第四卷 灯火之港的群像 4:圣骑士与无敌的巨人
    这次的对手实在非比寻常。

    「去去去去去死死死死死死吧啊啊啊啊啊啊啊啊啊────!」

    伴随有如地底震荡般、带有怒气的嘶哑吼声,一根巨大的棍棒用力挥过。

    ……不,那玩意真的可以称之为棍棒吗?

    随著因韧性造成的弯曲呼啸挥过的,是粗到约有一个人双臂环抱程度的树干本身。

    即便有折掉树枝使其姑且呈现棍棒的外型,但那应该也不是生物能够抓在手中乱挥的玩意才对。

    要是被它击中,绝对必死无疑──

    「──!」

    我从底下躲过水平横扫的那根树干,一口气钻入对手面前。

    瞄准的目标是对手脚踝。

    「喝呀啊啊啊!」

    我将改造成剃刀的《黎明呼唤者Call Dawn》砍向对手巨大的踝骨。

    黄金利刃描绘出轨迹──

    攻击顿时消失了。

    不知不觉间,刀刃停止下来。

    我吓得脸色发青。

    明明是有如用斧头砍向巨树一样使出我全身的扭转力道用力挥出的剃刀,却像是动能全都不知消失到哪里去似地静止在半空中。

    既不是被挡下,不是被弹开,也不是被拨开。

    我只能形容是自己原本要砍向对手身上的动量忽然完全不见,非常不可思议的停止现象。

    ──又来了。

    每次我只要攻击眼前这个对手,就会发生这个神秘的现象。

    「哦我哦哦哦哦哦哦哦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    对方的脚从我头顶上踩来。

    我赶紧跳向后方闪躲,重新与对手拉开距离。

    发出咆哮的对手,是一名巨人。

    身体巨大到甚至连以前认识那位身高三公尺以上的森林巨人Forest giant刚古先生都让人觉得矮小的程度。

    尺寸感觉完全被搞乱,就算抬头仰望也无法判断对方究竟有多大。

    如果在阳光不充足的场所有一座山丘忽然在眼前站起来俯视自己,大概就是这样的感觉吧。

    有如岩壁的肌肤上长有茂密到让人会以为是毛皮的青苔。

    脸部有个巨大垄起的鼻子,青苔缝隙间可以看到发亮的眼睛。

    粗壮的手臂使人联想到年岁久远的大树。

    结实的腿部就像巨岩一样。

    确认了这些特徵后──

    「喝啊!」

    我再度钻过疯狂挥甩的棍棒缝隙间,瞄准对方脚部的肌腱突刺。

    接著翻转剃刀,用握柄尾端狠狠敲打。

    「──!」

    可是这些攻击依然没用。

    巨人为了踩扁在他脚边钻来钻去的我,高高举起他的脚──

    「梅尼尔!」

    「『火蜥蜴Salamander啊,烧死他』!」

    在后方不远处找到岩石藏身的梅尼尔高声咏唱火焰的咒语。

    以梅尼尔丢在附近的火把为起点窜出火舌,朝巨人的脸部直伸而去。

    ──当场命中。

    我预想到烈焰有如红花绽放般炸开的景象──但实际上却没有发生那种事。

    射向巨人的火焰伴随摇曳停止下来,接著忽然消散。

    「哦!哦?」

    不过只要看到有火焰逼近眼前,任谁都会感到动摇。

    为了踩扁我而把脚抬高,却被《火焰吐息fire breath》射向脸部的巨人当场失去平衡,伴随撼动周围一带的轰响与震动,倒在地上。

    四周一片尘土飞杨。

    大概是摔得很痛的关系,巨人接著发出呻吟。而我这时早已重新与他拉开足够的距离。

    不过──

    「哦、哦、哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦……」

    「该死!果然一点都没效!」

    摀著自己脸部打算站起身子的巨人脸上完全没看到一丝被热烫伤的痕迹。

    看来他刚才倒下去并不是因为受到伤害,纯粹只是火焰直击的耀眼光芒让他吃惊后仰而已。

    为了阻止他站起身子,梅尼尔又追加施展《风之刃wind cutter》与《岩石之拳stone fist》。

    属性各式各样,瞄准的目标也广范围分散在膝盖、腹部、脖子、脸部等部位,但结果都一样。

    有击中。

    然而在不可思议的停止现象影响下,完全没有效果。

    ──利刃对他没用。

    靠《黎明呼唤者Call Dawn》也不行,因此恐怕不是什么魔剑灵剑等级的问题吧。

    ──妖精师的咒语也没用。

    梅尼尔同样有理解状况。

    他从刚才就用过像是火、风或土等等常见的攻击,甚至连他平常不太使用的恐怖或混乱妖精造成的精神性攻击似乎都试过了,却都没有效果。

    既然这样──

    「…………」

    我深吸一口气,站稳脚步──

    「《雷电tonitrus》!」

    ──魔法怎么样!

    有如破钟被用力敲响,或者宛如大炮发射般的巨大声音响彻四周。

    随著大气被烧灼似的焦味,一道雷电击中了巨人的胸口。

    ◆

    「…………骗人的吧?」

    梅尼尔发出傻眼的声音。

    而我也是同样的感受。

    ──《雷电tonitrus》的攻击,就连闪电都在巨人胸前不可思议地静止下来了。

    利刃没有用。

    妖精师的咒语也没用。

    魔法也没用。

    我们所有的攻击手段,对这个巨人都没效。

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    对方反击的棍棒朝我挥来。

    「呜……!」

    我赶紧跳起来。

    虽然因此躲开了棍棒的前端,可是……

    「嘎啊啊啊啊啊!」

    这附近一带都是岩石。

    巨人只要把他槌在地上的棍棒有如舀起物体般往丄捞,就会像火药爆炸般有无数的大小石片朝我飞来。

    「灯火庇佑!」

    千钧一发之际,《神圣盾牌sacred shield》赶上了。

    显现在半空中的闪耀盾牌为我挡开飞来的石片。

    「吁……!吁……!」

    真是一场只要随便被击中一发都绝对难逃重伤的浓密攻防。

    对精神上和肉体上的消耗都很激烈。

    我不禁呼吸急促,全身热得汗水直流。

    必须想想办法突破这个状况才行,可是──

    「伟大的巨人啊!已经够了吧!请你接受跟我们对话……!」

    「快快快滚滚滚滚滚滚啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「──……!」

    就算想尝试沟通,对方打从一见面就是这个样子不断我们殴打而来。

    嘴上说叫我们「快滚」,但攻击气势上完全是打算把我们杀掉。

    因此我们只能逼不得已下闪避并反击,然而我方的攻击手段却全都无效。

    双方都没能给予对手有效的打击,使状况完全陷于胶著。

    ──究竟该怎么做才好?

    如果只是攻击无效,我也姑且可以想到两、三个方法对付。

    可是我真的应该付诸实行吗?

    若考虑到这位巨人的情况,我方撤退或许才是正确的选择吧。

    然而在这个状况下想要顺利撤退也是一件很困难的事情──

    正当我在攻防之中如此思索的时候……

    ……我打算用力一踏的岩石却在被我踩上去的瞬间大幅倾斜。

    ──啊。

    我的背上顿时喷出冷汗。

    脚踝被扭向奇怪的角度。

    原本冲刺的速度停不下来,让我全身往前倾倒。

    ──糟糕。

    ──这很不妙。

    ──状况发生后已经太迟了。

    ──是无可挽回的严重失败。

    视野变成一片灰色。

    眼前的景象看起来缓慢无比。

    从前方朝我接近的……

    ──是水平横扫的巨大棍棒。

    那巨大的影子有如慢动作播放似地缓缓逼近。

    就在碰撞的瞬间,随著激烈的冲击力道,世界恢复色彩,时间恢复速度。

    我全身飞在空中。

    是被打飞的。

    插图008

    可以感觉到内脏偏移了位置。

    从远方传来梅尼尔的叫喊声。

    岩石地。

    陡峭斜坡。

    我往下翻混──

    好痛。好痛。好痛。

    「砰」的一声,我的头不知撞到什么东西。

    痛得眼泪都流了出来。

    身体夸张地不断弹跳。

    往下掉落。

    在模糊的视野前方……

    我看到巨人的脸……

    低头俯视著我──

    ──…………

    …………

    ……

    ──就这样,我尝到了败北的滋味。

    ◆

    「……城里的铜币不够了。」

    时间回溯到几天前。

    场所在《灯火河港Torch Port》。

    讨伐了邪龙瓦拉希尔卡之后,等待著我的是一次又一次的魔兽讨伐工作。而我为了补充因此消耗的各种杂货以及买双新鞋子而来到街上的店,结果听到了托尼奥先生一脸伤脑筋地对我如此报告。

    「毕竟这座城镇的规模急遽在扩展,因此这点其实是从以前就存在的隐忧……不过在邪龙被成功讨伐之后,人们也安心下来,使买卖行为变得频繁……」

    「啊~……这方面的问题也就随之浮现了是吗?」

    我也像是被感染似地露出了伤脑筋的表情。

    「差不多出现徵兆了吗?」

    「是的。」

    在货币的生产与流通都十分发达的前世,「货币数量过多或不足」这种问题顶多只有在讨论到国家规模的巨观经济时才会被提出来。

    然而在这个世界,那是更为单纯而常见的问题。

    这个世界无论是聚落之间的来往或商业交易的次数都还很少。

    位于各处的聚落就好像各自独立的一个世界,而存在于一个聚落的货币数量根本是少到若真要数也数得完的程度。

    如果只是同个聚落的居民互相交易,那么货币也只会在内部循环。

    然而如果是到都市采买农耕工具或家畜,货币就会外流。如果把收获作物贩卖出去,货币也会进来。

    想当然,万一这样的支出与收入出现失衡,就会发生货币过多或不足的问题。

    随著最近人口渐渐增加,不论内部交易或外部交易都越来越频繁的《灯火河港Torch Port》虽然在规模上多少与村落不同,但上述状况也是一样的。

    而要是交易行为所必须的货币出现不足,各种大小问题就会随之发生。

    ──举例来说,如果一个聚落的铜币不足,会变得如何?

    拿前世的状况来比喻,就是像只有十元和百元的硬币大量减少,纸钞却充分流通,使得两者间无法顺利兑换的社会。

    在这样的社会中,如果要买卖价格上有零头的商品时,会发生怎样的情形?

    想当然,要是大家手头的硬币都很少,每个人都会变得吝于使用硬币。

    毕竟要是支付林林种种的琐碎金额时必须用到的硬币被用光,在进行各种交易时都会很伤脑筋,因此买方肯定不太想要使用自己的硬币。

    而卖方同样要是每次都乖乖找零钱给客人,等到自己的零钱都用光之后很快就会在交易上遇到困难,所以卖方也肯定不太想交出自己的硬币。

    店家变得讨厌客人用大面额的纸钞交易,而要求顾客使用硬币付钱。

    客人则是希望用纸钞付款,换得找零的硬币。

    买卖双方都站在自己的观点寻求最佳的解决之道,结果就是让状况陷入胶著,难以达成和谐圆满的交易。

    不难想像各处会发生冲突,迫使交易停止。

    万一状况变得更加严重,甚至会让假钱泛滥或迫使人民回归以物易物的生活……形成其他各种问题的发生原因。

    就好像失血过多会危害到一个人的身体一样,要是失去了联系物品交易用的金钱,便会危害到健全的经济循环。

    这就是「铜币不足」这项问题的根本所在。

    而现在的重点就是思考该如何解决这个状况,然而……

    「如果是铜币失衡,应该无法期待问题自然消解吧。」

    「……哎呀,威尔先生,你很清楚嘛。」

    「因为我祖父对这方面有研究。」

    今天若换成金币或银币就算了,但铜币不足的问题是很难得到自然消解的。

    理由非常单纯。

    就拿前世的货币来举例吧。

    假设某个地区因为一万元钞票极度缺乏而表示「我们愿意用十一张千元钞票交换!」的话,会不会有人想要在一万元钞票充分存在的地区收集足够数量的……例如说一千张,也就是相当于一千万元的一万元钞票,然后运送到那个缺乏的地区赚取那一百万元的千元钞票呢?肯定会有吧。

    如此一来货币不平衡的问题就会大致上获得自然消解。

    然而同样的状况假设换成某个地区极度缺乏十元硬币,表示「只要有人拿—千枚十元硬币过来,我们就用十一张千元钞票交换!」的话,又会如何?

    会有人想要在十元硬币充足的地区收集一百万枚十元硬币,然后将包含容器在内应该将近五百公斤重的硬币运送到缺乏的地区赚取那一百万元的千元钞票吗?

    而且还是在汽车或机车等等装有内燃机的车辆不存在的状况下。

    ……那么麻烦的事情,应该不会有人想做吧。

    若考虑到收集、统计、运送时的护卫等等费用以及日数,光是一百万的收益根本划不来。

    ……包含这个世界的铜币也是一样,通常低额硬币都是重量很重,单价又很便宜。

    可以说再没有什么东西比低额硬币更不适于「跨地区运送以赚取差额」这种手法了。

    因此低额硬币的过多或不足的问题无法期待自然消解──这些都是以前在上经济课时古斯非常愉快地讲过的东西。

    既然如此,那么又该怎么解决问题?

    「呃~虽然我想应该很难,但还是姑且问一下:是不是可以请托尼奥先生的店发行类似钱票的东西──」

    「很难。毕竟信用不足。」

    透过发行在纸张或木片上标示「几枚铜币」之类文字的票据,当成可以在该地区内流通的货币使用。

    换言之就是利用类似纸钞雏形的东西以打开局面,但这样的手法必须要有相当程度的信用与财产。

    「那么,要去向《白帆之都White Sails》购买吗?」

    另外更直接的手段,就是『用钱买钱』了。

    「那样确实比较保险。不过我想威尔先生应该也知道,《白帆之都White Sails》似乎同样处于慢性铜币不足的状况,要是在这时候向他们大量采购铜币──」

    「会有对《白帆之都White Sails》也造成不良影响的可能性是吗……?我想应该不至于那么严重吧。」

    「是的,并不会到那么严重。但是《白帆之都White Sails》的大人物们恐怕不会对威尔先生摆出什么好脸色。」

    「…………」

    这么说也有道理。

    《白帆之都White Sails》同样是为了开拓南方而建立的年轻城镇,在王弟殿下的治理下发展繁荣。

    而发展繁荣所代表的意思就是经济规模越来越大,随著经济规模变大交易活动就会增多,流通的货币也会增加。

    在有权有势的人物之中,肯定也有一些人为了货币的流通量等等费尽心思吧。

    就算想要对大海另一侧的法泰尔王国本国要求造币厂之类的机关增产铜币,应该也不会简单获准。

    在这个时代,铜币这种东西并不是随随便便可以增产的。

    首先材料上就会需要大量的铜,而要是收购了太多的铜,会使制造日常用品的铜数量变得不足,导致铜的价格飙高。

    如此一来会变得如何?就是会发生「既然铜币的价值比铜本身便宜好几倍,只要偷偷把铜币熔化铸成铜块就能赚大钱」的状况。

    到时候就算生产了再多的铜币,甚至就算政府发出禁令,还是会有人私下偷偷熔掉铜币,形成「从原材料铸造成钱币后很快又被熔成原材料」的惨况。

    要是让铜币的面额价值与材料金属的价值互相颠倒,就会非常不妙。

    ──巨观的货币政策在前世也是相当需要用脑筋的问题,而这点在这个世界也是一样。

    而要是我跑到为了这些问题费尽苦心的人们面前,什么也不想就大量购买铜币──他们的确应该会感到不愉快吧。

    托尼奥先生考虑得真是周到。

    「但如果是这样,请问还有什么其他办法吗?」

    总不可能私造铜币吧?

    首先,私下铸造或假造货币是不被允许的行为,更何况制造货币需要花费相当大的成本。像是收集原材料、铸造工匠的人事费用、设备费用等等……甚至有人试算过,如果是金币或银币就算了,但铜币这种东西不管制造多少都无法获益啊。

    「关键就在这里──如果这方法进行得顺利,搞不好还能向《白帆之都White Sails》卖几份人情喔。」

    「!」

    这听起来实在是相当有魅力的提案。

    我忍不住感到有兴趣地把身体往前倾,而托尼奥先生也咧嘴一笑。

    「如果是威尔先生,肯定会知道才对。」

    「……我会知道?」

    「是的──知道有堆积如山的铜币可捡的地方。」

    「啊。」

    我确实知道。

    ◆

    被夹在《草原大陆Grass land》与《南边境大陆South mark》之间的《中海》沿岸地区就好像前世历史中很多地区也曾见过那样,有包含私造钱币在内各式各样的货币在流通。

    就是所谓的「杂种币制」。

    而在各式各样流通的货币之中,贵金属含量越高、品质越好的硬币想当然就越受到信赖。

    ──那么在这块地区品质最佳、最受信赖的硬币是什么?

    《法泰尔王国》铸造的硬币吗?

    还是矮人国家的良质硬币?

    又或者是什么远方强国的硬币呢?

    其实这些都不是。

    在《中海》沿岸地区最受信赖的硬币,是两百年前制造、品质远比现在稳定许多的《大联邦时代Union age》各式硬币。

    那些硬币作工精细,贵金属含量又高,可以在各处遗迹被发现。

    因为制造国家本身已经毁灭的缘故,不需要担心会过量铸造或含量被动手脚的那些硬币,才是《中海》周边地区现在的主要货币。

    然后──

    「确实。」

    我点点头。

    「在邪龙的宝物堆中,也有铜币。」

    与瓦拉希尔卡那场战斗之后,我因为原本身上的衣服与护具几乎都被消灭而在宝物堆中找过代替品,所以很有印象。

    瓦拉希尔卡基于龙族喜欢收集宝物的天性,也有收藏大量铜币。

    不过似乎并没有特别被重视的样子。

    感觉就只是「反正是自己拥有的财宝,也没必要特地拿去扔掉」,而把多到数不清的铜币随便丢在宝物山的山脚边。

    当然,其中大半都是《大联邦时代Union age》或者稍微再古老一些的铜币。

    「问题在于财宝的分配──」

    「你认为可以拿来当成和王弟殿下交涉时的材料最好,是吗?」

    「正是如此。」

    既然打倒了怪物,那么包含怪物遗体在内的所有战利品都应该归胜利者所有,这就是这个世界讨伐怪物时的原则。不过当时挺身参加邪龙讨伐的五个人全都都有获得战利品的权利,因此我不能把那数量庞大的财宝擅自拿来使用。

    再加上那些财宝之中也有许多《黑铁之国》遗留下来的宝物,必须顾虑到原本《黑铁之国》的人民们。

    老实讲,关于那方面的财宝分配感觉会变得很复杂,而且大家最近都很忙碌,所以才暂时保留了这个问题──

    「首先就以保证会把一定数量的铜币便宜卖给《白帆之都White Sails》的埃赛尔巴德殿下做为交涉条件,请对方在《黑铁之国》与《花之国Lhoth dhol》的复兴上给些方便。至少如果是为了这样的目的整理邪龙的财宝,所有关系人应该也都比较容易接受吧。」

    托尼奥先生语气温和、有条有理地如此对我说明。

    「将值得信赖的人物派到山中,尽早将邪龙的遗体与财宝安全保存并鉴定价值。

    那数量应该相当庞大吧?当中想必也有难以分配或无法估计价值的东西,另外也要提防盗窃。不但要挑选值得信赖的鉴定人员、警备人员与保存人员,再加上运送工作想当然也会需要相当多的劳力。即便如此,我认为这些都还是值得去做……」

    他一句接著一句,非常流畅地说著。

    我也感到很有道理地点点头后──

    「……那么,请问我大概要付给你多少钱呢?」

    听到我开玩笑似地这么询问,托尼奥先生顿时沉默一瞬间,接著「哈哈」地笑了起来。

    ◆

    「不愧是圣骑士大人,全都给你看穿啦。」

    「毕竟我有被祖父训练过。」

    我们两人如此说道后,默默地相视而笑。

    托尼奥先生虽然是我的朋友,但他更是一名独立的商人。

    只要让他知道有一堆从神话时代就存在的龙收集下来的大量财宝,他肯定会思考如何从中获得利益。

    而托尼奥先生要从中创造利益并不是什么难事。

    瓦拉希尔卡遗留下来的惊人宝山真的是数量非常庞大,不是像故事那样「讨伐了邪龙,获得了宝物,可喜可贺」就画下句点的。

    财宝当中甚至有大量必须仔细整理分类、鉴定保存,否则可能会成为祸根的魔法道具。再加上数量也多到吓人,光是要移动位置都必须耗费相当大的劳力。

    而不论是我或者当时与我同行的人,都没有足够的技术与动员能力能够将邪龙收藏的那些堆积如山的财宝进行整理分类、鉴定保存并合理利用。

    ──我们都没有办法妥善处理那堆财宝。

    若真的硬要挑人选,大概只有立场上可以对原本《黑铁之国》的矮人族们下达命令的禄。但是他本身还不成熟,而且那些人力也不算足够。

    想要用帮忙我们为藉口趁虚而入的机会要多少有多少。

    也就是表面上笑著说「看在我们是朋友的份上,就帮你扛下这份工作吧」而介入其中,然后以各种经费为名义从财宝中获取利益。

    这实在是相当漂亮的手法,但我更加佩服的是──

    「即便这么做也不会有人吃亏,就是托尼奥先生厉害的地方。」

    「…………」

    托尼奥先生顿时眨眨眼睛。

    「我毫无疑问是企图从威尔先生拥有的财宝中抽取几成的利益喔?」

    「我并不会看不起关于金钱或行商之类的行为──而且如果无法妥善管理,甚至连拥有的数量都无法正确掌握的财宝根本称不上是财宝啊。」

    靠我个人要去管理那堆财宝山之中至少五分之一的财宝,是不可能的事情。

    到头来还是必须把管理工作委托给别人。

    而既然要请人来做事,支付金钱给对方是很理所当然的。

    「我能够让财宝获得管理。托尼奥先生可以透过付出管理上的劳力而持续获得利益。为了要整理龙的财宝,进出《黑铁山脉Iron Mountains》的人类与矮人也会增加,使得沿途道路的安全性与居住环境逐渐整顿,对于希望复兴国家的禄他们来说也有利。而应该会成为沿途必经之路的《花之国Lhoth dhol》也会因此受惠。为了处理各种杂务想必也要雇用很多人手,使得就业机会增加而造福镇上的人民与外来的移民们……而且靠托尼奥先生的脑袋肯定也有想到利用邪龙的银币与铜币支付那些薪水的手法吧。」

    如此一来就会以《黑铁之山》的工作为起点,使得周边有充足的银币与铜币流通。

    周边地区能够受惠,又能多少解决货币不足的问题。

    整体看起来没有任何人会受到损失。

    虽然刚开始托尼奥先生只是态度轻松地向我提出这项提议,不过无论是从仝体规划看起来,或是考虑到托尼奥先生的个性,我都觉得他肯定是经过仔细思考与推估而想出这个方案的。

    「…………真是非常出色的计画,感谢你如此用心。」

    即便我听到对方的提议后也能跟著在自己脑中描绘出同样的构想──但我一开始既没有想到这样的点子,而且应该也没办法实际执行。

    毕竟我没有做这些事情所必要的人脉,关于细节上的实务知识也不足够。

    我是个战士,是神官,是魔法师。

    虽然有跟古斯学习过而能够大致上理解关于金钱的事情,但终究不是真正的商人。

    在做生意上,靠我自己一个人是无法做好的。

    那么身为正职商人的托尼奥先生就能轻松办到吗……我想大概也不是。

    毕竟他也还是新兴城镇中的新兴商人,无论人力、物资或信用上都还不充足。

    「我相信这会是一项大规模的事业,而且也有人说邪龙的财宝会使人疯狂。不但诱惑会很多,或许还会招到其他人不讲理的怨恨。」

    虽然我们是拚上性命打倒了邪龙,然而管理龙的财宝肯定同样也有很多艰苦的部分。

    ……并不是只有使用武器挑战邪龙才叫战斗。

    ……使用金钱做生意同样也是战斗。

    万一失败,将会有许许多多的人死于街头。

    并不是被剑砍死,而是失去工作,失去骄傲,失去尊严,迫于饥饿而走上犯罪的歧途,或是抱著绝望而死。

    如果说挺身挑战苏醒的邪龙叫作勇敢的战斗,那么每天为人创造工作机会,促成许多交易,推动金钱循环也一样是勇敢的战斗。

    至少两者同样都是只要成功便能拯救许许多多的人。

    因此──

    「托尼奥先生是值得信赖的人物──请问我可以将自己的背后交给你吗?」

    我把手放到左胸,注视著托尼奥先生如此说道。

    「…………」

    他沉默了好一段时间,双眼凝视我的眼睛。

    就这样,我们静静对望了一会。

    「我愿对守护您的灯火之神葛雷斯菲尔,以及商业之神──风神瓦尔发誓。」

    托尼奥先生接著轻轻把手放到左胸……

    「──我会守护您的背后。请放心交给我吧。」

    用严肃的口吻如此说道。

    然后对我伸出手来,与我互握。

    是代表契约成立的握手。

    ◆

    就这样,我与托尼奥先生针对龙的财宝进行了商量讨论。

    今后我必须要做的工作清单中又追加了一项任务。

    ──就是要找出通往《黑铁山脉Iron Mountains》的路径。

    当然,现在已经有一条溯河而上,经由我的故乡《死者之街》,再通过《花之国Lhoth dhol》的路径。

    但那一条路经过的是名副其实的开拓最前线地区,路途上有许多危险。而且如果要从《白帆之都White Sails》前往,等于是绕了很长一段路。

    一方面也考虑到今后的铜币运送工作,把过去应该存在过、连结《白帆之都White Sails》在内的北方沿岸地区与《黑铁山脉Iron Mountains》的古代道路重新找出来应该会比较好。

    毕竟通过《中海》的贸易路线在《大联邦时代Union age》也是很重要的存在,所以绝对不可能完全没有路才对。

    有时间的时候就去探索看看吧──就在我如此打算的时候……

    「…………无敌的、巨人?」

    我听到了这样一项传闻。

    「是啊。虽然只是听人讲的,不过似乎有什么东西喔?」

    「等、等等啊,格雷!面对领主大人怎么可以那样……」

    「都事到如今了才改变态度也让人很不舒服吧?」

    「嗯,那方面你们不用太在意,亚历克斯也放轻松点。反正现在也不是什么正式场合。」

    这里是《灯火河港Torch Port》的河边道路。

    在排列有几条栈桥,冬季寒风吹过的这个场所与我偶然相遇,并告诉了我这项传闻的,是以前我将《胧月Pale Moon》磨成的匕首赠送的对象──冒险者格雷小弟弟与亚历克斯小弟弟。

    他们两人后来似乎都顺利接到委托活了下来,最近身上的装备也变得稍微比较好了。

    原本只有穿粗麻衣服,拿粗糙的棍棒与弓箭的黑发少年格雷小弟弟,现在身上穿著皮甲,棍棒也换成了一把看起来很耐用的战槌。

    至于红发的亚歴克斯小弟弟──搞不好是小妹妹,但我不打算多问──虽然依旧是穿著一套深色斗篷,手握梣树木杖,不过在斗篷底下似乎有多穿一件轻便的锁子甲。

    没有轻忽护具是件好事。而且他们的背包与腰带上的包包看起来也有特别挑选过,这点同样值得给予很高的评价──更重要的是我看到格雷小弟弟的腰上还挂著《胧月Pale Moon》匕首,胸口顿时感到一股暖意。

    《胧月Pale Moon》的旅途还没结束,它依然在为人效力。

    「在《魔兽森林》的东北部,《铁锈山脉Rust Mountains》──你把那里从邪龙手中解放之后好像改叫《黑铁山脉Iron Mountains》了是吧?在那附近的村落似乎为了河川水质很差而伤透脑筋,可是近处乾净的水源地却被凶暴的巨人占据为地盘,让人束手无策的样子。」

    「呃~然后有几名很强的冒险者听到这个传闻而前往挑战,可是大家都败退了。」

    「那就是《无敌的巨人》?」

    格雷小弟弟与亚历克斯小弟弟听到我询问,便同时对我点点头。

    「毕竟只是传闻,我知道得也不是很清楚啦,但总之就是个无敌超强超难对付的巨人,看谁如果真的能打倒他就是大功一件的样子。」

    「我们在各处的冒险者酒馆都听到好几次这项传闻。本来一开始还以为是大家喝醉在胡言乱语,可是也有清醒的人在讲这个传闻……」

    「哦~?」

    我稍微陷入沉思。

    在这个世界,传闻是很重要的情报来源,但同时也经常会参杂假消息。

    在前世也是一样,所谓的假消息其实意外轻易就会形成。

    例如说有人看到一处教人毛骨悚然的场所,于是开玩笑说出「那种场所感觉就像有恶魔潜伏啊」这种话。

    而有人听到那样的发言,就向其他人说「那地方搞不好有恶魔潜伏」这样的话。

    不知不觉间传闻就会变成「听说那地方有恶魔潜伏」这样的内容,导致根本就不存在的恶魔威胁因此产生。这种情况相当常见。

    甚至也有不是透过这样的偶然,而是有人希望受到周围注目而煞有其事地讲出漫天大谎,以满足自己的表现欲或虚荣心,这样教人伤脑筋的情况。

    因此就算听说「有巨人」这样的传闻,我也不会立刻相信──不过我刚好正打算要调查一下通往《黑铁山脉Iron Mountains》的路径。

    「我就稍微去调查看看吧。」

    「真的假的?接著邪龙之后又是巨人,你还真的很不要命啊……」

    「毕竟有人为了这个问题在伤脑筋啊,而且我刚好在那附近有事要办。总之我至少先去确认看看是不是真的有巨人在。」

    谢谢你们提供情报,下次如果又听到什么事情再告诉我吧。我如此说道,并递给他们几枚银币与铜币。

    「啊、我、我们不能收这么多──」

    「这是情报费啦,情报费。既然是冒险者就稍微对利益贪婪一点会比较好,请拿去填补什么开销吧。」

    我说著,将钱币硬塞给对我客气的亚历克斯小弟弟。

    他稍微迟疑了一下后──

    「好的。要稍微对利益贪婪一点……我会记住的。」

    总算如此点点头收下了硬币。

    「那我要走啰……啊对了,格雷,那匕首用起来怎么样?」

    「有一次我被魔兽压到身上差点没命的时候,千钧一发之际把这玩意刺进对方体内得救了──真是一把好匕首,谢谢你啦。」

    面对咧嘴一笑的格雷小弟弟,我也咧嘴一笑回应,并带著亲昵的态度用拳头轻敲了一下他的肩膀。

    ◆

    或许是从《黑铁山脉Iron Mountains》吹下来的山风使然,这块土地的寒气相当强烈。

    附近一带的土壤看起来也不是很肥沃。

    在阴沉沉的天空下,农作物都弯低身子,彷佛趴在地面似地生长。

    种植的东西有冬小麦以及芜菁、红萝卜等根菜类。

    虽然都是很常见的品种,但感觉都萎缩而没有精神。

    造成这样的原因当然有气候因素,另外──

    「呜恶……这也太糟了吧。」

    就是让梅尼尔不禁如此皱眉的河川水质吧。

    这里的河水全被染成了红褐色。

    而且不是像上游的沙土被雨水冲刷而让河川暂时性污浊,或是河床本身就有许多红色石头之类单纯的原因。

    只要趴到河边就能闻到水中带有生锈般的气味。

    舔一下也能尝到些微苦涩的味道。

    「毕竟这条河看起来应该是从《黑铁之山》流下来的──大概是源头的地下水脉有流经铁矿床吧?」

    这是水中含有的铁与空气中的氧结合而把水染成红色的。

    我记得这应该是叫铁锈水或褐水。

    如果只是铁含量稍微过高倒还好……但搞不好还混有来自其他矿物的成分。

    ──感觉真可怕啊。

    不过既然有人可以居住在这里,代表这河水应该没有喝了就会当场怎样的毒性。

    但至少味道苦涩,颜色也恶心,喝进嘴里想必不会觉得舒服吧。

    我们沉默了一段时间后,沿河岸道路望著周围的田地走著。

    忽然──

    「喂──!」

    一名包著头巾在稍远处的农田工作的农夫先生注意到我们两人而叫了我们一声。

    「怎么?你们是冒险者吗──?」

    于是我也深吸一口气,大声回应:

    「是的~!类似那样──!请问农田状况怎样──!」

    「还过得去啦──!」

    「村长在吗──!」

    「在啊──!你们沿路走,在山丘上那屋子就是──!」

    「麻烦你了──!谢谢──!」

    「城里最近如何啊──!」

    「山上的龙被讨伐了──!冬至祭典想必会很盛大喔──!」

    「哦哦,原来那传闻是真的啊──!那就安心啦,好消息啊──!」

    那么就再见啦。我们如此远远挥手,互相告别。

    「像这样的事情你也变得很习惯了嘛。明明你以前就像个贵族家的少爷一样文静的说。」

    「毕竟都过了三年啦。」

    我和梅尼尔一边这么交谈,一边沿著田间道路继续往前走。

    就在我们跟田里干活的农夫们又同样问候了几次,并走向村落的房子区时──

    「哈哈哈──!是来客啊──!欢迎你们──!」

    大概是听到了我们的声音,山丘上走出了一名大概是村长的人物。

    给人感觉相当有精神,而且还是个年轻的女性。

    从身上那把剑鞘刻有徽章的短剑看起来,她应该是一名贵族…………贵族?

    ◆

    「哇哈哈!我万万没想到来客竟然是那出了名的《世界尽头的圣骑士》一行人啊!哎呀,总之你们别客气尽量吃吧!虽然很难吃就是了!」

    「呜呃,还真的有够难吃……!」

    「噗哈!你这家伙真老实!我听说你是继承了精灵血脉的秀丽男子《迅敏之翼》,还以为是个多么优雅又高贵的男性,结果根本是个粗人嘛!」

    「所谓的武勋诗不都是那样吗?夸张、夸大、夸耀,那群诗人什么东西都喜欢搞得很大!色老头胯下那根搞不好还比较安分哩!」

    「喂喂喂喂!你真的有继承精灵的血脉吗?优雅高贵到哪里去了!」

    「喂喂喂喂你有资格讲别人吗?端庄娴淑到哪里去了──恶,这麦酒也超难喝!你们喝这种酒怎么过日子啊!」

    「就是说啊!酒很难喝就是不行,气氛都没啦!」

    「早知道连酒也带来就好啦。来,这是我们的伴手礼,收下收下!」

    「这是──哦哦,是盐巴!太感激啦!」

    对话以惊人的速度你来我往。

    听著这段怎么想也不是面容俊俏的半精灵与拥有高贵血统的女性之间应该有的对话,我忍不住当场呆住了。

    或许我在这部分依然还像梅尼尔所谓的「贵族家少爷」吧。

    那两人吃著将小麦与各种野草煮烂做成的粥──因为使用的是河水所以带有一点红色,而且飘散异味──并喝著麦酒,互开粗野的玩笑又一起哈哈大笑。

    这位村长自称叫作卡梅拉‧法拉卡。

    「虽然姑且算是个女性男爵,但实际上是有等于没有的最低贵族爵位啦!你们可别叫我什么法拉卡女士喔!」

    如此说著并豪迈大笑的法拉卡小姐──虽然这样形容女性有点失礼,不过即使隔著身上的工作服也能看出她充满凹凸的身材线条。

    这里所谓充满凹凸并不是说她胸部或屁股很大、腰身很细什么的,而是单纯指她体格很壮硕,满是肌肉。

    年龄看起来应该二十五岁左右。

    头发与眼睛的颜色相当深浓。

    虽然脸部轮廓还像个女性,但因为眉毛又粗,态度又豪放,如果穿上男装别人恐怕还会相信她是什么出名的武士吧。

    而且讲话口吻也粗鲁得吓人,要不是声音以男性来讲稍嫌尖锐,还真的一点都不像女性在说话。

    「女性男爵──也就是说,法拉卡小姐是……」

    「没错,就是所谓的回乡组啦。」

    两百年前,恶魔们的《上王》引发的大乱之中,《南边境大陆South mark》遭受到毁灭性的伤害,文明地区几乎消失,人民都逃往了北方的《草原大陆Grass land》。

    然而当时《草原大陆Grass land》同样非常混乱,实在不可能有余力重新征服《南边境大陆South mark》。

    于是城镇的遗迹被树林掩没,河川改变流向,许多具有威胁的存在到处横行──《南边境大陆South mark》成了人类未开拓的最边境地区。

    过了几十年后。

    统一了《草原大陆Grass land》西南部的法泰尔王国在当年国王的推动下,展开了往《南边境大陆South mark》的开拓事业。

    自称是继承了原本《大联邦时代Union age》就存在的同名王国──虽然实际上似乎有点可疑就是了──的法泰尔王国也有所谓「复兴故土」这样的大义名分。

    而在当时那样的趋势中推波助澜的──

    「我的祖先据说在《大联邦时代Union age》的前法泰尔王国拥有这附近一带的领地。」

    就是像这样过去曾在《南边境大陆South mark》拥有土地权利的贵族们。

    两百年前当时,在《草原大陆Grass land》与《南边境大陆South mark》都拥有领地的大贵族们即使在《南边境大陆South mark》被攻陷之后依然保有威势。

    而就算是只有在《南边境大陆South mark》拥有领地的贵族也有顺利逃到北方,或是拥有继承权的人当时留在北方的家族幸存下来,利用其教养与血统成为仕官贵族,为各种国家的宫廷效力。

    当然其中也是有灭亡或没落的贵族血统,不过贵族之间透过婚姻缔结的连带关系其实不容小看。

    靠著多多少少的互相扶持,据说有不少的贵族血统都存活了下来。

    对那些人来说,复兴故土可说是代代的宿愿。

    因此法泰尔王国的《南边境大陆South mark》再征服、再开拓行动背后的原动力,就是来自这些贵族的出资。

    然而──

    「话虽如此,你们看看这村庄就知道,我的家族只是曾经在南方拥有几小块贫瘠土地的贫穷贵族。即使在北方也只是每天打算盘记帐,到处跟有关系的人士卑躬屈膝才总算能领取微薄薪水的家族。

    当年见到再开拓行动似乎威势不错,就赶紧想办法筹措资金,把包含喜欢耍武的顽皮女儿在内的几个人给送到了南方……就算在回乡组当中也只是微不足道的小货色啦。」

    就好像法拉卡小姐所说,那些贵族们的状况也是差异悬殊。

    像王室就是统合了好几个南方旧贵族的血统,在《南边境大陆South mark》的海边拥有相当大的地权。

    也有些富裕的家族野心勃勃地和大型商会合作,拚命砸钱投资,认为只要随著开拓与开发不断推进,迟早可以把成本都赚回来。

    然而也有像法拉卡小姐的家族这样,勉强才筹措到资金,硬是把人送到南方。

    对于后者这样没什么资金或权力的家族来说,来到南方的目的并不是为了开拓利益──

    「是那个吗?为了维持地权。」

    「就是那样。」

    而是因为担心自己家族名义上应该有所有权的领土不知被哪个开拓者──搞不好还是有大贵族在背后撑腰的人物──给实质占领了。

    就算他们再怎么主张自己两百年前拥有这块土地的权利,要是实际上遭到占领,力量微弱的那些人根本无从夺回。不只如此,如果对手是大贵族势力,搞不好连名义上的土地权利都会被权术操弄之下被夺走,导致自己仅有的贵族身分都可能不保。

    这状况让人不禁会联想到前世历史中发生过的庄园纷争。

    而这个世界、这个时代的人就是当自己的家有了危险,就算多少感到勉强也是要硬来。

    想办法到处筹措资金或是寻找靠山,总之就是要召集人手送到南方──在《南边境大陆South mark》的北部就有不少基于这样的背景下开拓的不安定村落。

    ……顺道讲点题外话。

    根据我以前对这方面的事情请教过埃赛尔殿下与巴格利神殿长所知,像法拉卡小姐这样的地权者在《兽之森林Beast Woods》以南就几乎没有了。

    毕竟到这么深处的地区就多半在两百年前大乱的影响下已经家族全灭,而且开拓难度实在太高,即使主张权利也几乎得不到好处的样子。

    不管怎么说,总之我大致理解状况了。

    这座卡梅拉‧法拉卡小姐的村庄是《南边境大陆South mark》还算常见类型的开拓村。

    「……不过话说回来,会把女儿送到南方也很稀奇呢。」

    「不,当年我哥哥也有跟我一起来喔。」

    法拉卡小姐的表情顿时阴暗下来。

    「…………」

    这……

    该不会是已经丧命之类的──?

    就在我忍不住咽了一下喉咙的瞬间……

    「可是他竟然说无法忍受这里的生活,逃回北方去了。那个懦夫!」

    「…………」

    我一时讲不出话来,梅尼尔则是「噗哈哈!」地爆笑起来。

    ◆

    「怎么会是做哥哥的逃掉让妹妹留下来啦!展现一下毅力行不行啊老哥!」

    「就是说啊!贵族就是应该率先做人民的榜样,面对这种程度的逆境若不能笑著克服怎么行!」

    这位法拉卡小姐该怎么说呢……

    ──真是一位厉害的女杰啊。

    「虽然是自己哥哥,但我真怀疑他胯下到底有没有长东西──」

    「当然是有长啦,只是一点都派不上用场就是了。」

    「噗哈哈哈!」

    「哈哈哈哈,吁──!吁──……」

    梅尼尔已经笑得喘不过气,连眼泪都流出来了。

    看来法拉卡小姐的豪迈发言完全戳到他笑点的样子。

    「讲真的,你是从首都……《泪滴之都Ilias Tear》来的对吧?你在那里过的到底是怎么样的生活啊!感觉一点都不像个贵族大人!」

    「没规矩的野丫头,法拉卡家的长女根本心理有病!」

    「然后你就乾脆拿那当藉口为所欲为!」

    「结果就是被送到南方来啦!」

    「噗哈哈哈!」

    「哈哈哈哈!」

    这到底是什么豪杰之间的对话啦?

    如果是布拉德或许能够顺利融入其中,但我实在没办法马上适应这样的互动。

    反正现在梅尼尔跟对方聊得很顺利,或许我交给他应对就可以了啦。

    「唔?你怎么汤匙一点都没动?快吃快吃!还是说这味道不合圣骑士大人的口吗──?」

    这时法拉卡小姐忽然看向我,瞥了一下我碗里的粥。

    我只是因为梅尼尔与法拉卡小姐之间的对话而一时傻住,还没开动而已。

    ……法拉卡小姐用略带观察的视线看向我。

    我知道,她应该是在试探我吧。

    这点我可不能忽视。

    「不──我只足还没有献上餐前的祷告,不好意思。」

    「哦哦,毕竟是圣骑士大人嘛。」

    「地母神玛蒂尔以及善良的神明们,在祢们的慈爱之下,我们将享用这顿餐食。愿眼前的食物能获得祝福,化为我们身心的食粮──感谢众神的圣宠。」

    我交握双手,献上祷告──

    「我要开动了!」

    接著拿起汤匙把粥舀入嘴巴。

    味道清淡的粥带有的铁锈味以及野草的青涩味顿时在口中散开。

    但我还是一口气把粥吃完──

    「感谢你的款待!若不介意,请问可以再给我一碗吗!」

    然后「咚」一声把碗放下。

    梅尼尔大概是察觉出我的意图,默默微笑对我点点头。

    「哦!……来,再给你一碗。」

    「我开动了!」

    吃下去。

    放下碗。

    再装粥。

    再吃。

    再放下碗。

    虽然感觉从肚子里好像都飘散出铁锈味了,不过──

    「吃得真够爽快!」

    法拉卡小姐对我咧嘴一笑。

    「这么难吃的饭你也能吃下三碗!总不会是喜欢上这味道了吧?」

    「不,对于你的款待我由衷感谢,但我一点都不觉得这个好吃。另外,我这个人性情上并不擅于豪放磊落的对话。不过──」

    我也是个战士。

    我自负继承了《战鬼War Ogre》布拉德的剑。

    「要是被人以为我是个只能吃美味食物的没种懦夫,那可是奇耻大辱!」

    「哦!说得好!」

    法拉卡小姐对我的发言立刻如此大叫回应,笑了出来。

    「你这性情毫无疑问是个战士!……对于因为圣骑士大人态度温厚而怀疑了你胆量的事情,我卡梅拉致上由衷的歉意!」

    还请你接受我象徵和解的交杯吧。她如此说著,递出自己装有麦酒的杯子。

    于是我二话不说地拿起自己的杯子与她互敲后,将带有铁锈味的麦酒一飮而尽。

    ──接著「噗哈」地吐出一口气。

    「真是能填饱肚子的一顿好餐!卡梅拉小姐,感谢你的招待!」

    「咕噜……噗哈!我也感谢招待啦。真是热闹又愉快的一餐。」

    梅尼尔也跟著把粥挖进嘴里,用麦酒灌下肚子后如此说道。

    「哈哈哈,这么难吃的饭你们也能称赞成这样!看来我必须感谢掌管旅人的风神瓦尔为我带来了好客人啊!」

    卡梅拉小姐这么笑著,分别与我和梅尼尔握手。

    她的指甲缝中积有泥土,而且到处长茧,是耕田人的手。

    ◆

    「《无敌的巨人》是吗?确实是有啦。」

    款待餐食结束之后,我们告知了来意,结果卡梅拉小姐便如此说道。

    「首先,流经这一带的那条河──我们是叫它作赤川──那水质就如你们所见,相当糟糕。也就是所谓的铁锈水,或叫褐水。

    然后在西南边山脉间的丘陵岩地,也确实有—块来自别的水源的清净水不断冒出的涌水区。虽然那些水照现况是流出来很快就会与赤川会合,但只要巧妙引水,想必可以改善这座村落的状况。至于有巨人把那块涌水区附近一带占为地盘,凡有入侵者就会排除的传闻也是事实。」

    卡梅拉小姐语气爽快又简单明瞭地向我们说明事实。

    ──首先,看来传闻内容大半都是真的。

    「然而,我并没有要讨伐那巨人的打算。」

    可是接下来的内容就出乎我的预料了。

    「虽然确实有几名冒险者在功名心的驱使下前去挑战过。但无论是我还是村里的人,都没有拜托过他们那种事情。」

    「……可以请教你理由吗?」

    「当然──圣骑士大人似乎讨伐了山中的邪龙,那么肯定也记得那彷佛会让灵魂都冻结般的咆哮声吧。还有你当时赶走的恶魔残党们。」

    「是的。」

    我点头回应后,卡梅拉小姐又立刻接著说道:

    「这座村落距离山脉非常近。陷入恐慌的魔兽以及恶魔的残党们都会蜂拥而至──那么你们认为这村落为什么还没灭亡?」

    「…………」

    卡梅拉小姐想表达的意思,我在这时候已经听出来了。

    「我这么讲并不是想暗示圣骑士大人什么,但这村子就算被毁灭也是理所当的吧?毕竟在这样的位置,这样的条件。即便我会什么武术,这村子也不可能安然无事。」

    《黑铁山脉Iron Mountains》的东北方不远处──光是在这样的场所居然还有村落悻存下来,就是很奇怪的一件事了。

    这里本来应该会遭受到这个世界中随处可见的悲剧、惨剧才对。

    当邪龙苏醒,魔兽陷入恐慌,恶魔残党四散的那个时候,这里就应该要灭亡了。

    这里就是处于这样的位置。

    但现实中并没有发生那样的事情。而我想理由恐怕就是──

    「因为那个《无敌的巨人》把那些东西视为进到自己地盘的入侵者,全都杀掉了。」

    卡梅拉小姐说话的语气中,并不带有任何过度的感情。

    事务性的讲话方式听起来只是在向我们陈述事实。

    「巨人也不会对人类敞开心房,不会允许我们接近。虽然以前有试过交涉,但没能成立。」

    不过我感觉她的话语中彷佛带有色彩。

    淡淡的,温暖的色彩。

    「──不过那家伙并不是我们的敌人。」

    她的眼角微微下垂。

    介于有和没有之间的微笑。

    「只要不侵犯领土就漠不关心,只要有什么存在来扰乱安宁就会击退敌人,然后又回到平常的生活。虽然不会给予我们什么,但也不会夺取我们什么。」

    这样的对象可以称作是敌人吗?卡梅拉小姐如此问道。

    于是我左右摇头。梅尼尔也是一样。

    这确实不叫敌人。

    「法拉卡家在两百年前也许确实是这块土地的主人。据说当时是联系《黑铁之国》与北方沿岸地区的客栈村落,发展得还算繁荣。但那是人类之间决定的事情……对那家伙来说,那块涌水区与岩地并不是什么法拉卡家的领地,而是自己居住的家啊。」

    卡梅拉小姐将双手自然往左右张开。

    「他虽然不是朋友,但也不是我们的敌人。如果真要讲起来,是我们的邻居。」

    「──而侵入邻居家中杀害性命,夺取东西,是强盗的行为。你想这么说对吧?」

    「没错……虽然对方恐怕并没有这么想,搞不好还以为我们跟那些前去挑战的冒险者们是一伙的。但至少我们把他视作是邻居,没有打算要当什么强盗。」

    对于梅尼尔说的话,卡梅拉小姐点点头如此回应。

    「好,我也觉得那是很好的判断。真的──另外我问一下,你刚才说这里以前是客栈村庄?」

    「嗯?是啊。」

    「我们这次来这里虽然一方面是因为《无敌巨人》的事情,但另一方面也是为了寻找从《黑铁之国》联系北方的古代道路。」

    「原来如此。那确实还留有石板路的遗迹。我可以告诉你们地方,但是──」

    卡梅拉小姐稍微顿了一下。

    「……那条路会经过那家伙的地盘。」

    「…………」

    这下伤脑筋了。

    ◆

    我的意识在模糊之中摇荡。

    伤脑筋。

    真是伤脑筋──

    我们后来发生了什么事?

    哦哦,对了。

    后来我们沿著路走。

    出了一点差错。

    结果遭遇到巨人。

    对方真的很无敌──

    很强大──

    很不留情──

    感觉也不会轻易放我们逃走──

    好痛。

    身体、好痛。

    啊啊,原来如此。

    人类真的好渺小啊。

    好唐突。

    就算赢过不死神。

    就算赢过龙。

    只要犯了一点点的失败,就是这种下场。

    轻易就输了。

    没有办法、像那巨人一样无敌。

    啊啊。

    可是明明应该无敌的那个巨人,为什么──

    ◆

    我感觉做了很长的一段梦。

    不知是什么声音在脑中回荡。

    「──尔……!」

    用宛如心跳般的频率一阵又一阵地响著,让我觉得好吵。

    即使睁开眼睛,视野也是一片红色。

    「………………尔……!」

    就在我感到「奇怪?」的时候……

    全身忽然感受到激烈无比的疼痛。

    「~~~~!」

    痛到我连惨叫声都发不出来。

    只能让泪水溢出眼角,不断扭动挣扎。

    手臂好痛脚好痛腹部好痛背部好痛全身都好痛,简直就像被整把的铁钉扎进体内乱搅一样的感觉。

    「威尔!威尔!你醒过来了吗,威尔!」

    就在这时,我听到声音。

    是梅尼尔的声音。

    可是只能从左边听到。

    ──为什么?

    这么说来,眼前鲜红色的视野也感觉莫名狭小。

    只有左边可以看到……

    「祷告!威尔,祷告──……祷告啊!」

    「啊…………」

    祷、告?

    梅尼尔,我办不到啊。

    现在全身这么痛,怎么祷告──

    「快点祷告!活下去!活下去啊喂,浑蛋!不要死在这种地方!」

    我的身体被摇荡。

    全身都好痛。

    「威尔!……威尔!可恶!『汝等生命之灵精啊,尽管吸食我的血、我的肉吧』──呃、呜……怎么样!」

    身体稍微变得温暖。

    但很快又冷了。

    「拜托……拜托你祷告啊,威尔!──可恶!可恶!神啊……!神明大人!」

    好难受。

    好痛。

    泪水不断夺眶而出。

    「葛雷斯菲尔!葛雷斯菲尔!我……我是个杂碎!过去的我活得一点也不像样,死了大概也没办法在祢面前抬头挺胸!」

    ──可是……

    可是不知道为什么,我莫名好困。

    无比、想睡。

    余音尖锐回荡的吵人声音不断响起。

    「可是,我遇到这家伙而得救了!稍微过得比较正经了!这家伙一直都全心全力在付出!祢应该也知道吧!拜托祢明白啊!求求祢!我拜托祢了!」

    周围忽然变得非常安静。

    啊啊。

    只要我现在把眼睛闭上,肯定会很轻松。

    肯定能够安然入眠。

    肯定会、很舒服。

    模模糊糊地。

    我彷佛蒙上了一层雾的脑袋如此想著……

    「拜托祢救救威尔!不要把我的挚友带走!葛雷斯菲尔!灯火之神啊,求求祢──!」

    我什么也听不见。

    就像沉进泥沼之中。

    把所有的一切都放下不管。

    我……

    闭上、眼睛──

    【──醒来!】

    宛如一道雷电般的声音劈开了我脑中的浓雾。

    【醒来!醒来!快醒来!】

    那声音实在不算美丽。

    实在不算动听。

    因为那……

    【为什么要睡著!睁开眼睛──】

    就像是平常不习惯大声讲话的女孩子用颤抖的声音拚命大叫一样。

    在那样斥责的声音中──

    【──我的骑士呀,快醒来!】

    我清醒过来了。

    唯有这个声音,我绝不可以背叛。

    既然对方叫我醒来,我无论如何都要醒来!

    既然对方叫我别睡,我就要竭尽我的所能别睡!

    我的灵魂在如此叫喊。

    ──力量霎时涌现。

    彷佛一阵凉风从头顶吹拂到脚尖。

    全身一个个的细胞都在震荡。

    我睁开被染成鲜红的眼睛。

    看到的是一片红色的天空,以及梅尼尔红色的面孔。

    只是稍微扭动身体……

    「啊……呜……~~~~!」

    原本被睡意冲淡的剧痛又贯穿我全身。

    好痛。

    好痛好痛好痛。

    尤其是右半边的身体无比疼痛。

    我这时总算注意到,我的右眼半毁了。

    右边的耳膜也破了。

    右手的手肘以下感觉也很奇怪。

    毕竟我是右半身整体被那根巨大棍棒横扫击中的。

    骨头和肌肉都被砸得粉碎,而且还从陡峭的岩石斜坡上摔落下来。

    就算我身体有多少吸收了瓦拉希尔卡的因子而变得耐打,在这样的状况下居然活著还是教人惊讶。

    随著心脏每跳一下,全身就会感受到宛如被成束的钉子到处乱搅的剧痛。

    只要稍微扭动身体,就像是被烙印灼烧一样。

    ──不过,神明大人就在我身边。

    我有这样的感觉。

    仅是如此,我就能摆下一切,专心祷告了。

    ……无论再怎么痛。

    ……无论再怎么苦。

    只要有祢在我的身边。

    「……────」

    我愿将自己的一切都奉献给祢。

    请告诉我祢的期望。

    只要祢期望。

    我就会照做。

    不论是什么内容。

    只要还活著,我就……

    ◆

    ──回过神时,我发现自己在一片磷光飘舞的星空下。

    可是全身都好痛。

    我无法动弹,只能飘浮在星空中,抬头仰望。

    在黑暗天空的另一头。

    扩张的知觉远方,有许许多多的世界、宇宙互相交错。

    有无数闪烁的灵魂在飞舞,穿越世界。

    不顾一切,专注而拚命。

    【…………】

    ──在倒下的我身旁。

    不知不觉间,有个盖著兜帽的人影轻轻坐到我头边。

    是灯火之神大人。

    祂将双脚摆到一边侧坐,低头俯视著我。

    看起来就像美丽的人鱼坐在波浪间的岩石上休息一样。

    【──你问我的期望是吗?】

    我这次似乎比以前更接近死亡的样子,连声音都发不出来。

    只能在心中「是」地点点头。

    结果神明大人白皙小巧的手轻轻放到我脸颊上。

    ──冰冷而柔滑的手。

    可是从被祂触碰的脸颊处却有一股温暖的感觉向全身扩散。

    ……好一段时间,现场持续沉默。

    让人感到舒适的沉默。

    【我的骑士呀。】

    我在心中「是」地点点头。

    【我希望能握住孤独的人、疲惫的人的手。】

    是。

    那么请祢不用客气,尽管用我的手。

    【你的手,已经断了。折断的手无法做到那种事,因此『折断的事实』及其疼痛就由我来承担。】

    是。

    一切如祢所愿。

    我这么回答后,手臂的疼痛消失了。

    【我希望与遭受不合理的境遇打击的人一同前行。】

    是。

    那么请祢不用客气,尽管用我的脚。

    【你的脚,已经碎了。粉碎的脚无法做到那种事,因此『粉碎的事实』及其疼痛就由我来承担。】

    是。

    一切如祢所愿。

    我这么回答后,双脚的疼痛消失了。

    【我希望对心灵受到伤害的人投以温柔的话语。】

    那么请祢不用客气,尽管用我的嘴。

    【你的头,已经裂了。裂开的头无法做到那种事,因此『裂开的事实』及其疼痛就由我来承担。】

    是。

    一切如祢所愿。

    我这么回答后,头部的疼痛消失了。

    【我……我希望对努力活著的人给予赞美、给予爱,只因为他努力活著。】

    是。

    那么请祢不用客气,使用我胸膛内的一切。

    【你的身体,已经破了。破裂的身体无法做到那种事,因此『破裂的事实』及其疼痛就由我来承担。】

    是。

    一切如祢所愿。

    我这么回答后,身体的疼痛消失了。

    【我的骑士呀。】

    ……是。

    【我深爱著人。】

    …………

    【我一直都在这里,爱著人,守望著人。】

    …………

    【因为我是神,既不会感到疲惫,也不会感到厌腻。】

    …………

    【可是──】

    …………

    【可是我,些许地──仅仅只是些许地。】

    …………

    【──也希望能够被谁所爱。】

    这句话听起来教人无比悲伤。

    彷佛是不自觉地脱口而出,轻轻颤抖的微弱声音。

    就在听到那声音的瞬间。

    ──从我心中深处有某种炙热的情感涌了出来。

    ◆

    「…………」

    虽然疼痛已经消退,但我的身体依然像是被下了定身咒一样,不听使唤。

    因此我勉强斥责激励自己的身体,将涌上心头的热意化为力量,举起发抖的手。

    用颤动的喉咙拚命发出声音。

    「……神明、大人。」

    我握住轻轻放在我脸颊上那白皙的美丽小手。

    ……或许这是很不敬的行为。

    这样的想法虽然闪过我脑海,但我没有停下动作。

    我的一切都是属于祂的。

    如果祂对这行为感到不快,祂随时都可以摆布我。

    ……无论祂对我做什么,我都觉得没有关系。

    「祢已经、被人所爱了。」

    我轻轻地。

    在梦境与祷告的间缝里,我对那白皙的指尖献上一吻──

    「葛雷斯菲尔……我、深爱著祢。」

    如此告白。

    神明大人低头俯视著依然全身仰倒的我。

    无比深邃的眼眸彷佛会把人吸入其中。

    【────────】

    那一头黑发的美丽脸庞依旧面无表情──但看起来似乎稍微感到惊讶的样子。

    原来就算是神明大人也会感到惊讶啊。我不禁感到些许有趣。

    ……我试著回想,究竟是从什么时候开始的。

    肯定是打从一开始吧。

    从最初见面的那时开始。

    我在暧昧模糊中活著,在暧昧模糊中死去。

    对当时在深深的后悔与自责中哭泣、呻吟的我,祂默默地在前方引导。

    我好几次双脚发抖,瘫坐下来无法前进的时候,祂总是会转回头静静等待。

    ──用祂的灯火为我照亮黑暗的道路。

    那时候的我对祂什么都不知道,也看不清祂的长相。

    毕竟这段记忆已经是属于前世,现在已经变得模糊。

    如果不是到这场所来,根本连想都回想不起来。

    但是从那时候开始,我就──

    「我一直、深爱著祢。」

    我爱著神明大人。

    「…………我不求任何东西。」

    不是希望对方回应我的心意。

    也不认为可以得到什么回报。

    即使因为不敬冒犯而遭罚,我也不会辩解不会反抗。

    「只是──」

    ……只是希望祂知道这份心意绝不虚假。

    只是希望祂知道我深爱著祂,所以才说出来的。

    「我爱著祢。请让我、爱祢吧。」

    【………………】

    神明大人默默低头看著我。

    从祂的脸上看不出任何感情。

    接著一段沉默之后……

    【──蠢货。】

    对方说出口的,是这样一句话。

    啊啊。我不禁在心中叹息。

    这是当然的。

    不可能被允许的。

    根本没有被接受的可能性。

    我究竟会遭受什么惩罚?

    ……不论得到怎么样的下场,我绝对不会后悔。

    就在我如此做好觉悟的时候……

    【……………………吾谅许汝之心意。】

    对方接下来讲出的这句话,让我脑中一片空白。

    「…………」

    为什么神明大人遣词用字又回到了以前那样古板的感觉?

    我连思考这种疑问的余力都没有了。

    【蠢货……真的是个蠢货。】

    是,我无可辩解。

    这对于期待看到曾孙的祖父也是一种不孝。

    【我没有肉身。】

    我明白。

    【连降下分灵的余力都没有。】

    我明白。

    【无论思念如何深切,你也只能在心中爱我而已。】

    没有关系,我已做好觉悟。

    然而──

    「过去那一天……祢曾要我与祢同行,直至我结束此生。」

    光是这样,就足够了。

    我依然倒著身体,无力地仰望神明大人。

    仔细想想,还真是难看的告白情景。

    「我深爱著祢。」

    我不禁觉得自己真没出息,并继续仰望祂。

    温和的黑发少女神则是低头看著我──

    【──这个、蠢货。】

    轻轻地露出微笑。

    插图009

    ◆

    接著当我醒来时,我发现自己趴在树荫下柔软的草地上。

    远处可以听到小鸟的鸣叫声。

    「…………啊。」

    周围的树木彷佛在保护我一样形成墙壁与屋顶,阳光透过枝叶缝隙柔和地洒下来。

    我立刻知道,这是梅尼尔施展的妖精术。

    ──究竟发生了什么事?

    醒来前后的记忆相当模糊。

    总之我决定先撑起身子──

    「呜……!咳咳……!」

    结果喉咙一阵刺痛,让我咳嗽起来。

    嘴巴好乾好渴。

    「威尔……威尔,你没事吧!终于清醒了吗!」

    「梅、尼尔……」

    我看到他的脸,才总算回想起来。

    ……对了。

    我被巨人的棍棒狠狠扫到了。

    然后从陡峭的岩石斜坡上滚下来──

    「声音听起来真糟啊。来,给你水!」

    梅尼尔手中捧著用大型叶片弯成的容器,里面装了满满的水。

    「这可不是那个红色的铁锈水喔。尽管喝吧!」

    他用一只手撑住我的后颈,将树叶容器中的水注入我口中。

    是透彻柔顺,带有微微绿草香味的水。

    我咕噜咕噜地一饮而尽。

    因为喝得太快,甚至让一些水从嘴角溢了出来。

    「噗哈……」

    我从来都不知道,光是水也可以这么好喝。

    「哈哈,你这大浑蛋,害人那么担心!」

    梅尼尔就这样顺势把手绕到我肩上地乱拨我的头发。

    他的眼眶看起来有点湿润。

    「梅尼尔……对不起,害你担心了。」

    「哈!我才没有在担心你啦!毕竟你的伤都治好了,可见祷告有发挥效果。所以我早就知道你不用多久便会睁开眼睛啦。」

    「这样啊。」

    虽然我总觉得好像有看到梅尼尔非常著急失措的样子,但我的记忆也有点暧昧模糊,就不要戳破他了吧。

    「呃……这里是?」

    「是跟那块岩地有些距离的山谷森林,在那家伙的地盘范围之外。我把被巨人打飞滚落的你找到之后就避难到这里来了。」

    「…………」

    「照他那无敌的程度……应该是神代的巨人吧。跟邪龙一样,不是人类可以随便出手的对象。光是遭遇交战之后还能捡回一条命就算是赚到啊。」

    「嗯……真的好险,我差点就要死了──我们彻底输啦。」

    「是啊……说真的,亏你伤得那么严重还能向神祷告。」

    「因为我感觉──听到神明大人在呼唤我,叫我醒来。」

    「哦~你还真受宠爱。」

    我听到这句话的瞬间,记忆涌上脑海。

    「…………………………」

    在那片磷光飘舞的星空下的记忆。

    「……………………………………」

    「──嗯?威尔?」

    「………………………………………………」

    「你怎啦?」

    「…………………………………………………………」

    「呜……」

    「呜?」

    「呜哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    接连浮现脑海的记忆,让我不禁摀住眼睛。

    感觉脸都要喷出火来了。

    我、我到底……

    我到底是干下了什么事──!

    「怎么啦?发生什么事了,说明一下啊!」

    「我、我在梦中、跟灯火之神大人、交谈……」

    「哦,毕竟你是神官嘛,这种事情也不奇怪。然后神明大人给了你什么深刻的启示吗──?」

    我摇摇头。

    呃、该怎么说……

    「……我向神明大人、告白了、说我、深爱著祂。」

    「…………」

    「…………」

    一片沉默笼罩现场。

    「……哎、哎呀,毕竟灯火之神大人是个女神嘛。」

    「你如果不知道该怎么回话就跟我直说好吗?」

    「和、和神明相恋这种事情,在神代也有吧……?」

    「是啊,很久很久以前的神代啦。」

    「……呃、呃~回应呢?对方怎么讲?」

    「……祂说我是『蠢货』。」

    梅尼尔默默露出温和的眼神,拍拍我的肩膀。

    拍得很轻、很柔。

    「不但被神丢下爱的告白就闪,这次又是向神告白结果被甩。你啊,该怎么说……讲得委婉一点,还真是了不起啊。」

    「我、我又没有被甩……!」

    「那回应不管怎么听都是拒绝吧!」

    「可是神明大人说如果只是在心中思念祂,祂可以谅许啊!」

    「果然就是被甩了嘛!」

    「而且最后还露出很美丽的微笑,对我说『这个、蠢货』这样……」

    「那除了被甩还会是什么啦!」

    咦?

    怎么听他这样讲就连我都开始觉得自己是彻底被甩了!

    「再说你啊,要告白也稍微选一下场合、制造一点气氛吧……呃,虽然我不清楚女神大人会不会在意什么气氛啦,但总之……」

    梅尼尔讲的话句句刺痛我。

    「因为在遭遇战中重重吃了一记,在快要丧命的时候被救活,结果莫名觉得对方不错,认为自己喜欢对方的瞬间就猴急告白什么的,你是处男吗?对了,你确实是处男啊。」

    「…………」

    「这样当然会被甩啦。」

    不、不不不……!

    不是那样……才、对。

    那感觉、应该不是、在委婉拒绝我。

    应该不是吧!嗯……?

    如果那是委婉拒绝我的意思,那我根本就是个自我感觉良好的误会男了啊。真想挖个洞跳进去。

    「…………」

    不过,就算假设真的是那样。

    就算我是真的被神明大人拒绝──

    「──即使如此,我的心意还是不变。」

    只要有了自觉其实就很单纯。

    看来我是从很久以前──从出生之前就爱上了神明大人。

    在信仰神明大人、尊敬神明大人的同时,也爱著神明大人,爱到无可自拔的程度。

    「除了灯火之神大人以外,我无法考虑其他的对象。」

    我就去向古斯道歉我的不孝吧。

    毕竟不管怎么想他都见不到曾孙了。真的很对不起!

    「我想我应该一辈子都是这样,所以会一直为神明大人效力下去。即使得不到回报也没关系。」

    告白也是。不要像这次这样感觉是冲动之下脱口而出。

    而是要很正式地当面向神明大人再表达一次。

    总有一天,一定要做到。

    「嗯──总觉得有了自觉之后就舒坦多了。」

    「这、这样啊……」

    「拜托你不要用那种同情的眼神看我啊。」

    「不,可是──……爱上的英雄却独钟自己的妹妹,你觉得不死神会有什么表情嘛……」

    「啊……」

    我顿时不寒而栗。

    背部的寒毛全都竖起来了。

    超恐怖的。我完全无法想像斯塔古内特会做出什么反应。

    「…………你加油吧。还有,遇到争风吃醋的时候不要把我拖进去喔。」

    「梅、梅尼尔!别讲那么冷淡的话,看在挚友的份上帮帮我吧……!」

    「那已经超出我能力范围了啦白痴!」

    ◆

    言归正傅,在那样一段对话之后。

    我从暂时性的混乱与高昂感中平静下来──

    「然后呢?关于那个《无敌巨人》要怎么办?虽然我们这次是偶然遭遇,因为对方出手才开打的……不过那真的太夸张了。」

    我们将话题带到了这件事情上。

    「完全搞不清楚对手是何方神圣,再加上超狠毒的攻击无效化。虽然说就算这样也不是完全想不出杀死对方的手法啦……」

    「嗯,如果只是要杀掉对方,我也多少可以想出两、三个手法……」

    虽然也要看对手无敌的性质而定,但只要事先做好准备,还是有方法可以对付。

    例如说让梅尼尔在准备周全的状况下使役妖精,构筑出一个无底沼泽把对手诱导到其中,利用对方的体重使他下沉窒息。这样就算攻击无效也照样会死。

    假设对方是无敌到连这种状况下都不会死,我们也能直接让沼泽凝固,将对方活埋封印等等。除此之外也有其他几种类似的手法。

    不过……

    「说到底,住在当地的卡梅拉村长还有村民们都没有期望这点,而是把对方视为邻居保持尊重。既然如此──」

    「照道理讲,放著对方不要出手才是最好的做法吧。」

    「是啊,那样比较妥当。虽然被打得这么惨却没有还以颜色让人很不爽,但也没必要故意跟这种对手厮杀啊。」

    这下等于是从《黑铁山脉Iron Mountains》到《白帆之都White Sails》的道路不能用了,不过就想成是这次确认了这条路本来就已经不能用的事实吧。

    反正另外还有从《白帆之都White Sails》到《灯火河港Torch Port》,然后到《死者之街》再经由《花之国Lhoth dhol》的迂回路径。虽然这样运送铜币等等的会很麻烦,但毕竟水路有很多条,应该也不是办不到。

    就结论来说,这条路径没办法利用。

    所以就以迂迥路径为前提推动计画。

    埋性思考起来,这是最好的做法了。可是──

    「抱歉,梅尼尔。我想讲个任性话。」

    「…………」

    梅尼尔顿时叹了一口气。

    「好啦好啦,我多少已经猜到会这样了。什么任性话?」

    「…………那个巨人,我没办法放著不管。」

    在我被棍棒打飞的前后。

    模糊的记忆中,唯独这点我记得很清楚。

    ──我记得那个巨人看起来很寂寞。

    有种孤独的感觉。

    有种疲惫的感觉。

    所以我想为他做些什么。

    听到我这么说之后──

    「……他可是差点把你杀掉的对手喔?你当时半边的身体都被打烂,几乎要变成尸体了喔?」

    「嗯。」

    「想要在不杀死对方的前提下做些什么,是更棘手的事情喔?」

    「嗯。」

    「…………即使知道这样你还是要做的理由是?」

    「我发誓过,要对不幸的人伸出援手。」

    「…………」

    「而且神明大人说,祂希望能握住孤独的人的手。」

    「…………」

    梅尼尔用手压著额头,稍微沉默一下。

    「是因为爱吗?」

    「嗯。」

    「是想要在心仪的对象面前耍帅的那种心态吗!」

    「嗯。」

    当然也是出自善意和信仰。

    但毫无疑问地,这种想法同时也是理由的一部分吧。

    我──就是想要在神明大人面前表现得帅气一点。

    「我想耍帅!超想的!我想跟祂说我超爱祂的!」

    「你有了自觉之后就整个开放起来啦喂!」

    梅尼尔如此大叫后,又再度用手压著额头仰望天空。

    接著低下头,又抬头,发出呻吟──

    「该死!该死!可恶,该怎么说……受不了!……你这家伙,真的教人没辙啊!」

    「……!梅尼尔!」

    我现在的表情应该灿烂得任谁都看得出来吧。

    「如果你是毫无计画我就不管你啰。但反正你肯定已经想到对策了,说来听听吧!」

    「那当然!」

    我很有精神地点点头。

    然后深吸一口气──

    「──『约顿的刚古啊,威廉来了』!」

    用巨人语如此大叫。

    ◆

    「关于那个,偶知道。素从前滴岩石……呃~『应该就是《古代巨岩》吉特尔森大人吧』。」

    一矢中的。

    ……毕竟是自古以来居住在同个区域的同族,所以我想说对方应该会知道些什么情报,而试著把他叫来。

    经由《妖精小路》出现在我们面前的,是高约三公尺,身穿魔兽皮革的巨人。

    我与以前在瓦拉希尔卡的骚动中认识的森林巨人Forest giant刚古先生简单问好并介绍了梅尼尔之后,他便回答了我的问题并点点头。

    然而他用西方共通语似乎不太好讲话的样子,途中停顿了好几次。

    「唔……偶用咱们滴语言可以吗?」

    「『没关系。我努力。听懂。』……请告诉我们关于那位巨人的事情。」

    在山谷草地上,我们三人坐下。

    我与梅尼尔抬头望著描述那位《无敌巨人》的刚古先生。

    「『不好意思了……那个巨人名叫吉特尔森。生于接近神明的时代,是岩石的化身。』」

    确实,那位巨人的肌肤就像岩石一样,而且全身长满青苔。

    「……『没想到,他居然还活著。实在可怜。』」

    「可怜?」

    「呃~……威尔?我可听不懂巨人语喔。」

    「啊。」

    刚古先生大概是从我们的互动中察觉出什么……

    「嗯……■■■ ■■■■■■?」

    于是他看向梅尼尔,说出了我听不懂的语言。

    听起来很流利,发音有点像是精灵语。

    「哦哦!■■■■ ■■■……■■?」

    「嗯。」

    梅尼尔也流畅回应,看来他们之间的沟通似乎成立了。

    「是古老的灵精语言吗?」

    「没错。」

    毕竟音韵上很像是梅尼尔平常呼唤妖精时使用的话语所以我问了一下,果不其然。

    这两人都能和妖精沟通,有互通的语言啊。

    梅尼尔和刚古先生接著又流畅地交谈两、三句后──忽然露出复杂的表情互相摇头。

    「不过,这方法果然还是不行。这语言不适合拿来与人对话啊。」

    「什么意思?」

    「幽世的灵精和妖精使用的语言,在时态上很模糊。」

    「现在和以前──呃~『现在、过去与未来,预测、进行与完结等等也很难区别』。」

    「呜、呜哇……」

    原来妖精们平常都是用那样的语言在对话吗?

    人家常说要成为妖精师必须拥有独特的世界观,比起理论更要重视审美观与直觉,或是具有容易受到不属于这个世界的存在所爱的美感。这下我多少理解其中的原因了。

    「所以用这个语言也没办法顺利交谈,顶多只能在意思不通的时候拿来补充吧。」

    「也就是说……」

    「『嗯。』」

    穿杂三种语言、无比拐弯抹角的对话就这么开始了。

    ◆

    根据刚古先生的描述──

    那位《无敌巨人》的名字叫吉特尔森。

    虽然没有人知道他究竟生于何时,不过据说从相当古早、接近神话的时代就存在了。

    然后──以当时的巨人来说,他似乎算是较小较弱的类型。

    「……真的假的?」

    「偶、不说谎。偶爷爷、偶奶奶──『我的祖父祖母,甚至从更早以前的祖先就是那样说了。』」

    「…………」

    呃、那个、该怎么说。

    毕竟如果完全是神代的巨人,那就跟真正的古龙elder dragon是同等级的存在。

    那位《古代巨岩》《无敌巨人》吉特尔森虽然恐怖,但是跟瓦拉希尔卡比起来确实是温和多了。即使对人类来讲这两者都是如天灾一样的存在,不过还是有像大规模土石流跟火山爆发之间的等级差异。

    「『吉特尔森大人既不强大,性情又乖僻,对粗暴的古代巨人们来说是讨人厌的对象。但对于矮小的存在而言,又是力量吓人的威胁。』」

    「…………」

    「『他是古老的岩石巨人。因为与世上所有岩石出自同源,故具备了教人害怕的特性。』」

    「什么特性?」

    刚古先生顿了一下后……

    「『《不变》的性质──吉特尔森大人不会受到比自己矮小的存在,或是不具形体的存在所伤害。』」

    梅尼尔不发一语地眨眨眼睛。

    我脸上大概也是同样的表情吧。

    「…………」

    我们互望一眼后,进行确认似地询问刚古先生:

    「……也就是说比自己还小的对象做出的攻击全都无效的意思吗?明明他是比大部分的生灵都还巨大的古代巨人的说?」

    「而且像火、水或雷等等形状不定的东西全都会被弹开……的意思吗?」

    怎么会有这么恐怖的存在。我不禁这么想。

    但刚古先生接著态度沉重地摇摇头。

    「不是、那么温和而已……『根据传承描述,就连平等而残酷的《时间》以及可怕的《饥饿》与《乾渴》,都无法伤害那个巨人。』」

    「那几乎就是完全不老了嘛!」

    简直太夸张了。

    正当我这么想的时候……

    「可素──『吉特尔森过得幸福吗?』」

    刚古先生这句发言让我和梅尼尔顿时有种被冷水浇醒的感觉。

    「『受到同族排挤,又受到矮小存在畏惧。吉特尔森大半的岁月都在孤独中度过。虽然偶尔会有与他亲近的神、灵精或人类出现,但那些存在都随著时间流逝而从他身边消失──他性情会变得乖僻也是难免的。』」

    「…………」

    「『吉特尔森不会改变。吉特尔森无法改变。吉特尔森只能不断流浪徘徊……就好像巨大的岩石化为小石粒,化为细沙一样,当他有一天彻底被磨耗殆尽时,想必便会回归其根源的《古代巨岩》吧。

    就像《暴风巨人Storm giant》溶入风中消失般,《熔岩巨人Lava giant》在地底拥抱中沉眠般,《雷云巨人Cloud giant》化为一道闪电与仇敌同归于尽般,这就是巨人的宿命。

    ……古代巨岩的化身,不变而无敌的巨人。在名为时间的大河中能够如他行走得这般长久的存在,即便在诸神之中也很稀有。』」

    刚古先生停顿了一下。

    「『要说起来,咱们也是同罪……当我还小的时候,吉特尔森历经长久的流浪来到了这块土地。而咱们的部族选择的是畏惧他、远离他,因为这就是前代族长的决定。』」

    拥有「不变」这项可怕性质的巨人。

    即使不清楚个性,但如果交手必定会落败。

    那么负责率领一族的族长会判断不要主动接近也是很合理的。

    「『古老、伟大──而可悲的巨人,吉特尔森。那个人现在究竟在想什么,我也不知道。』」

    「…………」

    好一段时间,我们都沉默不语。

    然而同时──我心中产生了一个疑惑。

    看看梅尼尔,他似乎也跟我想到一样的事情。

    「关于那家伙的来历我们知道了……但是他为了什么要守护那地方?」

    「『因为古老的约定。』」

    「……约定?」

    「『过去在这块土地曾有一座村庄。据说他与当时的村长交好,结下了某项约定。』」

    「…………」

    「『我想你们应该也知道,在两百轮冬季之前,一群恶魔蹂躏了这片土地的一切──村庄因此毁灭,全部尽失。吉特尔森依然遵守著约定。遵守著如今已无人知晓的约定。即使一切都已化为废墟之后,他也始终不变。』」

    实在可悲。刚古先生如此反覆后,叹了一口气。

    「『威廉大人……屠龙的勇者啊。』」

    「是。」

    「『我实在对吉特尔森感到无比悲伤。身为同族,我很希望那人可以得到救赎……虽然我一直以来什么也没做过,但这份想法绝非虚假。』」

    「…………」

    「『如果可以……还请你务必拯救吉特尔森吧。』」

    我静静点头。

    「──我愿向灯火立誓。」

    ◆

    「我的祖先和《无敌的巨人》有结下约定?」

    卡梅拉小姐睁大眼睛如此大叫。

    在山谷与刚古先生道别后,我们暂时先回到了赤川流经的那座卡梅拉小姐的村落。目的是为了寻找关于那失传约定的线索。

    村民们还不知道我们与那位巨人交手并落败的事情。

    对于询问我们「探路结果如何」的卡梅拉小姐,我们问了一下关于吉特尔森的事情,就得到刚才这样的反应。

    当然,我完全感觉不出她在撒谎。

    「我才疑惑说像那样的存在为什么会想一直待在这么偏僻的地方。原来如此,是我的祖先……」

    「我们在路上巧遇认识的巨人,而听说了这样一件事。请问关于这点,你知道些什么吗──」

    「哪有什么知不知道。要是我知道些什么,早就有做出什么行动啦。就是因为什么都不晓得,才会一直保持静观嘛。」

    「……确实。」

    这样讲起来实在太有道理了。

    「说到底……咱们法拉卡家曾有一度几乎灭门啊。在两百年前的大乱中,为了守护领地保护人民,法拉卡家不分男女老幼大半都牺牲了。只是不晓得是三男还是四男从小就形同人质一样被寄养在北方,才继承了家族的名字与权利而已。当时因此情报断绝,就算你们现在问我我也答不上来啦。而且也没什么文件资料留下来。」

    卡梅拉小姐讲的话依旧是简洁易懂。

    「喂喂喂,这不是一下子就碰壁了吗……?」

    梅尼尔不禁仰天叹息。

    ……如果这是什么故事或电脑游戏,只要按顺序收集情报,找出真相,应该就能得到什么足以说服无敌巨人的材料了。

    应该会万事安排得很巧妙,每个环节就像拼图一样互相扣合吧。

    然而现实的世界就是如此。

    ──所谓的情报其实很轻易就会失传。

    不一定随时都刚好有什么传言或笔记留下来。

    光是要把什么事情传承两、三个世代就已经很困难。

    更何况经过了两百年如果还有什么事情传承下来,本来就等同于是奇迹了。

    ……虽然要说我完全没有抱期待是骗人的,但这也是没办法的事情。

    「不要紧,还没有碰壁。我还有方法。」

    「还有方法?……身为同族的刚古不知道,身为村长后代的卡梅拉也不晓得,还能怎么办啦?」

    「嗯,可是还有个人会知道不是吗?」

    「啥?」

    梅尼尔一时疑惑歪头──然后「啊」地睁大眼睛。

    「你、你该不会──!」

    就是那样。

    「我们去问吉特尔森先生吧。」

    既然谁都不晓得,那就只能抱著可能遭遇什么粗暴事的觉悟,去询问本人啦。

    「圣骑士大人啊,我虽然也听闻过关于你的英勇事迹……但这次对手可是那个《无敌巨人》喔?过去已经有好几名冒险者落败过了。」

    「啊,请顺便把我们也加入那份名单吧。刚才我们就有碰到那巨人,吃过很大的苦头。」

    「──啥?」

    对于一脸惊讶的卡梅拉小姐,梅尼尔点点头。

    「这家伙明明被对方狠狠揍飞,差点就丧命了,现在居然还想再去见对方啊……很白痴对吧?」

    「……哈哈。」

    卡梅拉小姐听到梅尼尔这句话而乾笑一下后,陷入一段沉默。

    接著──

    「至今见识过那个巨人有多无敌的家伙,大家毫无例外全都逃回去了。会想要再去见一次面的,你是第一个。」

    她说著,笑了出来。

    「哈哈哈!《世界尽头的圣骑士》,你要不是货真价实的战士──就是货真价实的蠢蛋啊!」

    如果靠对话就能解决问题当然最好,但要是对方又出手揍人,你有胜算吗?卡梅拉小姐一副很愉快地如此问我,而我则是点点头回应。

    对方是岩石巨人,不会受到比自己矮小的存在,或是不具形体的存在所伤害。

    不过──

    「万一真的演变成战斗,我也有想好对策。」

    「这样啊……那么可以拜托你吗?」

    「好的。」

    我决定尝试与那位巨人对话。

    ◆

    就这样,我与梅尼尔踏著古老的石板道路,再度回到那个丘陵岩地。

    脱离古道,走上长有稀松灌木与杂草、石头散落的斜坡。

    ──我们身上已经施加了大量的身体强化魔法与祝祷术。

    前次的遭遇战时我们虽然没能施展这些术法,不过这次我们的目的就是要去见巨人,事态发展为战斗的可能性非常高。因此没道理不事先做好这些准备。

    斜坡逐渐变得陡峭。

    微微可以听到流水声。

    完全爬上斜坡后,便能看到涌出清澈水流的长苔岩石,以及彷佛与景色融为一体的存在静静坐在那里。

    对方将视线望过来。

    站起巨大的身体。

    ──如果在阳光不充足的场所有一座山丘忽然在眼前站起来俯视自己,大概就是这样的感觉吧。

    有如岩壁的肌肤上长有茂密到让人会以为是毛皮的青苔。

    脸部有个巨大垄起的鼻子,青苔缝隙间可以看到发亮的眼睛。

    粗壮的手臂使人联想到年岁久远的大树。

    结实的腿部就像巨岩一样。

    「…………你还、活著啊。」

    巨人咬牙切齿。

    声音听起来有如上百个石臼互相摩擦。

    「这个可恨、贪婪的、龙的眷属。」

    ……原来他是因为这样才想把我杀死啊。

    明明其他来挑战的冒险者们最后似乎都成功逃回去了,这位巨人唯独对我们莫名凶狠,原来就是基于这样的理由。

    《无敌的巨人》握起棍棒,摆出彷佛表示「这次休想活著回去」的架式。

    而面对那样的他──

    「《古代巨岩》吉特尔森啊!」

    我张开双手,大声呼唤。

    听到我的声音后──大概是对我叫出他名字的事情感到惊讶的缘故,原本作势要冲过来的巨人忽然又停下动作。

    在浓密的青苔深处,炯炯有神的双眼顿时睁大。

    ──恐惧感顿时涌上我心头。

    脑中又回想起被棍棒横扫击中时的剧痛。

    然而──

    「我名叫威廉‧G‧玛利布拉德!既不是邪龙的眷属,也没有意思与你为敌!」

    我一步也没退下,抬头仰望巨人的眼睛。

    「我这次是代理河下村落的村长──法拉卡大人前来拜访你的!」

    「…………法拉卡。」

    「你应该记得这个名字吧!」

    听到我这么询问,巨人顿时陷入沉默。

    看来有反应了。

    于是我趁势向他说明状况。

    自己并不是邪龙的眷属,只是在讨伐邪龙的时候受到了对方的诅咒。

    河川下游村落的村长确实是法拉卡家的继承人,然而以前结下的约定已经失传。

    过去前来挑战的冒险者们,并不是下游的村落派遣来的人。

    「因此若有可能,当代的法拉卡大人希望能够再度履行约定──」

    「……你说的话,我懂了。」

    可行。

    这下不需要出手战斗就能解决各种问题了!

    正当我这么认为的时候……

    「…………」

    巨人却对我缓缓摇头。

    「但是、我不相信。」

    「为什么!」

    「你说……你杀了、那个可怕的、龙?不可相信。我怎么也、无法相信那种事。应该是龙的阴谋吧?」

    「…………」

    我忍不住全身僵硬了好几秒。

    同时在心中「瓦、瓦、瓦拉希尔卡啊啊啊──!」地大声怒骂。

    一直保持旁观的梅尼尔似乎也在我身后「这无从反驳啊……」地仰天叹息。

    如果一个人类身上带有那只龙的气味,要说他不可信任也确实有说服力。

    要是今天有个身上散发出瓦拉希尔卡气息的存在对我表现得很友善,向我提出什么对我有利的事情,我想我同样也会提高警戒吧。

    「你或许、在人类之中、很强……但是,对神、对龙、对巨人,都远远不及。」

    「…………并不是只有力量可以决定世上的一切吧?」

    虽然这是我不太想要使用的论点,不过……

    「如果我能击破你的无敌,你是否就能相信我杀掉了龙?」

    「…………」

    吉特尔森沉默一会──

    「好。如果、人类真的、能办到那种事。」

    接著对我如此点点头。

    看来他对于自己的无敌相当有自信的样子。

    「…………但如果办不到、我就杀了你。」

    他说著,双眼向我瞪来。

    沉重的压迫感教人感到恐怖。

    我深呼吸一口──再次挑战《无敌巨人》。

    ◆

    「哦哦哦哦哦哦哦哦哦哦啊啊啊啊啊啊啊啊啊──!」

    随著宛如地底震荡般的嘶哑吼声朝我挥来的巨大棍棒,依旧像是暴风一样。

    而我钻过攻击的同时──

    「梅尼尔!照计画行动!」

    「好!」

    与梅尼尔简短交谈后,准备冲进巨人面前──

    「《破坏显现vastare》」

    「──呜哇!」

    但紧接而来有如铁锤挥下般的波坏涡流却让我不得不跳开闪避。

    然后──

    「《破坏显现vastare》」

    教人害怕地……

    「《破坏显现vastare》」

    吉特尔森……

    「《破坏显现vastare》」

    居然使出了「连续施展《话语》」这样恐怖的行动。

    ……只靠武器的战斗对他而言根本是还没拿出真本事。

    在这个充满神秘的世界中,自古活下来的存在真的是强得太没道理了。

    吓人的大量破坏涡流散落四周,随著爆炸尘土飞扬。

    虽然其中有几发明显失败而击中吉特尔森本人,但基于他的无敌性质,吉特尔森看起来不痛不痒。

    这就是亲近《原初的话语》的古代巨人,又同时具备无敌性质的存在才能办到的事情。就跟我成人那天交手过的不死神《分灵》一样。这个巨人根本不用害怕魔法造成自爆!

    ──这下我不得不承认,我在不自觉中有抱著「只要破解对方无敌的原理就能战胜对手」这样天真的想法。

    即便对力不是完全的神代巨人,也是几近于神明或龙的存在。

    论实力,应该要判断对手较强才对。

    ……如果陷入长期战斗,我和梅尼尔毫无疑问都会丧命。

    如此纠正自己的想法后,我重新做好觉悟等待反击的机会。

    面对在飞扬的尘土之中持续大叫凶狠《话语》的《无敌巨人》,我抓准时机──

    「──《沉默吧tacere》,《嘴巴os》!」

    同样叫出《话语》。

    要对付能够乱来的古老存在,我能做的事情──就是遵循基础,巧妙使用小型的魔法。

    就在巨人的嘴巴被强制闭上的同时,我躲在尘土飞烟中冲到对手脚边。

    这类巨型的存在虽然因为巨大而又快又强大,但也难免巨大的身体遮住自己的视野。

    就像人类如果遇到有小猫小狗在脚边乱窜,想要抓住也很费工夫吧。

    「呜、咕……!」

    这距离要使用棍棒也太近了。

    再加上我施展的《沉默话语》效果未退,他也没办法马上发出《话语》。

    面对很快切换为踩踏攻击的巨人,我抓准他把脚抬起的时机──

    「《捆绑ligatur》,《绳索laqueus》──……《追踪sequitur》!」

    放出《神秘绳索mystic rope》的魔法。

    虽然我平常不太使用这个魔法,但很幸运地还是朝我瞄准的目标飞去。

    几乎沿著巨人背脊往上延伸的绳索,最后缠住他的脖子。

    「嘎……!」

    ──成功了。

    既不是刺、不是砍也不是打,只是缠绕而已的话,那个停止现象就不会发生。

    我接著抱住那条魔法绳索……

    「嘶!」

    短短吸一口气──使出浑身力量往下拉扯。

    如果原本为了踩扁在脚边乱窜的对手而抬起一只脚,却被绳索绑住脖子往斜后方用力拉扯。

    结果会如何?

    巨人因此彻底失去平衡──

    「『土妖精Gnome啊土妖精Gnome,绊倒他的脚』!」

    这时再追加一笔梅尼尔的《跌倒slip》咒语。

    地面出现波荡,摇晃巨人的脚。

    「嘎啊!」

    伴随吓人的地震巨响,吉特尔森倒了下来。

    我为了不要遭到波及而赶紧调整自己所站的位置,不过并没有因此漏听从他口中确实发出的痛苦呻吟。

    「──你的无敌,被我破解了!」

    在上次的战斗中,吉特尔森同样只有在被梅尼尔的火焰击中脸部,吓得往后摔倒的时候有发出呻吟。

    因此我推测出一个可能性,果不其然就是如此。

    《无敌的巨人》吉特尔森不会受到比自己矮小的存在,或是不具形体的存在所伤害。

    这是对付起来很棘手的特性。

    首先我们根本就无法准备比吉特尔森更巨大的武器。

    ──然而,有个具有形体的东西绝对会比吉特尔森巨大。

    那就是地面。

    如果是巨人和大地比较,毫无疑问是大地比较巨大啊。

    「你的无敌特性,只要透过摔向或推倒向地面的手法就能破解了。」

    请问这样可以了吗?我对倒下的吉特尔森如此询问。

    「原来如此……怪不得、你能、杀掉龙。」

    倒在地上的《无敌巨人》看起来似乎露出了浅浅的微笑。

    ◆

    「……那并不是、什么、复杂的约定。」

    不久后。

    《古代巨岩》《无敌的巨人》吉特尔森缓缓说明起来。

    「我来到这里时,法拉卡的村子、才刚建立。法拉卡、是个有趣的男人。

    我、保护水源。法拉卡、给我酒。我们、结下这样的约定。」

    他的声音很独持,就像是从深邃的洞窟中吹出来的风。

    「我说、人类很快就会死。法拉卡说、就算他死了、孩子、孙子、还会代替他送洒来。」

    我和梅尼尔都静静倾听著巨人的话。

    「法拉卡说、你虽然是永恒,但人类也是永恒……法拉卡死后、他的孩子、送酒过来。所以我想说、也许他说得没错。」

    长满青苔的巨人接著静静沉下眼皮。

    「我知道、那并不是真实。可是我、希望是那样。」

    最后的结局,我们都知道。

    两百年前,村庄被毁灭,法拉卡一族几乎灭族了。

    人类无法成为永恒。

    即使世代交替传承下来,终究也只是虚拟性的永恒。

    教人悲哀地,人类远远不及真正的永恒。

    「……那酒很难喝。」

    《无敌的巨人》如此呢喃。

    「技术拙劣、味道难喝……不过、一点一点、慢慢变得好喝。」

    那模样看起来……

    就像是把深藏在心中的某种宝贝小心翼翼地拿出来一样。

    「今年的酒如何、今年的酒如何……我变得有点、开始期待、每一年到来。」

    《古代巨岩》吉特尔森如此描述。

    「已经好长一段时间、我都没有喝到酒。都没有人、再送酒、过来。」

    「…………」

    「法拉卡……我现在、也依然在等酒来啊。」

    他的视线遥望的,是如今已不在世上的某个人物。

    ◆

    ──我扛著一桶的麦酒,又爬上了那条道路。

    身旁还有卡梅拉小姐与梅尼尔。

    我们脱离古道,走上长有稀松灌木与杂草、石头散落的斜坡。

    斜坡逐渐变得陡哨。

    微微可以听到流水声。

    完全爬上斜坡后,便能看到涌出清澈水流的长苔岩石,以及彷佛与景色融为一体的存在静静坐在那里。

    对方将视线望过来。

    站起巨大的身体。

    ──如果在阳光不充足的场所有一座山丘忽然在眼前站起来俯视自己,大概就是这样的感觉吧。

    有如岩壁的肌肤上长有茂密到让人会以为是毛皮的青苔。

    脸部有个巨大垄起的鼻子,青苔缝隙间可以看到发亮的眼睛。

    粗壮的手臂使人联想到年岁久远的大树。

    结实的腿部就像巨岩一样。

    「……亲爱的邻人,《古代巨岩》吉特尔森大人!」

    「…………」

    卡梅拉小姐面对一语不发的巨人也毫不畏缩,开口呼唤。

    「法拉卡拿酒来了──请你务必收下。」

    放下酒桶打开盖子后,卡梅拉小姐拿著角杯舀了一杯酒。

    《无敌的巨人》也伸出他巨大的手,把酒桶整个拿了起来。

    酒桶在他手中简直就像什么杯子一样。

    「味道很难喝喔?」

    「……我知道。」

    吉特尔森举起酒桶,喝了一口麦酒。

    卡梅拉小姐也回敬似地喝下一口。

    那是用充满铁锈臭味的水酿出来的麦酒。

    宛如许多石臼在研磨似的声响传来。

    是吉特尔森在咬牙的声音。

    「难喝。好难喝的酒。」

    「…………」

    「眼泪都要流出来了。」

    卡梅拉小姐也「是啊」地点点头。

    「是水的问题。用的水不好。」

    「我也那么认为。」

    「那为什么、不用、这里的水,蠢货。」

    「可以吗?」

    「从很久以前、就是那样。没有什么、可以不可以。」

    那两人一边喝酒,一边交谈。

    我和梅尼尔则是在一旁静静守望著那样的情景。

    ◆

    ──接下来这些完全是关于日后的题外话。

    法拉卡的村子后来成为了联系《黑铁山脉Iron Mountains》与《白帆之都White Sails》的客栈村庄,再度繁荣起来。

    用涌水酿造的麦酒也成了当地的名产。

    每当产季到来,《灯火河港Torch Port》也会收到两桶他们送来的酒。