亚龙的头来到我正前方。

    火焰龙息【breath】准备喷出。

    我对付飞龙【Wyvern】时虽然靠喷火前掐住对方脖子回避了攻击,但这次我才刚往后跳开,重心移动还朝著后方,没办法像那时候一样跳向对手。

    而且对方的狮子头还活著。要是我贸然使用绞首技,只会反被咬一口。

    因此我架起盾牌,踏稳脚步。

    对即将朝自己吐出的火焰做好觉悟。

    ……要是一个没弄好,很可能就会当场严重烫伤,或是眼球沸腾。

    虽然有这样的可能性──但如果只是短短一瞬间肯定没问题!而且我身上有防御的庇佑!一定只是虚有其表的小火而已!

    不要犹豫,上吧!

    我如此说服自己,振奋自己的勇气,用盾牌保护著脸部冲了过去。

    不到一秒就缩短双方距离,将举起的盾牌用力冲撞亚龙张大的嘴巴。

    撞上肉身的触感从盾牌传来。

    对方好几根牙齿当场断裂,火焰龙息【breath】也中断了。

    大概是万万没想到我会选择在火焰中正面冲过去的缘故,奇美拉霎时全身僵住。

    就在那瞬间……

    「『诺姆啊诺姆,握起拳头!用你的拳头殴打敌人!』」

    梅尼尔咏唱出《岩石之拳【stone fist】》的咒语。

    我们周围地上有大量的圆石。

    那些石头就像往上挥起的拳头般,纷纷朝奇美拉巨大的腹部飞起。

    【──~~~~~~!】

    奇美拉发出强烈的惨叫声。

    我紧接著一枪刺穿痛苦呻吟的亚龙头部。

    在手感传来的同时立刻把枪收回,配合往前踏出的脚步挥动短枪,用枪尾往上敲击狮子头的下颚。

    结果奇美拉用它的两只前脚朝我抓了过来。

    正前方被狮子头强硬堵住,左右两侧有前脚大范围夹攻。我无处可逃。

    「《加速【acceleratio】》!」

    ……除了上面以外。

    我几乎是往正上方跳起。

    一直以来我很爱用的《加速的话语》,在对付奇美拉的战斗中一次都还没使用过。

    这单纯是因为地面状况太差了。要是我加速时踩到地上滚动的石头摔倒,搞不好会带著加速的冲力迎面撞上岩石。

    我和能够藉由妖精的力量、完全无视于这点而快速奔跑的梅尼尔不同,在这次的战斗中还没有发挥过高速的机动能力。

    ……因此这是奇美拉不知道的动作。

    一瞬间把我追丢的奇美拉总算察觉而抬起头──结果被阳光照到了眼睛。

    「『诺姆啊诺姆,绊住它的脚!紧紧缠住,把它钉住!』」

    同时,梅尼尔施展出《拘束【hold】》的咒语。

    时机抓得恰到好处。

    「呀、啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    我背朝著太阳,架起《胧月【Pale Moon】》,靠落下的冲力刺向狮头。

    枪头贯穿外皮、肌肉以及骨头的手感传来,接著就是著地的冲击。

    插图010

    我立刻握紧枪杆,准备跳开──却发现枪拔不出来。

    霎时感到慌张的我赶紧放开短枪,跳离对手,这才发现──

    ──奇美拉早已丧命。

    我会拔不出枪也是理所当然的。

    因为短枪《胧月【Pale Moon】》贯穿奇美拉的狮子头,深深刺到地面上了。

    ◆

    转头一看,魔兽讨伐战也已进入尾声。

    魔兽们几乎都被打倒在地。虽然还有几只在动,不过也身受重伤。

    ──那边应该不用担心了。

    「赢啦!」

    「好耶!」

    我和梅尼尔互相击掌,发出清脆的声响。

    这次没有像不死神之战那样是以小搏大的精彩胜利。

    是一场理所当然、普普通通的胜利──但我认为这样就好。

    要是每次都像不死神之战那样的严苛战斗,我可受不了啊。

    而且……

    「往下一场战斗出发吧!」

    「好!」

    还有敌人等著我们。

    于是我们一边提防陷阱,一边踏入修道院的遗迹中。

    ──或许是恶魔们点亮的照明魔法照耀著室内,修道院昔日的寂静与神圣性都遭到剥夺,化为了恐怖仪式的研究场所。

    鲜血。肉块。脏器。

    被浸泡在神秘液体中的魔兽小孩。

    用颜色恶心的涂料描绘的魔法阵──我们用眼角余光瞄著敞开的房间内陈列的这些东西,并继续往走廊深处走去。

    我方的袭击行动应该已经被察觉了才对。

    占领这个据点的恶魔有可能会选择逃跑──然后又在其他地方做出一样的事情。

    因此无论如何都要在这里收拾掉敌人才行。

    我和梅尼尔都抱著这样的决心。

    穿过通道后,眼前豁然开朗。

    是修道院的礼堂。

    广大的空间中祭祀有各种神明的雕像,让我不禁回想起自己过去在死者之街生活的那座神殿。

    ……排列在礼堂深处的几座神像就跟以前在村落看到的一样,脸部被削了下来。本来应该刻在墙上赞颂神明的文字同样被挖除,取而代之的是用黑色血液大大书写、教人不禁感到晕眩的奇怪字体,赞美次元神的大量《话语》。

    以及抓住轮回的手臂──象徵恶魔们崇拜的神明‧次元神迪亚利谷玛的徽章。

    这是恶魔的仪式场所。

    然后──

    「……你们终于来啦?」

    平静的声音传来。

    我和梅尼尔听到那声音,都不禁睁大眼睛。

    站在我们眼前的,是披著一件破外套、满脸胡须的男子。

    他手中握著一把剑,朝我们看过来。

    嘴角──露出至今从没看过的笑容。

    怎么、可能?

    「……雷斯托夫、先生?」

    「没错。」

    我不敢相信。

    到底为什么?

    怎么会──!

    就在我感到错乱的时候,他露出更深的笑容──

    「十枚金币,我要收下啦。」

    用开朗的语气指向倒在一旁的巨大恶魔尸体。

    正渐渐化为粉尘的那具尸体,有著彷佛把蝙蝠、野狼与人类混在一起形成的外观。

    我记得古斯以前教过,那是称为「贝拉鲁格」的恶魔。在《队长级【Commands】》之中也是极为强大的类型。

    而眼前这个贝拉鲁格的胸口被漂亮地一击贯穿了。

    「…………」

    嗯,这状况,简单讲,就是那个啦。

    「居然被抢先了!」

    「骗人的吧!你怎么办到的!」

    「我绕路过来的。因为有你们帮忙拖住奇美拉,倒是让我轻松多啦。」

    雷斯托夫先生是趁我们拚命对付奇美拉的时候,入侵到修道院内。

    把所有恶魔全部贯穿杀死,和这座据点的首领贝拉鲁格在礼堂中对峙──同样一剑贯穿杀死了对手。

    当然,这种事并没有嘴巴讲得那么容易。

    「真不愧是《贯穿者》雷斯托夫──」

    拥有称号的冒险者可不是浪得虚名的。

    「也太会抢功劳了吧……」

    「为了能与强敌交手,这是必要的手段。」

    难得一脸愉悦的雷斯托夫先生如此回应后,从修道院入口传来吵杂的声音。

    「好啦,大家小心点!可不知道这里会有什么陷阱啊!」

    「我们是第一个攻进来的队伍,做好觉悟吧──!」

    「为了名誉和荣耀!还有金币十枚!」

    ……还真是充满干劲的声音。

    我忍不住露吐了苦笑。

    虽然最后的收场欠缺高潮,但不知道为什么,总觉得这样才适合我啊。