第二卷 兽之森林的射手 最终章
    在夏日晴朗的阳光底下。

    茂盛的青草随清爽的微风摇曳著。

    「呀喝──!」

    「乾杯──!」

    草原上到处可以看到冒险者们互搭肩膀,高举角杯乾杯庆祝。

    那场战斗结束后,我们完成各种后续处理工作,便出发前往《白帆之都【White Sails】》了。结果大量的魔兽首级与恶魔粉尘,让我们每到一座村落都引起不小的骚动。

    村民们纷纷欢呼,搬出酒桶,从大白天就开始狂欢。

    初夏的阳光让装满角杯的麦酒喝起来清爽美味。

    不管到哪个村落,都会像这样大肆庆祝。

    冒险者们也因为赌上性命的战斗结束后的解放感,趁这机会狂欢了好几次。

    一路上总是非常热闹。

    另外,我们和之前中途留在村落的碧与托尼奥先生,也很快就会合了。

    托尼奥先生用一如往常的温和表情,对我说了一句「你辛苦了」。

    这次我们能够为几十名冒险者们好好提供物资,让集团顺利行动,全都要多亏他的协助。

    包含上次飞龙【Wyvern】那时候也是,每当我们状况危险,他总是会默默在背后支持我们。下次要找机会好好谢谢他才行。

    碧则是依旧很活泼地飞扑到我和梅尼尔身上。

    她不断要求我描述冒险的经过,并提出诗歌的点子询问我的意见。然后──

    「这次的内容要让梅尼尔也好好活跃一番才行呢!」

    听到她握起拳头如此宣告……

    「不要啊!」

    结果以前总是一副事不关己的梅尼尔顿时脸色一变,大叫制止。

    「咦咦~?有什么关系嘛!」

    「我和这家伙可不一样,才没有被人当成展示品还能嘻嘻笑的嗜好啦!」

    「小气~!反正你就是想陪在你最喜欢的威尔身边,一起踏上英雄之路对吧!那至少也要能接受这点程度的事情呀,这个别扭鬼!」

    「啰嗦!还有你说谁喜欢这家伙啦!」

    「不管怎么看你都很喜欢威尔嘛!对了,梅尼尔的称号就取《丽人》梅尼尔多好了!」

    「那样绝对会被诗人们流传成『其实是个女人!』吧!」

    「然后和威尔变成一对情侣呢!」

    「既然知道就别做啊啊啊!」

    看到那两人你追我跑的样子,众人不禁哄堂大笑。

    我也跟著笑了起来。

    碧还是老样子,表现得活泼开朗而纯粹,让人不禁会觉得烦恼各种大小事情根本就像傻瓜一样。

    想想也对,人其实可以活得很随兴啊!

    ……顺道补充一点,梅尼尔的称号在他本人强烈抗议下,从《丽人》改成《迅敏之翼【Swift Wings】》梅尼尔多。

    雷斯托夫先生大概是从击败强敌的兴奋感冷却下来的关系,又回到平常的态度,板著一张严肃的表情,独自默默喝酒。

    真不知道该说他深藏内敛,还是老练古雅。另外,他能够刺穿恶魔的剑术也很精湛。

    当我拜托他下次陪我一起锻炼的时候,他静静点头回应了。如果有办法观察学习,我还真希望把他那刺击招式偷学起来。

    环顾四周,村民们因为恶魔与魔兽造成的威胁降低的关系,大家表情都很开心。

    「……变得真热闹啊。」

    死者之街。

    只有布拉德、玛利、古斯和我居住的神殿。

    从那样的生活到现在才经过短短半年左右,我就来到了这样热闹的圈子中。

    「以后也会变得越来越热闹吧。」

    梅尼尔在我身边小声呢喃。

    「恶魔和魔兽的威胁降低了,肯定会有更多人到南方来寻求新天地。」

    哎呀,到时候应该也会引起什么麻烦问题吧……虽然这也是没办法的事情。

    梅尼尔露出一副看开似的眼神,望向远方如此说道。

    「这样啊,说得也对……那我今后要怎么做呢~」

    我这样小声呢喃。

    梅尼尔听到我这句话,却疑惑歪头。

    「今后?」

    「嗯,今后。当然在回到《白帆之都【White Sails】》前,我都会负责做好善后处理啦……不过那之后的事情倒是还没决定。」

    这个地区的问题已经告一段落。

    我想这次神明交付给我的使命,应该几乎可以算完成了吧。

    虽然为了能够在《兽之森林【Beast Woods】》进行类似军事行动的活动,我顺事态发展成为了一名骑士,但那终究也只是没有领地的一代贵族。

    其实就有点像是名誉职位的东西。既没有需要治理的土地,也没有担任什么实质上的职位。

    如果能够获得埃赛尔殿下的许可,就像昔日的那三人一样到处旅行增广见闻好像也不错。

    或是到古代遗迹中探索,享受冒险的生活应该也很有趣──

    「你不是要当领主吗?」

    …………啥?

    ◆

    「领主?」

    「领主。」

    「哪里的?」

    「《兽之森林【Beast Woods】》各村落的。」

    「哈哈!」

    搞什么嘛,原来是梅尼尔误会了。

    「拜托,梅尼尔。我可是没有领地的一代骑士喔。简单来讲,就是『单纯赏你个名誉吧』的感觉……实质上跟一般的冒险者没两样啦!」

    听我这么说完,不只是梅尼尔,连周围的大家都陷入沉默。

    …………咦、咦咦?

    「居然没有自觉啊……」

    「真的假的……」

    「说笑的吧?」

    「呃、难道都没想过?」

    「我还以为是顺利在进行计画的说……」

    冒险者们纷纷骚动起来。

    「这家伙虽然脑袋聪明,但偶尔就是会笨得很彻底啊。」

    「明明处理眼前的问题时那么巧妙,却没有考虑到最后的结果。」

    「太夸张啦……」

    「天然呆吗……」

    咦、咦咦?

    就在我感到困惑时,梅尼尔深深叹一口气,对我说道:

    「就算没有被册封领地,统治不受管辖的地区是你的自由吧?」

    「什么统治……等等,我并没有那种意思啊。」

    姑且不论之前觉得凡事都要自己来做,让心灵堕入黑暗面的状态。可是,统治者什么的……

    「我跟你确认一下。」

    「嗯。」

    「如果有人想要在这座森林行商,要向谁报备?」

    那当然是一开始负责大宗买卖,现在也积极在活动的……

    「托尼奥先生。」

    「托尼奥的资本大半都是你出资的吧?要是你退出,对托尼奥可是会造成很大的打击。」

    嗯……嗯?

    「我没有那种打算啊。」

    「就算没有打算,你『能够办到』就是问题所在。」

    周围的人也「嗯嗯嗯」地点头附和。

    「你另外也获得灯火之神的庇佑,又是获得王国与神殿认可的圣骑士【Paladin】,拥有十足的权威对吧?也拥有能够雇用这么多冒险者的军事力对吧?

    而且你也有在帮忙各村落进行仲裁,所以裁判权事实上就握在你手中。然后刚才讲过的通商总管也是你。」

    我冷静思考,想要尝试反驳。

    可是……咦?奇、奇怪?我怎么、想不出、可以反驳的、要、素?

    「简单讲,在这次讨伐恶魔的过程中,这个地区的权威、军事力、裁判权和通商管理,事实上全都被你掌握了啦。」

    状况都已经这么明显要拱你当领主了,你要是现在突然说什么「我不想当」就丢下一切不管,可是会酿成大问题啊。梅尼尔如此对我说著。

    我不禁当场呆住。

    看到我茫然的样子,梅尼尔与周围的人都露出无奈的表情望过来。

    「……你该不会真的没注意到这点吧?」

    被他这么一问,我只能脸色发青地不断点头。

    我想说只要想办法收拾掉恶魔,然后稍微改善贫困的状况,剩下的问题自然就能解决了。根本没有深入思考过之后的事情。

    或者应该说,我傻傻认为只要像那三人一样帅气离开就好了。

    「呃……」

    「嗯。」

    「我……我该怎么办啊!」

    到最后,我得出的结论只有这句话。

    真是太奇怪了。以前那三个人解决完问题之后,明明就可以潇洒离去的说……!

    怎么我好像打从一开始就失败了?是在哪个环节做错啦!

    「我、我是不是必须去召集人才啊?呃、呃呃……」

    「这里已经有商人,也有懂法律的神官了吧。要是以后发现不够,再请那个王弟殿下之类的帮你介绍就好啦。」

    ……看来神殿长早就有预料到这样的展开了。

    他派给我的人不但通晓仪式礼法与传教,也擅长处理公务和法律,简单讲就是这么一回事。

    「呜、呜哇……」

    总觉得在不知不觉间,事情就变得好夸张啦。

    面对抱头苦恼的我,其他人倒是有的欢呼,有的大笑。

    「到底是为什么事情会变成这样……神啊,请告诉我吧……」

    我如此叹息,却好像隐约听到嘻嘻笑的声音。

    ……怎、怎么连神都这样!

    清凉的微风带著绿草与泥土的气味吹过。

    在热闹的人群中,我们互相谈笑著。

    耀眼的夏日阳光,今天也明亮照耀著这片世界尽头的土地。