第四卷 灯火之港的群像 3:圣骑士与诗人的故事
    「呼吨,好冷好冷!」

    「真冷啊!」

    时问往前回溯,来到冬季。冬至过了几天后的早上。

    穿著一件附兜帽外套的我,与身为朋友的一名吟游诗人──碧一起走在《白帆之都White Sails》的路上。碧虽然平常都喜欢穿轻便的服装,但似乎很怕冷的样子,因此现在身上穿著一件毛茸茸、蓬松松的厚外套。

    配上半身人特有的幼童般身高以及她一头柔软的红发,让她看起来就像兔子之类,给人一种可爱小动物似的印象。

    ……昨晚下过的雪还薄薄地积在道路上。街道边可以看到小孩子们兴奋地玩著丢雪球之类的游戏。

    在气候温暖的《南边境大陆South mark》很难得会有这样一片银白色的风景。

    平常已经看惯的街道都被雪覆盖成整片白色,简直就像是误闯到什么异世界一样。

    「好难得会下雪呢~哇哈~!好漂亮!」

    碧的脚步轻盈,如跳舞般踏在雪上,快步往前走了几步后,逗人开心似地转回身子对我笑了一下。

    因为昨晚下的雪难得积得这么多,所以我才会和在旅馆大厅巧遇的碧一起出来欣赏街景的。

    白雪覆盖的港都情景充满梦幻的感觉,让人彷佛身处梦境。

    在远处的海面上可以看到几艘船张著白色的船帆。

    「──冬至祭典,你玩得开心吗?」

    「我玩得很开心啊,不过也好累。」

    「毕竟威尔在立场上必须注意很多事情呢~像是要笑咪咪地去跟各种高官贵人们打招呼,那肯定没有表面上看起来那么轻松吧。」

    「嗯。多亏梅尼尔帮我挑了衣服,还有巴格利神殿长的协助,我才勉强撑过来了。」

    「哦!你们准备了新的礼服吗?」

    「对啊,像梅尼尔就是全身以黑色为基础,穿起来超帅气喔。」

    沉著稳重的黑色缎子礼服配上鹿皮靴子,然后把头发整齐绑好的梅尼尔,看来就连真正的贵公子应该都会自叹不如吧。

    「哇,我好想看看喔~毕竟梅尼尔就只有那张脸超有魅力的!」

    「喂喂喂,真是的,怎么可以讲他只有那张脸啦—……倒是碧有赚到钱吗?」

    「嘿嘿~屠龙诗歌让我大赚钱,到处都抢著要我去唱呢!」

    一阳来复,冬至这一天是这个世界最大的节庆。

    一年之中白天时间最短的冬至是一年与一年的分隔线,换言之就像前世所谓的元旦。

    每天织布编绳,吃著一成不变的餐食,在暖炉边等待春季到来──这个时代的冬季少有娱乐,因此冬至可说是非常贵重的节日。

    无论在农村还是在都市,人们都会盛大庆祝。

    我从还住在故乡死者之街的时候就听布拉德、玛利与古斯描述过这个节庆有多热闹,但果然只是听闻与亲眼见识之间还是有很大的差距。

    ──在冬至的早晨。

    确认太阳升起之后,在农村会有专门负责的人到处呼喊报告,在都市则是会敲响钟声。

    神殿、礼堂或小庙等地方会屠宰家畜或贡上鲜花,对神明们表示感谢。在广场也会堆起从森林中砍来的树木,盛大燃烧营火并跳舞作乐。

    当然,屠宰的猪、牛或鸡就会化为当天晚上的美食,让人们配酒又喝又唱,好不热闹。

    艺人们自然不会放过这个好机会,到处卖艺大赚一笔。街道边也会摆起一间又一间的摊贩,诱惑来来往往的行人。

    有钱有势的人们则会在自己家设宴招待相关人士,慰劳大家平日的辛劳或是向大家表示感谢,以强化彼此的关系。

    ──像这样精采热闹的各种活动会从冬至前就开始连续好几天。这就是这个世界庆祝冬至的祭典。

    为什么需要搞得这么喧闹呢?

    据说那是因为冬至是太阳的力量最弱的一天,也就是邪恶的存在会增加力量,企图侵犯善良领域的日子。

    所以人们要焚烧营火,向神明献上祭品,祈祷太阳能够恢复力量的同时,靠各种明亮而热闹的活动牵制邪恶的存在。

    虽然这些听起来很像只是人们为了庆祝玩闹而找的藉口,但事实上在我虚岁十五的那一天与不死神战斗的时候,我记得他……不对,是她就的确有讲过「讨人厌的太阳力量最为薄弱的时候」之类的发言。

    或许在这个世界,冬至真的是邪恶存在会增加力量的日子吧。

    相对于有人居住的地方明亮又热闹,在昏暗的森林深处、荒野尽头或者沼泽地区,信奉邪恶的存在们这个时候也会增强他们不祥的力量。

    「…………」

    一方面也是因为我们刚好走到一处人影稀少的巷子中,脑中这些不吉的想像让我不禁陷入沉思。

    「唉哟?你怎么啦?表情忽然那么阴暗。」

    「……呃不,我只是在想,我现在这么悠悠哉哉的没关系吗?」

    伴随邪龙瓦拉希尔卡的苏醒而引起的各种骚动,并不是讨伐了邪龙就会当场结束。

    被逐出《铁锈山脉Rust Mountains》在各地徘徊的恶魔残党们。

    遭到瓦拉希尔卡的气息影响而改变了栖息地盘,结果接近人类乡里的魔兽们。

    还有将这样的状况视为大好机会而染手各种犯罪行为的鲁莽人物或遭恶神之类的存在诱惑的人物。

    光是这些余波就数也数不完。

    这类的存在在各地不断引发事件……虽然我还没能确认真伪,不过也听说有几个聚落因此毁灭了。

    就在邪龙瓦拉希尔卡遭到讨伐,以及庆祝新年等等明亮的好消息背后。

    ……虽然我这次是因为受到埃赛尔殿下邀请,梅尼尔也鼓励劝说,加上《灯火河港Torch Port》的状况可以交给雷斯托夫先生与安娜小姐负责,才会来到《白帆之都White Sails》的。

    但是既然有时间在这里闲逛,我是不是应该去多讨伐个一只魔兽,或者到村落去为人民治疗呢?

    我是不是有更多可以做的事情,应该做的事情?

    就在我将这些心中的想法讲出来之后……

    「哦~」

    碧却一脸无奈地半眯著眼睛抬头看向我。

    为、为什么啊?

    「嗯……威尔,我猜你肯定也已经找梅尼尔讨论过了,他怎么说?」

    「他就只是跟我讲『啰嗦,关我屁事啦。冬至好歹让我多睡一点吧』这样。」

    听到我一脸伤脑筋地如此说道,碧「呜」地憋笑了一下。

    ◆

    「呵呵,真像梅尼尔会讲的话。」

    「真是的,你别笑啊!我可是很认真在烦恼这个问题喔?」

    此刻梅尼尔应该还在我们在《白帆之都White Sails》找到的一间旅馆房间里享受他的回笼觉吧。

    要是没有他的《妖精小路》,想要在这片广大的《南边境大陆South mark》来往各处也很没效率,因此我现在是想行动也无法行动。

    当然,梅尼尔是我的朋友,并不是什么部下,所以我也没办法强迫他工作……但也正因为如此,让我对于无法行动的现状感到很焦急。

    「……威尔,我说呀。」

    碧这时忽然靠到路边,停下脚步抬头望向我。

    听到她那样认真的语气,我也跟著弯下身子,让自己的视线与她平行。

    碧那对平时总是充满好奇心,动来动去的眼眸,现在却很平静地注视著我。

    她脸上的表情也变得跟平常不同,成熟得像个大姊姊一样。

    就在我不禁评然心动的瞬间──

    「你承担太多了。」

    啪!她忽然用手指弹了一下我额头。

    「~~!」

    我忍不住压著额头。

    这出乎预料地痛啊。

    「听我说,威尔……生活在这块大陆的人,大家要不就是抱著觉悟渡海而来的开拓者,要不就是其子孙呀。」

    碧用她透彻的声音,像是唱歌又像是在教导似地对我如此说道。

    「他们并不是什么都不会的小婴儿,是自己选择生活在这里的。你也不是唯一可以依靠的对象,没有必要从一到十照顾他们全部的事情。不是吗?」

    「这样讲……是没错啦。」

    「既然你知道,那你为什么要让自己承担那么多责任?」

    「……因为我发过誓。发誓要成为神明大人的剑讨伐邪恶,要成为神明大人的手拯救不幸。」

    我透过这样的约定,获得了神明大人的庇佑。

    击败了不死神,拯救了我父母的灵魂。

    不只这样。

    灯火之神将我从模糊记忆中满是痛苦与后悔的前世引导向今生,让我得以往前迈出脚步。

    在我为了和龙战斗的事情感到苦恼时,也激励了我,推了我一把。

    祂赐予我的庇佑,让我得以拯救许许多多流连徘徊的灵魂。

    在与邪龙瓦拉希尔卡那场战役的最后,保护了到达极限的我。

    神明大人赐予了我许许多多闪亮耀眼而美妙的事物。

    我想祂对于这些事情应该都没有期望什么回报吧。

    ……但也正因为如此,我希望能报答祂的恩惠。

    不是「必须报答」,而是我「希望能报答」。

    听到我这么说完后……

    「嗯嗯,原来如此。」

    碧露出柔和的笑容点点头──

    「你自我要求太高了。」

    又用手指弹了一下我额头。

    「~~!」

    这次我又来不及反应,痛得压住额头。

    好痛啊。

    「你就是有这样的坏毛病呀。」

    碧接著用双手夹住我的脸颊。

    「想要对神明报恩,那是很棒的事情喔,我会支持你,也觉得你那样的想法很难能可贵。但是……」

    一对笔直的视线朝我看来。

    眼前这位有著松柔红发的女孩子接著对我说出口的──

    「……既然要报恩,就要做得让神明会觉得开心呀。」

    是这样一句我从来没有想过的发言。

    「觉得开心?」

    「对。」

    碧一副「真受不了你」似地双手授腰,低头看向我。

    「你想想看。假设今天有个人对你说『谢谢您以前治疗了我的伤』并送上食物做为谢礼──」

    「嗯。」

    「可是那个人瘦骨如柴,全身摇摇晃晃,看起来绝对已经三天没吃饭的话,你会怎么想?」

    「你这是在做什么啊!请你自己先吃……啊。」

    「对吧?」

    过度牺牲自我的报恩,只会让人感到困惑、担心,一点都不高兴。

    就是要看到对方确实变得幸福,有余力可以来报恩,才会让人觉得开心。

    然后──也会让人知道自己用正确的方式帮助了对方,让人可以感到自豪。

    「…………」

    我的这一生,是灯火之神大人赐给我的。

    立下的誓言必须遵守,但我如果成为了誓言的奴隶牺牲自我,疏忽人生,自己导致自己痛苦与后悔而再度死去,那就是本末倒置了。

    过去的我放弃、舍弃的那些东西,是神明大人静静拾起来并再度赐予了我。我不应该让这些都白费。

    神明大人将我的灵魂引导到了布拉德、玛利与古斯的地方。为了证明这份幸福的赠礼毫无疑问是一项恩宠,为了让灯火之神大人能自豪「用正确的方式帮助了我」,我必须好好过我的人生。

    ……要在这个世界好好地活下去。

    这明明是我早已下定的决心,却在不知不觉间差点迷失了。

    「各种开心,各种快乐,各种幸福,各种美味,要是没有好好品尝就太浪费了呀!再说,如果身为屠龙英雄的《世界尽头的圣骑士》大人每天都一脸不安地四处奔波,大家也会感到不安吧!

    就是像这样的时候,许多不知是真是假的坏谣言更会到处流传。但只要你不为所动,表现得悠然镇定,大家也就不会被谣言迷惑啦!还有还有──」

    「嗯。」

    对于一句接著一句不断鼓励我的这位女孩……

    「……谢谢你,碧。」

    对于让我想起了重要事情的这位女孩,我说出打从心底由衷的感谢。

    积了白雪的冬季街道虽然寒冷,不过此刻我胸口却感到莫名温暖。

    「不客气……居然可以对圣骑士大人开导这些大道理,我也真是了不起呢!」

    「嗯,佩服佩服。」

    碧「哼哼~」地得意挺胸,而我也开玩笑地对她摆出投降的动作。

    接著两人便嘻嘻哈哈地笑了起来。

    「我说,碧。」

    「什么?」

    「今天我们两人去哪里玩玩吧……只要是你想去的地方,都可以。」

    「唉呦,还真是热情的邀约呢。」

    一头蓬松红发的少女顿时垂下眉梢,淘气地扬起嘴角。

    就在那莫名妖艳的表情让我不禁眨眨眼睛的瞬间……

    「既然这样……我想去一个地方,你可以带我去吗?」

    听到她说出的夸张地点,让我当场脸色大变。

    ◆

    冬季的森林给人的印象与夏季鲜艳而充满生命力的感觉完全不同。

    寒冷而寂静的森林中,彷佛连时间都流动得很缓慢──就好像身处美丽的睡梦中一样。

    在《白帆之都White Sails》的东边。

    走出围绕都市的城墙,就能在海边丘陵的山脚处看到一片森林。

    森林很深邃,面积很大。

    在都市旁的森林通常都会因为木材需求而很快就被砍伐殆尽──然而这片森林的树木想必不会遭到砍伐吧。

    这片森林是隔绝包含都市在内的俗世与某个设施之间的境界线,可谓是禁域的森林。

    ──《贤者学院Academy》。

    《创造的话语》的探求者,也就是魔法师们的学校。这里就是其《南边境大陆South mark》的分校。

    位于这片禁域森林中的那座设施,不太喜欢和俗世扯上关系。

    ……隔著宛如戴著白帽子般被雪覆盖的树木,来到可以看见学院上半部分的距离时,我忍不住停下了脚步。

    那是一座用砖瓦推砌而成,受到一重重魔法记号保护的雄伟设施。

    高耸的墙壁。

    好几座高塔。

    在一栋栋耸立的建筑物之间,有拱桥状的走道互相连结。

    若只论外观,其实我以前就有从《白帆之都White Sails》远远遥望过。

    「……呜哇~」

    不过像这样接近一看,便能发现有玛那以那座设施为中心不断旋绕。

    恐怕当初也是因为这里在地势上是玛那较容易集中的地形,所以才选择建在此处的吧。

    除此之外,周围还刻有一道又一道的《记号》,让这一带宛如结界一样。

    「我说,碧啊。」

    「什么事?」

    我一脸呆滞地眺望著眼前的情景,开口问道:

    「你说你想去《贤者学院Academy》看看,是认真的吗?」

    「当然是认真的呀。我有想看的东西嘛。」

    碧目不转睛地仰望学院的尖塔。

    「那个地方,并不是区区一个诗人拜托说『请让我进去看看』就会让人进入的场所对吧?」

    「嗯。」

    ──《贤者学院Academy》与世俗的权力之间保持著一定的距离。

    理由很简单。因为曾有一度双方太过接近,而引发了凄惨无比的迫害事件。

    两百年前的大乱以来,各地的统治者为了养活自己领土内的人民而不断发动战争,使用《话语》为他们效力的魔法师们也因此增加。

    在诗歌中也有直率描写自大乱以来,邪恶的魔法师变得越来越多。

    那些邪恶的魔法师们让土地腐败,让水源枯竭,让疾病蔓延。

    ……我想这些行动实际上应该不是全都来自恶意吧。

    纯粹只是想要守护自己身边的人与土地,或是因为对抱有觉悟的统治者感到尊敬与景仰,所以才决定为了自己所属的国家或乡里将《话语》使用于战争的温厚魔法师应该也有很多才对。

    话虽如此,但所谓的战争中含有名为「愤怒」与「憎恨」的毒药。

    就好像人与人争论时自然容易变得激动一样,随著战事变得激烈,所使用的《话语》也会越来越残酷。

    到最后,各种《诅咒话语》或恐怖的《忌讳话语》被搬出来使用的机会便会渐渐增加。

    而如果使用了太多的恶毒《话语》,使用《话语》的本人及其周围也自然而然会变得恶毒。

    土地荒废,水源枯竭,疾病蔓延,因此感到恐惧的人们就会发动猎巫行为。而为了逃避迫害,优秀的魔法师们就会更加依赖权力者,寻求庇护……

    状况陷入恶性循环,有一段时期魔法师的社会地位变得大幅下降。

    后来有几名杰出的贤者们施行紧缩政策,使权力与魔法之间拉开一定的距离,才总算让状况有了改善的倾向……然而即使到了今天,魔法师们因为其可怕的力量而被视为英雄的同时,也仍不可否认人民经常认为他们是会行使诡异力量的恐怖存在。

    因此《贤者学院Academy》的校风相当封闭……为的是不要让年纪尚轻而不成熟的学徒接触到权力或暴力的诱惑,在外界做出有损魔法师名誉的行为。

    基于这样的原因,能够岀到外面的魔法师们通常只有已经学会足够程度的自律而得到学院许可的人,或是实力足以从学院中脱逃出来的强者。

    若是像埃赛尔殿下或巴格利神殿长那样有地位的人物暂时性地招募几名贤者以寻求建言,或是雇用从学院毕业的魔法师等等状况还姑且不论,但如果是外界的人想要进入《贤者学院Academy》中,学院的贤者们通常都会因为不想让年轻学徒们有所接触而极力反对。

    所以这地方确实不是碧因为好奇心就能获准进入的场所。

    而就算想要偷偷潜入,也到处可以看到树木或石头上刻有《记号》,想必是利用这个玛那浓密的环境而设置来对付侵入者的东西。

    抱著好奇心前来的小孩子,或是盯上学院中收藏的魔法财宝而前来的盗贼等等,肯定连接近学院都办不到。

    「……不过,如果是威尔应该就能偷溜进去吧?毕竟你不但是神官战士,也是很厉害的魔法师对吧?」

    森林中弯弯曲曲的小路上施加的,恐怕是《迷途小巷》的魔法。

    再加上无路可走的地方也随处可以感受到像是警报啦、暂时麻痹啦、睡眠啦、盲目啦……数量多到数也数不清的各种《记号》存在。

    我凭藉感觉大致掌握这些魔法的内容后──对露出期待眼神仰望著我的碧点点头。

    嗯。

    「这我没辙!」

    ◆

    「什么──!」

    「不,就算你跟我大叫也没用啊。」

    说到底,我又不是什么盗贼。

    入侵屋宅或拆解陷阱之类的技巧我顶多只会一点皮毛,而没有练习过的事情当然就不会做。

    既然不会做,我就不能说自己能够办到。

    我对发出嘘声表达不满的碧如此说明,但她好像还是不太能接受。

    「如果是威尔应该可以办到吧?想想看,例如说巧妙运用你的肌肉,之类的!」

    「在这种状况下利用肌肉,能做的事情就只有打正面硬闯,要不然就是找出什么绝妙的入侵角度突破防卫而已──」

    「…………」

    想要带著没什么经验的碧偷偷溜进防卫森严的场所,根本是不可能的事情。

    而如果要靠蛮力突破硬闯,虽然也不是完全办不到……但那等于就是向《贤者学院Academy》正面挑起战争的意思。

    「到时候可是会下起血雨喔。这不是什么暗喻。」

    「…………」

    《贤者学院Academy》的校风封闭,但同时也对于侵犯其封闭性与独立性的存在绝不留情。要不然在这样的世界中根本无法成为什么象牙塔。

    要是有人想硬闯进去,就会引爆一场直到有一方倒下之前都不会结束的厮杀。

    「所以说很抱歉,没有徵得同意就偷偷溜进去实在太危险了。」

    「…………这样呀。」

    我没有办法保证碧的生命安全。

    听我这么解释后,碧眯起双眼,望向《贤者学院Academy》。

    彷佛在望著什么自己无法触及的存在。

    表情就好像对著天上的星星伸出手一样。

    ──她究竟是想要到学院寻求什么呢?

    红发吟游诗人的侧脸看起来流露哀伤……

    「──哎呀,既然连威尔都说办不到,那也没办法啦!」

    然而,那感伤的氛围很快就被挥散。

    「既然这样就没辙啦!虽然多绕了一段路,不过我们接下来就去找一间不错的酒馆吧?威尔出钱请客,吃好吃的饭,喝好喝的酒──」

    「…………」

    碧用感觉有点像是刻意装出来的开朗声音与笑脸,一句接一句地如此说著。

    那模样让我莫名觉得于心不忍。

    于是我轻轻地握起她的手。

    「…………威尔?」

    「虽然要偷偷溜进去很难……」

    虽然很难。

    虽然很难──但碧都露出这样的表情了,我却还说自己因为办不到所以要放弃,也未免太没出息了。

    「你跟我来一下。」

    「……?呃?」

    说到底,我本来就不太擅长像是无声无息潜入设施或是靠智慧偷偷溜进去之类灵巧的行动。

    因此我能够为碧做的,是更为单纯的事情。

    「──我们正面访问吧。」

    也就是直接去敲门。

    然后诚心诚意地拜托对方。

    碧眨眨眼睛后,如花朵绽放般露出笑容,「……真是好主意!」地对我用力点点头。

    ◆

    ──通往《贤者学院Academy》的路途一如预想,充满各种惊奇。

    森林中的小路分成了好几条岔道,而且可以感受到有非常古老而强力的魔法在影响我的感觉。

    就好像还是小孩子的时候与父母走丢,自己一个人迷路的感觉。

    又好像是夜晚来到学校拿自己忘记带回家的东西,结果在昏暗而寂静的走廊上不经意听到自己脚步声的回音,忍不住停下双脚的一瞬间。

    彷佛自己的心脏被一只冰冷的手缓缓握紧般,异常的不安。

    「咦?奇怪?我们刚才是从哪里走过来──呃、咦?咦……?」

    「别担心……好好握住我的手。」

    我们穿过了几条小路之后,碧就完全迷失了方向感。

    她有如被某种恐怖的不安感侵袭似的,缩著身子不断东张西望。

    「绝对不要离开我喔。」

    「……!」

    抬头看向我的碧用她的双手缠住了我的手臂。

    只要她紧紧一抱,我就能感受到她身上防寒衣物软绵绵的触感。

    「呜呜呜!这到底是怎么回事嘛……左边啦右边啦,上面啦下面啦,我明明知道这些词,可是不管脑袋怎么想都没办法跟词汇的意思兜在一起……不协调的感觉好强烈,好难受……」

    「别担心,很快就会好了。稍微再忍耐一下。」

    毕竟我们是踏在雪地上,应该很容易辨识足迹才对的,可是总觉得好像不知不觉间就会往不对的方向走去。

    是跟辨识方位相关的《话语》让我们感觉变得模糊的。

    快是慢。

    近是远。

    左是右,上是下。

    北是南,东是西。

    前进会后退,后退会前进。

    简直就像前世听过的那首描述神奇而昏暗的森林的童谣。

    将成对相反的语言概念暂时性地溶成一团,将人引导向诡异而颠倒的思考夹缝中。是自古代就绵延传承下来的恐怖结界魔法。

    精致而复杂至极的这个魔法,堪称是《话语》构成的艺术。

    就连我都只要稍不注意就可能当场被吞没。

    「──……」

    我不断绷紧神经,注意自己体内玛那的循环,抵抗魔法。

    同时用视线仔细观察周围,一步一步谨慎踏出脚步。

    走了一阵子后,我们来到一处道路被分为丁字型的场所。

    我停下脚步,皱起眉头。

    「这还真是坏心眼啊。」

    「哪、哪一条路是错的……?」

    就像在回应碧的疑问般,我舞动手指,在半空中写出几个辅助性的《记号》……

    「──《命令ne》《表象fronti》《不要相信crede》。」

    并且咏唱三词,破解《迷惑的话语》。

    幻象顿时缓缓飘散,正面又出现了另一条路。

    这是提示了左右两个选项的同时,用幻影覆盖正面第三个选项的陷阱。

    「…………」

    碧当场惊讶得瞪大眼睛。

    要不是古斯以前有教过我设置幻象时的诀窍,我应该也会漏看吧。

    在新出现的那条路旁的一棵树上,刻有一段文字。

    虽然是《创造的话语》,不过有稍微改变字型让它不要发挥魔法效果。应该是写给来访者看的讯息吧。

    「《选择学习Aut disce》《否则退离aut discede》。」

    这句带有韵律的话语让我忍不住稍微笑了。

    看来到这边为止都还只是小试身手,可怕的魔法结界还没结束的样子。

    「……威尔,你还好吗?」

    不知道碧是怎么解读我脸上的苦笑,而露出了为我担心的表情。

    「据说《仿徨贤者Wandering Sage》还小的时候也没能独力突破《迷途小路》。你不凓太勉强喔?」

    听到她这句话,我的思绪顿时停止。

    「……他没能突破?」

    「是呀。即便是小时候身为超级神童的贤者古斯,在《草原大陆Grass land》的《贤者学院Academy》本校如果没有师父引领,根本连大门也叩不到──让他明白了自己尚未成熟。就是这样一段故事。」

    「…………」

    这样啊。古斯小的时候没能突破这个结界。

    一个自认成熟而喜欢卖弄聪明的少年却因为无法突破这道结界而不甘心地咬牙切齿。这样的景象顿时浮现我的脑海。

    接著那个少年越长越大,变成我熟悉的老人姿态后……在脑中对我命令道:你要给老夫一次就突破它,听到没!

    ──好啦好啦。我不禁在心中露出苦笑,点点头如此回应。

    ◆

    我们接著又继续突破《迷途小路》。

    有影响来访者感官认知或语言概念的大型魔法陷阱。

    也有透过遮蔽视野的茂密草丛加上些微弯曲的小路使人被误导方向位置的非魔法性陷阱。

    路途上可说是利用了所有能够利用的东西,拒绝外来人员的侵入。

    当中尤其是到后段出现的机关非常厉害。

    「呜哇……」

    「噫……!」

    ……道路左右两旁的树木上都刻有人脸。

    配上树皮的质感而看起来就像老人的那些脸紧闭双唇,睁大空虚的双眼,看起来充满怨恨。

    像洞一样被刻得很深的眼睛中还流出深红色的黏稠树汁,宛如眼泪一样,更加让人感到毛骨悚然。

    「那是什么诅咒吗?威、威尔,我总觉得光是看著那些,就会有种非常不安的感觉呀……」

    「我是没感受到有什么强力的玛那在作用啦……」

    「那、那样不是才更可疑吗?在明显很可疑的东西上再多施加一点小机关,这可是惯例呀,惯例!」

    「这么说也对……啊。」

    听到碧这么一讲,于是我仔细观察那些树上的脸──才发现。

    那上面刻有单纯只是「稍微让对方感到不安」作用的《话语》。

    连诅咒都称不太上,只能发挥微弱效果的《话语》。

    就算是有相当实力的魔法师用口头施展,一般健康的人即便不懂魔法也能很快就驱散的微弱魔法……然而透过树上那些教人毛骨悚然的雕刻使对方动摇之后,只要用这魔法就足够让心中产生的不安变得更强烈。

    要是没有注意到这个手法,带著动摇通过这里,接下来恐怕就会陷入「走这条路没错吗?」「自己是不是早就已经迷路了?」等等无谓的不安情绪之中,然后有如自取灭亡般真的走错路吧。

    因为魔法本身相当微弱,会隐藏在生来具有的感情之中发挥作用,所以让人很难察觉。

    这机关简直可说是结界构筑的标准范例。

    「……碧,谢谢你啦。」

    「不用客气。还真的是很坏心眼呢……」

    「就是说啊──《勇气fortia》。」

    我对我们自己施加了与之对抗的《话语》。

    「光是刚才这段路,感觉就已经可以唱成一首冒险故事了。」

    「是啊……」

    如果平常都利用这种路,再怎么说也太不方便,因此肯定还有什么其他的后门可走才对……不过这下可以明白《贤者学院Academy》是真的很不喜欢从外界随便有人来访。

    若是要拜托什么重要的事情,从后门拜访是很不合礼节的行为,因此可以当成赶走对方用的藉口。

    但如果循规蹈矩想要从正门拜访,这一重又一重的迷惑机关根本就让人无法抵达。

    ……我从中甚至都有点感觉到某种偏执了。

    究竟还要再走多久呢?正当我这么想著,并继续往前走的时候……

    「──唉呦,是客人吗?」

    我们眼前忽然变得开阔,传来了声音。

    ◆

    积在树上的雪掉落地面的沉重声音传来。

    忽然变得开阔的森林深处,是一块被白雪覆盖的小空地。

    在空地一处角落可以看到一间古老的小庙。

    ──从徽章看来,这小庙祭祀的应该是独眼的知识神恩莱特。

    而在那小庙境内,有个老爷爷把横倒在地上的树干当成椅子,坐在营火边取暖。

    大概是用的木柴很潮湿的缘故,那营火烧得怎么也不旺。老爷爷似乎对这点不太满意,而用树枝戳弄著营火。

    他有著一头白发与茂密的胡子。眼睛细长,脸颊消瘦。微微驼背的身上穿著一套虽然衣襬处沾了些泥土,不过感觉朴素清洁的野外工作服。

    腰带上夹著柴刀与镰刀。

    整体看起来没有什么特别给人强烈印象的要素。

    就像是随处可见的温和杂务工爷爷。

    「初次见面。我叫威廉‧G‧玛利布拉德。」

    「我是碧,罗碧娜‧古德费洛!和蔼的老爷爷,可以冒昧询问您的大名吗!」

    我将手放到左胸,将脚微微往后缩,如此打招呼后,碧也跟著开朗地自我介绍。

    听到我们的问候,老爷爷轻轻微笑。

    「呵呵呵……老夫只是个徒有岁数却一无是处的老头子,负责当学院的守林人──在屠龙的勇者面前实在羞于报上名号。

    比起那种事,来来来,你们应该很冷吧?要不要稍微过来休息一下?」

    老爷爷避开了碧的问题后,对我们招招手。

    是在邀请我们过去营火边取暖的动作。

    「谢谢你,守林人先生。」

    确实,虽然雪积得并不深,但毕竟我们走了很长一段路,鞋子也相当湿了。

    即使是烧得不算旺的营火,对我们来说也是感激不尽。

    于是我轻轻鞠躬示意后,和碧一起来到营火边。

    「……话说,守林的老爷爷呀。从这里到学院还要很久吗?」

    隔著森林树木的缝隙间看到的学院建筑,距离我们还很远。

    明明刚才已经走了相当长的路,可是现在甚至感觉学院好像离得更远了。

    「唔……小姑娘,你到学院去有什么事?看起来你应该不是来求学的新学徒吧?」

    「我想看个东西。」

    「哦……?」

    碧讲得相当直率。

    守林的老爷爷接著用手缓缓从下巴摸到胡梢。

    「不过《贤者学院Academy》有个规矩,不欢迎魔法师以外的人啊……」

    「我们打算去拜托对方,能否让我们进去稍微参观一下就好。或许会麻烦到对方,但我们会注意绝对不要造成困扰。」

    「……原来如此。」

    老爷爷又再度从下巴到末梢抚摸他的白胡子。

    「但愿你们可以顺利得到许可啊。」

    他说著垂下眼角,露出温和的微笑。

    然后翻了一下他身边的袋子,拿出几块乳酪,插到小木枝上。

    「用火烤一下再吃可以暖身子喔,请用。」

    于是我和碧回应一句「多谢招待」后,将乳酪拿来放到火上。

    等乳酪微微融化再放进嘴里。伴随著柔滑的口感,有一股独特的气味窜入鼻腔。

    浓郁的味道同时在舌头上扩散开来。

    「~~!好好吃呦~!」

    碧睁大双眼,陶醉地把手放在脸颊上。

    「这是山羊乳做成的乳酪吧!」

    「你说对了……如果你们喜欢,请再多尝几块。」

    「好耶!」

    碧表现得非常开心。

    毕竟刚才一路上都很消耗精神,因此温暖的营火和温暖的食物都让人高兴。

    我虽然没有像碧那样兴奋,但也笑咪咪地多尝了几块山羊乳酪。

    这个真的好好吃……!

    「话说回来……《世界尽头的圣骑士》大人似乎懂得魔法?」

    「我是有学过一些。」

    「哦哦?毕竟老夫是守林人,偶尔也有机会拜见到学院那些人使用魔法……很是好奇屠龙勇者的魔法是什么个样子啊。」

    听到守林的老爷爷如此呢喃后,我和碧稍微互瞄了一眼。

    ──这个不管怎么想都是在试探吧。

    毕竟在这样的场所不可能会有什么普普通通的老爷爷。

    而既然对方的要求是因为好奇所以想看看魔法──

    「魔法并不是可以随随便便使用的东西。还请您见谅。」

    「……哦?」

    守林的老爷爷缓缓从下巴到末梢轻抚他的胡须。

    「就算老夫拜托你务必让老夫见识见识?」

    「请您见谅。」

    「圣骑士大人一直以来都是这么想的?」

    「是的。这是我师父的教诲,而我也都努力让自己能遵守这个想法。」

    一如我小时候古斯教过的那样,魔法是靠人类的手无法完全控制的危险力量。如果真的要使用,基本上就是有效率地使用小型的魔法。而真正理想的是甚至连用都不要用。

    ……就算是受人拜托,随便表演也不是好事情。

    「嗯──嗯~」

    守林的老爷爷又再度缓缓从下巴到末梢轻抚他的胡须。

    「那么,老夫可以拜托你们一件事吗?」

    「请说。」

    「昨晚下的雪让森林的树木都很潮湿,今天的营火也怎么烧都不旺。对这把老骨头来说实在很折磨。」

    确实,营火从刚才就冒著一阵一阵的黑烟,感觉随时都会熄灭。

    「老夫想要一些乾燥的薪柴。能请你们帮忙准备吗?」

    要用魔法也无妨喔?他笑著如此说道。

    ◆

    ──其实我只要咏唱一句《乾燥siccu》的《话语》就能解决这个问题了。

    然而老爷爷面露微笑,用他细长的眼睛注视著我们。

    掉在森林中的树枝应该全都很潮湿吧。

    不过──

    「……我们去森林捡些树枝回来。」

    这对我和碧来说都不是什么困难的问题。

    于是我们互相点头后,去收集了一些树枝,向老爷爷借柴刀将树枝砍成适合的长度……把潮湿的树枝堆叠在营火的旁边。

    没过多久,从树枝末梢便开始冒出了水蒸气。

    其实也没什么。

    如果这是什么测验,那么在测试的就是「潮湿的薪柴可以用营火乾燥」这样普通的知识。

    「哦哦,感激不尽。好暖,好暖。」

    守林人露出和蔼老爷爷般的笑容,在开始变得稳定燃烧的营火旁取暖。

    若对方是在试探我们,总该有些什么反应才对的,可是他却连是否合格都没有讲。就只是露出一脸亲切的笑容,又请我们吃乳酪和面包,然后语气温和地和我们聊起「冬至的祭典如何如何」之类非常普通的话题。

    ……该不会是我警戒心太高了?

    ……对方会不会真的只是个普普通通的守林老爷爷?

    我霎时产生了这样的想法。

    虽然对方确实有些让人觉得不自然的地方,但其实要解释还是可以解释得通。

    若是如此,那么继续留在这里只会浪费时间。

    我必须带碧到《贤者学院Academy》去才行,所以是不是应该就此告辞,去寻找下一条路呢?

    就在我这么想的瞬间……

    ──各种开心,各种快乐,各种幸福,各种美味,要是没有好好品尝就太浪费了呀!

    碧讲过的话涌上脑海。

    我不禁微微露出苦笑。

    看来我又操之过急了。

    以前和梅尼尔吵架的那次也是一样,这点似乎就是我的坏毛病。

    「老爷爷,你的品味很不错呢~这些每一样都好好吃。」

    碧笑著品尝面包与乳酪,而且大概是开心起来的缘故,还把雷贝克琴拿出来开始弹奏。

    插图006

    那表情一点也没有急忙的感觉。

    于是我决定向碧效法,让自己悠哉一些。

    ──毕竟我们今天是来玩的。

    打从一开始就没有循最短距离达成目标的必要性,再怎么焦急也没有意义。

    ……再说,与一名吟游诗人的女孩子来到魔法师居住的神秘森林中探险,然后与守林的老爷爷一起围在营火边取暖。这可是我上辈子想也没想过,让人兴奋不已的体验。

    这样的机会如果没有好好享受,就太吃亏了!

    在冬季的森林中。

    我们围著营火,闲聊著旅游的小小回忆,大家喜欢吃的东西,或是无伤大雅的失败经验等等话题,有说有笑。

    偶尔入迷地听著碧的歌声,拍手称赞。

    就在这样的互动之中,守林的老爷爷忽然问了我们一个问题:

    「老夫有个问题想询问两位。如果这世上有所谓『伟大的魔法』──两位认为那会是什么样的东西?」

    伟大的魔法……会是什么呢?

    听到这问题,我差点要陷入沉思。不过──

    「应该就是能让人幸福的魔法吧?」

    碧却毫不犹豫就讲出这样的答案,让我「啊」了一声。

    「无论是最简单的障眼用《话语》,还是美妙而复杂的艺术性《记号》,只要是为了使人幸福而施展出来的魔法,我认为都一样伟大。」

    她用太阳般的笑脸道出的这段话在白雪森林中回荡、消散。

    「真是有趣的想法……小姑娘为什么会这么认为?」

    「因为威尔实际上就是那样在使用魔法的呀!所以我很喜欢威尔──虽然他老是不自觉把自己的幸福摆到后面的个性真的让人看不下去就是了!」

    「原来如此,原来如此。」

    守林的老爷爷再度缓缓从下巴到末梢轻抚他的胡须──

    「非常好。」

    下个瞬间,周围景色一变。

    「──……!」

    回过神时,眼前出现了绵延的墙壁与巨大的门。

    原本小庙附近的森林都消失,看起来很遥远的尖塔也都不见。

    我们竟然不知不觉间就来到《贤者学院Academy》的大门前。

    碧惊讶地睁大她圆滚滚的眼睛。

    我也忍不住全身紧张。

    这应该不是转移魔法。

    恐怕是我们被幻觉迷惑,明明已经来到学院旁边却都没有察觉。

    「请容我重新自我介绍。」

    ──可是,究竟是从什么时候?

    ──我们是怎么中招的?

    ──明明我一直都有保持警戒才对啊。

    「我是《贤者学院Academy》的教授──《森林司》,名叫海勒姆。」

    也兼任守林人就是了。

    老爷爷这么说著,露出微笑轻抚他的胡须。

    ◆

    「虽然是有点特殊的案例,不过就由我承担责任,允许两位进来参观吧。」

    就这样,我们相当轻易便获得进入学院的许可。

    看来守林的老爷爷海勒姆教授刚才果然是在试探我们的样子。

    「弹奏美妙歌曲的小姑娘,你到学院来是想要看什么?」

    「嗯,就是呀──」

    碧笑了一下,在老爷爷耳边不知悄悄说了些什么。

    海勒姆教授接著「原来如此」地轻抚他的白胡子。

    「……《话语》这种东西根据使用的人,可轻可重,可弱可强。如果是你们两位,应当不会因《话语》导致自身伤害才是。」

    他熄灭营火,说出这样一句像是警惕人的发言后……

    「方才真是一段愉快的时光──那么,我们出发吧。」

    海勒姆教授飘飘然地走向学院,在门前讲了一两句话后,厚重的门板便发出轧响,缓缓打开。

    明明样貌不同,氛围也不一样,但他的背影却让我莫名联想到古斯。

    接著──

    「哇,什么什么!那是怎么回事!人偶在打扫呢……!」

    在《森林司》海勒姆教授的带路下进入学院后,碧很快便大肆兴奋起来。

    「那是上一代的《形状司》制作出来的哥雷姆。相当方便喔。」

    进了大门没多久,自愿带我们参观的海勒姆教授伸手比向一处被回廊围绕、有喷水池的中庭。

    在那里有一具人偶正在清扫。

    外型带有女性感觉的那个人偶,是制作精密到堪称艺术等级的哥雷姆吧……应该。

    ──这个世界的魔法并不安定。

    根据现场玛那的浓淡,甚至会影响到魔法是否发挥效果。

    虽然这座《贤者学院Academy》似乎是建在玛那能稳定保持于较浓状态的土地上,但是要让那种等级的人偶能够稳定运作,想必还是需要各种精巧到让人难以置信的制作技巧。

    我想那恐怕是装了什么类似时钟的擒纵器一样可以在某种程度上稳定动作的机关,然而我完全无法想像那样的玩意究竟要怎么制作。

    ……包含必须组合各种适切《话语》的功夫在内,那肯定是经过一番像拼组巨大拼图般有如苦行的钻研才能开发出来的。

    投入其中的时间绝对不只一、两年而已。

    「那个呢?那个桌子是什么!我都搞不清楚那桌子究竟有多长!好厉害!」

    「哈哈哈,很不可思议对吧?」

    好几名学生坐在桌子旁。

    那桌子看起来就像是可供上百人一起用餐的长桌子,却又看起来像是只能坐四、五个人的小桌子。

    非常神奇的景象。

    这里真的是魔法世界啊──我不禁涌起这样的感想,不过……

    「那是在默背表示各种事物的《话语》的讲座。」

    「呜呃~……威尔也做过那种事吗?」

    「做过做过。就是只能不断默背、默背再默背的课程……」

    其实那看起来也像是十几名学生在老师的指导下,默默在蜡板上抄笔记的教室风景,让我联想到前世的学校。

    到头来,所谓的魔法归根究柢就是看一个人是否知道「这个《话语》代表什么意思」,因此默背和复习可说是最重要的基础。

    「那栋建筑就是学生们的宿舍了。」

    透过窗户看起来,学生们的宿舍似乎是四人房的样子。

    在这座《白帆之都White Sails》的《贤者学院Academy》中,聚集了周边一带地区中被认为拥有魔法才能的小孩子们。

    他们会在这里接受教育,然后有的留下来成为学院的老师,有的回到故乡成为当地的咒术师,表现优秀的人则会被聘雇到相应的地方。

    「话说回来……」

    ……像那样的魔法才能,究竟是怎么被看出来的?

    我是因为小时候古斯就在身边看出了我的才能而教导我,所以完全不知道其他人是怎么被挑选出来的。

    如果是像梅尼尔那样可以看见妖精就很好分辨,而如果是神官就会透过某种形式收到来自神明的启示,这些都很好懂。

    然而使用《创造的话语》的才能基本上是要透过钻研来提升的,一开始应该很难发现才对吧……

    感到在意的我如此询问后……

    「拥有魔法师才能的小孩子讲出的话语会带有力量。」

    「力量?」

    「没错。我们虽然使用的是《创造的话语》,不过俗用语言若追溯起源也是来自同根,因此多少也带有极为微弱的力量……而具有才能的小孩子很自然就会引发某种程度的效果。」

    「啊,那我也听说过。例如说……」

    拥有才能但是还不知道如何控制力量的小孩子,在某个时候带著真诚的心意发出为人打气的话语,结果那个对象便异常高昂起来,能力得到增幅。

    ……或是刚好反过来,带著憎恨咒骂对方,结果就发挥出实质性的攻击力之类。

    在使用《话语》方面拥有才能的小孩子身边容易发生像这样奇怪的现象,因此只要不是极度沉默寡言的小孩子,通常十岁以前就会被周围的人发现。

    而除非是与文明世界隔绝的乡下地方,否则那样的小孩一般都会被理解为拥有魔法师的才能,然后被托付给附近的魔法师。

    「就像这样,各地的魔法师之间存在某种交流网,可以透过它接收新的弟子,或是托付给其他的魔法师。等培育到某种程度之后,如果有前途就会送到哪里的学院……」

    换言之,以前世的概念来讲魔法师之间的师徒制就像初等教育,而《贤者学院Academy》是接受高等教育的场所吗?

    「没错。虽然在某种程度上可以判断一个小孩是否有才能……不过另外也要考虑到小孩是否有必须继承的家业,或是性格上是否合适等等问题。因此也有只教导学徒不要让力量失控的方法,便很快将他送回去的案例。」

    「性格……吗?」

    「有人主张那才是真正最重要的资质。远比头脑好坏、有无毅力或发音技巧更为重要。」

    「…………」

    「人常说性情温顺、慢条斯理、有耐心而不多话的人比较适合当魔法师。要是性格暴躁,很容易就会使用激烈的《话语》。而如果习惯于说出激烈的《话语》,迟早会在因缘下自取灭亡……《话语》是很危险的东西,性格容易激动的人是无法活得久的。」

    我小的时候,古斯也教过我许多像这样告诫人的故事。

    有魔法师试图改变地形,却诱发大地震而被地裂吞没。

    有魔法师频繁改变天气,结果招致附近一带气候不良苦于饥荒。

    有魔法师让自己变身为动物,却连思考上也变成了动物。

    有魔法师对仇敌施放解体万物的魔法,却因为愤怒与憎恨导致口齿不清结果自爆。

    甚至有魔法师打开连接异次元的洞,结果被另一头不知什么东西吃掉了。

    对于使用魔法的人来说,这是大家共通而普遍都知道的观念。

    ──古斯主张的这些想法,也深深植根于这所学院之中。

    「哎呀,话虽如此,但如果老是将不满积在内心,过度了也会成为爆发的因素、破灭的源头……所以凡事保持均衡才是最重要的。」

    海勒姆教授说著,耸耸肩膀。

    碧则是「哦~」地感到佩服般点点头。

    「……好啦,咱们到了。」

    穿过几栋建筑物之后,我们在一扇门前停下脚步。

    「这里就是小姑娘希望参观的《贤者学院Academy》的图书馆。」

    ◆

    在大概是为了方便搬书而造得较大的左右双开房门前,海勒姆教授做出招待我们进门的动作。

    「我就许可两位阅览除了地下的禁忌书架以外的书籍吧。一切责任由我承担。」

    「……非常感谢您接受了这样无理的请求。伟大的《森林司》海勒姆,《话语》的巧手,禁域的守护者,仅在此向您致上我由衷的感谢与敬佩。」

    碧捏起她外套的下襬,优雅行礼。

    不同于平常活泼的感觉,声音听起来沉稳得像个成熟的女性。

    我也跟著行礼后,海勒姆教授笑著说了一句「那么我会在中庭等待。你们读完之后请再来告知一声。」后,便转身离去。

    「…………」

    话说,真是教人意外。

    「碧,原来你想看的是书啊。」

    「嗯,其实我会看字,然后想来看看这里的书呀。很惊讶吗?」

    「有些惊讶。」

    ……我本来还以为她是想来看看各种诗歌中经常有描述的魔法师学校内部究竟是什么样子。

    这个世界的识字率很低。

    也正因为如此,以口头传播的媒体,也就是像吟游诗人或歌手等等才有那么多活跃表现的机会。然而我万万没想到身为那个吟游诗人的碧也识字,而且来这里的目的居然是为了读这里的藏书。

    「我想在这里找一些书……哎呀,总之我们进去吧。」

    碧说著,用她小而圆的手打开房门。

    ──在魔法灯光的照明下,许多书架排列在眼前。

    微微的墨水气味窜入鼻腔深处。

    「要不要我帮你找书?」

    「嗯~我先自己找找看……对不起喔,带你到这种地方来结果放著你不管,应该会让你觉得无聊吧。」

    「哈哈,这里有这么多书可以读,不可能无聊啦。」

    我们如此说著,迈步走进房内。

    教人意外的是,《贤者学院Academy》的图书馆规模比我想像中的还要小。

    整体大概只有前世居民活动中心附设图书室那样的大小,让我不禁疑惑一下。

    然而,我很快又明白了。

    前世的印刷技术相当普及,人民识字率也非常高。因此拿前世记忆中的大规模图书馆来比较本来就很奇怪。

    以这个世界的标准来看,这间图书馆毫无疑问很大。恐怕是《南边境大陆South mark》最大的图书馆。

    我试著翻阅了几本书,发现果然一如我的预想。像基本读写或算数等等的初级教育书籍都是雕版印刷书,而专业书籍则多半都是手抄本。

    我想这应该是需求量的问题吧。

    刻凿木板印刷书籍需要相当大的工程与许多工作人员。

    若不是预估能够卖到相当数量的书籍,靠贩买就无法回收所投入的成本。

    ──印刷技术与识字率之间是有相关性的。

    随著印刷技术进步,书籍就能以便宜的价格普及到各地,使人民识字率提升。

    而随著人民识字率提升,对书籍的需求就会增加,让印刷技术又更加发展。

    这个世界恐怕还是在这样的相关性曲线一口气上升之前的时代吧。

    我脑中想著这些事情,并随手翻阅了几本书。接著想说自己也趁机会读些什么,而拿了一本描述魔法历史的概论书籍。

    虽然关于魔法的事情我大致上都向古斯学过了,但我还是想确认一下古斯不知道的这两百年间魔法理论出现了什么变化。

    于是我坐到应该是供人阅览用的桌子前,翻开书本阅读──的同时,碧也抱著两本装订精致,古老而大本的书籍走了过来。

    「嗯呜呜……」

    因为半身人的体型娇小,她应该觉得书很重吧。

    这个时代的精装本有的甚至像前世所谓大本画册那么大,而且书页又厚,实在不是会随手拿来翻阅的东西。

    「我帮你拿。」

    「嗯!谢谢。」

    我帮忙把书放到阅览架上的同时,稍微瞄了一下书名。

    ……其中一本是《贤者学院Academy》的毕业校友名簿。

    ……而另一本则是记载有遥远地区的近年历史与传闻的乡土史相关书籍。

    ◆

    后来我们花了好长一段时间埋头读书,接著向海勒姆教授道谢之后,离开了《贤者学院Academy》。

    回去的时候海勒姆教授有告诉我们一条森林小路,于是我们沿著那条路直直走,结果不知不觉间就走出了森林。

    这样神奇的现象让我又再度惊讶得眨眨眼睛。

    然后在走回《白帆之都White Sails》的路上──

    「……话说,碧。」

    「……你想问关于那本书对不对?」

    我对走在旁边的碧点点头回应。

    就算她说是因为职业病,想要找些诗歌的新题材──我想应该也不至于会为了那种目的耗费这么大的功夫吧。

    与其要这么辛苦,还不如自己靠想像创作故事还比较好。再说如果只是那种目的,根本没必要找什么毕业校友名簿。

    「嗯~……」

    碧稍微思考了一下。

    她虽然平常总是活泼得有如小孩子,但是像这样的时候又会飘散出大人般成熟的氛围。

    「……以前呀,在我还没当吟游诗人之前,曾有个一同旅行的伙伴。」

    碧彷佛遥望著远方似的,如此呢喃。

    我见到她那样的表情,顿时什么话也讲不出来,只能默默走在旁边。

    不知不觉渐渐要下山的夕阳照得周围的白雪闪闪发亮。

    「那是个有著一头暗金色的秀发,眼睛像大海一样蓝的漂亮大姊姊。我们偶然同路,而且个性莫名契合──后来我才知道,她是个很厉害的魔法师。」

    我什么话也没回应,只是配合碧的脚步继续走著。

    一边眺望夕阳,一边倾听她口中说出的话。

    「她似乎是在探访各地的遗迹,寻找现今已失传的《记号》。但因为人太好了,老是在帮忙人们解决各种问题。虽然知名度没有很高,不过听说她在那个地区被大家称为『英雄』的样子。而她确实使杖技术很好,脑袋聪明又幽默风趣,擅长的哥雷姆魔法也很厉害。

    而我也因为觉得有趣,忍不住就跟著她到处绕了很多路──最后到了彼此通往自的地的分岔路时,我们说了一句『那就再见啰』便挥挥手告别了。」

    碧的眼神望向远方,看起来就像在回想往事。

    「……可是她才跟我分开没多久就丧命了。听说是为了保护一个城镇,和大量来袭的妖魔奋战而死的……」

    「那真是……」

    「哦哦,你不要误会。我并不是对她的死觉得怎么样。当然那很教人伤心,但她心中也有抱著觉悟吧?既然本人都抱有觉悟了,我也不会想再多说什么。只是呀……」

    碧的表情顿时蒙上阴影。

    「我没办法接受那样的觉悟很快就被人们遗忘了。」

    根据碧的描述,那位英雄的死,一开始受到大家惋惜。

    然而那件事很快就被日常的生活冲淡、遗忘,渐渐地再也没有人提起那位英杂的名字。

    「…………」

    这个世界非常危险。

    因此所谓的英雄总是诞生了又虚渺散去。

    世事就是如此。然而──

    「被大家高高拱起,受到大家感谢,可是死了之后就一切结束。我不喜欢这样。」

    一个人的觉悟可不是什么消耗品呀!碧如此主张的声音中,充满凛然的决心。

    「所以我要透过诗歌将它传颂下去……于是开始了我的歌唱生涯。」

    「…………」

    我们走在黄昏的道路上。

    人们赶著回家的喧闹声越来越近。

    「不过,我开始唱歌之后渐渐注意到一件事。」

    「什么事?」

    「英雄的武勋诗呀,是一种希望呢。」

    这世上有人愿意靠自己杰出的武力或魔法拯救人民。

    有人愿意为大家战斗。

    或是曾经为了大家奋斗。

    「对于大家来说──这就是希望呀。」

    就好像你最喜欢的三英杰一样。

    或是像现在的你一样。

    碧如此说著,对我露出笑容。

    「……你看。」

    她伸手一指。在黄昏的天空中,今晚的第一颗星闪耀著光彩。

    「在黑夜来临之前,首先绽放光芒的第一颗星。」

    所谓的英雄就是那样呀。碧如此说道。

    「就像梅尼尔对人生涌起了干劲,或是像雷斯托夫似乎打算要留在你身边为你效力那样……只要你往前迈进,自然就会有人从后追随。」

    这不是很厉害的一件事吗?碧说著。

    于是我露出微笑,「是啊」地点点头。

    因为她说得一点都没错。

    就像现在,我也依然在追逐著。

    追逐著那三个人的背影。

    如果真的有人愿意追随我,那肯定就代表为我带来光明的那三人的人生并没有白费……

    「所以我要大声歌唱,告诉大家闪耀的昏星就在这里。」

    碧「踏踏踏」地往前走出几步,转回来露出灿烂的笑容。

    那美丽的笑脸甚至让人也忍不住跟著笑起来。

    「……呼~!我的故事就讲到这边!啊~讲著讲著我就想唱歌了呢!」

    「嗯,要找个地方开唱吗?」

    「好耶好耶,就去赚个一笔!难得有这个机会,威尔也来帮忙热场子跟收钱吧!」

    「没问题。」

    碧想必不会一直留在我身边吧。

    她的信念是要寻求诗歌、传播诗歌,因此绝不会想要只留在同一个场所。

    不过就算她离开了,也肯定会再回来。

    「如果你不介意,就让我听听那位魔法师的歌吧。」

    「……嗯,也好,就唱给你听吧。反正我也补充了很~多的资料呀!」

    然后就算我哪天在什么地方战死了,她也一定会──

    「竟然可以请圣骑士大人帮忙捡硬币,真是太豪华了!」

    我们如此笑著,迈步走向广场。