第三卷 铁锈之山的君王 下 第三章
    石头组成的墙壁,石板铺设的地面。

    进入《西门》后,隧道内部一路看到都是给人坚硬冰冷印象的石造通道。

    左右宽敞,天花板也很高。想必因为这是与精灵之国交易往来的重要路径吧。

    两百年的空白期间,让通道内积了厚厚的灰尘。

    正常来讲,照这状况就算隧道中布满蜘蛛网,或者变成蝙蝠、野兽的巢穴而堆积粪便应该也不奇怪才对,然而实际上却完全没有那样的痕迹。

    ──原因就在于像烟雾般弥漫在周围的黑色雾气,也就是邪龙的瘴气。

    「呜恶……」

    「这地方让人不想久留啊。」

    即使我们身上有施加多重耐毒的奇迹与魔法,在感官上还是会觉得不舒服。

    而且弥漫的瘴气也让视野非常差。

    「……真怕会突然遭遇敌人或误触陷阱呢。」

    「不只是恶魔们的陷阱而已,昔日灭亡的同胞们所设的陷阱没有被触发而保留到现在的可能性也无法否定。」

    对于禄的担忧,葛鲁雷兹先生也如此点头同意。

    的确,既然当时《黑铁之国》的矮人们想要击退入侵的恶魔,想必也设置了许多防卫用的装置吧……既然如此,恐怕就不只是单纯的警报陷阱而已,而是一旦触动就会当场被杀死的类型。

    「关于照明手段,要点火吗?」

    「我想还是不要吧,毕竟可能会有不好的气体积在这里。」

    虽然照基本观念来说应该准备魔法灯光与一般灯火两种光源,以便当其中一边熄灭时还有另一边可以照明……但现在这里是矿坑遗迹,点火搞不好会引燃累积的瓦斯气体。因此这次我不点火,而是除了《胧月【Pale Moon】》之外也准备几颗刻有《光的话语》的小石头,凝聚玛那后分发给大家。

    梅尼尔将那小石头放进有遮帘的提灯中,方便调整亮度。

    那是考虑到可以降低亮度进行斥候侦查的技巧。

    「队伍要怎么排?」

    「梅尼尔,麻烦你走前面,警戒陷阱和恶魔。葛鲁雷兹先生也跟在后面。」

    由耳朵灵敏、能探查陷阱的梅尼尔负责带队。

    接著是基于种族特性能够在黑暗中看得清楚,对地底环境熟悉,而且知道当年《黑铁之国》内部构造的葛鲁雷兹先生。

    「我和禄在队伍中央。雷斯托夫先生就麻烦殿后了。」

    队伍最后方由经验丰富的雷斯托夫先生负责,警戒来自后方的攻击。

    至于能够使用魔法而身为最大战力的我,以及物理性攻击功很高的禄就安排在队伍中央,临机应变。

    「对手是恶魔,当中也有会能爬在墙上、天花板上,或者长翅膀能够飞行的个体。」

    因此要注意从意想不到的方向来的奇袭。听到我这么说后,大家都点头回应。

    接著我们便出发前进,结果禄一直在东张西望小心四周,于是我小声补充说明:

    「哦哦,我的意思并不是指随时注意所有方向喔。」

    「是这样吗?」

    「嗯,毕竟那是不可能的事情。」

    行住坐卧,能够无时无刻都全方位不露破绽的人只存在于幻想之中。

    毕竟人终究是人,对后方的知觉还是不如前方,而且在敌方地盘中持续保持警戒也会疲惫。

    正因为如此,才需要由两人以上互补警戒方向。

    「不过,光是把这念头放在脑中,反应时的速度就会比较快了。」

    当人从出乎预料的方向遭受奇袭时,有没有在事前听过「可能会从意想不到的方向遭受奇袭」这点,反应速度上就会有差异。

    毕竟遭遇自己完全没有预想到的状况时,只要是人无论谁都会一瞬间停止思考,无法动弹。

    而我就是为了避免这样的事情,才保险起见提醒大家的……但仔细想想,禄是第一次参加像这样的冒险啊。

    「现在有梅尼尔和葛鲁雷兹先生警戒前方与脚下,有雷斯托夫先生警戒后方,所以我们就把注意力集中在上面跟左右。至于奇袭之类的,只要记在脑海角落就行。

    另外,这种行动很容易造成精神疲惫,因此我们偶尔要轮班看哨让其他人休息喔。」

    「是!」

    我重新浅显易懂地说明后,禄便很有精神地点头回应。

    他的学习速度真的很快。

    毕竟他在近身战的技巧上进步神速,想必对这类探索行动的基本知识也很快就能习惯了吧。

    「──……」

    后来我们沿著笔直的通道走了好一段距离,路上大家都默默不语。

    梅尼尔偶尔会向背后伸出手掌让全部人停下,然后竖耳倾听或者拆除陷阱。

    虽然设置型的弩弓之类因长年劣化失去张力而已经不具伤害性,但陷阱穴或刺球等等就并非如此。

    梅尼尔总是可以轻易发现这类有害的陷阱,在发动地点做记号或是拆掉机关、非常熟练地使陷阱失效。

    「差不多快到《岩石大厅【Rock Hall】》了。从那里开始会分成相当多岔路。不过……」

    葛鲁雷兹先生看著梅尼尔解除陷阱,同时简短地小声说道……

    「真是意外。」

    然后又附加了这么一句话。

    我也感到同意地点点头。

    「没错……路上居然都没有遇到恶魔袭击。」

    而且是一次都没有。

    明明我们很明显已经被龙发现,敌人却迟迟都没有出来迎击的迹象。

    ◇◆◇◆◇◆

    「呃、请问、那代表龙和恶魔之间并非团结一致的意思吗?」

    「现在还不能断定啦。搞不好是聚集在那个《岩石大厅【Rock Hall】》埋伏我们吧?」

    在宽敞的场所半包围起来齐射箭雨解决对手之类的,可说是惯例啊。梅尼尔如此说道。

    的确,将敌人引诱到自己阵营深处再包围歼灭,是相当有效的手段。

    「反过来讲,要是在《岩石大厅【Rock Hall】》也没遇上埋伏──」

    「嗯,那就代表禄的推测没错了。」

    毕竟葛鲁雷兹先生刚才说过,从《岩石大厅【Rock Hall】》会分成很多岔路。

    要是让我们进到那些岔路中,恶魔们就会难以捕捉我们的下落了。因此无论任何指挥官肯定都会把迎击战力安排在《岩石大厅【Rock Hall】》才对。

    如果没有那样安排,唯一的可能性就是恶魔的指挥官根本还没察觉到我们入侵。

    换言之,那就是刚才那视线的主人瓦拉希尔卡和恶魔阵营之间并没有合作的最好证据。

    正当我如此思考并继续前进时……

    「…………等等。」

    梅尼尔向背后伸出手掌,让大家停下脚步。

    接著朝微弯的通道另一头竖耳倾听。

    「怎么了?」

    「有声音。锵锵的金属声响,还有走来走去的脚步声。」

    我们小声交谈。

    「……有人埋伏?」

    「不知道。唯一可以确定的就是那里绝对有什么东西。」

    「前面就是《岩石大厅【Rock Hall】》了。」

    「呃,也就是说,那个……」

    是恶魔阵营的埋伏。这样判断应该没错。

    于是大家互相点头后,握起武器。

    「我和葛鲁雷兹先生拿盾牌当前锋。」

    我说著,取下背后的大盾。

    只要用这块几乎可以把身体大半都遮掩起来的盾牌与葛鲁雷兹先生互相掩护,即使穿出通道的瞬间就遭到对手半包围射击应该也能撑住。

    而我就趁机掌握敌方的战力,判断接下来是要直接冲进去用魔法扫荡对手,还是退回通道再应对攻势,临机应变吧。

    「梅尼尔从通道边掩护我们,禄和雷斯托夫先生在通道待命,伺机行动。」

    我简短指示大家各自的任务。

    重组队形后,我们降低照明亮度,尽可能放轻脚步声往前行进。

    「…………」

    在《岩石大厅【Rock Hall】》入口前停下之后,我把握著短枪的手举到大家都能看到的高度,竖起一根手指。

    接著竖起两根、三根手指的瞬间──我和葛鲁雷兹先生架起盾牌往前冲刺。

    进入宽敞的空间,瘴气变得较稀薄了。

    那是一块宛如天花板挑高的巨大圆柱形空间。墙壁上可以看到像螺丝孔般的螺旋状阶梯,各处通往许多通道。

    然后──

    「哦哦……!」

    「是矮人,矮人来了。」

    「还有人类……连精灵也有。」

    「难道《花之国【Lhoth dhol】》没有沦陷吗!」

    「你们没事吧?是从哪儿逃来吗?」

    「有没有受伤?放心吧兄弟,这里很安全的。」

    大量的声音在《岩石大厅【Rock Hall】》中响起。

    「哦、哦……」

    葛鲁雷兹先生顿时表情扭曲。

    「呜……」

    我也忍不住咬起牙根。

    「战局如何了?」

    「总之你们先到这边来。」

    「没错,一路上肯定吃了不少苦吧。」

    许许多多的骸骨对我们如此说著。

    聚集在坚固的防御栅栏内。

    身穿铠甲,手握战斧,背负盾牌,战意相当高。

    恐怕是被生前的执著吞噬了大半理性之下成为的不死族。

    至今无法理解自己的现况,长年来持续战斗。

    ──为了守护他们其实早已失去的故乡。

    ◇◆◇◆◇◆

    「……大家、啊。」

    葛鲁雷兹先生紧紧闭起双唇,不断吸气、吐气后,勉强挤出声音般如此说道。

    「哦哦。」

    「这不是葛鲁雷兹吗。」

    「你不是脱逃出去了?」

    「其他人民呢?大家可平安无事?」

    「为什么你会在这里?」

    缺少眼球的骸骨们并没有正常的视觉能力。

    想必是靠某种超乎常理的知觉进行判别的吧。

    「你总不会是脱离队伍自己跑回来的吧?」

    「哈哈哈,真像你的作风。」

    「小心被队长们揍啦。」

    「不过,勇气可嘉。」

    「没错。只要有你在就可抵百人之力。来,一同战斗吧。」

    骷髅人们喀喀地笑著。

    葛鲁雷兹先生则是想说些什么,却又把话卡在喉咙,最后什么也讲不出口。但想必谁也无法怪他。

    「…………」

    是不是应该由我将他们送返轮回?

    就在我如此想著并准备往前踏出一步时,我的肩膀忽然被人抓住。

    我回头一看……

    「……禄。」

    是禄。温道禄夫站在那里。

    他的表情前所未有地严肃。眼眸中绽放出凛然的光芒。

    「由我──应该由我来说。」

    禄说著,迈出步伐。于是我目送他往前走去。

    因为我觉得自己没有必要插手了。

    「君主?」

    「奥鲁梵格尔大人?」

    「不对,他不是君主。君主应该在王座之厅才对。」

    面对那群骚动的骷髅人们,禄挺身踏出一步。

    「我名叫温道禄夫!」

    将《金刚力》的长柄战斧敲到石板地面上。

    「吾乃继承《黑铁之国》最后的君主──奥鲁梵格尔血脉之人!」

    听到他这句宣告,骷髅人们更加骚动了。

    「最后?」

    「才不是最后。」

    「只要我们还在。」

    「没错。」

    「看哪,咱们依然士气高昂。」

    「只要咱们还站著,《黑铁之国》便不会灭亡。」

    「没错,不会灭亡。」

    「不会灭亡。」

    对于四处传来的大喊声,禄没有回应,而是转头环视周围。

    「真是出色的防御栅栏──构造精良。想必是持续修建、改良的成果吧。」

    他的脸上浮现出难以用一句话简单形容的复杂表情。

    在自己从未到访过的故乡眼见的这片情景,究竟他现在心中作何感想?

    「那当然。」

    「这可是倾尽了咱们的技术精华。」

    「绝对不会让那群恶魔们从《西门》入侵。」

    「《黑铁之国》绝不灭亡。」

    「对,绝不灭亡。」

    他们口口声声不断否定灭亡的声音。

    「这样啊──可是。」

    禄将那些声音全听进耳中,接著……

    「可是,即便如此!《黑铁之国》依然灭亡了!」

    如此大叫。

    是伴随身体撕裂般剧痛的吶喊。

    「战士们全死了!君主奥鲁梵格尔死了!《花之国【Lhoth dhol】》悲惨凋零,《黑铁之国》化为了龙与恶魔栖息的《铁锈山脉【Rust Mountains】》!」

    葛鲁雷兹先生、梅尼尔与雷斯托夫先生。

    大家都不发一语。

    「那种事情、怎么、可能?」

    「绝不会灭亡。」

    「《黑铁之国》绝不会灭亡。」

    「不会灭亡啊。」

    只有骷髅们发出宛如呻吟般的声音──

    「各位也早就知道了!勇敢的矮人战士们,不要逃避现实!」

    但禄的话语持续冲击著他们。一次又一次。

    ……不知不觉间,骷髅们的声音也渐渐消失。

    在他们根本已经没有表情可言的脸上,我感觉好像看到了绝望。

    「不过……」

    禄深吸一口气,发出更加响亮的声音。

    「不过,战士们!」

    他再次用《金刚力》的长柄战斧敲打石板地面。

    透彻的声响使人不禁挺直腰脊。

    「我祖父奥鲁梵格尔对邪龙报了一箭之仇,夺去了它一只眼睛!这可是连神明也赞叹的英雄事迹!」

    禄嘹亮的声音响彻《岩石大厅【Rock Hall】》。

    「而我,温道禄夫,决心继承祖父的伟业而来到了这里!随同这群当代的英雄们!」

    他的背……已经完全不驼了。

    「各位战士们!《黑铁之国》已亡!

    确实已经灭亡了!但是,吾等的祖神布雷兹,以及灯火女神葛雷斯菲尔啊!请在诸神的圣座上听我说吧!」

    沮丧低头的骷髅人们又纷纷把头抬起来。

    「──我在此发誓!向善良诸神以及众多祖灵们发誓,我必定会让《黑铁之国》找回昔日的繁荣!」

    彷佛在胸口中点亮一盏火,饱含热量而强劲有力的话语。

    原本总是畏畏缩缩的驼背矮人,如今已不在了。

    「炉火尚未熄灭!藉灯火点燃扩散的火焰必将铁锈去除,使《铁锈山脉》再次成为《黑铁山脉》!」

    在我眼前的,是一名王者。

    「哦……」

    「噢噢、噢……」

    「啊啊……」

    禄接著亲自走向每一位骷髅人面前。

    握起他们的手,让想哭的脸露出微笑,对他们说道:

    「所以,已经够了,你们休息吧……辛苦大家了。」

    听到他这么说,骷髅人一个接著一个化为尘土。

    好一段时间中,《岩石大厅【Rock Hall】》内不断响起战斧、盾牌与铠甲掉落到地面的声音。

    ◇◆◇◆◇◆

    最后一名骸骨崩落之后,禄转过头来。

    他的表情与以前判若两人。

    是至今各种经验改变了他,还是刚才那一瞬间改变了他,或者也许两者都有吧。

    人虽然都有总是难以改变的部分,不过偶尔也会有转眼间彷佛变了一个人的时候。

    「公子,太好了……您说得太好了……」

    葛鲁雷兹先生感动不已地如此说道。

    「就让咱们击败那群恶魔,务必达成所愿。在下即便要赔上这老骨头的性命,也绝对会守护公子……」

    「你要是赔上性命,我会很伤脑筋的。」

    禄苦笑说道。

    「我还有好多好多事情要跟你学习啊。」

    像是关于这座山的事情,关于战斗的事情。

    就在禄态度轻松地如此说完时,梅尼尔拍了一下他的肩膀。

    「什么复兴国家,居然立下那么麻烦的誓言,你也太傻了吧。」

    其实你只要稍微意思一下就好的说。对于如此表示的梅尼尔,禄摇头否定:

    「不,一点都不傻。」

    「欸?」

    「跟威尔大人或梅尼尔大人的誓言比起来,至少还有个明确的终点,所以还不到两位的程度啊。」

    听到禄开的玩笑,梅尼尔也「这下是我输啦」地笑了起来。

    接著,雷斯托夫先生用一如往常的态度点点头。

    「为了实现誓言,首先必须获胜,然后活下去才行。」

    「是!」

    禄对雷斯托夫先生点头回应后,重新看向我。

    「……威尔大人,让您久等了。」

    我们出发吧,请下指示。

    对于他这样谦卑的态度,我不禁苦笑。

    「你不用再叫我大人了啦。」

    「咦?」

    「再怎么说也不能让一位国王当自己的从者吧。」

    毕竟有体面或权威之类的问题。

    既然禄立志要夺回国家成为君王,我总不能让他一直表现得这样谦卑。

    因此骑士和从者,师父和徒弟的关系就到这边为止吧。

    听到我这么说,禄忽然慌张起来。

    「咦!不,可是威尔大人……!」

    「我就说不要再叫我大人了嘛。你刚才的决心和誓言总不是骗人的吧?」

    「那当然!」

    他立刻回答我后,迈步走过来抬头看向我。

    「对神与祖灵立下的誓言绝无虚假。不过……」

    用坚定的语气……

    「即便如此,威尔大人还是威尔大人……是我由衷尊敬,独一无二的骑士。」

    加上寻求依靠似的眼神被他如此一说,我也不由得心软了。

    他的手握在我送给他的布拉德那把短剑的剑柄上。

    「……这样啊。」

    「就是这样。」

    就算成为了君王,这份尊敬的心也不会改变。

    如此表示的禄看起来意志相当坚定。

    「那就没办法啦。」

    「是的。」

    「另外,禄。」

    我露出笑脸,拍拍他的肩膀。

    「你做得很好,表现得非常出色……他们肯定走得很幸福的。」

    「是!」

    禄用开朗的笑脸点点头后……像是忽然想到什么事情似的,浮现出复杂的表情。

    「……请问我是不是也应该多少感谢不死神呢?」

    「…………」

    对于信奉灯火之神的我来说,这问题很难点头同意。不过……

    那些人能够带著幸福离世,毫无疑问是因为有斯塔古内特的庇佑。

    然而,害他们两百年来都被执著蛊惑的也是不死神的庇佑。

    因此我只能露出复杂的表情。

    「如果只是稍微感谢一点点,应该没关系吧。」

    听到我这么说,禄也露出苦笑,稍微对不死神也祷告了一下。

    虽然我总觉得神明大人应该不会有好脸色,但我也只能在心中道歉,请祂谅解了。

    我们接著休息一下后……

    「好啦。」

    「嗯。」

    对话告一段落,大家各自重新握起武器。

    各处通道可以感受到有气息从远方接近。

    沉重的脚步声。轻盈的脚步声。

    物体拖在地上的声音。轧轧作响的声音。奇怪的鸣叫声。

    「虽然是有必要的事情,但我们似乎拖了一点时间啊。」

    看来恶魔们总算也察觉到我们入侵了。

    不过,已经太迟啦。

    「来,我们走吧。去夺回《黑铁山脉》,夺回矮人的国家。」

    我高举短枪,如此说道。

    接下来的事情非常单纯。

    我们只要前进,不断往前迈进。

    然后杀敌、杀敌再杀敌。

    「向葛雷斯菲尔的灯火立誓!」

    ◇◆◇◆◇◆

    往前刺出的短枪把我眼前细如铁丝的恶魔像蝙蝠般的翅膀当场贯穿。

    「!」

    接著在对手掉落下来时狠狠一脚踹开。

    护脚传来强烈的冲击。毫无疑问是踢碎了敌人的头部。

    但我并没有特地去确认,而是继续挥舞《胧月【Pale Moon】》。

    「喝!」

    把好几只小型恶魔一并横扫,甩到墙壁上撞死。

    虽然是没有什么招式技巧可言,完全靠蛮力的一击,不过在混战之中与其花脑筋想东想西,不如硬拚蛮干还比较有效。

    只要有经过锻炼的肌肉所发挥的暴力,面对大致上的问题都有办法解决啊。

    接著顺势把剩下的零碎敌人都解决掉,击退了来自队伍后方的袭击后,我转回身子一看。

    大家正强力压制著队伍行进方向前的一群恶魔。

    ……前后夹击虽然是相当强力的战术没错,但如果没有足够夹杀对手的力量,就会变得单纯只是把自己的战力分散,被对手分别击败的份而已。

    在横幅宽敞的石造通道中,恶魔们接连化为粉尘散去。

    「呼……!」

    在队伍前头表现得特别勇猛的,是雷斯托夫先生。

    他简直可以说是不断前进的死亡化身。

    只要遇上敌人就立刻冲进攻击范围内,从基本架式使出神速的突刺杀掉对手。

    就算在极少情况下被对手撑住,或是遭到复数敌人同时攻击,他也能靠不容分说的连续攻击全数解决。

    ──雷斯托夫先生所做的事情,简单来讲其实就只是这样。然而也正因为如此,使他能如此强大。

    无论遇上什么对手,总之就是先发制人,总之就是一击必杀。

    遇敌的当下就使出自己最强的一击收拾对手,绝不让对手掌握战斗步调。

    非常单纯,就是不断『用自己的强大压制对手』的类型。

    若真的想让他露出破绽,只能靠极为高明的奇策,不然就是单纯在实力或人数上凌驾雷斯托夫先生的处理能力。然而雷斯托夫先生可是等级相当高的用剑高手。

    而且现在又加上古斯的《记号》增强,使雷斯托夫先生惯用的那把爱剑变得更加凶猛了。

    像刚才有几只恶魔企图从雷斯托夫先生的攻击范围之外使出射击和魔法,却当场被那把剑『会伸长的突刺』从喉矓贯穿到脊随,崩散为粉尘。

    对方根本束手无策。

    「喝啊啊啊啊啊!」

    而禄则是从雷斯托夫先生那样的战斗方式中学习到相当多的东西。

    他的学习能力本来就很好,有如海绵吸水般总是能立刻吸收各种招式或观念。不过现在的他比平常更加厉害。

    就像是把雷斯托夫先生乾脆直接的攻撃态度完全复写到自己身上似的,禄毫不犹豫便冲进敌人密集的地方,趁对手还来不及反应就挥出《金刚力》的长柄战斧一口气横扫。

    又粗又厚、外观像前世的交通标志之类的战斧伴随划破空气的巨响接连砍杀恶魔们的画面,看起来相当壮观。

    无论怎样的敌人现身,总之就是靠自己异于常人的怪力与厚重的武器压制对手,粉碎一切防御手段击败对方。

    这大概就是禄从雷斯托夫先生身上学习到的战斗模式吧。

    像刚才有三只恶魔同时扑向他,却被大动作挥舞的长柄战斧一并砍成两半了。

    简直有如一个小小的旋风。

    「……接下来应该会有岔路,往右走。」

    相对地,葛鲁雷兹先生倒是不太出手。

    他始终只是在后面看著雷斯托夫先生与禄以惊人的速度不断制造恶魔尸体,并适时指示要前进的道路。

    然后偶尔会缓缓做出动作──

    「哼!」

    对还有一口气的恶魔给予致命一击,或是架起大盾掩护雷斯托夫先生和禄较细微的破绽。

    ……行动一点也不显眼。

    不过队伍中有这样一个保存余力的预备战力,当遇上万一的时候可以前后替换接手,是相当重要的安心要素。

    雷斯托夫先生和禄能够像那样尽情战斗,也要归功于有葛鲁雷兹先生在后方支援吧。真是低调帅气。

    「多亏这些强劲的前锋,让我轻松多啦。」

    梅尼尔开著玩笑的同时,射出弓箭。

    《银弦》奏出轻快的声音,真银制的箭头在空中划出一道闪光。

    从通道深处的一片黑暗与瘴气中传来惨叫。我们接著继续前进,便看到《队长级【Commander】》的恶魔被贯穿心脏死亡的尸体,正渐渐化为粉尘。

    长有翅膀的妖精们呼应梅尼尔的口哨声,嬉闹似地在空中飞舞,将射出的弓箭回收到梅尼尔手中。

    收下弓箭的梅尼尔一反他脸上的表情,视线倒是丝毫也没松懈。

    一下操纵土妖精绊倒危险的恶魔,一下又透过风妖精使对手无法发出《话语》。

    在关键时刻靠妖精们进行的支援行动都精准无比,彻底发挥也他身为游击手的本领。

    「而且也多亏恶魔成群涌来,让我省得注意陷阱啦。」

    恶魔们一群接一群出现,其实也并非完全是坏事。

    既然是恶魔们能够成群来袭的通道,就表示前方危险的陷阱都已经被拆除,或者即便有剩下也已经被恶魔的小兵们触动过了。

    我们接著再通过,危险性就很低。

    也正因为如此,我们才会解除原本的队形,让突破能力较强的禄和雷斯托夫先生担任最前锋。

    「威尔,那边靠你一个人没问题吗?」

    「嗯。从后方的攻势没那么强,靠我一个人就行了。」

    虽然敌方为了给予我们压力,偶尔也会从队伍后方来袭,但这些都由我一个人负责,全数排除掉了。

    ……由恶魔组成的军团会比起人类的军团更加棘手。毕竟《士兵级【Soldier】》的恶魔各个都是不怕死的凶猛战士,《队长级【Commander】》更是有许多会使用魔法或祝祷的对手。

    若是在宽敞到某个程度的场所,被大量不怕死的《士兵级【Soldier】》恶魔带入混战,然后《队长级【Commander】》或《将军级【General】》的恶魔从远距离反覆攻击,就算是我搞不好也会难以对付。

    正因为如此,我才会在入侵都是隧道的《黑铁之国》之前,采取了那种攻其不备的奇袭手段。

    只要让战况发展成现在这样,我方就会有十足的胜算。

    刚才也有说过,前后夹击的战术如果没有足够夹杀对手的力量,就会变得单纯只是把自己的战力分散,被对手分别击败的份而已。

    「自己一个人殿后还那么游刃有余,你这家伙还是这么超乎常人啊。受不了。」

    「也没那么夸张啦。」

    要是今天只有我一个人,再怎么说也差不多要因为精神疲劳的累积而开始犯错了吧。

    就是因为有可以托付自己背后的伙伴们,我才能如此乱来的。

    ◇◆◇◆◇◆

    「葛鲁雷兹先生,现在我们到哪里了?」

    「咱们避开容易遭敌人包围的主要通道,抄近路来到第三层了。接著很快就会抵达《光之间》……然后龙恐怕就在更深处的《大空洞》。」

    我们单调反覆地击败来袭的敌人并继续前进。

    恶魔们的将领究竟在什么地方,我们并不清楚。

    不过在这座矮人族的地下王国中,能够让龙长年沉睡的场所很有限。

    「咱们的祖先过去将地底湖淤积的水抽掉所造出来的《大空洞》……是《黑铁之国》中相当于根部的场所。」

    龙恐怕就坐镇在那里,等待我们。

    ──那只黄金独眼的《灾厄镰刀》。

    然后……

    「恶魔们应该也已经察觉到我们正朝龙的地方行进……如果要迎击我们呢?」

    「应该就在前面的《光之间》了。那是昔日的君主奥鲁梵格尔发表最后演说的王座大厅。」

    「……要夺回来才行。」

    禄小声呢喃,而我也点点头。

    「嗯,夺回来吧。」

    把王座,还有王冠。

    虽然只是单纯的象徵,但也因此非常重要。

    「想也知道会很麻烦的说,真是好事。唉呀,我也会支援啦。」

    「没错……所有被夺走的东西,都应该抢回来。」

    梅尼尔和雷斯托夫先生也点点头,同时继续打倒恶魔,往前迈进。

    恶魔们虽然如云雾般不断涌出,但多半都是《士兵级【Soldier】》的小兵,再强也顶多只是《队长级【Commander】》而已。

    在这群资深的战士面前,根本和稻草人没两样。

    蜿蜒、分歧,时而分成上下,或造有阶梯的昏暗石头通道,我们一段又一段地突破、前进。

    忽然,在前方看到了光芒。

    「……咦?」

    是和地下空间格格不入的、强烈而温暖的光。

    从长方形入口散出来的光芒,彷佛是通往光明世界的入口──踏进其中,便来到一处明亮的地方。

    排列有好几根柱子的广大空间。

    白色的天花板,看不到接缝的光滑地板。

    天花板上到处有将透彻的水晶切割之后,刻上《记号》制成的魔法照明装置。

    有如重现阳光般美丽而耀眼。

    ……不需要说明就能知道,这里是君主的王殿──《光之间》。

    从入口处一路排列的柱廊深处,正前方便是王座。

    雕饰优美的王座上……

    「…………」

    可以看到一只恶魔的身影。

    用没规矩而缺乏品味的姿势坐在王座上的恶魔,我该怎么形容才好?

    首先浮上我脑海的一句话,是『人类外型的昆虫』。

    如吉丁虫般的绿色甲壳覆盖在两公尺高的健壮身躯表面,看起来就像是身穿铠甲的武士。

    手中握著一把粗到吓人的刺棍【spiked club】。

    状如钳子的嘴部完全就是昆虫的口器,而长有触角的头上──不知是什么恶劣的玩笑,竟戴著一顶王冠。

    我记得那是《将军级【General】》的恶魔──斯卡拉贝尔斯。

    「……威尔大人。」

    盯著那恶魔一段时间后……

    「请让我来。」

    禄用严肃的表情对我如此说道。

    「禄,不,温道禄夫……祝你好运。」

    「感激不尽。」

    禄说完后,便头也不回地往前走去。

    「呃,喂!」

    「没关系,梅尼尔,让他去吧。」

    「等等,喂!那是《将军级【General】》吧!再怎么说也……」

    「即便如此,这还是属于禄的战斗。」

    听到我这么断言,梅尼尔便闭上了嘴巴。

    虽然他似乎还不太能接受,不过──

    「这是赌上王座的君王之战啊。」

    论战士的骄傲,我绝不能让任何人插手这场战斗。

    ◇◆◇◆◇◆

    在光线明亮的柱廊空间中。

    禄朝著设置于高处的王座走去,脚步勇敢凛然。

    「…………」

    相对地,甲虫恶魔──斯卡拉贝尔斯则是让慵懒坐在王座上的身体站了起来。

    握在他手中的刺棍可以感受到玛那渐渐凝聚的气息。

    即便是像昆虫一样缺乏表情的外观,也能看出他对眼前这个小个子的挑战者极度轻视,以及对自己的力量近乎傲慢的自信。

    ……就算自己的军队被对手如此砍杀,自己的地盘被如此蹂躏,只要靠自己的力量收拾状况就一点问题都没有。他大概是抱著这样的确信吧。

    「那张脸教人讨厌。」

    目送禄的背影离去的葛鲁雷兹先生再度把视线看向斯卡拉贝尔斯,如此小声呢喃。

    我也认同他的讲法。

    然而,那恶魔近乎傲慢的自信也并非完全没有根据。

    那甲虫恶魔实际上就攻陷了《黑铁之国》。

    即便有藉助于邪龙的力量,但他还是击溃了当时不惜死战的矮人军团。

    因此──

    「他很强。」

    如果那就是《上王》军团派遣到《黑铁山脉》的总指挥官,实力恐怕可以匹敌我在《柊木之王》的王座交手过的长角恶魔科尔努诺斯,甚至可能更强。

    虽然以人类的状况来说,指挥官的阶级不一定与武力强弱成正比,但恶魔中阶级较高的个体必定都较强且聪明。

    ……若交给我来对付,应该会比较有胜算。

    即使对手看起来很硬,又带有效果不明的魔法武装,我想我还是可以硬拚过对方。

    然而对禄来说──恐怕难度还很高吧。

    「就为了什么战士的矜持,你要送他去死吗?」

    梅尼尔如此说著,露出苦涩的表情。

    「……指导过那家伙的,可不只有你啊。」

    「说得没错。」

    雷斯托夫先生也点点头。

    「但不管怎样……」

    「是的,我们大概也没有余力插手吧。」

    就在禄逼近与斯卡拉贝尔斯之间的距离时……恶魔的口器忽然发出教人毛骨悚然的声音。

    同时,《光之间》原本耀眼的光芒变得阴暗下来。

    是长有翅膀的恶魔们从各处飞落下来,遮住了刻有《记号》的水晶发出的光线。

    「呿!」

    梅尼尔发挥快到看不清楚的连续射击,接连射穿好几只恶魔。

    恶魔们纷纷落到光滑的地面上。

    ……没错。不管怎么说,恶魔们都不会有只让双方代表单挑的情感,而且那样对他们也没好处。

    想也知道他们肯定会在这里包围我们,所以我才会允许禄的要求。

    「原来是这样……!喂,禄,要是觉得打不过就想办法撑到我们这边打完,钉住那家伙!别死啦!」

    如果禄能打赢当然最好,但就算打不赢,只要靠我方『较弱的棋子』缠住对方『较强的棋子』,就能使战局对我方比较有利。

    今天若换成布拉德可能就是不抱任何打算,单纯鼓励单挑。但我对于战斗没有追求浪漫到那种程度,而是抱著计画打算的。

    「谢谢您,梅尼尔大人!不过……」

    不过,我也没有轻视浪漫的意思。

    骄傲、责任、使命像这类无形的感情所产生的热量,有时候甚至能发挥出推翻预测与打算的力量。

    「我会赢的!我会赢过这家伙!」

    禄大声吶喊。

    「……对灯火立誓!对火焰立誓!山中居民必定将你讨伐!」

    插图007

    随著勇猛的战士咆哮,禄朝著恶魔大将冲去。

    「尝尝矮人之斧的滋味吧!」

    长柄战斧划出弧线,砍向恶魔将领。

    ◇◆◇◆◇◆

    恶魔举起棍棒迎击长柄战斧。

    棍棒散出木片,当场架开了战斧。

    「啊啊啊啊啊!」

    禄收回战斧,紧接著挥舞,以强烈的气势连续攻击。

    以矮人来说身材较高的禄挥动起长柄战斧,在攻击距离上稍微比手握棍棒的斯卡拉贝尔斯要有优势。

    禄大概就是打算活用这点,彻底保持在对手的攻击范围之外连续攻击,让我忍不住回想起拿巨剑时的布拉德。

    不过我也没有余力仔细观战。

    在《光之间》中到处可以听到大量的脚步声与尖锐的武器声响,以及呻吟与惨叫回荡。

    从刚才我们进来的入口处不断有《士兵级【Soldier】》的恶魔群尝试冲进大厅,却接连被雷斯托夫先生和葛鲁雷兹先生两人击败。

    雷斯托夫先生有如暴风般突刺、挥砍、横扫玛那形成的剑刃。

    即使有少数个体突破那暴风圈,还是被待命在一旁的葛鲁雷兹先生挡下、击毙。

    就好像狮子不会害怕成群的羚羊,野狼不会害怕成群的山羊般。

    那两名老练的战士对多如蝗虫的恶魔们丝毫不感到恐惧,反而将他们一群接一群歼灭。

    「…………」

    我也朝手握弯刀砍过来的恶魔架起短枪。

    想必是事先埋伏在大厅各处的恶魔们陆续现身了。

    大部分都是《队长级【Commander】》──甚至有强度接近《将军级【General】》的高等个体。

    我挥舞《胧月》,将他们一只不漏地刺穿、重击、消灭。

    就在这时,我忽然感到后颈发凉。

    「…………!」

    于是我靠直觉往后仰开后,某个东西划过了原本我喉咙所在的位置。

    紧接著第二击、第三击,斩击与突刺不断攻来。我几乎是靠直觉挡开,并往后一跳,拉开距离。

    明明有感受到挡开了什么东西的手感,却还是什么也看不见。

    「《落下【cadere】》《蜘蛛网【araneum】》!」

    于是我咏唱《话语》,放出魔法的蜘蛛丝【web】。

    蜘蛛丝【web】在看似什么都没有的位置缠住了某种东西。

    是靠《隐身的话语【invisibility】》隐藏身影吗?或者本来就是看不见的恶魔?

    但现在没有时间确认了。我赶紧朝挣扎想要摆脱蜘蛛丝的那东西挥出短枪,当场击毙。

    「有看不见的敌人!」

    「该死,有够麻烦的!『诺姆与西尔芙啊,携手共舞吧!黄土旋风,沙尘帷幕!』」

    听到我大叫之后梅尼尔便立刻呼唤风的妖精,让大厅中刮起带有尘土的强风。

    是《黄土沙尘【ochre dust】》的咒语。

    他接著朝沙尘不自然扭曲的位置陆续射出弓箭或匕首,惨叫声随之而来。

    与大家保持一定距离的梅尼尔穿梭在战场各处,优先对付飞行类的恶魔、会使用咒语的恶魔或拥有像这类棘手特性的个体,以惊人的速度一一处理收拾。

    多亏如此,让我不太需要警戒敌人的特殊攻撃,能够打正面靠蛮力硬拚对手。

    实在感激不尽。

    「《奔跑【currere】》《油【oleum】》!」

    然而,我也不能都不动脑子。

    挥扫完短枪后紧接著吸一口气,放出《话语》让油脂【grease】洒满地板,敌人中好几个集团便滑倒在地上了。

    全身沾满油脂【grease】、想尽办法要逃脱的恶魔们陆陆续续被我的枪头贯穿。

    古斯传授的这些专门限制敌方集团行动的魔法,通用性依然是这么高。

    「呼……」

    等敌方攻势减缓后,我瞥眼确认了一下周围状况。

    雷斯托夫先生与葛鲁雷兹先生始终保持优势。

    至于禄则是──

    「喝啊啊啊!」

    靠他自身的怪力连续高举武器挥下强烈的攻击后,突然又改变轨道,使出犀利的扫腿攻击。

    说是扫腿,但他使用的可是带有利钩的长柄战斧。

    斯卡拉贝尔斯的左脚踩当场被砍个正著。

    「■■■■!」

    蠢动的口器发出异于人类的惨叫声。禄接著又朝失去平衡的恶魔踏出一步。

    长柄战斧被高高举起。

    他想藉此一决胜负了。

    ──霎时,恶魔发出奸笑。

    斯卡拉贝尔斯躲开战斧,跳起身子。

    彷佛脚踝根本没受到重伤似的。

    「……!」

    不对,不是『彷佛』而已。

    他的伤势真的消失了。

    简直就像什么奇迹发生。

    「祝祷……!」

    当我察觉时已经太迟了。

    ──浑身解数的一击遭对手躲开的禄,紧接著就被大笑的恶魔挥出棍棒击中了躯干。

    ◇◆◇◆◇◆

    「咳啊!」

    禄的双脚悬空,就这样从背部用力撞上柱子。

    同时有好几条玛那形成的锁链忽然迸出,把禄的身体缠在柱子上──是刻有《束缚记号》的棍棒!

    虽然打击本身似乎靠禄身上的铠甲撑住了,但还是难免对内脏的冲击。

    即使他勉强还握著战斧──但没办法靠蛮力破坏那些魔法锁链。状况危急!

    恶魔们不但各个都是不怕死的战士,高等的个体有时甚至会使用魔法,或是次元神迪亚利谷玛的神官。

    我应该早有想到对方可能跟我一样会使用祝祷术的──

    「呜……!」

    若状况允许,我巴不得立刻帮禄施展《魔法消去的话语【dispel magic】》,但实在很难。

    有两只恶魔从左右朝我袭来。于是我抓准他们攻击速度上些微的差异,先踹开其中一只,再立刻转身刺击另一只。

    然而在这时候下一只恶魔已经攻击过来,我赶紧挥动短枪将他击倒。

    我根本没有时间出手支援禄。

    「该死!」

    梅尼尔同样抽不出手。

    雷斯托夫先生和葛鲁雷兹先生为了应付蜂拥而至的恶魔们也已经竭尽全力。

    从口器发出恐怖笑声的甲虫恶魔渐渐逼近被束缚在柱子上的禄。

    「禄……!」

    我忍不住大叫。

    「……没问题、的。」

    在喧闹的战场中,我不知为何清楚听到了声音。

    是依然被绑在柱子上的禄口中说出的话语。

    声音中带有一股热量。

    「我、不会输。」

    轧轧。坚固的锁链发出轧响。

    「……为了誓言,为了同胞们的思念。」

    禄满脸通红,使出浑身力气扯动束缚他的锁链。

    被绑在一起的柱子开始扭曲、作响、出现裂痕──

    「我……」

    「──!」

    发现这点的斯卡拉贝尔斯赶紧把刺棍【spiked club】高举起来,但已经太迟了。

    「我要夺回、属于大家的故乡!」

    锁链互相纠缠,柱子当场碎裂。

    魔法锁链扭曲松开。

    为了迎击棍棒而从下往上挥起的长柄战斧,不知不觉间被火红的烈焰包覆著。

    我感受到神的气息。不是灯火之神也不是不死神,而是雄壮英勇的气息。

    感觉那神明似乎扬起嘴角,露出了笨拙的微笑。

    「哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦!」

    带有神焰的战斧划出一道火红的轨迹。

    刺棍【spiked club】连同斯卡拉贝尔斯的手腕一起飞到半空中。

    然而,那只甲虫恶魔也是身经百战的战士。

    他完全不顾自己被砍飞的手,早已用另一只手拔出短剑,仗势甲壳的防御力往前冲出。

    但那行动却是错误的判断。

    因为那是禄的攻击范围了。

    「啊……」

    禄一把抓住斯卡拉贝尔斯的手臂。

    放低姿势缠住手臂。是我以前教过他、把森林巨人【Forest giant】摔出去的动作。

    「啊啊啊啊啊啊啊!」

    巨大的身体被抛到空中。

    ……《黑铁之国》的君王把身为侵略者的恶魔指挥官重重摔在地上。

    就算对方有坚硬的甲壳保护,冲击力还是会传到里面。

    恶魔一时呼吸困难,但依然展现出缠人的耐力。

    从他身体侧面忽然冒出四条如昆虫般的节肢,抓住了禄。

    双方就这样倒在地上翻滚扭打──

    「叽!」一声异质的叫声传来。

    斯卡拉贝尔斯颈部的甲壳缝隙间被插了一把剑。

    ……是右侧佩带用的穿铠匕首【stilett】。

    布拉德加工过的那把爱用匕首,在这样近的距离下是不容对手抵抗的。

    只要匕首刺在脖子上,奇迹的治疗也无法发挥效果了。

    「你夺走的一切!」

    禄压住挣扎的恶魔,把匕首越刺越深。

    「……给我全部还来!」

    恶魔激烈痉挛两次、三次后──终于停止了动作。

    布拉德那教人怀念的声音霎时又涌现我脑海中。

    ──他们随时都在思考一件事情。

    ──就是值得让自己赌上性命战斗的理由究竟是什么。

    「敌方大将,已被我讨伐了!」

    ──然后当找到那个理由时……

    ──他们便会燃烧自己的灵魂,带著勇气的烈焰挺身战斗,绝不恐惧死亡。

    「啊啊……」

    没错,布拉德。

    你说得对。

    真的是那样没错。

    ──矮人族正是货真价实的战士啊。

    ◇◆◇◆◇◆

    当禄砍下斯卡拉贝尔斯的首级后,原本带著如怒涛般的气势来袭的恶魔们都变得动作迟钝起来。

    或许他们到刚才都是被施加了据说恶神会赐予使徒的《狂乱的奇迹【frenzy】》吧。

    如果是故事情节,敌方阵营现在应该要全军溃散了……但恶魔其实没有单纯到只是大将被击倒就士气全失、战线崩坏的程度。

    有几只《队长级【Commander】》的恶魔立刻承接了现场的指挥任务,率领《士兵级【Soldier】》恶魔们展开顽强抵抗。

    甚至还有几只蝙蝠翅膀的恶魔大概是为了夺回他们首顶的首级,在大厅中飞翔,冲向取了敌将首级后变得有点虚脱的禄。

    「该死!」

    其中大半都被梅尼尔的快速连射击落,然而梅尼尔的箭筒这时也见底了。

    剩下两只恶魔从上方朝著来不及动作的禄俯冲。就在那瞬间……

    「嘿……」

    我丢下盾牌扭转身体……

    「呀!」

    使出浑身的力气掷出《胧月【Pale Moon】》。

    虽然《胧月【Pale Moon】》不是投掷用的长枪──但长年锻炼出来的身体以及用惯的武器,还是回应了我这样乱来的要求。

    两声惨叫接连传来。

    我掷出的爱枪带著闪耀的枪尖、柔韧的枪柄在大厅中飞翔──漂亮贯穿两只恶魔的身体,将他们钉到对面的柱子上。

    「禄,还没结束!再撑一下!」

    「呜、是!」

    布拉德以前说过,当打赢强敌、砍下首级的时候,就是战士在战场上最容易露出破绽的瞬间。

    印象中我上辈子在某本描述战国还是江户时代的书籍上也看过,一幅击败对手准备砍下首级的武士反被其他敌人砍断脖子的图画。

    就是在获胜的甜美瞬间,败北与丧失更可能偷偷靠近。

    我脑中漫无边际地想著这些事情的同时,长年训练出来的身体依然继续在战斗。

    一只恶魔看我丢了武器便高举双手大刀砍过来,但我立刻朝斜前方踏出一步闪开,并且把手放到对方的刀背与握柄上,双手画圆。

    感觉上就是让对方的刀超过挥砍动作本来要停下的位置,继续往下挥。

    如此一来,对方在身体构造上自然没办法继续握住刀柄──

    「嘎!」

    夺刀。

    我同时顺著对方挥落武器的势头,用夺来的刀从对方大腿深深砍到下腹部。

    简单讲就是所谓的空手夺白刃。

    时间上只有短短一瞬间。在那恶魔看来就是挥砍攻击被对手闪开并逼近的同时,自己的武器忽然从手中消失,又被砍伤了腿。大概连发生了什么事情都搞不清楚吧。

    没想到在实战中居然会用上这种表演招式啊。我脑中想著这种事情,并且用夺来的刀追加攻击,解决了敌人。

    老实讲,双手大刀的重心有点偏,我不是很喜欢。

    不过以前在布拉德的指导下,大部分武器的战斗方式我基本上都学过了。

    只要不是像锁链武器之类用起来很难的东西,各种用途的武器我大致都会使用。而且现在这种状况下也不能挑剔太多。

    我对紧接而来的恶魔故意露出些微破绽,引诱对方正面出手后,抓准时机往后退下一步闪开攻击,并反击一刀砍断对方的手腕。

    不愧是带有重量感的大刀,只要砍到就能无视于骨头或其他一切,当场把手腕砍飞。在这点上倒是很方面。

    虽然我个人比较喜欢用枪,但也不难理解布拉德为什么会爱用双手巨剑了。

    我接著继续挥舞大刀,连续砍断好几只恶魔的手脚躯干后,确认一下周围的状况。

    「吁……吁……」

    雷斯托夫先生再怎么说也拚过头了,呼吸变得相当急促。

    葛鲁雷兹先生同样在头盔底下默默喘气。

    俯瞰整个战场到处支援的梅尼尔也渐渐变得动作迟缓,禄则是强忍著决斗时造成的伤,在旁护卫梅尼尔。

    如果再继续打下去,恐怕就要到极限了。

    不过恶魔们也因为高等个体大半都被击败的缘故,开始畏怯起来。

    差不多是时候了。

    我冲向眼前最后一只《队长级【Commander】》恶魔,砍下首级后──

    「《滚开【discede】》!」

    朝大厅内的屋们大吼一声《驱逐的话语》。

    玛那形成的透明波动以我为中心,如波纹般朝周围扩散。

    是战局已定的状况之下利用带有强烈精神作用的《话语》给予敌方阵营的最后一击。

    恶魔们顿时身体一颤,停下了动作。

    较弱的个体以及近距离受《话语》波及的个体之中,甚至有的当场化为粉尘崩散。

    而其他大量恶魔们则是──终于开始溃逃了。

    ◇◆◇◆◇◆

    恶魔们纷纷逃窜离去。

    大概是已经到极限的禄当场瘫坐在地上,惯于实战的梅尼尔与雷斯托夫先生则是挤出剩余的体力朝恶魔们逃离的背影射箭或挥剑,扩大战果。

    即便已经失去统帅,离群的恶魔还是可能成为骚扰近邻的要素,因此能尽量削减数量当然是最好不过。

    趁对手完全背对我方的时候,确实收拾掉。

    葛鲁雷兹先生负责警戒周围状况,而我总算歇一口气后,开始为大家疗伤。

    「灯火女神葛雷斯菲尔啊,请赐予治疗与活力──」

    我交握双手祷告。

    大家的伤口顿时溢出温暖的光芒,彷佛从一开始就没受伤似地渐渐愈合。

    ……然而这不代表体力也会跟著恢复,因此不可过分依赖这个力量。

    我们接著仔细确认周围是否还有残余的敌人。

    确定恶魔们都撤地被赶出《光之间》后──我们互相露出笑容。

    大家很有默契地举起手,默默击掌。

    「啪!啪!」几声轻快的声音响起。

    彻底疲惫的手臂、互击的手掌上,留下些微的热意。

    ──是胜利的热量。

    「哎呀~我还以为这次真的完蛋了。」

    只靠五个人突击恶魔的大据点果然还是太鲁莽啦。梅尼尔如此笑著,把手臂搭在禄肩上。

    「干得好,你立下大功了。」

    「呃、不,我不算什么──」

    「不,就是多亏你拖住了那个大将,我们才能那样尽情战斗。」

    雷斯托夫先生如此说道后,葛鲁雷兹先生点点头。

    「要是让那大将在敌阵后方指挥,咱们搞不好就被围剿啦。」

    在这点上我也完全同意。

    「……是你把这座山、这顶王冠夺回来的。」

    我从斯卡拉贝尔斯落在地上的首级取下王冠,准备递交给禄。

    然而,禄却摇头拒绝。

    「不,还没有──还没有全部夺回来。」

    听到他用充满觉悟的声音如此表示,我也点头回应。

    没错。现在确实还没有夺回整座山脉。

    ……还有龙要对付。

    「不过,等一切都夺回来后,我希望能请威尔大人为我戴冠。」

    「咦?那种事情应该由高等的圣职人员……」

    「你不就是高等的圣职人员了!」

    「咦……啊!」

    讲起来确实是那样。听到我这么说,大家顿时哄堂大笑。

    我也笑了。

    ……没错,我们能笑。

    大家都还笑得出来。

    对手是前所未有的强敌。

    虽然现在我方的状况称不上万全,但所谓的战斗本来就是这样。

    总会有什么欠缺,总会有什么不足。即便在这样的状况下,还是只能用手上现有的牌尽到完全。

    体力上消耗得相当多,不过大家都士气旺盛,决心丝毫无减。

    既然如此,这就是我们现在的最佳状况了。

    「走吧。先把可以事先施加的魔法与祝福全部都……」

    「──等等。」

    雷斯托夫先生忽然皱起眉间。

    「请问怎么了吗?」

    「你们看那边。」

    他伸手所指的方向,是大厅的中央一带。

    大量的恶魔化为粉尘,到处堆积成小山。

    「咦?」

    禄也感到奇怪地歪头后──脸色一口气变得苍白。

    「不见了。」

    「什么不见了?」

    「斯卡拉贝尔斯的身体!」

    「啥?喂喂等一下,可是首级不就在这……」

    首级的确在这里,可是……没有化为粉尘!

    来自异次元的恶魔们当被杀掉后,就会化为粉尘。

    虽然偶尔会留下武器或一小部分的身体,但这次的状况不一样。

    「……逃走了。」

    「等等,威尔,怎么可能被砍下头之后只有身体逃走……」

    「如果那家伙的身体是仿造昆虫,就有可能。你有没有见过即使断了头却还能动的虫?」

    我记得上辈子有粗略读过,昆虫是从相当于大脑的头部神经节延伸出梯子状的神经索遍布全身。透过这样的构造分散处理情报就是昆虫的身体特徵。

    换言之,如果那个甲虫恶魔是连内部的身体构造都和虫相似──

    「即使断了头,身体还是逃跑了。虽然不清楚他现在能够思考到什么程度就是了……」

    在高等的奇迹中,有能够使缺损部位重生的祝祷。

    虽然我觉得能否重生头部再怎么说都值得怀疑,以人类的身体也不可能实验检证,但如果是恶魔能办到也不奇怪。

    「梅尼尔,追踪痕迹。」

    「了解!」

    梅尼尔立刻开始沿痕迹追踪,我则是趁这时候帮所有人施加辅助与增强的魔法。

    万一让大将逃走又重新编组恶魔军团可就不妙了。

    下次我们可能真的会被围剿。

    「追击!」

    我一声令下,大家纷纷大喊回应。

    ◇◆◇◆◇◆

    斯卡拉贝尔斯留下的痕迹从《光之间》顺著通道往更深处延伸。

    「这是──通往《大空洞》的路啊。」

    「该不会是去向龙求救?」

    「有可能。虽然也可能根本没办法思考那么多,只是身体反射性地到处乱走而已。」

    但愿是后者的状况。

    考虑到与龙遭遇的可能性而施加了全套增强魔法的我们用魔法灯光照各周围,在复杂的石造通道中快步奔跑。

    越往深处,瘴气越浓。

    如果这瘴气是发自邪龙──代表龙就在前方不远处。

    「大家,提高戒备!」

    我们瞥眼看著两旁积满灰尘的古老房间与大厅,穿过回廊。

    越过横跨地底深谷的桥梁。

    最后抵达的──是一间昏暗而巨大的空间。

    甚至巨大到即使将《胧月【Pale Moon】》枪头的灯光调到最大范围与亮度,也无法照到尽头的程度。

    这里原本大概是什么巨大的作业场所吧。

    熄了火焰、布满冰冷灰尘的炉子有如巨大墓碑般排列在眼前。

    「…………」

    这地方从前想必在熊熊炉火的照耀中,吵闹的槌子声此起彼落,到处可以听得到资深的工匠对徒弟们大吼大叫的声音吧。

    搬运矿石用的机关伴随「喀啦喀啦」的声响来来去去,也应该能听到为了统一工作节奏而高唱的歌声才对。

    但如今炉火熄灭,槌声止息,听不到矮人的声音,也没有机关在运转。

    一切都被笼罩在黑暗与寂静之中。

    「……」

    知道昔日光景的葛鲁雷兹先生紧咬一下牙根。

    「咱们追吧。」

    「好。」

    我点点头,继续追踪恶魔的痕迹。

    没过多久,我们便发现了斯卡拉贝尔斯的踪影。

    他背对著我们,朝《大空洞》深处的一片黑暗不断摆出动作。

    失去头部,摆出仰望上空的姿势,如求助般张开双臂──

    霎时,恶魔被一掌压扁。

    被一只覆盖有鳞片、巨大到难以形容的手臂。

    那个让禄苦战、在恶魔之中属于高等存在的《将军级【General】》个体……

    竟然就像蚊子般一掌被拍死。

    【哈哈……实在懦弱。】

    斯卡拉贝尔斯化为粉尘崩散的同时,从深处传来不像人的笑声。

    在昏暗之中,可以看到一个黑色的身影。

    好巨大。

    不,光是用『巨大』形容根本不够。

    我不禁联想到与现在的状况格格不入的画面,就是前世的学校校舍。

    从大门仰望的校舍──如果是活的生物,或许就是这种感觉吧。

    黑影微微动了一下身子。

    光是这样一个动作,带著热度的瘴气便迎面袭来。

    在魔法灯光照耀下,影子周围反射出金银色的闪烁光芒。

    【欢迎来到我的寝间。】

    黄金色的眼睛直盯向我。

    一股想要转身逃跑的冲动当场涌出。

    面对这样的对手,自己究竟能做什么?

    「…………!」

    我赶紧咬起牙根,对丹田注入力气。

    【弱小的存在,注定要死亡的存在──就让我听听你的名字吧。】

    有著黄金色的眼睛、全身瘴气缠绕的黑龙。

    ──《灾厄的镰刀》瓦拉希尔卡缓缓抬起了它的头。