第一卷 死者之街的少年 第三章
    在冬季清新的空气中,冰冷的风吹过神殿所在的山丘。

    湖岸边的一栋栋废墟房屋宛如在忍受寒风似地伫立著。薄薄的云层覆盖天空,明明是正中午,阳光却很微弱。即使抬起头也感受不到丝毫暖意。

    时光转眼飞逝,今天就是我和布拉德对决的日子了。

    ……明天我将成年,然后到了春天应该就会离开神殿,踏上旅途。

    「…………」

    我仔细伸展筋骨后,握起重量是平日练习时两倍重的剑挥舞了一下。

    斜劈、横砍、缩剑前刺。剑锋划破空气的声音响彻四周。

    「…………」

    古斯说过的话顿时浮上脑海。不过我努力集中精神,将杂念挥散。

    身体渐渐变暖,进入能够发挥全力的状态。

    「……好。」

    做完暖身运动的我将练习用剑放下,并确认自己的装备。

    锋利的真剑,金属外框的木板贴上皮革制成的圆盾,腰带上还有缠斗用的短剑。厚布制成的衬衣外面套上皮革制的软皮甲,重点部位更穿上金属制的护颈、护胸、护手与护腿等等,最后再戴上曲线简单的头盔。这些就是我今天要使用的全部装备了。

    把所有装备都穿到身上后的模样,不管怎么看都感觉像个重战士或骑士。

    「威尔,让我帮你吧。」

    如此的重装备要自己一个人穿戴、检查是极为麻烦的一件事。于是玛利一副很熟练地帮忙我确认铠甲的绳子和金属扣是否都有绑紧、扣好。

    ……这样层层厚重的装备,我想大概也只有今天会穿了吧。

    等春天踏上旅途后,我不可能像电玩游戏的人物那样,无论在街上或山中都无时无刻穿戴著铠甲。毕竟还不确定旅程会有多漫长,那么比起过剩的武装,更应该优先携带旅行用的必需品才对。

    不过今天的状况和那又是两回事……这次的对手可是认真起来的布拉德。即便有玛利的祝祷术,若当场死亡也是回天乏术的。

    考虑到万一被认真起来的布拉德攻击命中也能免于当场死亡的防御等级……我也只能得出「从都市挖找出矮人制的高级装备,彻底做好完全防御」这样的结论了。

    毕竟今天再怎么说都是比赛,也就是较量能力,而不是互相厮杀。

    「嘿,威尔,准备好了吗?」

    布拉德对我如此询问。他身上没有穿戴铠甲,当作是对我的让步。

    另外他腰上虽然绑了一圈剑带并挂有一把黑鞘的单手剑,但今天的主角并不是那把剑。

    ……而是一把巨大到教人傻眼的双手巨剑。

    我转头环顾四周。

    在到处都是枯草的山丘上,只有玛利和布拉德而已,看不到古斯的踪影。

    「──我随时都行。开始吧。」

    我轻轻摇头,把古斯的事情赶出脑海。

    集中精神。现在要专心在战斗上。

    「好,那就来进行最终确认。今天不使用魔法,不使用会当场死亡的攻击,除此之外没有任何限制。遇到危急状况由玛利负责施术对应。分出胜负的方法是直到有一方宣告认输或无法继续战斗为止。」

    布拉德语气轻松地说著,并和我拉开距离,架起巨剑。

    毕竟玛利如果拿出真本事,管你是被辗烂或砍碎据说都能够让部位重生,因此这条件可说是相当不留情。接著──

    「你就小心点,可别死啦。」

    伴随布拉德低沉到教人毛骨悚然的声音,最后的测验开始了。

    ◆

    「……!」

    那简直有如暴风。

    厚重的钢铁利刃带著巨大的质量,以难以置信的速度从上下左右朝我袭来。

    如果正面抵抗,恐怕光是挡下一击就会瞬间让剑被砍断或是让盾牌破裂吧。更不用说是身上的护具,只要随便一个部位被击中,肯定就会当场无法继续战斗了。

    因此我只能尽力避免被直接命中,而从侧面弹开巨剑的轨道,用盾牌往斜向架开,闪避攻击,绕到对手后方,撑过对手的攻势。

    虽然在某种程度上早有预料,但我明明已经穿了这么多防具,也真的只能达到「避免当场死亡」的效果而已!

    不死族的力气与技术是依据生前的状态为基准……而我现在所面对的,是教人吃惊的夸张力气,以及能够让那样的力气发挥在武器上的技术。

    以我前世所得的知识来说,普通状况下即便拿日本刀也应该无法砍破铠甲,即便拿西洋剑也无法砍破西洋盔甲才对。毕竟要是那种事情轻易就能办到,甲胄这种东西也不可能在世界上变得如此发达。

    「呜……!」

    然而布拉德的状况完全不一样。靠著他压倒性的体格、巨大无比的武器产生的离心力,以及生前彻底锻炼肌肉所获得的威力,无论任何东西都能够强行斩断。就算无法切断,光是冲击力道也足以把对手当场击倒。

    ──只要有充分锻炼过的肌肉所发挥的暴力,面对大致状况都有办法解决。

    布拉德的存在毫无疑问地体现了他平日这项主张。

    「……咕、呜!」

    我这把长剑的攻击距离并不短。虽然不短,但对手的巨剑更长。

    现况就是我只能乖乖让对手从自己的攻击范围之外连续进攻。而且身为不死族的布拉德不会感到疲惫,所以我也无法跟他打持久战。可恶。我也不是没准备好对付布拉德用的策略,但是照这样下去我根本连发挥的机会都没有。

    布拉德那家伙,居然真的这么没大人风度想赢过我……!

    「……!」

    我刻意拉开一大段距离引诱布拉德追击后,拔出腰上的短剑朝他投掷。

    「哦?」

    就在布拉德把双手剑像盾牌一样架起来弹开短剑的瞬间,我跟在短剑后面冲了过去……

    「呜哇!」

    却又赶紧剎住脚步,被迫跳开。

    因为布拉德用一只手握住剑柄尾端,另一手抓住剑身根部比较不锐利的部分,把巨剑当剃刀一样朝我小腿砍来。

    「哈哈哈……你以为只要冲到近距离就能对付我了吗?」

    布拉德眼窝中的鬼火轻轻摇曳。感觉那骷髅头似乎对我咧嘴笑了一下。这么说来,我隐约记得前世好像在哪读过大太刀或双手巨剑也有这样的运用方式。

    「看来事情并没有那么简单的样子……受不了,你也太难对付了吧。」

    既然布拉德可以将双手握得较宽,把巨剑当成剃刀般使用,那么除了砍小腿之外,他也有可能使用短距离的突刺。

    要是我随便冲到他面前,搞不好会被他用类似棍术的技巧对付。

    布拉德不只是有力气而已,还完全熟练这把巨大武器的使用方式。

    他能够将这把奇重无比而威力极高的武器,透过惊人的臂力从远处发动快速、精密又连续不间断的攻击;即使被对手冲到自己面前,也能改变握剑方式近距离对应……简单讲就是在各方面都强得可以。

    既没有偏重武器,也没有偏重力量,更没有偏重技巧。全部都近乎满分,没有破绽可寻……《战鬼(War Ogre)》这称号取得可真好,我还真的有种遇到鬼的感觉啊。

    「…………」

    看来,这下我只能赌了。我做好觉悟了。

    「哦?」

    布拉德大概也看出我的决心,把巨剑高高举到头上。

    彷佛在宣告:不管你打什么主意我都会把你砍倒。

    「…………」

    如果用剑挡剑会断裂,用盾牌挡盾牌会破裂,用铠甲挡铠甲也会碎裂。

    小伎俩程度的攻击只会被他靠改变握剑方式对应。

    究竟该如何撑过他这一击,冲进我方的攻击距离内……

    「──呀啊啊啊!」

    答案只有一个。

    我为了振奋自己而一边吶喊一边冲向布拉德。至于布拉德的对应则是──将高举的剑垂直移到侧面,朝我的躯干横砍过来!

    那动作就好像棒球打击手全力挥棒。毕竟如果是从头上往下挥,有可能被我用盾偏向旁边,冲到面前;砍头有可能被我靠压低身子、砍小腿则可能被我靠跳跃避开攻击,冲到面前;然而面对横砍躯干,我就只能选择往后跳开或硬挡。但我剎住脚步往后跳开的话,这次行动就毫无意义了,选择硬挡又只会被布拉德的蛮力击破。

    因此布拉德这个对应相当合理,很符合他的个性。

    ──不过也正因为如此,被我猜到了。

    如果用盾牌挡盾牌会破裂,用铠甲挡铠甲也会碎裂。

    「呜喔……?」

    所以我选择让巨剑在盾牌上滑动减速,再用铠甲挡下。

    插图008

    巨剑几乎让盾牌变形后,又击中我躯干部的金属甲。

    「咕、呜……!」

    我能不能承受住这一击,就是最大的赌局。

    而我在赌局中获胜了。

    「呜、喔喔喔喔!」

    「!」

    我紧接著放低姿势冲到布拉德面前,连人带盾往斜上方撞击。

    ……布拉德的双脚顿时离开地面。

    没错。

    不死族透过某种神秘的力量能够保持自己生前发挥的威力与制动,可以挥舞巨剑,又不会被巨剑的质量拉扯得甩来甩去。

    然而在纯粹意义上的重量又是如何?如果单纯只是要把布拉德的身体抬起来,会有他生前那么重吗?

    ……不会。这点我已经透过维拉斯库斯实际验证过了。

    化为骸骨的不死族,身体重量会减轻。

    如果我想要攻略以战士而言比我强大的布拉德,关键就在这点。

    人类的骨骼重量即使包含脑脊髓液在内,也只占体重的百分之十以下。

    就算假设布拉德生前是个体重远超过一百公斤的壮汉,现在顶多也只有十公斤左右!包含武器重量在内也不可能超过五十公斤!

    「喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    我对失去平衡的布拉德全力刺出长剑。

    目标是他的背骨。看我一击……

    「威尔。」

    温柔的声音忽然传进我耳朵。

    下个瞬间,我的长剑居然被布拉德的肋骨夹住了。

    「!」

    手握巨剑的布拉德把我的长剑夹在他肋骨间的缝隙,全身扭转……使出唯有骷髅人才能办到、利用肋骨的空手夺白刃。

    我惊讶得连放开剑柄都来不及,回过神时已经被布拉德连同巨剑的重量拉扯手臂,甩到地上。身体用力撞到地面的冲击让我顿时无法呼吸。

    「──真是了不起的一击啊。」

    当我赶紧想站起身子的时候,一把利刃已经架在我的脖子上。

    是布拉德挂在剑带上的那把备用单手剑。消光黑的刀身上可以看到鲜艳的大红色纹路,难道是什么魔剑吗?

    ……虽然感觉很邪恶,不过真是一把美丽的剑。一反现场的状况,我心中不禁涌起这样的感想。

    「我认输。」

    然后,我静静宣告投降了。

    虽然古斯似乎有考虑过各种状况,但说到底,这根本不是要不要故意输的问题。即便我想尽对策、使尽全力……教人不甘心地,我在纯粹的剑术上还是赢不过布拉德。

    「哦,辛苦啦……话说回来,可恶,没有肌肉果然还是很不方便啊。」

    分出胜负后,布拉德便把剑收回,并嘀咕了一下。虽然这发言依旧让人忍不住想吐槽,不过我也明白他想说什么。就在我针对这点想回应什么的时候……

    「……布拉德?」

    玛利冰冷无比的声音忽然传来。

    「呃!玛利……」

    「呃什么呃!」

    双手扠在腰上的玛利一副「我很生气喔」地瞪著布拉德。

    另外,身为木乃伊的玛利并没有眼球,因此看起来更加恐怖。

    「……你应该说过,自己不会再使用那招了吧?」

    那招?不会再使用?

    「你、你在说什么呢~?」

    「不要跟我装傻!就是那个用肋骨夹住对手武器的招式!」

    「呃、不、可是我现在已经没内脏啦……」

    「什么!布拉德,你生前就用过那招了?」

    「就是用过呀,这个人!」

    玛利气到不行地接著说道:

    「很难以置信对不对!」

    我不禁点头回应。真的教人难以置信啊。

    本来我还以为那是唯有不死族才能办到的技巧……但这么说来不,死族是不会成长的。基本上能使用的技巧都以生前为基准。

    换言之,如果生前没有做过那种疯狂行径的经验,化为不死族后也做不出来。

    「当时的对手是一只恶魔,使用的刺剑上刻有《贯穿(penetrates)》的《话语》。」

    「那家伙不但动作敏捷,武器特性上也让我很难对付,结果竟突破我往玛利冲过去,所以我就忍不住……」

    「什么叫忍不住!」

    忍不住挺身抵挡又用肋骨夹住对手武器后把对手甩倒在地上砍死吗……简直疯了。是《战鬼》才做得出来的行为。

    「真、真亏你没死啊?」

    「如果没有祝祷术绝对就死了呀!」

    「我就是想说可以靠你的祈祷嘛!」

    呜哇~居然还有那种战术。而且原来是为了保护玛利啊……

    「我那时候!是真的很担心!你会不会当场丧命了呀!我不是说过你以后不可以再做那种事了吗!」

    玛利难得会这样大发雷霆。

    嗯,布拉德的心情我虽然可以理解,但我也能理解玛利的心情。

    ……你那样玛利当然会生气啦,布拉德。

    我不禁一脸苦笑地看著布拉德挨骂的样子。

    就算我再迟钝也多多少少看出来了──他们这是清官难断某某事的关系啊。

    「呃~总之,言归正传。」

    布拉德做了一个清喉咙的动作。

    「威尔,你虽然没赢过我,但能达到这程度已经很不错了……虽然没赢过我啦!虽然没赢过我!」

    「别强调两遍行不行!有够讨人厌的!」

    可恶~那种变态行动有谁可以预料得到啦!我明明都有预先想好对付大威力巨剑的方法,以及针对体重轻的弱点下手的方针,但全部攻略手段都施展成功却还是被他逆转翻盘了。

    「哈哈哈!你现在心情如何?」

    「可恶啊啊啊!我下次绝对会堂堂正正完封你!」

    然后他居然还对我做出「吶吶你现在心情如何啊?」的发言!

    「哈哈哈,就是那股志气,就是要有那股志气喔,威尔?」

    「不要得意忘形!」

    「痛啊!」

    他被玛利敲头啦,活该!

    「真是的,布拉德也是威尔也是,两人都认真点呀!」

    连我也被骂了。

    「来,言归正传!」

    「是……」

    被玛利说教的布拉德不甘不愿地点头回应。

    「话说回来,如果我有什么必杀剑或奥义招式之类的,这种时候就可以传授给你了说。」

    「没有吗?」

    「没有。」

    布拉德很乾脆地如此断言,并耸耸肩膀。

    「我的战斗方式和你不一样。我没有打算把你训练成『我的仿制品』,所以对我来说可靠的招式,对你来说就不一定了。

    ……而且我以前也跟你说过,所谓的『招式』是在限定状况下使用的东西。只仰赖一个招式也没有意义。」

    布拉德滔滔不绝讲话的语气听起来相当冷静。

    让人感觉得出身经百战的战士散发出的风采。

    「比起那种东西,更重要的是基础。你要让自己过去学过的东西随时随地都能好好发挥出来。」

    咚。布拉德用拳头敲了一下我的胸膛。

    玛利则是看著我们的互动,露出微笑。

    「我和玛利……都把真正重要的东西全部教你了。」

    骷髅人的拳头不带体温。

    不过我确实感受到从他的拳头扩散到我胸口的一股暖意。

    因此我决定稍微鼓起勇气……

    「是……爸爸,妈妈!」

    挺起胸膛,笑著如此回答。

    「哈哈,爸爸?这么说来,确实很像是那种关系啊。」

    布拉德哈哈大笑起来。

    「的确很像呢,呵呵……」

    玛利也露出温和的笑脸。

    我不禁感到莫名害臊地抓抓自己的头,和布拉德与玛利三人笑了好一段时间。

    这感觉真是太好了。一想到自己到了春天就必须离开这地方,便觉得万分不舍。

    「……好,虽然我没有奥义可以教你,不过就当作是你离开父母独立的证明吧。」

    「?」

    「这个给你。」

    我们笑完之后,布拉德拆下剑带递给我的,是刚才分出胜负时的那把魔剑。给人感觉邪恶而妖艳的雾黑色单手剑。

    「这是我搜藏的魔剑之中最强的一把。」

    ……最强?在布拉德的搜藏之中?呃,那也未免太……

    「我明明没有赢你啊。」

    「我就说是你独立的证明啦。来,拔出来看看。」

    布拉德说著,把单手剑连同剑带一起硬塞到我手中。

    于是我只好带著犹豫把剑带绕在自己腰上,战战兢兢地拔出单手剑。

    「…………」

    呈现消光黑色的双刃单手剑。

    重心偏向剑锋微微鼓起的部分,感觉切砍能力很高。装饰给人某种不吉祥的印象,剑身上的大红色纹路妖艳而美丽。

    「剑铭为《噬尽者(Over Eater)》,以魔剑等级来说是最高级。就算面对神明的《木灵(Echo)》,只要剑刃击中便能砍断。

    刻在上面的《话语》极为难解,不过效果简单来讲就是一句话。」

    布拉德语气平静地说道。

    「只要用这把剑砍到有生命的存在,砍了多少,使用者的生命力就会恢复多少。」

    ……咦?

    「呃,等等,我是不是听错了?」

    「只要用这把剑砍到有生命的存在,砍了多少,使用者的生命力就会恢复多少……你没有听错。」

    在混战中什么也不用思考,只要一直挥舞这把剑就能成为最终的胜利者了。布拉德接著如此说道。

    我想像起这句话中的意义,顿时脸色发青。

    「你脑袋很聪明,应该已经察觉到了。但我还是要告诉你……尽可能不要把它拔出来,尽可能别去依赖它。」

    布拉德语气平静地说著。

    「这玩意虽然可以让使用者『感觉自己好像变强了』,但并不是可以培养提升使用者精神的名剑。你越是使用它就会越依赖它,剑技也会变得傲慢而随便,退步到难以想像的程度。最后的命运就是在得意忘形中遭遇到更强的高手、遭人下毒或是被弓箭手从远处包围,接著一头栽进轮回之中了。」

    在这种意义上,它可说是货真价值的魔剑啊。布拉德如此说道。

    「唉呀,已经变成不死族的我根本没有所谓的生命力,用这玩意吸也吸不到什么东西,拿著也是浪费。所以就趁这机会给你吧,虽然刚才讲了那么多,但我想你应该没问题,会知道该在什么时候使用才对。」

    玛利也点点头表示认同。

    ……他们两人都相信我可以好好使用这样恐怖的东西。

    前世的记忆顿时闪过脑海,让我的心稍微痛了一下。

    我真的是那样了不起的人物……值得让他们这么信任我吗?

    「好啦~既然交付了魔剑就要讲讲它的来历,这是自古以来战士的传统!接下来就来讲讲关于这把剑的事情吧!」

    彷佛要把闪过我心中的忧郁挥散似的,布拉德语气开朗地继续说道。

    「当然也要讲讲和这把剑有关的──你一直很想知道的──关于我们以及你的来历。」

    那是……

    我一直以来都很在意的事情。

    「……!布拉德……」

    布拉德朝玛利瞧了一眼,玛利则是微笑著点头回应。

    「毕竟威尔已经能独当一面了。」

    「……以前就约定好等你长大之后要告诉你。而现在你无论精神上还是身体上都充分成长啦。」

    虽然讲起来会很长,不过我就告诉你吧。布拉德如此说道。

    「这是一段描述企图征服这片大陆的恶魔王之王──《永劫者们的上王》的故事。是描述许多英雄以及我们败北的故事。」

    沙……

    一阵刺骨的寒风从山丘下的墓地刮上来,吹过我们身边。

    「──同时也是你之所以会在这里长大的理由。」

    ◆

    那恶魔之王虽然拥有许多称号,但谁也不晓得他真正的名字叫什么。

    有谓之《不死的剑魔》。

    有谓之《王中之王》。

    有谓之《无垢的邪恶》。

    有谓之《无尽黑暗》。

    有谓之《战岚的驱使者》。

    有谓之《哄笑者》。

    ──有谓之《永劫者们的上王》。

    距今两百年前左右,大量的恶魔军团席卷了当时长年沉浸在和平之中的南边境大陆(South mark)。而率领那些恶魔军团的就是被如此称呼的恶魔之王。

    「那是对这个次元界抱有野心的恶魔诸王,在地狱界经过漫长的雌伏后掀起的一场世界规模大乱。」

    「在各个大陆又是《王级(King)》又是《将军级(General)》的,冒出一堆阶级上来讲不应该会随随便便现身的家伙……」

    那似乎是一场恶魔之王们共谋之下爆发的惊人大乱。

    要说那究竟有多夸张,像我以前打倒过的那个维拉斯库斯,在分类上是属于《队长级(Commander)》。

    而《将军级(General)》比它高一阶,《王级(King)》又更高一阶。

    如果把维拉斯库斯当基准来思考,我若单独遇上带领几名《士兵级(Soldier)》的《将军级(General)》,抱著背负极大风险的觉悟应该还能对付……但《王级(King)》的对手就除非是双方单独相遇之类怎么想都不可能发生的假设状况,否则肯定一点胜算都没有。

    那样的家伙大量出现在各地,不难想像究竟有多混乱。毕竟世界上不是个人都接受过战斗训练,而且即便是像我这样受过训练的人,遇上一大群的《士兵级(Soldier)》要对付起来,还是很花功夫与体力的。

    「然后那些冒出来的《将军级(General)》和《王级(King)》恶魔们,甚至还献上庞大数量的血肉给他们信奉的神明──次元神,进行过好几次的大仪式。

    虽然你应该有跟古斯学过地理,但你可别以为现在的世界还是长那样……就算陆地被凿了一个大洞变成海洋,或是海水蒸发变成大陆,都不值得惊讶啊。」

    「专制与暴虐之神伊尔特里特以及不死神斯塔古内特的眷属们,也彷佛是在呼应恶魔们似地在世界各地活化……而善良之神们为了与其对抗也耗费了大量的精力。

    就这样发生过好几次足以让地图改变的大战,情报变得混乱而错综复杂。最后各地间的联络便完全断绝了。」

    混沌的程度让我有点难以想像。

    总之这个世界变得一团混乱就是了。

    「也因为这样,当时其他大陆发生的状况我们也不太清楚。我们只知道主要在南边境大陆(South mark)作乱的那个《上王》而已。」

    「刚才讲过的那些称号听起来还真恐怖……」

    「是啊……不过老实讲,那家伙的能力简直疯狂到让人觉得那些称号根本不足以形容的程度。虽然外观上看起来只是个眼神冷酷的小鬼,不过……」

    不过?

    「首先,他能够无限制用自己流的血创造出《士兵级(Soldier)》恶魔,用自己削下来的肉创造出《队长级(Commander)》恶魔。」

    「…………我是不是幻听了?」

    「他能够无限制用流出来的血创造《士兵级(Soldier)》恶魔,用削下来的肉创造出《队长级(Commander)》恶魔。」

    「那是什么作弊技能啦……」

    「作弊?」

    「就是指很不公平的意思!」

    能够无限制创造战力根本是开玩笑吧!

    「而且除了用刀剑以外都无法伤害他,不管是用魔法还是弓箭,都没办法伤到他一根寒毛……」

    布拉德叹了一口气后接著说道:

    「然后使用的爱剑就是那把《噬尽者(Over Eater)》。」

    「…………」

    「是个和敌人互相砍杀的同时,还能一边大笑一边生产出大军的疯狂家伙。」

    「……我无话可讲了。」

    未免也太作弊了吧……

    「不知从什么时候开始,他渐渐被人以王中之王的意义称呼为《上王(High king)》。因为他的能力在《王级(King)》之中明显很突出……或者说是脱离常轨。」

    有许多城市都被成群的恶魔吞没了。

    玛利接著如此呢喃。

    「这座都市也是一样。这里原本是湖上交通的重要据点,但即便人类与矮人族拚命抵抗,也撑不到几天便遭到攻陷了。」

    她说著,遥望远处的废墟之城。

    「然后《上王》就这样留在街上增产恶魔,让附近一带的水上交通都完全被恶魔们压制。帆船满载的《士兵级(Soldier)》与《队长级(Commander)》恶魔利用水路袭击各地的村落,连日连夜地杀人放火。难民因此大量出现,而平安的都市则时而发生内乱,时而虐杀因为难以收容而化为暴徒的难民们……」

    这状况光是用听的就让人感到浑身难受。

    「没有人能够杀掉《上王》,南边境大陆(South mark)注定将要灭亡。不只如此,《上王》的魔爪恐怕甚至会跨越海峡与中海,延伸向北方的草原大陆(Grass land)吧。正当大家都这么认为的时候──」

    玛利笑著说道。

    「──古斯,《仿徨贤者(Wandering Sage)》奥古斯塔斯出面提议『就是现在』讨伐,《上王》。」

    我不禁瞪大眼睛。

    「就是、现在?等等喔?那个《上王》拥有大量的部下,靠弓箭和魔法都无法杀死,就算用唯一有效的刀剑砍他,也会从血肉产生出新的恶魔吧?而且他还拥砍杀对手可以让自己恢复生命的魔剑对吧?」

    「是呀。」

    「那讨伐……是要怎么讨伐啊?再说,那个《上王》真的是能够杀死的……」

    我讲到一半忽然停下,脑海中闪过许多片段,有种好像快要想出什么的感觉。

    于是我进入思考。恶魔军团。除了刀剑以外,无论弓箭还是魔法都无效。血肉可以化为恶魔。魔剑。城市。地下城。布拉德的战技。玛利的祝祷术。古斯的作战……

    「……………………啊,我知道了。」

    灵感彷佛电流般窜过。

    没错。我知道了,如果这样做确实是有可能性。若处理得当甚至能够杀掉敌人。

    「你、你知道了?」

    「……真的知道了吗?」

    「嗯,应该。」

    我摸著挂在腰上剑带的《噬尽者(Over Eater)》。

    理论上这样是可行的。应该有杀掉《上王》的可能性。

    「古斯想到的方法大概是挑选精锐部队从地下城入侵吧。」

    这座都市有矮人族建造出来的复杂地下城。虽然我没才华探索出来,不过我想那里恐怕也有隐藏通道之类的东西。只要找个地方想办法潜入内部,应该就有避开恶魔军队直攻城镇中枢的可能性。

    「而且应该也有用探物魔法之类的技巧,事先确定《上王》所在的位置。这对古斯来说想必是易如反掌才对。」

    玛利和布拉德都表现出惊讶的样子。看来到这边为止我都说对了。

    「然后……」

    我把手放到嘴边,再度确认刚才闪过的灵感。

    这作战最大的问题就在于杀掉对手的方法。弓箭会被弹开,魔法也无法造成伤害。虽然用砍的有效,但同时也会无限制地产生出恶魔,而且只要被对手的魔剑击中,对方受的伤就会复原。

    想要对付这种敌人的方法──

    「在战斗中、把魔剑抢过来。」

    ……我想也只有这样了。

    《噬尽者(Over Eater)》据说只要砍到对手就能恢复自己的生命。从名字上推测,恐怕是透过吸收对手生命力之类的方式吧。

    而问题就是那把剑在敌人的手中。

    除了剑砍以外无法造成伤害的对手,不但能够无限创造出小喽啰,又能一边攻击一边让自己恢复,这种对手根本打不赢。

    然而这个『打不赢』的前提之一──魔剑是可以转让或抢夺的物品,并不是《上王》与生俱来的特有能力。

    「只要把魔剑抢过来,《上王》的特性反而会把《上王》自己逼上绝路。」

    因为越是砍伤对手就能让恢复我方生命用的小喽啰越多。

    布拉德刚才不就说过了,这是一把在乱斗中什么也不用想,只管拚命挥舞就能成为最终胜利者的剑。

    我方可以把不断涌出的小喽啰当成补血材料,持续砍斩《上王》。

    相对地,《上王》则是失去了补血道具的魔剑,没办法无限再生。

    「只要让战况陷入胶著,最后会先叫苦的应该是《上王》才对。」

    我嘀嘀咕咕地小声呢喃著。

    「至于抢夺的方法……首先由古斯放出大魔法将周围的喽啰们一扫而空。《上王》不会被魔法伤到反而是正好不过。」

    总之要尽速让战况演变成一对一单挑的局面……

    「然后由布拉德负责攻击,由玛利靠祝祷术治疗双方,就不会有更多恶魔出现了。」

    既然敌人的血肉会变为恶魔,只要对方一受伤便立刻帮他治疗就行了。

    毕竟我方第一阶段的目标不是让敌人受伤,而是抢夺武器。

    「……应该还需要一些人手负责阻挡从四周聚集过来的恶魔。我想参加作战的人数大概是几十人到一百人左右吧?」

    这些人想必各个都是相当强悍的精锐,但周围的敌人数量肯定也多得吓人,我方恐怕只有渐渐被削减战力的份吧。

    「接下来就看布拉德是要靠武器缠绕还是把对手压制在地上,或是砍断对手的手腕手指等等,总之努力把魔剑抢过来就对了。而这点绝对有成功办到。」

    「喂,等等,为什么你能讲得那么肯定?」

    「布拉德现在会拥有魔剑这件事,本身就是抢夺成功的证据了吧?」

    「…………」

    嗯,看来我讲对了。

    「然后胜负就定下啦。」

    虽然对手几乎可以说是作弊等级,不过理论上靠这样就能杀死才对。那么古斯当然不可能错过这样的机会,肯定有招募到一群精锐,成功实行了作战。

    「而《上王》大概是死了吧?然后大家也被恶魔的残党们吞没……」

    最后几乎是以两败俱伤的形式,所有人都死了。真是悲伤的结局。

    不过这片大陆也因此得救──

    「错了,威尔。」

    ……咦?

    「你果然是个天才,我现在更加确信这点啦。但你最后的结论错了。」

    布拉德一副苦涩地说道。

    「我们……我最终没能把《上王》彻底杀死。」

    他这句话语中,流露出深深的绝望与放弃。

    ◆

    「没能、彻底杀死……?」

    布拉德把头低下。

    玛利则是对我的疑问点头回应。

    「威尔,你的猜测非常正确。教人惊讶地,当年古斯的作战计画从头到尾都被你说对了。正如你所推想,古斯将能看到的要素全部加以活用,导引出了杀死《上王》的可能性。」

    而那项作战计画也确实成功了。玛利语气冷静地如此说道。

    「然而……」

    接著,她的声音变得彷佛在遥望什么虚幻的东西般。

    「然而,能够看到的要素并非《上王》的一切。《上王》是个连古斯都无法预想到的怪物。」

    这次我是真的无言了。就连『作弊也该有个限度吧』之类的话都讲不出口。

    ……那家伙到底是什么东西嘛。

    「显露出本性的《上王》舍弃童子的外观,变成了丑恶的异形战士。然后,呃……」

    玛利顿时难以启齿似地变得结巴,于是布拉德接著她说道:

    「拿出真本事的《上王》是个比我还强的用剑高手。」

    布拉德遥望远方,大概是在回想与《上王》的战斗吧。

    可是……

    「……我砍不到他。我有过好几次和巨大对手交战的经验,但就连一剑也砍不到对方却是第一次。」

    我完全无法想像。

    布拉德居然敌不过?那究竟是强到什么地步?要累积多少经验才有办法达到那样的境界啊。

    「我的魔剑不断挥空,对方用《索取的话语》变出来的平凡魔剑却可以不断砍到我。明明那些将希望托付给我们、自愿当人墙阻挡敌军的伙伴们正在外头陆续牺牲。」

    布拉德的声音带著乾笑,彷佛在描述什么劣质的恶梦一样。

    「想找藉口的话是要多少都有喔?例如对方可是恶魔中的老大,是《王级(King)》中的《王级(King)》,身体能力和我完全不同,而且抢来的魔剑是单手剑,和我平常用的巨剑不一样等等。」

    但是啊,布拉德说道。

    「我在古斯的魔法与玛利的祝祷之下已经受到充分的支援了。而且《上王》还在小鬼外型的阶段时也已经受了大量的伤。」

    对手同样也有能找藉口的要素,而实战本来就是这样的东西。布拉德如此告诉我。

    「在这些前提下,那家伙稍微比我……恐怕只是稍微比我高了一阶吧。站在我有生之年没能达到的境界……」

    那或许对布拉德而言是深深刻在心中的凄惨伤痕吧。我还是第一次看到平常总是很开朗的他会用这样消沉的语调不断讲话。

    「我到现在依然总是会想,自己究竟缺少了什么,究竟该怎么做才好……」

    玛利沉下眼皮,感觉什么话也说不出来。

    「但威尔你也知道……一切都太迟了。」

    不死族是不会成长的。

    即便布拉德再怎么思考,再怎么挥剑……

    「我的剑术就到此为止了。」

    ……他也绝对无法踏上《上王》比他高出的那一阶境界。

    现场沉默了一段时间──

    「然后,就在我们败色渐浓的时候……」

    玛利接著闭上嘴巴的布拉德,继续说道。

    「古斯和我都用尽各自的奥义,对《上王》施予了封印。想说就算杀不死,至少也……」

    这是代表那两人对布拉德的胜利已经放弃的意思。

    我很清楚这三人有多么互相信赖,对彼此的人格与能力都带著尊敬的心犊。

    而那样的他们却在伙伴发挥能力的最大舞台上,决心做出等同于宣告『靠你的能力太勉强了』的行为……究竟是抱著怎么样的心情?

    「幸运的是……我们的术法成功了。《上王》被古斯的法术束缚后,接著被玛蒂尔的奇迹所生成的大地裂缝吞噬,封印到这块地底的深处。」

    这就是征服了这块大陆的大半土地,恶魔们的《上王》最后的命运。

    「但是我们也很清楚,这么做只不过是拖延时间而已。在恶魔之中也有很多会使用《话语》的魔法师以及侍奉次元神的强大神官。在外面负责当人墙的伙伴们早已被歼灭,敌军攻进我们这里也是迟早的问题了。」

    然后如果连他们三人都被击毙后,究竟会如何?

    「接下来就是恶魔们群聚而来,慢慢地花上时间,想必就能解除他们《上王》的封印了。我和古斯所做的,到头来也只是撑过一时之急的行为而已。」

    玛利的语气中也含著深深的悔恨与绝望。

    「……我们到了最后的最后,没能彻底相信布拉德呀。」

    就算机率再怎么低,直到最后一刻都应该要相信布拉德的剑可以砍死《上王》的可能性才对。玛利的话语中透露出这样的心声。

    「然后……」

    刺骨的寒风吹过。因为讲了很长一段话的关系,我的身体已经彻底变凉。

    「然后,彷佛是在嘲笑那样的我们似地……」

    一阵恶寒顿时让我全身颤栗。

    「不死神斯塔古内特的《木灵(Echo)》降临了。」

    《木灵(Echo)》。神明的分身──

    「邪恶神明们的阵营并非大家都站在同一方。

    他们是基于各自不同的理念在行动,遇到利害一致的时候会互相合作,反之亦然。」

    「而对于不死神来说,《上王》的存在想碍事吧。那家伙实在太过强大了,而且拥有《噬尽者(Over Eater)》,是个即便面对神明的《木灵(Echo)》也照样能大笑著斩杀掉的怪物。」

    而他身为次元神迪亚利谷玛的眷属称霸了一整块大陆,准备把魔爪伸向下一块大陆。规模随著时间会越来越庞大的军力,最终想必可以称霸两大陆,甚至是整个世界。而且达成这项霸业的大军首领,是个连众神都要苦恼该如何杀死的怪物。

    「趁著《上王》逍到封印的大好机会,不死神向我们提出了交易。」

    「祂怎么说?」

    「……祂说:你们如此优秀,就化为不死族加入我方阵营吧。只要你们答应,我就帮你们把这座城市中的所有恶魔都消灭。然后你们就可以靠不死之身尽情在这里守护封印了。」

    「不死神斯塔古内特是个曾经隶属于善良阵营,却因为无法忍受看到生死悲剧而走上不同之路的神明。祂的期望是将所有优秀的灵魂都化为不死,创造出永远停滞而没有悲剧的世界。」

    我们就是被不死神看上了。玛利如此说道。

    或许讲『盯上』会比较正确吧。布拉德说著耸耸肩膀。

    「那交易实质上等于是强制啦。虽然讲说是让我们选择,但我们根本没有选择的余地……只能接受祂的提案。」

    玛利以前曾经说过,自己是『善良阵营的叛徒』,背叛了自己所信仰的神明──地母神玛蒂尔。

    那就是指在这个瞬间缔结的契约啊。

    「于是我们成为了不死族。皮肉都被《上王》砍伤的我,就这样变成了只有骨头的骷髅人。玛利大概是因为在玛蒂尔的火焰燃烧中化为不死族的关系,变成了木乃伊。古斯则或许是对于他衰老的肉体已经没有执著的缘故,变成了幽灵。」

    三个人都完全保持著生前的知性,是最高等的不死族。布拉德语带讽刺地说著。

    「而不死神那家伙接著就一扫整座城市。下级恶魔们甚至被那压倒性的神威改变身体构造,成为他们本来不可能会变成的不死族。」

    ……因此至今依然能看到恶魔的不死族在都市中徘徊。

    所有事情都串联起来了。我过去所见各种谜圑的理由终于渐渐被解开。

    「就这样,我们成为了《上王》封印的守护者。以这不死之身。」

    据说起初还经常会有《上王》麾下的恶魔们来到这座城想要解除封印,但全部都遭到击退了。

    成为最高等不死族的这三人不但不会累也不会困。只要没有完全被破坏,受了伤都能自动复原。就连日光也不怕,根本是无人能敌。

    「后来的两百年,我们埋葬了过去一同挑战《上王》的伙伴们,古斯也用魔法在街上布下警戒网……一路守护著这座城市的封印。」

    「除此之外我们也没有事情可以做啦。因为契约把我们束缚在这座城市,没办法离开一定距离以上,也无法透过魔法探知外面的状况。究竟南边境大陆(South mark)的人类圈是不是被毁灭了?北方的草原大陆(Grass land)又如何了?我们什么都无从得知。甚至我们三个人还讨论过,会不会人类早就已经灭亡了?就在这样的时候……」

    「这样的、时候?」

    「你来了,威尔……正确来讲,应该是一群恶魔把你带来了。」

    哦哦,原来是这么回事。

    「我懂了。」

    情报在我脑中接上了线。

    「简单讲,我就是为了解开《上王》封印用的活祭品对吧?」

    所以才会是个婴儿。所以才会来到这种位于世界尽头、远离人世的废墟。

    「……啊哈哈,这样你们不想讲也是没办法的事情啦。毕竟要对还是个小孩子的我说『你曾经是恶魔的活祭品』什么的,肯定很难启齿吧。」

    听到我语气开朗地这么说道,布拉德与玛利的态度都稍微变得缓和。

    「是呀。就算是个性粗野的布拉德,在这件事情上也有所顾虑了。」

    「讲我粗野也太过分了吧,可恶。」

    他们总算恢复了一如往常的互动。

    「解决了那群恶魔之后,我们和古斯之间稍微争执了一下。不过最后我们还是决定将你保护起来,好好养育。」

    古斯之所以会对我态度那么冷淡,大概就是因为这时候的争执造成的吧。

    「另外,既然那群恶魔能够把你带到这里……」

    「就代表在不远的地方有人类生活圈的意思。」

    婴儿是很脆弱的存在,即便是会使用魔法的恶魔,要搬送也有个极限。

    「虽然我们不清楚外面的状况如何,搞不好变得相当凄惨也说不定……」

    「但就算真的是那样,我们只要把克服那种状况的力量传授给你就行了。像现在这样。」

    因此才有了今天的我。简单讲就是这么一回事。

    谜团解开了。一条线串起了过去与现在。

    我今后要前往的,是想必在暴风雨般的大乱中活下来的人们所在的国度。

    我要带著那三人托付给我的力量,踏上新的人生。

    ……总有一天,我要再回到这里来。带著自己的家人或朋友,介绍给这三人认识。

    或许试著重建这座城市也是个不错的主意。

    总有一天……

    「你就把我们的事情忘了,去和活著的家伙开心过活吧。」

    「威尔,祝你幸福。然后不可以忘记要心存善意、诚心祷告喔。」

    ……咦?

    「你是个杰出的徒弟。像今天的比赛也是,唉呀~内容上来讲应该要算是我输了……这个嚣张又聪明的儿子,我爱死你啦。要变得更强喔。」

    布拉德粗鲁地摸著我的头。

    「虽然时间短暂,但能够和你成为真正的家族让我非常幸福。威尔,我可爱的孩子……母亲爱著你。」

    玛利则是轻轻抱任我。

    「咦?等一下。」

    等等,为什么?

    为什么要讲得那样……

    「像是最后的、告别一样……」

    就在这时,天空忽然被厚重的乌云掩盖。云层的动向非常不自然。

    山丘上呼呼地开始刮起强风。

    一阵笑声响彻周围。混著杂音,声声交叠,听起来很不舒服。

    从虚空中喷出了暗夜般黑漆的某种东西。就像火山喷出的黑烟般教人感到恐惧的那些东西渐渐凝聚,形成人类的外观。

    是个年轻的男子。体态均匀到很不自然的程度。彷佛没有血液流动的苍白肌肤,以及混浊的黑暗眼神。

    【……道别结束了吗,英雄?】

    我光是看到那姿态,听到那声音……就有如灵魂被一把抓住似的,变得动弹不得。

    「……是啊。」

    「请吧,我们已做好觉悟了。」

    布拉德和玛利也毫不抵抗地沉下视线。

    我的全身就像冻结了一样,什么也做不出来。

    在灵魂上我就明白了,眼前这是人力所不能及的压倒性存在。

    插图009

    【你们总算是失去了执著。】

    我完全无法理解究竟发生了什么事。

    但我必须做出行动。

    【按照契约,】

    必须做出行动。

    【就在此时此刻,】

    要不然布拉德他……玛利她……

    【将你们的灵魂,】

    为什么不动?

    快动、快动。

    动啊……快动啊,拜托……

    【收于我手中…………】

    啊、啊啊。

    啊啊啊啊啊啊啊啊啊……!

    「《破坏显现(vastare)》!」

    一阵冲击朝苍白的男子飞去,伴随轰响扬起四周的沙土。

    【……哼。】

    山丘的一角被无情地刨起,沙土哗啦哗啦地落下。

    攻击并没有命中目标。男子忽然将位置改变到十公尺远的场所,感到不耐烦似地只是呢喃了一声。

    那不是我做的。我根本无法动弹。我始终没有做出行动,现在依然全身颤抖著。

    「威尔……带著布拉德和玛利退到后面去。」

    眼前有个半透明的灵体背影。是我眼熟的背影。

    个性乖僻,是个守财奴,讲话冷淡,甚至曾经差点杀了我。

    「放心吧。」

    在周围旋绕著浓密的玛那。为了行使大魔法而敞开双臂的他,用毅然的声音说道:

    「那家伙交给老夫来解决。」

    正是我敬爱的祖父,古斯……贤者奥古斯塔斯就在那里。

    ◆

    明明在这样的场合,我却顿时想起一段怀念的回忆。

    模糊的记忆。是前世,印象中还是小孩子的时候,我在图书馆读过一本写给儿童看的小说。

    我是个理解能力还算不错的小孩,就算是文章中使用了较难的汉字、写给高年级学生看的书,我也能一本接一本照读不误……

    而我父母大概是因此感到开心,经常会带我到图书馆去。

    对于还是小孩子的我来说,图书馆非常广大。放眼望去都是书本的光景甚至让我感到晕眩。

    在童书区,我找遍了所有书柜,翻了各式各样的书籍来看。

    贪婪地阅读了大量的书。

    ……在其中,有一本书我特别喜欢。

    是一本残破的古老奇幻小说,有魔法师会登场的故事。

    虽然如今我已经想不起书名叫作什么……

    不过我记得书中张开双臂的老魔法师实在非常帅气。

    「《捆绑(ligatur)》、《绳结(nodus)》、《束缚(obligatio)》──」

    庞大的玛那高速凝聚、喷发。《话语》如流星般飞向苍白的男子。

    【哈哈哈,贤者啊,你明知一切,却依然想反抗吗?】

    男子全身散发出不属于这个世界的不净气息,同时大声嘲笑。接著眨眼间宛如黑色的雾气般崩散……

    「《连结(conciliat)》、《追踪(sequitur)》!」

    但古斯并没有放过对手。

    在拉出好几条黑色的尾巴、靠扩散企图避开束缚的雾霭周围,《话语》有如爆炸般往四面八方散开。虽然看起来似乎没什么,不过在战斗中能够瞬间配合对手的变化,毫不迟疑地追加适切的《话语》其实是极为高难度的技巧。

    光是在最后追加一、两个词汇,有时候文章整体的印象就会改变。就好像字句雕琢过的诗文或是到处暗藏伏笔的小说……连串的《话语》有时会产生如花苞绽放般的变化效果。

    从黑雾再度变回人类外型的男子四周出现了由玛那形成的不定型牢笼与锁链,层层包围。是坚固而多层堆叠的束缚与封印之阵。

    【唔──】

    然而,被拘束的雾霭男子却好像没什么太大的感受。

    他依旧态度从容地对包覆四周的牢笼状玛那……

    【……《破坏显现(vastare)》。】

    ……放出了《破坏的话语》。

    比古斯刚才释放的魔法还要强烈的破坏旋风,轻易就准备扯坏牢笼──然而就在这时候,古斯已经刻划完《话语》了。

    右方的《守护话语》阻碍旋风,左方的《消去话语》则是抹消旋风。

    与此同时,刚才展开的成串《话语》本身又进一步刻划《话语》,强化牢笼的束缚。

    【…………!】

    ──四重魔法投射(quadruple-cast)。

    在浑身无力的玛利与布拉德旁边,我只能始终张大著眼睛。

    古斯用看起来甚至很优雅的动作张开双手,用充满决意的眼神瞪向苍白的男子。

    「《苍白之死(Pallida Mors)》,《平等驱踏万物(aequo pulsat pede)》……」

    男子注意到从古斯口中咏唱出的长句《话语》,才第一次皱起表情。

    【……你这像伙!】

    他接著快速发出好几句《话语》。空间顿时扭曲,周围地面刨起,冲击力道宛如要撕碎一切般乱窜,然而《话语》的拘束力依然不受动摇。

    古斯所咏唱的那是……

    「《不分贫者小屋(pauperum tabernas)》,《抑或王者尖塔(regumque turris)》!」

    同时靠左右的《记号》增强的那些《话语》,本来是要好几人同心协力才有办法行使的仪式魔法。

    是光靠一个人应该没办法达成的终极魔法之一。

    「《全存在抹消(Damnatio Memoriae)》!」

    物质、现象、魂魄。无色透明的崩坏波动将一切森罗万象的《话语》与《话语》之间的连结都切断,使之失去意义而返归为玛那。

    终极的破坏魔法……《存在抹消的话语》把山丘挖出了一块大洞。

    有如被巨大野兽撕咬过似的,山丘的一部分瞬间化为空白。为了填补急遽消灭所造成的空洞,山丘周边顿时刮起强风。

    「…………」

    即使《存在抹消的话语》确实成功,古斯依然丝毫没有大意。他戒备著周围的气息,甚至用几项《话语》进行确认。

    一段时间后,大概是确信对手遭到消灭了,古斯这才解开战斗架式。

    「……布拉德,玛利,魂魄没给他带走吧?」

    「哦哦,还在。」

    「勉、勉强撑住了……」

    古斯叹了一口气。

    「那你们就先想法子安抚一下威尔。老夫可摸不著他。」

    古斯说著,把视线望向我。眼角下垂,是他从没让我见过的温柔眼神。

    「──让你吓著了吧。」

    被他这么一说,我才注意到自己全身还紧绷著。

    玛利轻轻握住我的手,布拉德则是有点笨拙地摸抚我的背。

    「啊……」

    我发现自己原来连气息都停住,几乎没在呼吸了。

    「……呜、呼……!」

    肺部为了寻求氧气,用力深吸一口,再吐出来。

    全身的冷汗顿时喷出。迟了一些后,才开始「喀喀喀」地发抖。

    眼角很自然地渗出泪水。

    好恐怖。好恐怖。好恐怖。好恐怖……!刚才那对手真的好恐怖。

    我应该已经变得很强了。就算武术还比不上布拉德,魔法还比不上古斯,精神力还比不上玛利,但我一直以来都很认真在锻炼,也抱有自信。

    然而刚才面对那个黑雾男子,我却完全无法动弹。

    我当时心中有个确信:我绝对赢不了对方。

    「抱歉,老头……到头来,你担心的状况还是发生了。」

    布拉德如此说道。

    「本来是希望可以撑到威尔踏出旅程的……」

    玛利感到遗憾地呢喃。

    「那就是你们两人的决断吧。」

    古斯则是耸耸肩膀。

    「……老夫也没乖僻到连你们做出那样选择的意志都要贬低的程度。」

    他的语气温柔,彷佛在体恤那两人。

    「更何况,其实处理得意外顺利嘛。」

    「……是啊。你刚刚超帅气的。」

    「真的很谢谢你。每次都这样麻烦你……」

    「别在意,都是互相啦。」

    古斯与那两人相视而笑,气氛上感觉像是双方之间的什么鸿沟被埋平了。

    他接著把脸转向我。

    「唉,威尔,咱们让你被卷进麻烦事啦。」

    唉呀,用不著你担心就是了。古斯说著,笑了起来。表情彷佛是长久以来担心的事情总算解决般开朗。

    「好啦,这下该如何说明起才好……虽然也不是什么复杂的事情。」

    「……唉呀,毕竟事情都变成这样,这方面也不能隐瞒啦。」

    「是呀,我也认为应该讲清楚……啊,要不要进屋内去?威尔应该会冷吧。」

    我顺便去泡壶药草茶之类的。玛利如此提议后,布拉德笑著回了一句「那不错」并走向神殿入口,而古斯则是一脸无奈地转向我。

    「说得也对,就围著暖和的火炉慢慢儿说吧。已经没什么好担心的了。」

    看到古斯那未曾有过的笑容,连我也莫名感到开心起来。

    紧张的情绪总算放松。就到温暖的暖炉前用药草茶的杯子暖和双下,慢慢听他们讲吧。那是我们一如往常的家族时刻。

    「所有的问题都已经获得解决啦。」

    我笑著回应古斯。而就在我踏出一步时,我的笑脸──

    「所以、说……?」

    瞬间冻结了。

    ──黑雾形成的手臂竟贯穿了古斯的胸口。

    「啊、咳…………」

    身为灵体的古斯却痛苦呻吟起来。

    我根本还来不及做出反应……古斯的身体就轻易被撕裂成上下两半。

    「老头……!」

    「啊!布拉德!」

    不同于当场呆住的我,布拉德和玛利立刻做出了行动。

    布拉德呼应玛利的声音站到前锋,玛利则是摆出行使祝祷术的动作。丝毫没有迟疑的反应速度与合作行动,证明他们纯熟精练的程度。

    然而那样的两个人……

    【……哈哈哈。】

    却被击溃了。

    全身瘫软地趴倒在地上。

    只不过短短的一瞬间而已。

    「呜、啊啊啊……!」

    布拉德全身上下的骨骼不断轧轧发出破碎的声响。是黑色的雾在压迫他,弹出的骨片甚至打在我的脸颊上。

    「咿……!」

    玛利的喉头被黑雾挖开,双臂如树枝般被折断。从她口中发出空气漏泄的声音,已经无法对神明祷告了。

    【真是惊讶。没想到居然能单独一个人就破坏了我的分身……】

    黑色的雾气再度变成人形。

    混著杂讯的声音。

    体态均匀到很不自然的程度。彷佛没有血液流动的苍白肌肤,以及混浊的黑暗眼神。

    【要是我没有预先把力量分散,将分身拆成两具,就没办法长时间活动了。】

    男子对他用单手握住的古斯上半身说道。

    【让我称赞你吧,《仿徨贤者(Wandering Sage)》。你的确是个无人能比的大魔法师。】

    古斯……胸口以下都被撕裂的古斯,用布满血丝的眼睛瞪著男子。

    然而男子看到那表情却依旧一脸轻松。

    「斯塔、古……内特……!」

    斯塔古、内特。斯塔古内特。不死神……是《木灵(Echo)》!

    【要毁掉实在可惜。我就慢慢等到你失去执著吧。】

    如此宣告后,《不死神的木灵》便随意把古斯的上半身丢到一旁。

    【然后,站在那边的你。】

    不死神的视线接著朝我看来。

    我的心脏顿时用力跳了一下。

    双脚开始不断发抖。

    明明想要把眼睛别开,却连这点动作都办不到。

    我清楚看见对方扬起嘴角。

    他朝我走来。但我无法动弹。

    大概是认知到不死神朝我靠近的关系。

    身体都半毁的玛丽与布拉德拚命想拉扯男子的脚,却又被压挤得更严重。骨头碎裂的声音不断传来。

    不死神来到我眼前。

    就在我、预感到死亡、的瞬间……

    【你做得很好。】

    对方含著笑容说出的话语……

    【这全都是你的功劳。就让我感谢你吧。】

    毫无疑问,是在赞赏我。

    「你在、说什么…………」

    颤抖的嘴唇与打结的舌头好不容易才说出话来。

    【这些英雄们与我订下契约,成为了最高等的不死族。】

    不死神张开双臂畅谈,看起来极为愉快。

    【交换条件就是等他们哪一天失去对《上王》的执著时──我会再度现身,让他们完全成为我的仆人。】

    全身飘散出不净气息的男子说著。这不就表示……

    「是、我……」

    【没错。】

    不死神嗤笑了一下。

    【多亏你,让《贤者》的执著渐淡,《战鬼》和《爱女》甚至完全失去了对《上王》的执著。】

    话语从我的耳朵通过。我的理解跟不上对话。因为、因为那、不就是…

    【多亏有你,让这些英杰们总算要成为我的仆人了。】

    不死神感觉相当愉快。

    【……这都要多亏你做为他们的儿子,认真活了下来。】

    可是、那是、我因为、重获新生。

    下定决心、这次要、这次要好好活下去。

    要认真、活下去……

    【哈哈哈,看来你相当震惊啊!唉呀,这也是难免的。】

    我的脑袋无法思考。

    【不过,我对你的感谢之意可非虚假喔?】

    声音窜入我的耳朵。

    【另外,虽然还不成熟,但你身为这三英杰的徒弟也不错。】

    我无法理解。

    【如何?你要不要也侍候我,加入我的阵营?】

    我无法理解。

    【……我就让你和这三人永远相亲相爱地生活吧。】

    「──!」

    那是……

    【哈哈哈,有兴趣吗?你当然有吧?但是让你马上做出决定也稍嫌无趣……】

    就给你一些时间考虑吧,和你珍惜的家人们一起想想。不死神笑著如此说道。

    【明日适逢冬至,是讨人厌的太阳力量最为薄弱的时候。】

    不死神的外观崩散,化为黑雾。

    【──就在明晚,让我听听你的回答吧。】

    一阵风吹过,不死神的身影随之消失。

    我只能像个白痴一样呆站在原处,什么事也做不到,就这样目送祂离开。