第三卷 铁锈之山的君王 上 第二章
    在《灯火河港【Torch Port】》自己家就寝的那个晚上。

    我做了一场梦。

    是教人怀念的死者之街的梦。

    「听好,威尔……归根究柢,所谓灵精究竟是什么?」

    全身呈现苍白色的古斯抚摸著自己下巴,缓缓说道。

    「在遥远的古代,创造之神发出话语、刻下记号,造出太阳与月亮分隔白天与夜晚,将水集中成为海洋与大地分开,生出火,生出风,生出树木。

    ──这些都诞生得比众神、比人类还要早。」

    布拉德也把他的骨骼身体靠在墙边,随兴听著古斯授课。

    就是那样平静的一段下午时光。

    「那些水、土、火、风以及树木等等,都寄宿有始祖之神伟大的《话语》在其中。那些并非单纯的现象,而是带有明确的意志。」

    「带有意志的现象……?」

    「或许很难想像……嗯嗯,毕竟这里没有妖精师啊。要是有个妖精师,至少可以让西尔芙飞舞一下,就能简单说明了。」

    算了,也罢。古斯摇摇头如此说道。

    他这句「算了,也罢。」并不是「这种事情不重要」而是「反正以后迟早会遇到,你暂时先记在脑子里便行」的意思。

    而实际上我后来真的与梅尼尔认识了,所以现在也能理解所谓「带有意志的现象」究竟是什么。

    「这灵精正因为带有意志,之后便分为了两种系统。首先第一种,是与下等的眷属──妖精同在,伴随不安定的现象永续存在的类型……直至今日只要到火山,妖精师就能见到率领无数火妖精的灵精《火焰之王》的身影。在大海的漩涡深处有《海洋之王》飘游,在树海深处则有《森林之王》静静伫立。」

    所谓的妖精师,就是对灵精或妖精,那些与现世交叠的幽世的存在能够进行感知与交流的人物。换言之就是巫觋【shaman】啦。

    我听著古斯这样的说明,点点头并抄下笔记。

    想要记忆事物,总之就是要多听、多想、多写。

    「然而另一派的灵精则是选择了不同的路。」

    「所谓不同的路是指?」

    「不是偏在于现象之中,时有时无,然后在不知不觉间摇曳消散,暧昧而生死不分明的那种灵精的生活方式。

    而是明确区分出生死,拥有肉体──像人类的生活方式。」

    身为幽灵的古斯讲出这种话,有点讽刺的感觉。

    而古斯大概也有自觉,耸了耸肩膀。

    「那些灵精们简单来讲,就是爱上了人类。」

    听到古斯这样浪漫的讲法,布拉德顿时「噗哧!」笑了出来。

    霎时,古斯透过念力朝布拉德丢出一颗小石子。

    「痛!老头你做什么!」

    「吵死了!给老夫闭嘴!」

    受不了你这家伙。古斯生气地继续讲道:

    「那些憧憬拥有肉身生命的灵精之中,属于风、水与树木的灵精们便找森林的女神蕾亚希尔维亚商量了。

    这女神虽然崇尚享乐、个性反覆无常,但或许也正因为如此,与那些瞬息万变的现象,也就是灵精们非常亲近吧。」

    而这位女神接受了灵精们的愿望。

    「于是女神蕾亚希尔维亚的眷属──精灵族就此诞生了。他们是如树木般长寿,如疾风般迅敏,如流水般优雅的种族。

    而这位多情的女神也顾虑到灵精们对人类抱有憧憬的想法,因此让他们能够与人类结为连理……据说人类与精灵间之所以能生出混血儿,就是这样的原因。」

    讲到这边,古斯耸耸肩膀。

    「然而,就好像自古有句俗话讲『邻家的小麦总看起来较丰硕』,有时候是因为不属于自己才会产生憧憬的想法。在有些精灵族积极与人类交流的同时,也有某部分的精灵族感觉肉体其实比想像中还要不自由,而开始怀念起还是灵精的时代。

    ……抱著恋慕与人类交流的上古精灵们,后来因为混血与寿命的关系,随著岁月自然而然地消失了。时至今日,有时候人类之间会生下半精灵的小孩,就是这样一段过去所留下的因果。

    相对地,怀念灵精时代的精灵们则是选择与同族伙伴们留在森林深处过著封闭的生活,因而保留了他们的纯粹性。」

    「……呃,也就是说?」

    「这并不是在讲哪边比较好,或者有什么特别的涵义。就只是说明曾经有那么一群精灵,各自做出了不同的选择而已。」

    我总觉得这是有点引人深思的话题,但古斯的态度倒是相当乾脆。

    「就是因为这样,现存的精灵们个性都非常封闭……其实混熟之后会发现他们都是不错的家伙,只是要让他们认同为自己人的过程很漫长就是了。」

    布拉德补充说明似地接著如此说道。

    「他们虽然身材纤细,却是很敏捷的战士、有实力的猎人。而且追本溯源是从灵精变化来的,所以拥有妖精师素质的家伙也很多。

    ……哎呀,总之在森林中绝对不要和精灵族起冲突,那真的超可怕的。」

    听说甚至有把妖精术修练到极致,舍弃了肉体又恢复为灵精的疯狂家伙喔?布拉德如此说道。

    「虽然老夫认为那谣言有点可疑就是了……不过拥有肉体的存在中有可能转化为灵精的,除了精灵以外应该也没其他种族啦。

    他们是森林女神的眷属,是最为接近灵精的存在。与人类相近,却又遥远。是很伟大的一群存在。」

    古斯就这样为精灵族的话题做了个结论。

    「……然而也有另外一群存在是和精灵族们以不同的形式获得了肉体,就是土、石与火的灵精们。

    掌管不变属性的土与石,掌管破坏与创造的火,他们与女神蕾亚希尔维亚的感情并不太好。而且说到底,他们根本也没有憧憬人类的生活方式。」

    「这样啊?那为什么会想要获得肉体?」

    「他们所憧憬的是人类的技术。从土中采掘出矿石,以火精炼,制成金属。他们对于这样的东西感到非常有趣。

    通常灵精或妖精们并不喜欢金属气味,因此那一群灵精可说是相当怪异的类型。」

    古斯耸耸肩膀。

    「而他们所找的商量对象,是火焰与技巧之神──布雷兹。

    布雷兹个性寡言而顽固,喜欢制作与创造东西。然而,一旦激动起来,也会成为带来严重破坏的愤怒与战斗之神。

    他与对工艺产生兴趣的灵精们简短交谈,确认那群灵精意志坚定后,便默默点头,收为自己的眷属并赋予了肉体。」

    到这边的过程上跟精灵族是一样的。古斯如此说道。

    「……就这样,火神布雷兹的眷属──矮人族诞生了。矮人族就像土石般顽强而长寿,如火焰般能够看透黑暗,擅长使用熔炉。

    但因为使用的是灵精们讨厌的金属制品,所以他们在性质上变得与纯粹的灵精差异甚大,妖精们也避而远之。因此在矮人族中并没有像精灵族那样的妖精师。」

    我默默听著古斯这段说明。

    真是一段内容充实又有趣的话题。

    精灵族与矮人族。与人类相似却又不同的种族。

    ……不知道我以后在外面的世界有没有机会遇到呢?

    「不过取而代之地,他们信仰祖神布雷兹,探索古老的《话语》,并融入锻造与雕刻的技术之中。使物品附加《话语》──也就是在刻画记号的技术上,没有任何工匠比他们更优秀。

    矮人族多半都住在矿山中,因为祖先是土石灵精的缘故,喜欢穴居生活。这使得他们个子都很矮,体格像木桶一样粗壮。很爱喝酒,力气大,多数都会留胡须。是优秀工匠的同时,也是出色的战士。」

    听到古斯这么说,我的视线很自然地望向布拉德。

    「没错──那群家伙真的很有本事。」

    布拉德点点头,简短回应。

    我不禁感到惊讶。

    因为那声音听起来,布拉德是打从心底表示赞赏的。

    「再告诉我详细一点!」

    「就算你要我再详细一点嘛……」

    布拉德稍微思索了一下。

    「那群家伙个性木讷……然后对于战斗的意义,以及所谓的勇气,都有很深刻的理解。心中就像有一根挺直的脊柱支撑般,抱著非常坚定的信念。」

    这时候就连古斯也没有插嘴调侃布拉德,而是露出温和的眼神听著他讲话。

    「他们随时都在思考一件事情。」

    「……什么事情?」

    「就是值得让自己赌上性命战斗的理由究竟是什么。」

    在布拉德的眼窝中,青白色的鬼火熊熊燃烧起来。

    「然后当找到那个理由时……」

    停顿一下后。

    「──他们便会燃烧自己的灵魂,带著勇气的烈焰挺身战斗,绝不恐惧死亡。」

    布拉德如此说道。

    连布拉德都会说到这种程度。

    ……好厉害。我不禁竖起鸡皮疙瘩。看来所谓的矮人族,是货真价实的战士。

    「我对矮人族的战士们都抱有敬意。至少我过去认识、一同战斗过的那些家伙,都是真正的战士。」

    我忍不住万分期待能与他们相遇的那一天。

    究竟会是什么样的面孔呢?

    挺直的背脊,绑成辫子的胡须,闪闪发亮的斧头,充满自豪的坚定眼神。

    我想像著那样的外观,并幻想能与他们并肩奋战的那一天。

    「……老夫倒是不太喜欢他们。」

    古斯这时忽然用不太高兴的声音如此说道。

    这句话让我感到有点意外。

    「是喔?」

    「唔……当然,老夫认同他们拥有相当优秀的知识与技术,也承认他们都是一群决心坚定的战士。」

    古斯说著,叹了一口气。

    「但那群家伙……为什么会那样个性乖僻又对钱斤斤计较!简直不敢相信!」

    我眨眨眼睛,忍不住看向旁边,与一脸难以置信的布拉德对上视线。

    ──不管怎么想,那绝对是同类相斥啊。

    ◇◆◇◆◇◆

    在昏暗之中,我醒了过来。

    眼前看到的是木板钉成的房间天花板。

    还真是一段教人怀念的梦境。

    「啊啊……」

    我总算多多少少明白自己那时候会帮助那群矮人族的真正理由了。

    ……是因为我感到很难过。

    挺直的背脊,绑成辫子的胡须,闪闪发亮的斧头,充满自豪的坚定眼神。

    并不是说我这样的想像遭到背叛。

    而是布拉德……那个布拉德认同为战士的矮人族,竟浑身污泥,手脚细瘦,眼神充满不安地警戒张望周围。

    战战兢兢地、态度卑微地窥探我的反应。

    那样的情景让我感到无比难受。

    你们不应该是那样的。

    不应该是那样。

    你们其实应该很厉害才对。

    你们应该、应该──

    当时的我肯定是很想这样告诉他们吧。

    ……当然我知道,这只是我把自己心中的理想擅自强加在他们身上而已。

    可是,就算这样。

    即便明白这点,我还是忍不住想那么做。

    我希望他们能找回骄傲。

    我希望他们不要再露出那样卑微、那样窥探别人反应的眼神。

    我希望他们能挺起胸膛。

    ……正因为如此,他们现在能够在这座城镇中抬头挺胸生活的样子,让我非常开心。

    「…………」

    我缓缓爬下床。

    这是一张在成堆的稻草束上铺有白色床单的床铺。

    和直接睡在稻草堆中不同,起床时稻草不会黏在身上。

    我接著静静打开房门,来到走廊上,前往庭院的水井。

    我现在住的家,位于城镇的中央附近。

    是将遗迹中相对上构造保存得比较完整的屋子改建而成的。虽然我并没有特别想要住很大的房子,但要是我不住大房子,其他人都会顾虑我、跟我客气。而且经常会有客人来访、留宿,因此周围的人也劝我住大一点的房子会比较好。

    到头来,我变得必须雇用佣人。

    也就是女仆小姐。

    因为保有前世各种虚构作品的记忆,让我对于「雇用女仆」这样的行为多少感到有点心动。然而……

    「……啊,早安。」

    「哦哦,少爷,早安。」

    「噗哈哈,你头发翘得好夸张!去好好梳理一下吧!」

    前来应徵的却都是住在附近的阿姨们。

    ……现实就是这么一回事。

    当然,她们又是打扫又是做菜又是洗衣服地,表现得相当活跃,因此还是让我感到非常可靠。

    多亏有她们,我在生活上可以比较从容,有更多时间能锻炼自己。

    以前古斯说过,「时间」这种东西在某种程度上可以用钱买到。而我现在的状况正是如此。

    我用吊桶从井中打水上来。

    拉起吊桶的同时我不经意想到,要是有手压式帮浦就方便多了。

    我记得那东西的原理好像是利用单向阀门,藉由压力把水打上来的样子……但我不知道详细的构造。

    而且仔细想想,现在根本没有那么大量的金属可以使用。或许有办法重现出那样的功能,但没办法普及就没有意义吧。我一边洗脸漱口,一边做出了那样的结论。

    「好。」

    最后,我沾了点水梳理乱翘的头发。

    ……压不下来。

    「奇怪。」

    再多沾点水,仔细梳理。

    「好!」

    唰。头发又翘了起来。

    「唔、唔唔唔……!」

    再试一次。这次梳得更仔细。

    「……这次一定没问题!」

    又翘起来了。

    实在有够烦人。

    梳好。翘起来。梳好。翘起来……

    「…………这、这次一定、没问题。」

    ……又翘起来。

    「吼啊──!」

    我把整桶水都倒在自己头上。

    ◇◆◇◆◇◆

    「……所以你的头才会湿成那样吗?」

    在宅邸的庭院。

    梅尼尔一边「你也太蠢了吧~」地笑著,一边压住我的头。

    「咕、呜……!」

    我则是抵抗他的力气,用力把头往后仰。

    这是针对脖子的肌力训练。

    脖子的肌肉虽不算起眼,却很重要。

    当头部遭到对手殴打的时候,或者被扫腿绊倒的时候,能够保护头部的就是脖子的肌肉。

    要是这部位太弱,很容易酿成严重的伤害。

    「来,第九次……第十次!」

    「唔、唔……」

    相对于梅尼尔毫不客气往下压的力道,我缓缓吐气的同时,用力仰头往上抵抗。

    「好,交换。」

    「呼……」

    就这样,我们陆陆续续进行著各种基础的肌力锻炼与伸展运动。

    手臂、脚部、腹部、背部。虽然每天加强训练的部位不同,但只要是战斗上会使用到的部分都会锻炼到。

    柔软强韧的身体是一切的基础,要是没有持续训练、持续摄取充分的食物,就会失去优秀的身体。

    我以前在死者之街每天都会锻錬自己,然而后来因为工作或旅行移动的关系,很难做到这点。

    到最近有了自己的据点,才让我总算可以重新开始充分锻炼,要不然上次与科尔努诺斯交手时我应该就没办法靠蛮力扳倒对手了吧。

    ……我不禁觉得,真亏布拉德可以一边旅行还一边保持那样强劲的肌力。

    或许他有什么诀窍吧。早知道就问问看了。

    「好,那么接下来是……」

    「挥剑练习吧。」

    不过──我拿出来的并不是剑。

    而是重量有剑的三倍,在又长又粗的木块下面加上握把的东西。

    「嘿、咻!」

    首先试著挥动一下。

    空气「轰」地发出被撞开的声响。

    布拉德以前说过,平常就是应该挥舞比武器沉重的锻炼道具,到了实战的时候才能自在挥舞武器。关于这点我也认同。

    「你还是老样子,力气大到跟外观一点都不符啊。」

    梅尼尔傻眼地如此说道。

    继承有精灵族血统的他身材纤细,虽然瞬间爆发力和敏捷性上非常惊人,但力气只算普普通通。

    「我倒希望不是跟外观不符,而是我的外观也能跟力气相符的说……」

    当然,我的身材看在别人眼中,应该会觉得有受过相当程度的锻炼吧。

    可是不知道为什么,我就是不会变得像布拉徳那样有魁梧巨汉!肌肉发达!的感觉。或许这也关系到个人的骨骼架构啦──不过总觉得在这个世界大概是因为玛那之类的要素影响,肌肉量和力气似乎并非完全成比例的样子。

    虽然我很希望自己能变得更有「硬汉」的感觉,但遗憾的是包含个性在内,我就是没办法变得很「彻底」。

    「你那样比较容易让人亲近,不是很好吗?」

    「人就是会憧憬自己没有的东西啊!」

    「你也知足一下吧。」

    像这样交谈一下后,我们便开始练习挥剑。

    梅尼尔握著比我手上这把细的练习棒,和我一起互相计数,反覆挥落或挑起。

    脚步动作、躯体动作、手臂动作、剑的动作。

    每个部分都仔细连贯,将脚部开始的动作传递到剑峰。

    确认自己现在的动作,为将来持续磨练。

    「…………?」

    就在这时,我忽然感受到视线。

    有时候雷斯托夫先生或其他冒险者们也会跑来参加我们的早晨训练,住在宅邸附近的小孩子也偶尔会跑来观看。

    但我总觉得现在的视线不是那样的感觉。

    ◇◆◇◆◇◆

    我试著找了一下视线来源──找到了。

    隔著一块小菜园,有个人躲在矮树篱后面窥视著我们。

    是我没见过的黑发人物。

    「梅尼尔,你继续保持那样。」

    我如此交代后,便走向那个人物。

    要看我们练习我是不介意,但是像那样感觉在偷窥的话,搞不好会被周围的居民误以为是什么小偷。

    毕竟这世界稍微比较粗暴,到时候就会引来叫骂,弄个不好还可能演变成流血事件。

    其实对方只要跟我们讲一声,光明正大进到庭院来看就好了。

    这点程度的事情,我和梅尼尔都不会在意的。

    「早安。」

    我打了声招呼后,躲在树篱后面的人物吓得全身抖了一下。

    接著畏畏缩缩抬头看向我的那个人……是将黑发绑成辫子、有点驼背的矮人族男性。

    虽然矮人族的年龄很难判断,不过他胡须很短,所以应该还很年轻吧。

    「真是不错的早晨呢。」

    「呃、那个、早、早早……早安、您好……」

    对方慌慌张张站起身子我才发现,以矮人族来说他算身材很高,而且骨骼也很粗壮。

    但因为驼背又表现得畏畏缩缩,让人完全感受不到体格造成的压迫感。

    插图006

    「如果不介意,要不要进来里面,而不是站在那种地方看?」

    我判断对方似乎是个内向的人,因此尽可能用平静温和的态度向他如此说道。

    「呃、那个……」

    他原本飘忽不定的视线渐渐镇定下来──

    「喂,威尔,你在拖拖拉拉什么啦?」

    然而,梅尼尔大概是觉得我回去得太慢,结果中断挥剑练习走了过来。

    「嗯,你谁啊?以前都没见过哩。」

    「咿!」

    面对新人物的登场,矮人先生吓得肩膀抖了一下。

    「干什么啦?我又不会把你吃掉。有兴趣吗?想看就进来看啊。」

    「不、不用……!」

    梅尼尔虽然很亲切地向对方搭话,但这样是不行的。

    像这种状况下,对个性内向的人用那种搭话方式,反而会──

    「我、我、不必了!不好意思打扰了两位练习,告辞!」

    对方动作慌慌张张,不过还是非常有礼貌地对我们一鞠躬后,连滚带爬地跑走了。

    我虽然「啊!」了一下,但毕竟我们之间有树篱挡著,而且也不是什么需要勉强叫住对方的状况。

    「唔……」

    我看著对方的背影转眼间离去后,接著对梅尼尔投以有点抱怨的眼神。

    该怎么说呢?或许这样讲对那人有点失礼,但我总有一种像是好不容易变得稍微亲近的猫咪从眼前逃掉的感觉……

    「呃、抱歉。」

    梅尼尔大概也察觉出我的心情,于是举起一只手,轻轻对我摆出道歉的手势。

    「对那类型的家伙,我那样只会得到反效果啊……」

    「就是说嘛,真是的。」

    「看他那样子,不知道是对我们的锻炼产生兴趣,还是对你有兴趣……」

    会跑来看我们练习的人,通常都是因为这两种理由。

    「应该是对锻錬吧?毕竟矮人族是战士种族啊。」

    「不,那怎么看都不是当战士的料,应该是对传闻中的圣骑士【Paladin】产生兴趣吧?」

    我就像这样和梅尼尔交谈讨论,抱著有点可惜的心情,回去继续练习挥剑。

    不知道为什么,总觉得我和那个人应该可以变得很要好。

    ──他会不会再来看我们练习呢?

    我这样的念头随著把专注力放到挥剑练习上,渐渐在我心中溶解消散。

    ◇◆◇◆◇◆

    铁锤的声音。锯子的声音。

    纺织机发出织布的声响。

    从巷子中传来小孩子们嬉戏的声音,以及师傅叫唤徒弟的声音。

    交杂在这些声响之中,还有随著工作的节奏拍子哼唱的歌曲。

    我完成了各种公务后,下午来到矮人街──这是对矮人族们聚集居住的街道以及周边地区的通称──从入口处便能听到开朗而充满活力的声音。

    「…………」

    环顾四周可以看到一栋栋石造的屋子被进行过各种扩建或改造,有许多房子都变得像工坊一样。

    到处拉有晒衣绳,衣服随风摆荡著。

    这地方还是老样子这么热闹啊。我如此想著,并进入街道中。

    在路上走著走著,锯子的声音忽然停息。

    是路旁几名正在进行木工的矮人族们停下手中的工作,纷纷脱下帽子对我深深一鞠躬。

    当中有个我认识的对象。身材微胖,看起来充满朝气,留有一脸大胡须……

    「索利先生,工作辛苦了。」

    「不会不会!欢迎您大驾光临,圣骑士【Paladin】大人。请问您一个人吗?」

    「啊哈哈,毕竟也不是什么夸张到需要带人一起来的大事情嘛。请问,阿格纳尔先生在吗?」

    「是!阿格纳尔老大就在他自己家!喂,霍兹,你跑一趟去通知老大!」

    一名年轻的矮人族「了解」地点头回应,并放下手中的工具。

    「啊,不需要到那种地步啦。」

    「不不不!要是领主大人来访却没有好好招待,阿格纳尔那家伙屁股也会坐不稳的啦!」

    「了解!」

    年轻矮人族霍兹先生又点点头便跑了出去。

    这下变得有预先通知将要到访,如果我去得太快反而会很失礼,给对方添麻烦。

    毕竟事先通知就是为了给对方时间进行准备。

    ……既然这样,反正也难得有这个机会,就稍微和索利先生聊聊之后再过去吧。

    虽然矮人族们大部分都很沉默寡言,不过索利先生倒是很多话。

    咱生来就是这种个性了,也没办法啊。索利先生笑著如此表示。

    对我来说,他也是个比较容易亲近,好讲话的对象。

    「请问最近生活过得如何?」

    「哈哈哈!跟以前简直是天壤之别啊!可以尽情做东西、卖东西!不用担心明天没饭可吃!实在感激不尽啦。」

    「那样就好。那附近其他居民们有遇上什么问题或烦恼的人吗?」

    「嗯~让咱想想……」

    索利先生列举出关于锻造厂的噪音以及引发的抱怨。

    还有因为矮人族与人类在生活习惯上的不同所造成的麻烦等等,生活上几项较细节的问题。

    于是我拿出将笔和墨水壶组合在一起的铜制随身文具盒,在当成备忘录用的一叠写错文件背面抄下笔记。毕竟纸张是很珍贵的东西。

    「哦?那组携带笔,做得可真好啊。」

    「这是很久之前,我请阿格纳尔先生帮我做的。」

    「原来如此,既然是阿格纳尔老大做的,那也难怪。」

    携带用的文具是制作起来相当困难的东西,不过当时我下完订单后对方很快就帮我做好了。

    矮人族之中优秀的工匠真的很多。

    「另外……最近不管人类还是矮人,有很多人漂流到这座城镇定居。毕竟咱们当初也是那样,所以没资格多讲什么,但咱们也不是随时都有工作可以给人做……」

    「这么说确实没错。」

    「可是好好的年轻人如果不工作,整天无所事事也很不好啊。」

    「而且某些状况下也会影响到治安呢。」

    我对索利先生说的话点点头表示同意。

    因为城镇发展起来的评价流传出去的缘故,来到这个地区的人口越来越多。这本身是一件好事,但想当然也不是随随便便都有工作可以提供给所有新来的居民。

    在河港装卸货物,将遗迹重建为城镇的土木、建筑工作。

    工商业、林业以及料理店或酒馆等等的服务业……虽然各式各样的行业都兴盛起来,也不代表就能持续提供足以养活几十人的职业空缺。

    ……有没有工作可做,是很重要的一件事。

    感受到自己对社会有所贡献的体认,可以使人产生自尊;相对地要是没有工作,人就会丧失自尊。

    另外,失去工作就代表失去收入的意思。

    要是陷入经济上不稳定,连明天有没有饭吃都不知道的状态,无论是谁都会感到焦虑、不安的。

    一个人如果自尊心彻底被磨耗,每天被焦虑与不安笼罩,有时候可能会因为一点小念头就做出犯罪行为。

    该怎么说呢……就是会变成对于犯罪「很容易找藉口」的状态。

    因为自己被逼到走投无路,所以是没办法的事情。

    为了要活下去,这也是没办法的事情。

    既然不可能长久活下去,乾脆就尽情放纵一场。

    这是没办法的事情。反正来日不多了。坏的人不是只有我,把我逼到这种地步的环境、社会一样很坏啊。

    反正就算从那些家伙身上偷一点钱,他们也不会死掉──来,鼓起勇气!豁出去吧!

    就像这样的感觉。

    ……要问我为什么可以凭空想像出这种事情?毕竟我上辈子的状况也没好到哪里去啊。

    因此对于被逼到绝境的人、快要走投无路的人脑中会有的思考,我多多少少可以模拟出来。

    然后,要是这样的人口增加,犯罪就会增加。

    当然也是有品格很高尚,能够忍耐困境不染指犯罪的人。但无法忍受而误入歧途的普通人同样也存在。

    既然两者之间呈现一定的比率,那么只要因为没有工作而陷入不安的人口分母增加,就无法避免犯罪发生率的增加。

    无法避免犯罪率增加,治安就会恶化;治安如果恶化,花费在取缔管理上的资源就会增加……陷入恶性循环。

    必须从最源头的地方解决问题才行。

    在这次的状况中,因为无法避免外来移民,所以要想办法增加职业空缺,使经济运转──应该就是解决的方法吧。

    这类的问题要是放著不管,往后可能发展出的事态真的会很严重。

    移民增加。大家开始争夺不需要特殊技能的单纯劳动工作。治安恶化。移民与原本居民之间形成并加深对立关系,引发纠纷。

    从起初主要在经济活动上的纠纷,渐渐演变成针对特定集团的歧视情感。要是让经济构造和歧视想法纠结在一起,就会变成影响往后好几百年的祸根。

    像这样的祸根炸弹会以现在进行式一分一秒地倒数计时。如果我们没能彻底解除炸弹,将会在后世发生大爆炸。

    在我上辈子的记忆中,各国在关于移民、难民的收留或限制上也都是相当大的社会问题。如今自己站到这个立场上,我才总算明白了。

    这真的是非常棘手的问题,万一没有好好运转金钱与工作机会,使经济活化,并妥善对应问题,搞不好就会像滚雪球一样让事态往更严重的方向发展。

    ……古斯以前说的一点都没错。让金钱流通并持续循环,是非常重要的一件事。真教人头痛。

    「骑士大人?」

    索利先生大概是对不自觉陷入沉思的我感到担心,而叫了我一声。

    「啊!没事没事,对不起。我回去之后会安排一些对策的。」

    总之也只能暂时先找托尼奥先生商量看看,设立一些公共性的事业……像是港湾维护或灌溉事业等等,收容增加的劳动人口了。

    另外还要向比较懂这些事情的人物们请教意见。像这类问题的解决办法最基本的就是脚踏实地与各方协商,形成共识。

    毕竟我不希望引发什么暴动,因此在演变成那样严重的事态之前必须预先振兴经济。还有要缓和文化上的摩擦也很重要。

    就在我脑中做出总结的时候,刚才跑去通知的年轻矮人霍兹先生刚好回来了。

    「老大说,他随时恭候大驾光临。」

    「好的,谢谢你。不好意思,还劳烦你跑了一趟。」

    看到我露出微笑稍微低头致谢,霍兹先生顿时睁大眼睛,慌慌张张地挥动双手。

    「哪里哪里!小的承受不起!」

    「不,你真的帮了我很大的忙。索利先生也是,今天非常谢谢你。下次有机会再聊。」

    「能听到圣骑士【Paladin】大人这样说,实在无比光荣啦。只要您愿意,咱随时都欢迎!」

    我接著又微微低头致意后,迈步离开。

    相对地,那两人则是深深弯腰鞠躬,目送我离去。实在让我有点尴尬。

    仔细看看,在路上的其他矮人们也都注意到我的存在,纷纷鞠躬恭送。

    当然我知道自己是站在会让他们这样做的社会地位上,要是我强硬拒绝只会让对方困扰,因此只能选择接受……但心中还是会觉得很不自在。大概是因为前世的记忆,或者单纯是我尚未习惯吧。

    虽然我也认为自己应该早点习惯这点,表现得更落落大方才行。

    但要是彻底习惯了受人尊敬,又感觉好像某种重要的东西会渐渐麻痹,让我有点害怕。

    ……变得伟大也是一门学问啊。

    ◇◆◇◆◇◆

    「突然登门拜访真是不好意思。」

    「哪儿的话……欢迎您大驾光临。」

    矮人街上有一栋特别大的宅邸。

    在会客室中稳重缓慢地开口说出第一句话的人物,是个有著光溜溜的秃头、铁灰色的胡须编得非常整齐、充满威严的矮人。

    他就是这条街的头目──阿格纳尔先生。

    在他旁边还有一名我没见过的老矮人。一头白发直而整齐,外表给人感觉很粗犷。

    ……我当下的感想是:这个人的眼神看起来真疲惫啊。

    「这位是几天前来到这条街的移民代表,论辈份算是我的大叔父,名叫古兰迪尔。」

    「…………请多关照。」

    对方话语简洁地对我低头致意。

    「我是索斯马克公爵埃赛尔巴德殿下的部下,负责治理这片《兽之森林【Beast Woods】》的威廉。」

    我将右手放到左胸口,左脚微微往后缩,向对方回礼。

    既然对方是一个集团的代表,我就不能太失礼。

    古兰迪尔先生也用同样的动作对我回礼。

    他的动作相当自然……代表他熟知古代礼仪吗?也就是说……

    「请坐。」

    就在我想到一半时,阿格纳尔先生的话打断了我的思绪。

    他请我坐的是相当于上座的席位。

    「好的,谢谢你。」

    这点我也因为立场上的关系不方便拒绝,只能忍住自己想客气的心情,坐到位子上。

    不久后,阿格纳尔先生的夫人端茶过来了。

    ……关于矮人族的女性,有些人说是如妖精般美丽,有些人却说是身材粗壮还长有胡须。传言形形色色。

    不过等我和他们相处得比较亲近后才知道,其实这两种讲法都是真的。

    矮人族女性在年轻的时候看起来就像稍微比较有肉的妖精,相当美丽。然而大概是因为她们不怎么注重外表的缘故,结婚之后很快就会变得像大妈一样。

    而矮人族男性对于她们这样的变化并不太在意。

    再加上矮人族在文化上,男性似乎不太喜欢让女性露面,有种「别让外人看到咱们女人!」的观念……

    我想大概就是因为外人偶然看到的矮人族女性成为了情报来源,才会形成像「是妖精」「不对,是胡须女」这样两极端的传言吧。

    ……至于阿格纳尔先生的夫人是妖精还是胡须女,我就不明讲了。

    言归正传,我享用了一口药草茶,并思考接下来的展开。

    关于《黑铁之国》的话题对他们矮人族而言是非常重要的部分,因此我还是别劈头就切入主题,而是稍微聊聊天缓和一下气氛会比较好吧。

    「请问古兰迪尔先生是为什么会来到这里呢?」

    我感受著药草茶独特的香气与苦味,并选择了比较不会出错的话题。

    「为了死。」

    然而对方却说出如此惊人的回答,害我差点把药茶都喷出来。

    「咳咳……呃、失礼了。」

    「古兰迪尔大人,你讲得那样简要,会害人吃惊的。」

    阿格纳尔先生有点责备似地这么说道。

    结果古兰迪尔先生露出一脸伤脑筋的表情,沉默了一段时间。

    我则是正襟危坐地等待对方开口。

    古兰迪尔先生缓缓整理好思绪后,用平静的语气再度开口。

    「老夫们已经来日不多……因此希望能眺望著故乡死去。」

    「──威廉大人,这位古兰迪尔大人是西方山脉的幸存者。」

    听阿格纳尔先生如此解释,我便稍微明白了。

    如果换作是我老了,大限将至时……或许也会希望能眺望著那座神殿的山丘死去吧。

    「故乡的山如今已不属于咱们。但老夫们听到谣传,说有英雄将魔兽横行的山脚下树海重新抢回到人类手中。」

    但即便如此,我也不敢讲自己能完全体会古兰迪尔先生的感受。

    不知道他究竟是抱著怎么样的心情?

    「从远处眺望那教人怀念的山脉……梦想著族人们总有一天能够夺回故乡。若能够这样迎接自己的死期,那将是多么幸福的一件事。众人如此讨论后,老夫便带著同样想法的伙伴们,来到了这里。」

    不论如何期望,都无法回到自己的故乡,究竟是多么悲伤的事情?

    迟迟无法夺回故乡的土地,究竟是多教人不甘心的事情?

    说自己只要能远远眺望著故乡死去就很幸福,究竟是要经历过多坎坷的岁月才讲得出口?

    「或许老夫们的存在会给您添麻烦,但无论是什么工作咱们都愿意做。只望在这条街上有个角落能够收留咱们。」

    我不知道。

    我无法完全理解他们的心境。

    ……然而,正因为如此……

    「请放心。我会尽己所能帮助你们。」

    我身为这座城镇的管理者,必须展现出自己的意志与责任心才行。

    于是我用双手握起古兰迪尔先生的手……

    「──我必定会保护各位,免受不合理的遭遇所苦。」

    如此对他说道。

    看著对方的眼睛,诚挚地传达自己的想法。

    「噢、噢噢……」

    握起的手忽然开始发抖。

    我忍不住看向手……又再度拉回视线,竟看到古兰迪尔先生眼眶涌出了泪水。

    「感激不尽……感激不尽……」

    他用颤抖的手反过来回握我的手。

    一次又一次地不断对我致谢。

    ◇◆◇◆◇◆

    两百年前,在《黑铁之国》有个君主。

    身材矮小纤细,不擅武艺而喜爱读书,平常话不多,总是沉思默想──

    居住于闻名天下的岩之馆,《黑铁之国》最后的君主──奥鲁梵格尔。

    自先王手中继承了王位的他虽将王国治理得井井有条,但战士们还是不禁哀叹。

    咱们这一代君主受到的竟不是火神布雷兹,而是知识神恩莱特的恩宠。

    国民们并不讨厌那样的君主。

    无论能够战斗或无法战斗的人,奥鲁梵格尔皆一视同仁。

    他非常能够理解不是战士的人心中的感受。

    但战士们就是对这点非常不满。

    当危险时总是挺身站在最前线,抱著送命觉悟奋战的自己,竟然要和不是战士的家伙受到同等对待。

    君王根本看不起咱们!战士们高举酒杯,如此悲叹。

    就只有名字取得响亮勇猛!简直不成体统!战士们高举拳头,如此怒吼。

    即便知道有那样的悲叹声、怒吼声,君主奥鲁梵格尔也始终只是一脸伤脑筋地笑笑而已。

    虽然蕴藏有这样小小的摩擦,但王国依旧算是运转得很顺利。

    那是个和平的时代。

    人民歌颂著国家的繁荣,各处幸福满溢,就算社会上发生小小的不幸,人们也有余力伸出援手。

    没有人需要流落街头怨恨世界,抱著愤怒与痛苦结束生涯。

    ──然而有一天,暴风雨来袭了。

    来自地狱的恶魔们大举侵略,世界严重崩坏。

    名列《大联邦【Union】》成员的南方诸国陆续败北,惨遭烧毁。恶魔大军也一步步逼近《黑铁之国》。

    ──那恶魔之王虽然拥有许多称号,但谁也不晓得他真正的名字叫什么。

    有谓之《不死的剑魔》。

    有谓之《王中之王》。

    有谓之《无垢的邪恶》。

    有谓之《无尽黑暗》。

    有谓之《战岚的驱使者》。

    有谓之《哄笑者》。

    ──有谓之《永劫者们的上王》。

    ……败势显而易见。

    位于南边境大陆的南方诸国是对抗邪恶势力的最前线,各个皆是以精悍出名的国家。

    然而《上王》却彷佛刺穿薄纸般轻易便攻陷了那些国家。面对那样的敌人,黑铁山脉即便有闻名天下的地底回廊阻挡,也不知能撑过几天。

    而且在《上王》的阵营中,居然还有古代的龙助阵。

    战士们都不禁脸色发青,说不出话。就在这时──使者来了。

    是恶魔的使者。

    「──是否要服从于《上王》?」

    恶魔如此说道。

    《上王》喜剑。

    《上王》虽能创造大军,但无法制剑。

    若矮人们愿意发挥其工匠实力,服从于《上王》,恶魔就放过黑铁山脉。

    若战士的本分是保护人民,这么做才是正确的决定吧?

    「如何?」

    恶魔表示三天后再来听取回答,便离开了。

    只留下一群表情苦涩的矮人们。

    ──接著,人民们开始议论纷纷。

    虽然有下达封口令,但谣言还是转瞬间就流传出去,每个人都在谈论这件事。

    搞不好这也是恶魔们企图诱使王国自乱阵脚的手段。

    唯有君主始终沉默。

    毕竟矮人族本来就很封闭。

    有人认为如果只是贩卖武器的对象改变而已,其实也没什么不好。

    怀抱婴孩的母亲也说道,要是国家被卷入战火之中,这孩子也会没命的。

    唯有君主始终沉默。

    当然,还是有非常多人认为恶魔不可信任,主张应该奋战到生命的最后一刻。

    但是究竟又该怎么战斗才好?议论百出,各式各样的意见得不到收拾。

    大家都陷入混乱,大家都变得激动,怒吼叫骂──甚至发生了几桩流血惨案。

    每个人都在迷惘。

    唯有君主依然沉默。

    国臣们最后什么结论也没做出来,约定的日子便到来了。

    沉默的君主奥鲁梵格尔这时才第一次开口。

    「我来决定吧。」

    他说著,走向前来听取回应的恶魔。

    「答案如何?」

    「这就是回答。」

    奥鲁梵格尔出其不意的一剑,如迅雷般砍下了恶魔的首级。

    恶魔当场倒下。

    君主拔出的是《黑铁之国》代代相传的灵剑──《黎明呼唤者【Call Dawn】》。剑身上丝毫没有沾染恶魔的血液,绽放著锐利的光芒。

    「这就是你们想要的铁、想要的武器──尽情品尝吧!」

    娇小细瘦的矮人君主高举起灵剑。

    人民们顿时欢声雷动。

    战士们纷纷落泪,感动得说不出话来。

    他们总算发现,原来自己一直以来都误会了君主。

    大家由衷感到愧歉,为自己的无知反省。

    就在这时,倒地的恶魔发出了笑声。

    「龙会来的。」

    从口中不断冒出血泡,声音混浊而不祥。

    「龙要来了!龙要来了!瓦拉希尔卡!挥下灾厄的镰刀!」

    翻起白眼的恶魔首级不断狂笑、大叫著。

    「什么也不会剩下!」

    奥鲁梵格尔用力踩碎那颗头颅。

    接著只小声呢喃了一句:

    「休想得逞。」

    ◇◆◇◆◇◆

    为战争的准备工作持续进行著。

    斧头。盾牌。头盔。铠甲。

    各种钢铁装备包覆在矮人战士们身上。

    「把地狱的恶魔们拖进来,到地底下杀个一乾二净。」

    君主奥鲁梵格尔如此宣告。

    「就让地底回廊成为那群混帐的坟墓吧。」

    全国人民与战士们都听从指示,进行杀死恶魔的准备。

    凶恶的陷阱。

    复杂的迷宫。

    死守战的预备物资。

    短短几天便完成这些工作后,奥鲁梵格尔接著在大厅下达指示:

    「所有不是战士的人民以及还不成熟的年轻战士们,马上离开黑铁山脉。」

    这道命令当场引发了人民们的反弹。

    因为他们也早就抱著要与君主同生共死的决心。

    难道您是嫌咱们会碍事吗!

    请让我们也随您一同奋战吧!

    愤怒、失望与恳求的声音此起彼落,但奥鲁梵格尔却始终沉默不语。

    他仔细倾听著人民的声音,等到大家情绪渐缓时,忽然将《黎明呼唤者【Call Dawn】》的剑鞘前端敲在地板上。

    响彻四周的声音,让现场的骚动又更减缓。

    奥鲁梵格尔抓准这个机会,将手放在剑柄末端,挺起胸膛说道:

    「子民们,我将死去。留在山中的所有战士们想必也难逃一死。」

    听到这句话,人民顿时安静下来。

    君主奥鲁梵格尔的这段发言,是即将面临死亡的人说出的话语。

    「──但是,我们不能让《黑铁之国》死去。」

    这句话中,充满了平静的决心。

    「我的人民们,我视各位如自己的孩子。因此要对各位下达如此自私的命令,让我痛苦得胸口欲裂。」

    然而,我还是要命令各位。

    君玍奥鲁梵格尔接著开口:

    「活下去!」

    他继续说道:

    「纵使要失去故乡,受尽屈辱与悔恨折磨!下山,活下去!

    这便是我命令各位进行的战斗!大家并不是逃跑,而是从此刻起背负起另一种不同形式的战争。」

    声音响彻大厅。

    「我们这些君王与战士们将会守护骄傲、守护名声,一起死在这座祖灵沉眠的山中!而我要各位舍弃自尊,将一切都赌在自己的生命上活下去!绝不可让炉火熄灭!」

    他说著,深深吸一口气后,又再度大喊:

    「诸位,活下去!活著继续战斗下去!直到复兴的那一刻!」

    这就是……

    「──这就是我最后的命令!」

    这就是《黑铁之国》最后的君主对生存者们留下的最后一句话。

    他接著便率领战士们,离开了大厅。

    做好与恶魔们决战的准备──迎击数量惊人的恶魔大军,甚至古代的龙,最后全部牺牲了。

    下了山的人民们以及负责保护那些人民的战士们,则成为了失去故乡的浪民。

    跟著其他大量的难民们渡海北上,面临充满苦难与屈辱的人生──

    即便如此,大家依然紧咬牙根,将君王的话语深藏在心中两百年。

    有人成为工匠。

    有人成为佣兵。

    两百年的岁月,他们就这样努力活了下来。

    ◇◆◇◆◇◆

    「……这便是咱们的秘密。黑铁山脉之民的传承。」

    因酒精满脸通红的秃头矮人──头目阿格纳尔先生如此说道。

    「我当时尚未出生。而古兰迪尔大人则是……」

    白发矮人──古兰迪尔先生哭泣著。

    一方面也是因为喝了强劲烈酒的缘故,真的是哭得一塌糊涂。

    见面那段对话之后,我试著拜托他们能不能告诉我关于从前的事情,结果他们便静静点头,告诉了我这段历史。

    「老夫……老夫们当时才刚当上禁卫战士……」

    古兰迪尔先生像个小孩子般擤著鼻子。

    「没有办法和战士的前辈们并肩战斗……只能听从命令……和人民一起……呜、呜呜……」

    阿格纳尔先生一脸同情地看著古兰迪尔先生。

    「然而,那也不是什么轻松的任务。在寒冷的天气中……因为无法承受路途艰辛……小孩们……小孩们一个接一个丧命。那些总是带著笑容,激励周围的人们努力加油的开朗孩子们……渐渐变得疲惫,连笑也笑不出来……因疲劳而恍惚,光是染上小小的感冒就连动都不能动…………然后,就死了。在老夫的背上、死了……!」

    不时有离群的恶魔们盯上矮人长长的队伍,发动袭击。

    因食物缺乏所引发的不和。

    抵达城镇也只能看到大量的难民。

    就算到了北方,在同样的难民之中也不容易找到工作……

    「究竟死了多少人,老夫也记不得了……喝泥水、啃树根程度的事情根本不算什么。年轻的女人们为了让孩子喝一碗清粥只能卖春,有些男人看不下去,便染手窃盗结果被人打死。大家都瘦得像皮包骨,做著像乞丐一样的事情……」

    我静静听著古兰迪尔先生描述。

    对于王的勇气,人民的悲叹,不知不觉间连我的眼眶都涌出了泪水。

    「即便如此、咱们还是活了下来……努力活了下来。撑过那段混沌的时代,在之后的两百年间,好不容易活了下来……」

    古兰迪尔先生小声呢喃。

    「然后,威廉大人,您将这块土地……将一路到这里的土地,都夺回到人们手中。不只如此,甚至愿意与咱们一同落泪。」

    古兰迪尔先生转头望向《铁锈山脉【Rust Mountains】》……不对,是黑铁山脉的方向。

    「总有一天,咱们能够回去。总有一天,故乡能回到咱们手中。

    总有一天,咱们能够实现咱们君主留下的话语……」

    他的声音不断颤抖。

    「能够相信有这样的未来,是何等宝贵……何等感激的事情……」

    谢谢您。谢谢您。

    古兰迪尔先生对我不断道谢的同时,渐渐因酒精带来的睡意而睡著。

    毕竟他为了告诉我这段难受的回忆,喝了一杯又一杯强劲的烈酒,会醉倒也是当然的。

    「…………」

    「古兰迪尔大人能够将心事讲出来,想必也很高兴吧。」

    阿格纳尔先生眯著眼睛如此说道。

    「……这就是我们的来历,请问您明白了吗?」

    「真的非常感谢你们……将这样难以讲出口的事情告诉了我。」

    「哪里。」

    这样一段对话之后,我便离开了阿格纳尔先生的屋子。

    因为一边喝酒一边专注聆听往事的缘故,我没有注意到时间──走出屋外才发现,已经是傍晚了。

    矮人族们也都结束了一天的工作,有的准备回家,有的打算到酒馆。

    我在脑中思考起各种事情。

    关于黑铁山脉。

    关于悻存下来的那群矮人。

    关于当时的君主奥鲁梵格尔先生的心愿。

    关于活在相同时代的布拉德、玛利与古斯。

    关于那可怕的《上王》。

    关于据说非常繁荣而和平的《大联邦时代【Union age】》。

    ……以及《柊木之王》所说的预言。

    我漫无目的地四处乱走,想著这些事情──

    当回过神时,周围变得相当昏暗。已经是晚上了。

    这个世界的夜晚因为灯光较少的缘故,比起前世的夜晚要黑暗得多。

    我究竟是走到哪一条路上了?在缺乏个别特色的房屋前不禁感到伤脑筋的我,看到有一间酒馆透出的灯光,于是走了过去。

    只要看到店家的招牌好歹就能知道这是哪一条街了。这座城镇的规模也就是这种程度。

    就在这时,我听到一阵骚动声。

    有人在殴打另一个人的声音。

    是酒馆中有人在打架吗?我如此想著并加快脚步,结果忽然有个人影撞破酒馆的店门飞了出来。

    ──我赶紧接住那个人。对方绑成辫子的一头黑发轻轻飘荡。

    「啊。」

    仔细一看,是早上来看我们锻炼的那名矮人。

    不知道为什么,他被打得浑身破破烂烂的。

    ◇◆◇◆◇◆

    将那名矮人接住的我,惊讶得一时无法动弹。

    而对方似乎也很惊讶,但比我还要快就回神了。

    他朝我一鞠躬敬礼后……

    「你们不要这样!」

    如此大叫著,又回到酒馆的争斗之中。

    我只是稍微观察一下,便大致明白究竟是什么状况。

    在酒馆中,桌椅杂乱地翻倒在地上。

    是两个男人正在打架。

    两名人类男性。

    双方看起来都是工匠,体格相当健壮。

    大概是喝了不少酒的关系,满脸通红。

    「啥!滚一边去啦!」

    「这里没你的事,插什么嘴!」

    伴随吐出的酒臭,两人情绪都很激动。

    其他客人有的不想受到牵连而保持静观,有的则是在一旁叫嚣起哄。

    女店员一脸伤脑筋地不知如何是好。

    「我就说,你们不要这样!」

    那位矮人先生虽然试著要把两人拉开──但实在不怎么高明。

    该怎么说呢?他总是一下子就被痛殴然后推开。

    明明他看起来应该力气不小的说。于是我观察了一下,总算才明白。

    那个矮人先生很不习惯跟人徒手打架。

    他的动作老是畏畏缩缩,似乎害怕伤害到对方。因此面对那两位出手乾脆又习惯打架的工匠们就很容易处于劣势。

    在这个危险的时代中,真难得会有人那样不习惯打架。

    以他的力气和体格来讲,明明光是抓住对方的手脚狠狠一扭就非常有效的说……

    「喝啊!」

    「你们不──噗!」

    呜哇,这拳应该很痛。

    我之所以会这样悠悠哉哉站在一旁观战,也是有理由的。

    ……因为在场还没有任何一个人拔出武器。

    这里可不是像我前世那样和平的世界。

    即便是工匠也理所当然地会在腰上配戴短剑之类,或是在怀中暗藏武器。

    但他们现在都还没拔出武器,而且也没有对其他不相关的人使用暴力。

    换言之,以这个时代的观点来讲,他们虽然行为激烈也至少还保持最低限度的分寸。

    「你们这样会给店家添麻烦──要打去外面、噗!」

    「啰嗦啦,闭嘴!」

    「该死,有够烦的!」

    因此我觉得自己应该再观望一下比较好。

    反正那位矮人先生已经尽他所能在制止了,而且那两位工匠应该也是有什么理由才会打架的。

    要是领主忽然介入调停,搞不好之后会让事情闹大──

    「受不了啦!喂!抓住那家伙!」

    「先把这家伙解决掉再继续打!」

    正当我这样想的时候,在打架的那两人好像开始联手了。

    大概是因为那个矮人不管被揍几次都还是要插手制止,所以他们决定先排除掉之后再继续打架的样子。

    那两人其实感情不错吧?

    「差不多、给我、倒下啦!」

    「呜──!」

    他们一方抓住矮人先生的脖子,另一方开始用膝盖不断踹矮人的身体。

    呃~这下状况不太妙啊。

    男人之间徒手打架还没什么关系,但我不能接受多人围剿一人的暴力行为。

    「……两位该住手了吧?」

    于是我走进店内,如此说道。

    「啊啊?吵死──」

    「怎么?又有人……」

    两名男子转头看向我……

    「……」

    「……」

    当场全身僵住。

    两人都张大嘴巴呆在原地。

    在旁边起哄的观众们也是一样。

    「两位住手吧?再继续下去我就不能不管啰?」

    那两人原本红通通的脸都一口气变得苍白。

    ……我就是希望尽可能避免这种状况的说。但这下也没办法了。

    「我并没有要把事情闹大的意思。两位应该只是喝得有点醉而已吧?」

    我看著那两人的脸如此确认后,他们都默默对我点头回应。

    点头得非常拚命。

    「那么,今天就向在场的大家道个歉……然后回家睡觉去吧?请别担心,我不会事后向你们追究问题的。」

    我笑著如此表示后,那两人都不知在害怕什么地全身缩起来、开始拚命向矮人先生以及店员小姐道歉赔罪。

    喝了酒的气势和激动情绪,一旦清醒后只会变得空虚而已。

    「真是给各位添麻烦了!」

    「酒醉闹事真的非常抱歉!」

    像这样道歉后,那两人留下一笔赔偿金便一起离开了。

    ──看来他们果然是朋友的样子。其实感情很好的。

    最后,现场剩下脚步不稳、浑身是伤的矮人先生,以及表情呆滞的店员小姐与其他客人们。

    …………好啦,这局面该怎么收拾才好?

    ◇◆◇◆◇◆

    矮人先生似乎被揍得有点过头而呈现恍惚,不过很快又清醒过来了。

    具体来说就是我让骚动平息下来后,准备为他使用清醒的祝祷术之前,他便自己清醒过来。真是耐打。

    「啊……」

    他东张西望一下,大概是理解了状况,猛然起身。

    「这、这次真的是……!」

    「等一下等一下。」

    我赶紧压住他的额头,阻止他对我鞠躬。

    「你的头和脸被揍了很多次,不可以忽然站起来又低下头喔。」

    「啊、是……」

    头部的伤害即使外观看起来没什么事,有时候也会演变成非常严重的状况。

    听到我如此劝告后,矮人先生似乎也稍微镇定下来。

    我接著向店员小姐借一张椅子过来,让矮人先生坐下。

    「另外再麻烦你准备一条毛巾,用井水之类的稍微弄凉一点。」

    「我明白了!」

    不知不觉间,店里的客人减少了许多。

    嗯,毕竟大家是结束一天的工作到酒馆来打算吐吐苦水热闹一下,结果遇上有人打架而乐在其中观战起哄……却没想到领主忽然现身,介入调停。

    那样大家当然会为了避开麻烦而换地方啦。

    这下真是给店家添了很大的麻烦啊……我心中不禁这么想著,并且把手放到矮人先生淡褐色的眼睛前。

    「你看到几根手指?」

    「三根。」

    「好,应该没问题。有感到恶心、发寒或头痛吗?」

    「没有。」

    「你叫什么名字?」

    「……禄。」

    他犹豫似地沉默了一下后,如此回答。

    真不像是使用经常使用浊音、多半给人粗犷印象的矮人族名字。

    或许是什么简称或昵称吧。

    「禄先生是吧。或许你已经知道了,我叫威廉。请多指教。」

    「请、请多多指教。」

    在对答上很清楚,也没看到像手脚痉挛或鼻血不止之类危险的症状。

    虽然还要再观察一段时间才能确定,不过应该是没问题才对。话说……

    「你被揍那么多下,甚至被膝盖猛踹,居然还能这么平安无事,真是厉害。」

    「……耐打是我的长处。」

    黑发的禄先生这么说著,眯起眼睛。

    毕竟祝祷术不应该随意滥用,所以如果靠普通治疗就能痊愈也是好事。

    于是我向店员小姐道谢后,把湿毛巾放到禄先生被打的部位上。

    「另外……请问店长在哪里?造成这样的骚动,我想去道个歉。」

    「啊,父亲现在有病在身……」

    店员小姐说著,难过地沉下眼皮。

    原来就是因为这样,才会让客人在店里打架却没人出面啊。

    「请问要不要我帮忙看个诊?」

    「我、我们实在担当不起!」

    ……立场太显赫真的是很让人伤脑筋啊。

    「请不用介意。要是明知有病人却放著不管,我会惹神明生气的。被神抛弃的圣骑士【Paladin】什么的,现在就算是悲剧也不流行这种故事吧?」

    我开玩笑地耸耸肩膀后,店员小姐的表情也变得柔和了。

    「等店长顺利康复之后,再务必请你们到教堂献个供品之类的。」

    「好、好的!我们一定会……!」

    「那么,禄先生,我很快就会回来,请你安静休养喔。」

    我说著,便走进酒馆的住家部分。

    ◇◆◇◆◇◆

    酒馆店长的病情本身其实并不算严重。

    只是有点难治的皮肤病而已。

    但毕竟是会影响外观的疾病。因此考虑到给客人的印象与风评,我也能理解他不方便到店里的想法。

    我将手掌放到患部,献上祷告后,皮肤很快就治好了。

    「哦、哦哦……!」

    「感激不尽、感激不尽……!」

    「这是灯火之神赐予的力量,因此感谢的心意请献给神明。」

    我说著,笑了一下。

    「呃,请问费用、或者说喜舍布施应该怎么……」

    「请尽量给多一点。」

    「欸?」

    「请尽量献给神明多一点感谢的心意……在可以承担的范围内施舍金钱或供品,然后把满满都心意都注入其中。」

    听到我这样笨拙的玩笑话,店长和女儿都捧场地笑了。

    这是以前巴格利神殿长对我说过的观念。要是为人施术治疗却不要求报酬,到最后免费治疗就会变得理所当然,进而压迫到全体神官的生计。

    即便在心情上是希望免费帮人治疗,神官也不是喝喝露水就能活下去,多多少少还是需要索取回报的。

    「那么如果您不介意,请吃吃本店的料理再走吧!」

    「我父亲的料理很美味呢!」

    「哇,那真是感谢。其实我今天一时糊涂,到现在还没吃晚餐……」

    就这样,我们气氛稍微变得愉快起来,并回到酒馆一看……发现禄先生正在修理酒馆的店门。

    哦哦,这么说来,那时候店门被撞坏了──

    「等等,你在做什么啊!」

    「因为一直坐著不动实在太无聊了……」

    「就算是那样,你现在受了伤也不可以……呃,好厉害!」

    原本开关部分坏掉的门板已经几乎完全修好了。

    明明他只使用了现场能临时凑合的材料与道具的说。

    我好歹已经虚岁十七,在这个世界活了十六年。

    正因为自己也多少能理解并制作一些木工或工艺,所以更明白。

    「呜哇……」

    等级差太多了。虽然只是普通的应急处理,但也因此更能看通功夫高下。

    他在这么短的时间内就修理得如此完美,无可挑剔。

    「哇!」

    「这实在厉害。」

    酒馆店长与女儿也表现得很佩服。

    「不,这不算什么……跟威廉大人比起来……」

    然而,禄先生却垂著头如此说道。

    「威廉大人实力又强,又有勇气……」

    ……看来他是个对自己没什么自信的人。

    我多多少少保有前世的记忆,所以能明白他的心情。

    然而,正因为如此……

    「我劝你最好不要那样喔。」

    「欸?」

    我蹲下身子抬起头,和禄先生对上视线。

    而且因为不自觉回想起玛利,让讲话语气变得稍微比较柔和。

    如果换作是她……当我像这样陷入忧郁的时候,应该会对我这么说才对。

    「说自己很软弱、没出息什么的,请不要这样变相诅咒自己吧。」

    「…………」

    「话语是带有力量的……是会束缚一个人、诅咒一个人的力量。」

    禄先生淡褐色的眼睛彷佛感到困惑似地摇荡著。

    「如果是遭到仇敌诅咒也就算了,但是请不要那样自己诅咒自己的心。至少让自己成为自己内心最可靠的伙伴吧?」

    这是我上辈子连自己也没办到的事情。

    因此其实没什么资格对别人讲得这么得意啊……虽然我心中这样想,但还是用柔和的笑脸坚定说道。

    不管自己是否办到,有时候就是必须表现得有模有样。

    「好、好的……!」

    幸运的是……

    禄先生听完我的话,感觉好像有稍微把背脊挺直了。

    ◇◆◇◆◇◆

    这个世界有一种叫「壶煮」的料理。

    将各式各样的食材以及水、酒、盐、香草与香辛料等等放入广口的壶中微煮。

    简单来讲就是大杂烩,不过厨艺好的人可以将汤汁的美味、香草的风味与香辛料的刺激融合得恰到好处,非常好吃。

    现在我眼前就有一盅盖了盖子的广口壶。

    店员小姐拿著一块厚布揭开盖子,香气便顿时飘散出来。

    是用河鱼做成的壶煮。

    「哇……」

    将《灯火河港【Torch Port】》旁的大河可以稳定捕捉到的白肉大鱼与切碎的季节蔬菜,有点年代的老酒、岩盐、香草等材料混在一起炖煮。

    而且另外还搭配较硬的杂谷面包、一小块大概是山羊奶制成而有点特殊气味的乳酪以及用热水稀释的红酒,可说是相当丰盛。

    其实光是把加了一点碎菜的粥当成主食,搭配咸味很重的保久类配菜,就已经算不错的一餐了。

    像我到《兽之森林【Beast Woods】》各处的贫寒村落巡回看诊的时候,偶尔会遇到村民端出很夸张的东西跟我说「请用餐」,让我都忍不住哑口无言。

    在这个时代、这个地区,多得是那种根本顾不得营养均衡或用餐乐趣的料理。

    ……我不禁深深体会到,所谓的「烹饪调理」是必须先有充裕的生活为基础才能成立的文化。

    正因为如此,能吃到一顿正常的餐食是很值得感激的事情。

    「地母神玛蒂尔以及善良的神明们,在祢们的慈爱之下,我们将享用这顿餐食。愿眼前的食物能获得祝福,化为我们身心的食粮。」

    一如往常、已经彻底成为习惯的祷告。

    ……「祷告」在切换或整理心情上是非常有效的手段。这也是我生在这个世界后学到的一件事。

    「感谢众神的圣宠。」

    在我上辈子的世界中,「宗教」同样是一种绵延传承了好几千年的文化。能够长久留存的事物,必然代表它具有相当程度的好处、效果吧。

    这说起来也是理所当然的道理。

    「那么,乾杯。」

    我朝将一头黑发绑成辫子的矮人──禄先生举起酒杯。

    而禄先生也很拘谨客气地举起酒杯回应我。

    然后我们便用大木匙从壶中把料理分装到各自的陶器餐盘上。

    「……啊,果然很好吃。」

    入口即化的白肉鱼。

    汤汁味道渗得恰到好处的蔬菜碎叶。

    大概考量到是给劳动者吃的料理,咸味比较重,非常适合配酒一起吃。

    禄先生也点点头表示同意。

    他接著又把硬面包浸在汤汁中一起吃。

    因为看起来好像很好吃,所以我也模仿了一下。真的很美味。

    乳酪特殊的味道也不错。

    如果单吃乳酪可能气味会太重,味道也太浓,不过配面包一起吃就刚刚好。

    我们两人就这样好一段时间品尝著酒馆的料理。

    禄先生原本很僵硬的表情也因为享受美味的餐食而感觉变得比较柔和了。

    「话说回来,请问你为什么会跑到这种地方来呢?」

    我忽然感到好奇而如此询问。

    关于这个人是出于善意挺身制止那两人打架的事情,我一点都没有存疑。

    不管怎么想,他就是这样的人物。

    然而,这附近是人类较多的地区。

    虽然这座《灯火河港【Torch Port】》很幸运地还没有什么明显的种族对立,但种族间的文化与生活习惯还是有所不同。

    因此居住地区必然会有某程度上的划分。

    那么身为矮人族的禄先生为什么会跑到这里来呢?

    「……呃、那个、就是……」

    他吞吞吐吐地想说些什么,于是我点点头耐心等待。

    「我、我不久前、才刚移居到这地方来……」

    「嗯。」

    「所、所以、为了掌握地理概念?或者说──呃、就是……」

    哦哦,也就是说在探险啊。我如此想到。

    但我故意没有说出口,而是点点头让对方继续讲下去。

    「有点像、探险之类的……」

    结果禄先生莫名缩著身子如此说道。

    「我觉得那并没有什么好奇怪的,是有必要的事情啊。」

    「是……」

    这城镇中虽然多少还是有一些品行较差的人,但毕竟我有在注意,而且雷斯托夫先生他们也有在监督,因此不至于夸张到会有人在大街上公然乱来。

    而既然只是走在街上并不会遭遇什么严重的麻烦,刚移居进来的人首先到处走走,掌握地理概念,也是很重要的一件事。

    虽然讲起来很像废话,不过这世界并没有所谓的公共运输系统,也没有详尽的街道地图、交通标志或门牌标示等等东西。

    因此若没有亲自到处走走、到处看看,记忆到自己脑中,就真的会认不得路。

    ……禄先生之所以会来偷看我锻炼,除了本身有兴趣之外,或许也是为了确认领主馆的位置吧。

    「可是,明明我氏族的其他人正忙著进行各种调整工作的说……」

    「……哦哦,你是指古兰迪尔先生他们吗?」

    「啊、是的。」

    「没关系,那边的事情大致上都已经处理好了。」

    我刚才并非只是去听矮人们从前的故事和艰苦经历而已,其实也有和阿格纳尔先生一起处理了像是分配居住区域、临时借贷生活上所需的物品、统计移居者的人数与所学技能等等的工作。

    总之,我是想要告诉禄先生不用担心那方面的事情,但他却顿时用混杂了各式感情的眼神看向我。

    有点像是路边的小孩们会对我露出的那种带有羡慕、尊敬与憧憬……另外恐怕也带有些许的自虐与自卑、从下仰望似的眼神。

    「……您真的、很厉害啊。」

    总觉得我对那眼神很有印象。

    大概是上辈子的我也有露出过这样的眼神吧。

    也或许正因为如此……

    「实力又强,又可靠,还懂得指挥管理……和我这种人比起来,真的是……」

    「既然这样,禄先生要不要也试试看?」

    「欸?」

    我涌起一种放不下他的心情。

    「只要多吃多锻炼,就能获得某种程度的实力。言行举止和熟练习惯也能让一个人某种程度上看起来很可靠。至于指挥管理,只要跟著别人累积经验就能学会了。」

    这些都是只要有一般水准的肉体与头脑,再加上一点点行动力就能获得的东西。

    无论前世也好,今生也罢。

    而一个人之所以无法获得这些……多半都是因为受到某种挫折,自己失去或被迫丧失了对事物的热情。这种情况任谁都有可能遭遇到。

    从我记忆中的知识来推测,我前世应该也有受过相当程度的教育,到某个阶段为止应该还对事物保有热情,进行得还算顺遂才对。

    虽然我想不起来自己究竟是在什么时候遭遇了什么样的挫折……不过这种事情除了一个人的意志、能力和才华以外,所处的环境和运气也多少会有影响。

    就算是意志再坚强、才华再洋溢的人,若不幸遭遇到充满恶意、残酷而恶劣的环境,还是有可能被打倒、击溃,彻底失去自信。

    至于能否重新振作起来,就真的要看机缘际遇了。

    ……人活在世上绝不是只有美好、善良的一面。

    有时也会遇到老是喜欢陷害、折磨别人的人物,而仔细观察那个人性情扭曲的原因又能发现有其他的加害者,然后从那个加害者扭曲的原因背后又能再发现另外的加害者。

    像这样糟糕的一面同样是属于现实的一部分。自从我离开死者之街后,也深深体认到这点。

    ……现在回头想想,那个不死神斯塔古内特会主张要建立一个唯有极其优秀的不死族存在的理想乡,也不是不能理解的事情。

    当然,也仅止于「并非不能理解」而已。

    至于要说到能否接受,我是不能接受。我已经决定不接受了。

    因此……

    「在此相遇也是一种缘分。如果禄先生……如果禄不介意,要不要以从者之类的形式跟在我身边帮忙呢?」

    我身为决心不接受不死神理想的人,就应该表现出相对应的做法才行。

    遇到这种时候,不是丢下一句「那么,再见。」就转身离开,而是要对心境上面临挫折的人伸出援手。

    「…………」

    禄先生看到我伸出的手,视线不断飘移。

    「呃、那个、您是、说真的……」

    即使对方的反应犹豫不决,我还是点点头露出笑脸。

    就算是出于善意伸出的援手,也不一定都会被接受。

    所谓的信赖是满满培养的东西,助人需要靠一步步踏实累积。

    一下子想出什么方法,一下子做出什么事情,然后所有问题就能获得解决的状况是非常稀少的。

    假使这次没能被对方接受,我以后还是要尝试交流,保持耐性继续伸出援手。

    我抱著这样的想法,接著又说道:

    「请放心,这绝不是我一时随口说说而已……毕竟一个魔法师就算可以敷衍或保持沉默,也绝不可以对人说谎啊。」

    「啊……我好像有听过那样的讲法。」

    「这是真的喔。而我本身也是一名魔法师。」

    据古斯说,魔法师要是说谎,《话语》的力量就会变弱。

    《话语》是一种会根据使用者而变轻或变重、变得迟钝或变得犀利的东西。一个人如果习惯了说谎,说出的《话语》就会渐渐变得失去分量与犀利度。

    正因为这样,即便魔法是一种只要学习就能有所进步的能力,但也只有相当少数的人能够成为大魔法师。

    道理就是如此。

    「所以我是不会说谎的。如果你心中抱有憧憬,想要尝试什么事情,那么我希望自己也能帮上你的忙。」

    「…………」

    禄听到我说的话,沉默了一段时间。

    畏怯地伸出手,又缩回去。

    「或许我、会给您添麻烦,不过……」

    接著,他深吸一口气后──

    「请务必让我跟随您学习。」

    终于握住了我的手。

    ◇◆◇◆◇◆

    毕竟禄才刚移居到这里,对地理没什么概念,而且现在又是晚上,于是我姑且送禄回到了矮人街。

    ……结果发现矮人街好像有点骚动。

    我感到奇怪而接近,便见到群矮人各自手上提著灯,散发出些许杀气。

    「公子!」

    他们一看到禄,纷纷勃然变色冲了过来。

    「请问您是跑到哪里去了!」

    「要去哪里也请先告知一声啊!」

    「大家很担心的……」

    诸如此类的话语如机关枪般接连投向禄。

    虽然从内容上听得出来大家的确很担心没错,可是……

    「啊、啊……」

    禄的眼神顿时打转起来。

    「总之您没事真是太好了!」

    「对、对不起……」

    ……呃~嗯。

    嗯。

    我多多少少看出禄的生长环境与问题点了。

    虽然我不清楚他的地位究竟有多高,但至少可以确定是矮人族中很高贵的血统吧。

    从矮人们过去那段故事听起来,他们的夙愿就是复兴《黑铁之国》。

    希望夺回失去的故乡。

    我认为这本身当然是一件好事。

    另外我也明白,高贵的血统可以成为达到这项目标的轴心象徵之一,大家自然不想失去那样的存在。

    ……然而在这种的状况下,大家的心意似乎对禄反而不太好的样子。

    首先,一个已经成年的男子只不过是稍微独自到街上逛逛,稍微回来得晚了,就引起众人这么大的骚动。

    他恐怕从小就饱受呵护,甚至没跟人打过架。被大家宝贝得宝贝得到了过头的程度。

    我并不会觉得他是个受尽大人们保护下养大的少爷公子哥。

    在前世的记忆中,我有听过一种说法。

    ──过度的保护与干涉,也是虐待的一种。

    不可以那样做,不可以这样做。

    必须要这样做,必须要那样做。

    遇到这个状况应该这样选择才正确。

    像这样凡事都被周围的人决定好的小孩子,究竟有几个人能够培养出良好的决断力、行动力和意志力呢?

    禄在说明自己是「出来探险」的时候会那样缩起身子的理由,这下我也明白了。

    因为他是在连那种事情都不被允许的环境中长大的。

    「总之,今后像这样的事情……」

    一名矮人准备对这次的事件做出结论。

    禄则是露出一脸彷佛要窒息的表情,准备点头。

    「──不好意思。」

    就在这时,我从旁插嘴了。

    虽然这是别人的家庭问题,但至少我不想看到禄如果继续在这样的环境下生活,将来会变得如何。

    ……或许这是我的任性,不过我认为光是这样就有足够的理由插嘴介入。

    「本人是威廉‧G‧玛利布拉德。」

    我把右手轻轻放到左胸,循古法做了一个简易的行礼动作。而且故意使用对待下位者的动作。

    ──对方集团中有很多高龄的矮人族,大概是从我报上名字的态度与动作中察觉我的地位,赶紧用对待上位者的方式向我回礼。

    「首先让我向各位道歉。我是在偶然下与禄先生相识,双方意气相投,结果不小心就聊到这么晚的时间……」

    「不、不敢不敢……!」

    是领主。是《圣骑士【Paladin】》。从人群中传来这样窃窃私语的声音。

    另外有几道似乎在评估我实力的视线,因此在那方面我也刻意没有隐藏。

    明显展现出自己是个强者。

    「……是真货啊。」

    「强到吓人。」

    呢喃声传来。

    其中一名脸上有伤疤的矮人用沉重的语气警告伙伴们:

    「不只如此。即便在场所有人联手,也只有被击败的份。」

    「……」

    那、那样讲有点太夸大了吧?

    要是在场所有人忽然敌对,就算是我也可能犹豫不知如何对应而一时失手啊。

    但不管怎么说,这句话让矮人们都顿时面无血色。而那位脸上有伤疤的矮人先生接著推开众人,走到我面前。

    「在下名叫葛鲁雷兹。关于您对公子一事的致歉,我们明白了。实在不胜惶恐。」

    他说著,朝我盯过来。是武人的眼神。

    「那么,敢问您来此的目的是?」

    「我希望将禄先生收为自己的从者。」

    现场又骚动起来了。

    ◇◆◇◆◇◆

    「您说、要收公子为从者……?」

    「呃……」

    「这有点……」

    骚动声渐渐扩散。

    「公子,当圣骑士【Paladin】大人的从者太危险了!」

    「那样必须随行去讨伐魔兽啊……!」

    「请重新考虑吧!」

    另外也有人开始如此大声主张。

    禄的视线不断飘移,额头渗出汗水。

    我则是目不转睛地看著那样的他。

    「总之,请您稍微再考虑一晚……」

    「是啊。咱们也会一起商量的……」

    面对众人一句接著一句的话语,禄的脸色发青起来。

    恐怕那已经变成他的反射反应了吧。

    就在他忍不住要点头的时候……

    「──你希望怎么做?」

    我只简洁地如此询问。

    禄顿时睁大眼睛──彷佛对周围的声音感到犹豫似地摇曳眼神。

    接著,拉紧嘴角……

    「我、我……!」

    挤出声音说道:

    「我希望、跟随在这位人物身边学习!」

    他的叫声意外宏亮,响彻四周。

    甚至足以让现场因为突如其来的事情而动摇的矮人们都闭上了嘴巴。

    「何谓战士!何谓勇气!我希望靠自己亲身去理解!」

    他的话语中充满一股热意。宛如烈焰般的热意。

    「──若没有投身于危险之中!若没有自己往前踏出一步!

    又如何可以理解何谓战士!如何可以理解何谓勇气!」

    禄挺起胸膛伸直背脊,绑成辫子的黑发随之弹了一下。

    睁大的淡褐色双眼散发出灼热的光芒。

    「我希望自己能够不愧于伟大的祖灵与祖神们!如果连战斗、勇气以及崇高的言行都不能理解,又怎么能称得上是矮人族!

    ──我不会改变自己的这份想法!」

    只靠一个人的大叫声,就让粗犷的山中居民们都被压制下来。

    好厉害啊。我不禁这么觉得。

    老实说,我根本没想到他会主张得这么明确。

    ……禄其实比我所想的还要厉害。

    「威尔大人!请您现在就立刻收我为从者吧!」

    禄说著便朝我奔过来,跪下身子将交握的双手伸到我面前。

    布拉德的声音顿时闪过我的脑海。

    ──战士如果把交握的双手伸到对方面前,就是献出自身『诚心』的证明。

    ──面对那样的状况,就只有用双手包覆接纳,或是表示拒绝两种选择而已。

    ──你可别抱著轻率的心情随便包对方的手喔?接纳战士的『诚心』所代表的意义可是很沉重的。

    在神殿的夜晚。

    眼窝深处燃烧著青白色鬼火的骷髅人让下颚发出「喀啦喀啦」的声响笑著。

    ──包覆对方双手的意义吗?那就是……

    「汝所献上之『诚心』──」

    面对眼前这对炙热的双手……

    「──我愿用这双手守护。」

    我紧紧包覆起来,感觉就像是一种变相的握手。

    插图007

    因亢奋与紧张而表情僵硬不安的禄立刻抬头望向我,总算安心似地放松表情。

    「虽然只是简略形式,不过我确实接受了成为从者的誓言──因此身为主子,从此刻起由我对外交涉。」

    我轻拍两下禄的肩膀后,转头环视在场的矮人们。

    「我想请问各位一件事:我的名望是否不足以身为此人的主子?」

    ……在这个时代,「从者」并不是什么低微的身分。

    甚至有些贵族子弟或王族会为了帮自己的资历贴金,自愿成为武功与品行方面名声响亮的骑士的从者。

    我在王国中的身分是陪臣,也就是欧文国王的臣下──埃赛尔公爵的家臣,同时是治理边境地区的领主。

    或许以社会阶级来讲不算非常高位,但我个人的名声倒是非常响亮。

    ──是《飞龙杀手》又是《魔兽杀手》。

    ──是《传灯者》也是《世界尽头的圣骑士【Paladin】》。

    不论禄在矮人族中究竟是什么身分,我都有自信让他追随在我身边不至于蒙羞。

    「唔……」

    「嗯……」

    面对我的提问,众人一时答不上来。就在这时……

    「──真是没办法啊。」

    葛鲁雷兹先生语气沉重地如此呢喃。

    「葛鲁雷兹,难道你要接受吗?」

    「这可是公子本人的意思。」

    「但是──」

    「一直以来思量到吾等的苦境,自幼从没说过一句任性话的公子,如今表达了自身的意志啊。」

    听到葛鲁雷兹先生这么强调,想要反驳的矮人也闭上嘴巴了。

    「公子。古兰迪尔方面就由在下代为说情吧。」

    「…………谢、谢谢你,葛鲁雷兹。」

    「不过……」

    面对带著些许犹豫道谢的禄,葛鲁雷兹先生却忽然投以锐利的视线。

    禄顿时颤抖一下。

    「从今日起,请恕在下就当公子已死了。」

    「那、那是……」

    「既然您已将自身的『诚心』托付给优秀的战士,便万万不可再抱有吝惜自己性命的念头。必须做好在关键时刻能够不畏惧死亡的觉悟,赌上性命侍奉主子。」

    脸上带有伤疤的矮人用严厉的表情如此告诫。

    听到这段严肃的话语,禄也绷起了表情。

    「可以吗?」

    「我明白了!」

    接著,葛鲁雷兹先生又看向我。

    「在下会随同古兰迪尔择日再去拜访问候──公子就务必请您关照了。」

    「请放心交给我吧。」

    我这么回应后,葛鲁雷兹先生带有伤疤的脸露出了粗犷的笑容。

    是让我不禁回想起布拉德的,战士的笑容。