第三卷 巴尔特•罗恩与王国太子 第五部 边境武术竞技会 第一章 重逢 泥炖牛肉
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    1

    「巴尔特阁下,幸好您们赶上了。竞技会开场前一天时,外门会关起来。」

    「我们都不知道多担心,很高兴见到您们平安抵达。」

    巴尔特和葛斯抵达洛特班城时,边境骑士团长翟菲特及副团长麦德路普还特意前来迎接。原来他们听见巴尔特抵达,什么也没多想就赶了过来。巴尔特心头升起一股暖意。

    今天是大陆历四千两百七十二年三月三十八日。边境武术竞技会将于四月一日,也就是五天后开始。巴尔特归还俸禄,踏上流浪之旅的那一天是四千两百七十年的七月,代表至今他的旅程已经过了一年又六个月。

    ──我这趟走得还真远,在人生的最后走了一趟很棒的旅程呢。

    虽然他接到温得尔兰特国王的传召,但是坦白说,巴尔特认为帕鲁萨姆王都是个与他八竿子打不著的地方。现在他身在从帕鲁萨姆来看位于东方之境,而以巴尔特土生土长的大陆东部边境来看,却是西方尽头的洛特班城,只是来看看多里亚德莎的战果而已。

    ──能不能在竞技会结束后,让我消融在空气中呢?

    不过巴尔特心中有个小小的牵挂──乔格•沃德,这个像野兽一样的男子一直将巴尔特视为仇敌,伺机行动,他不可能这么沉默下去。毕竟他可是不惜拋弃领地及身分,紧追在巴尔特身后来到边境。此时不知道为什么,竟安于盖涅利亚大将军这等身分。盖涅利亚离这座洛特班城相当近。在巴尔特前往边境,再次回到这里的途中,他一直很担心会遇上乔格。要是认真一战,巴尔特无法全身而退,应该会丢掉性命。因此巴尔特不希望在边境武术竞技会前遇上乔格。不过在武术竞技会结束后又如何呢?

    ──呵呵,要是那么想跟我一战,我也不是不能奉陪。

    此时的巴尔特心里这么想著。

    2

    「这位是堤格,另一位是荣加。」

    翟菲特介绍了两位少年给他们认识。两位少年的身分虽然是从骑士,但是在巴尔特和葛斯停留在此的期间,这两位将担任他们的勤务兵。

    ──这位少年就是堤格艾德啊。没想到会派来跟在我们身边做勤务兵呢。

    堤格有著黝黑的虑色、卷曲的黑发及细长的蓝眼睛,与翟菲特十分相似。他们会如此相似也是天经地义,毕竟两人是父子。

    翟菲特原本有位名为费露米娜的妻子,还有儿子堤格艾德。后来庭贝露男爵库里尼克•拉佐前来游说翟菲特,迎娶他的么女可里娜。库里尼克保证,即使他把费露米娜以侧室的身分留在家中也完全没有问题。

    庭贝露男爵是帕鲁萨姆王国南部有权有势的贵族,坐拥辽阔的领地及强大的经济能力。库里尼克是男爵家的第三位男丁,年轻时曾投身王军,而他正是拉拔翟菲特父亲的人。后来因为两位兄长亡故,才由他继承了男爵家。当时翟菲特跟在名为温德尔兰特王子这位见不得光的人身边,是个没有身分地位及爵位的穷苦骑士,还刚遭逢丧父之痛。可里娜是再婚,会带个男孩,还说会让她带著大笔嫁妆和养老金嫁过来。

    翟菲特虽然不知所措,但面对这位该称为恩人的库里尼克提出的提议,他也很难开口拒绝。而且从中可以感觉到他想提拔翟菲特的善意,更是让他骑虎难下。最后他接受了这个提案,并在取得国王的批准后,预计于翟菲特下次随军归来时举行婚礼。

    当翟菲特立下功劳,返回王都时,男爵还特意前来迎接,这让翟菲特大感疑惑,而男爵却提出请求,希望他让费露米娜和堤格艾德离开家中。

    男爵没有明讲理由,不过恐怕是可里娜小姐改变心意了。而文静乖巧、心地善良的可里娜小姐为何改变心意,撤回前言就不得而知了。

    翟菲特感到十分为难。原本能与费露米娜和堤格艾德共筑一个安稳的家庭,是翟菲特最大的幸福,也是他唯一必须守护的事。如果当初有提及非得离婚,他绝不会接受与可里娜小姐的婚事。

    话虽如此,事到如今这件婚事已经获得国王批准,他也无法当做没这回事。而且,既然理应位居正宫的可里娜小姐坚持无法接受费露米娜及堤格艾德的存在,就算硬把他们两个留在家中生活,想必也不会多快乐。最重要的是,恩人庭贝露男爵都放下身段出言请求,他也无法贸然拒绝。

    翟菲特悲痛不已地把费露米娜送离家中。他让她带上由祭司发出的结婚证书、写有堤格艾德确实为他翟菲特之子的便条、刻有家徽的短剑和印章,将她安置在挚友──布德奥尔子爵伊斯特•哈林家中。

    此时,翟菲特也把名为荣加的少年一并送了过去。荣加是他已故部下的遗孤,后来翟菲特将他带回家中扶养。而荣加也是堤格艾德的儿时玩伴兼好友。

    翟菲特与可里娜小姐结婚后,生了两个孩子,都是男孩。托养老金之福,他们得以买栋新房子,也开始有能力培养家臣团。继子贺甫利斯塔渐渐长成了个耿直的孩子。可里娜为翟菲特尽心尽力,行事恭敬谨慎,家庭十分美满。贺甫利斯塔在其他家族累积了勤务兵的经验后,来到翟菲特亲信身边锻炼,后来成了从骑士,并在几年前就任骑士后,加入了近卫军。

    翟菲特受封伯爵,接到任命为边境骑士团长的内部命令后,将堤格艾德及荣加调过来。在这边境地带,可里娜管不到这里来。只不过为了小心谨慎,他从未向任何人提起堤格艾德是他儿子的事实。

    而他将堤格艾德派来作为巴尔特的勤务兵,显示出他对巴尔特破格的敬意。

    3

    「在那之后真是场精采好戏。安格达鲁阁下不断地重复喊著:『把尤莉嘉•察尔克斯和凯涅•察尔克斯交出来!』,城墙上的人们非常混乱。而在这场戏上演的期间,人质也被救了出来,所以哥顿•察尔克斯阁下就现身宣战。他当时的模样真是意气风发!他宣告:『我忠义的家臣们!现在开始,我要讨伐这些心术不正的人们!你们可别搞错状况,出手反抗!』后,冲进城门发动突袭,我、拉荷里达和葛尔喀斯特人们都在巴尔特阁下的指挥下,冲入城内!」

    「你们居然干了这种事。」

    「团长阁下,我们好久没打过那么热血沸腾的战斗啦!敌方虽然人数众多,但是最让人遗憾的是他们缺乏雄心壮志,大部分的敌人没认真打斗就投降了。哈哈哈!哎呀呀,真是一场绝无仅有的经验啊!」

    「巴尔特阁下,看来我们的副团长在奥巴河东方活跃了一番呢。」

    「嗯,翟菲特阁下,正因为有麦德路普阁下及安格达鲁阁下在,才能在无人牺牲的状况下收复失城。但是他似乎没有跟您报告,他在梅济亚领地大展拳脚一事呢。不知道他是否已经跟您回报与安格达鲁阁下之间的交流状况?」

    「有,毕竟这才是他的任务,当然已经听过他的回报了。」

    「那么,您是否有听说,当安格达鲁阁下夸赞麦德路普阁下的父亲是位值得尊敬的战士时,他就当场大哭了起来?」

    「哦?」

    「巴、巴尔特阁下!这种事不必说吧!」

    「麦德路普,你哭了吗?我可没听你报告这件事。」

    「我、我才没有哭,只是心里感慨万千而已!」

    这天的晚餐是泥炖牛(莫尔罗格)杂。这道菜是将牛的各种部位与蔬菜一起炖煮,但是汤汁的颜色却黝黑如泥。不过这黑色汤汁的味道可是一绝。

    翟菲特表示,厨房为了边境武术竞技会忙成一团,可能得吃上一段时间的炖菜,请众人见谅。然而这道泥炖牛肉感觉得出来十分费工。从漆黑的汤汁中冒出了不同品种的牛只的各种部位。巴尔特将这些肉放入口中咀嚼,一一享受每个部位不同的口感。

    他先放入口中的是含有较多纤维质的肉块。轻轻一咬,肉块顺著纤维崩解。在崩解的过程中渗出的肉汁也非常美味。在充分咀嚼,享受这滋味后,再喝口红酒和著肉碎吞下。落入喉咙的肉块纤维与红酒混在一起,为喉咙带来难以言喻的满足感,再滑落五脏六腑之中。

    接下来,巴尔特将一块柔软得直晃动的肉放进嘴里。一口咬下,渗出的肉汁非常甘甜。尝到这滋味,巴尔特才发觉刚才吃下的那块肉片带著淡淡的苦味。就是因为之后才吃下这块肉片,才显得这块肉更加甘甜吧。在口中压碎肉片,毫无阻碍地渐渐崩解。虽然接下来他又喝了一口红酒,但是这次红酒的味道和肉的甘甜滋味保有各自的滋味,滑落至喉咙深处。

    巴尔特接著放进嘴里的还以为是肉,却是蔬菜。他知道这是什么蔬菜,是伯特芋。在泥炖牛杂中炖煮过的伯特芋也别有风味,浓醇的滋味在口中化开。

    话说回来,这道泥炖牛杂的汤汁真美味。听说其中加了红酒和面粉,不过应该还加了形形色色的辛香料。虽然带有强烈的特殊气味,但同时也是极致的顶级菜肴。肉的甘甜滋味完全释放出来,也大大提升了整道菜的风味。

    虽然巴尔特第一次停留在洛特班城时,石烧牛背肉的滋味也让他惊为天人,但这道泥炖牛肉也让他非常惊艳。巴尔特问,帕鲁萨姆的牛肉都这么好吃吗?翟菲特回答他,这是养来挤奶的牛,所以肉质没有特别好。

    ──要是到了什么王都,就能吃到更好吃的肉吗?

    这勾起了巴尔特对王都的一点点兴趣。

    当天夜里,麦德路普心情极佳地说个不停。

    「当时哥顿阁下真是做出了明快的裁决啊!他在公开叔叔库里多普阁下的非法行为之后,当场挥下战槌,打烂了库里多普阁下的头颅。」

    「喔~真是个铁了心的决断呢,不过他做得非常正确。」

    「没错、没错。很少见到在众人眼里都认为既明确又正确的裁决,不过这次的裁决正是受到众人赞同。但是真正感人的桥段还在后头。」

    结果这天夜里的餐叙,从头到尾就在麦德路普的述说中度过。葛斯则是默默地将料理及酒水送进肚子里。

    餐叙结束后,在堤格艾德的带领下,巴尔特回到了房间。他洗了把脸,脱下衣物,准备就寝时,对堤格艾德说:「辛苦了,去休息吧。」正要离开房间的堤格艾德停下脚步,回头对巴尔特说:

    「那、那个,巴尔特大人。」

    「嗯?怎么了?」

    「谢谢您。」

    「谢什么?」

    「自从翟菲特团长赴任以来,这个骑士团的骑士大人们,对团长阁下都抱持著……呃,不太友善的态度。」

    「嗯,你应该是想说抱持著反感或是排斥感吧?」

    「是、是的。但是在与那些葛尔喀斯特对决以后,大家的态度都有了明显的转变。」

    「因为他对骑士葛普拉的处置?」

    「是的。团长阁下挑战葛尔喀斯特的指挥官,向他提出决斗要求,拚了命也要保住葛普拉阁下的头颅。我觉得大家看过这一幕后,心里都有些感触。」

    「嗯,当时翟菲特阁下的那段话非常精彩。」

    「不过都是托您的福,才能够避免那场决斗发生。巴尔特大人,您是团长阁下及这座洛特班城的恩人。」

    「哈哈哈,那只不过是偶然罢了。」

    「不只如此,今晚副团长阁下还在团长阁下的房里一同用餐。」

    「嗯,吃得很开心呢。」

    「这可是第一次。」

    「嗯?」

    「副团长阁下造访团长阁下的房间并一同用餐,这种事还是头一遭。而且他看起来还那么开心。」

    「哦?是吗?」

    「麦德路普副团长是最毫无来由地讨厌团长阁下的人。然而这点在他与巴尔特大人一同旅行后,有了一百八十度的转变。是巴尔特大人改变了副团长。此外,我觉得正因为有巴尔特大人您一同列席,副团长才能像那样,表现出衷心享受餐叙的模样,和团长阁下敞开心胸地谈天说地。我想为了这件事情跟您致上谢意。」

    「嗯,堤格艾德,我完全明白了你的心意。」

    堤格艾德惊讶地倒抽了一口气。

    这个名字在这座城里是个秘密。巴尔特表明自己知道这个名字,还说完全明白了他的心意。这个行为应该让堤格艾德明白到,巴尔特认同他对翟菲特的仰慕之情及担心。

    少年以手抵胸,向巴尔特敬了一个礼后离开了房间。巴尔特以温柔的眼神目送他离开。

    4

    隔日一早,翟菲特来到巴尔特的房间,一起用了早餐。

    早餐是牛的奶(布依由)配上盐渍牛大腿的薄片。这牛奶真是好喝得不得了。至今巴尔特所喝过的所有动物的奶都比不上它。不对,如果要这么说,跟他之前所熟悉的牛奶也是天壤之别。

    早晨起床散步的时候,巴尔特重新观察了一下洛特班城的牛。它们的身形巨大,跟他熟悉的边境牛比起来,背部到腹部的壮硕程度大概差了两倍,不,应该有三倍之多。身长大概也多了两成。想必体重也很惊人,但是感觉不可怕,反而有种悠闲生物的印象。

    巴尔特只含了一小口牛奶在口中,它的口感却十分扎实。他用牛奶在口中轻漱品尝,滋味甘甜馥郁,分量十足。而且含有惊人的大量脂肪,给人和煦的感觉,是种生命带来的和煦之感。这杯奶是从牛身上榨出来的生命之水。这杯牛奶能引出饮用者的生命之力,并将其强化。与其说是饮料,更像是食物。感觉每咽下一口,就输送一些活力至体内。如果大陆中央的骑士们从小就是喝这种牛奶长大,肯定个个都长得健壮无比。

    「安格达鲁阁下专程顺路来了一趟洛特班城。他说,由于恩凯特•巴尔特和托里•麦德路普的来访,他才得以重新回归氏族。还说,总有一天恩凯特•巴尔特会前往索伊氏族喝酒吃肉,到时巴尔特肯定也会邀请骑士翟菲特一起来。」

    「哈哈哈,这可是给了麦德路普阁下天大的面子呢。」

    「是啊。但是,更有面子的人是我。毕竟是索伊氏族的族长居然邀请我这个人类前往一同用餐,这种事简直是前所未闻。」

    「太好了,这正是翟菲尔阁下您积的德带来的福报。」

    「巴尔特阁下……对了,我有件事要通知您。居尔南特殿下将于明天抵达。」

    「什么!」

    「边竞武术竞技会的主办方是以国家为单位。葛立奥拉皇国很早就公布,此次将由雪露妮莉雅殿下代表参加,帕鲁萨姆则是任命居尔南特殿下前来参加。」

    温得尔兰特国王今年五十岁,虽然必须赶紧立下继承人候补人选,但是居尔南特当上王子的日子很短,国王还不了解他的人品及个性。此时温得尔兰特国王决定,除了在王子身边集结优秀人才、施行精英教育,同时也得让他做点实际的作为出来。

    其一是任命他为国王直辖军的最高司令官,也就是上军正将。

    其二是与命他负责与他国之间的交涉。帕鲁萨姆王国北方有盖涅利亚国及盛翁国,而从盛翁国再往北而去,还有一个杜勒国。他让居尔南特拜会这些国家,进行通商及军事方面的相关交涉。

    其三则是与国内北部的各个有力都市之间进行交涉。让居尔南特前往这些城镇,以王太子候补人选的身分露脸,同时也进行重新审视守护契约等内容的相关交涉。这些工作都讲求相当程度的交涉能力及毅力,如果能够在没有重大错误的情况下圆满完成,将可一口气冲高王子的声望。

    而在作为实际作为的其中一项工作,国王下令要他以边境武术竞技会的主办人身分前往洛特班城。在交涉之旅中,他原本就会经过洛特班城附近,所以也没有理由放过这个机会。

    「这样也能给两位未婚的年轻王族认识的机会,这个命令中应该也有这层涵义吧?」

    「不,如果要审视联姻的可能性,反而不会让两位当事人事先见面吧?这场武术竞会并不适合作为相亲的场合。而且,其实现在有两个公爵家正在采取行动,意图让自家小姐成为居尔南特王子的妃子,不会有人能抢在他们前头。」

    ──居尔,我可以见到居尔南吗……

    这一天,也就是三月三十九日的下午,葛立奥拉边境骑士团团长、副团长及团员为了准备,提前抵达了会场。

    5

    隔天,三月四十日,居尔南特王子一行人抵达了。王子在接受两国骑士干部的问候后,马上把巴尔特和葛斯叫了过来。

    巴尔特在引领之下进入房间后,他望了一眼居尔南特王子,心下惊叹不已。

    ──喔喔……喔喔!

    居尔南特身穿蓝色及白色的宽松衬衫,腰间系著点缀著金银装饰的宽版皮革腰带,站在他眼前。

    这是多有威严,这是多么高尚。这次见到居尔南特已是睽违一年五个月。然而这短短的岁月在居尔南特身上造成的变化,只可用剧烈一词来形容。他以前就是个斯文的孩子。在巴尔特的教育之下,更成长为一位强悍健壮、气质凛然,却又有著剽悍长相的青年。

    但是此时在他眼前的居尔南特,已经不是巴尔特过去认识的他了。在得知他是大国帕鲁萨姆的王子,并将他迎接到王都后的每一天改变了居尔南特。即使是大国的上级骑士们,站到这位青年面前,都必须主动下跪行礼。

    在天上的爱朵菈不知道会有多高兴,巴尔特不禁感到眼角湿热。

    居尔南特特意站起来迎接巴尔特的到来。这是对待老师的礼仪。

    「老爷子,有段时间不见了。看见你精神饱满真是太好了。来,坐吧。」

    「居尔南特殿下,确实有段时间没见了。那么恭敬不如从命,我先坐了。」

    「在老爷子寄来要外出旅行的信件后,母亲大人把格里耶拉阁下叫了过来。她拜托他说:『那位大人至今为德鲁西亚家鞠躬尽瘁,现在他终于可以为自己而活,所以麻烦您开心地送他离开。』自从伯父大人过世之后,老爷子您一口气老了很多,格里耶拉阁下和所有人都很担心。大家都希望你出外旅行后,能恢复精神。」

    居尔南特口中的伯父,即是边境名门德鲁西亚家的前代家主渥拉。由于居尔南特的母亲爱朵菈是渥拉的妹妹,所以相当于是现任家主格里耶拉的姑姑。

    「我很开心能看见你在临兹伯爵府上大闹一场。大家听闻这件事,也都开心得不得了。话说回来,介绍一下你身后的这位男人吧。」

    「这个男人是葛斯•罗恩,是我的养子。」

    「嗯,葛斯•罗恩。能称得上老爷子的亲传弟子的,只有我和西戴蒙德•艾克斯潘古拉两人,那么你就算是我的弟弟,以后你就把我当作你的哥哥吧。嗯?老爷子,你在笑什么?难得你正好在这时期来到这里,应该是想要观看武术竞技会吧?我以主办方的权限,将老爷子和葛斯视为招待国代表进行接待。依惯例,大领主领地的地位是等同国家地位。你们就算是济古恩察大领主领地的代表。招待国代表可以和各部门的优胜者进行示范比赛。老爷子,你就参加第四项竞技,葛斯就去参加第五项吧。」

    ──等等,等一下,我确实说过想要参观边境武术竞技会。但是,为什么非得参加什么示范比赛不可?我从来没提出过这种愿望啊。

    「嗯,我都开始期待了呢,夏堤里翁。」

    「是!」

    「就你观察,葛斯•罗恩的实力如何?」

    「难以判断。他的强度深不可测。」

    「喔~居然能让你做出如此评价,这下我又多了几分期待。如老爷子所知,第五项竞技多了一个参赛者的空缺,所以最后决定由这位夏堤里翁出场。就当作是王子的任性要求,想要见识一下这位新上任的近卫队长的武艺。」

    夏堤里翁•古雷巴斯塔。

    这位骑士过去曾和翟菲特一同担任巴里•陶德王使的护卫。他和巴尔特也曾见过面。而这个男人能当上近卫队长,其中也另有内情。

    古雷巴斯塔伯爵家是阿格莱特伯爵家的分支。阿格莱特公爵家是已战死的王太子生母的娘家。阿格莱特公爵应该成为下任国王的外戚。但是王太子和国王却双双死亡,最后由温得尔兰特国王即位。尽管他们负担了庞大的战争费用,但是阿格莱特家还是无法得到一位与自家关系深厚的国王。

    枢密院考量到阿格莱特家的状况,提了几个极具魅力的职务提案,其中一个就是近卫队长。虽然这个职位不符合高等贵族的身分地位,但是在各方面皆颇具影响力,且还能建立人脉。此外,如果当过近卫队长,将来也可以成为统领大军的将军。若是不具实力的人坐上这个位子,或许只会成为笑柄。不过,所幸阿格莱特公爵家的分支中,还有夏堤里翁这号人物存在。国王表示只要他愿意成为王子身边的护卫,就同意这次的派任。而阿格莱特家接受了这个条件。就这样,一位年轻的近卫队长就此诞生。在他担任一定年限的近卫队长后,再让他接任枢密院进一步提供的高级职位,应该不久之后就能进入阿格莱特本家了。

    看著夏堤里翁的际遇,翟菲特十分担心。他可是一位具备万中选一的剑术天分的年轻人,个性也很耿直。只是身世过于显赫,聚集在夏堤里翁身边的全是些阿谀奉承之人。这样下去,他会成为一个没有深度的肤浅骑士。

    这些话不能随便对其他国家的人提起。这也代表翟菲特极为信任巴尔特。

    巴尔特一回到房间,就有客人到访。

    葛立奥拉皇国边境骑士团长泰德•拿威格,以及副团长克伯•可赫。

    帕鲁萨姆王国边境骑士团长翟菲特•波恩,以及副团长麦德路普•叶甘。

    原来是因为巴尔特成了武术竞技会的招待国代表,所以负责操办的人员前来问候。

    麦德路普自告奋勇地成了介绍人,他先是把泰德和克伯介绍给巴尔特和葛斯。接下来再向这两位介绍巴尔特和葛斯。接下来就轮到泰德和克伯开口寒暄:

    「在下是副团长沙勒德子爵克伯•可赫。今日有幸得见两位知名人士,深感光荣。在下对战槌稍微有一点涉猎。请恕我失礼,请问哥顿察尔克斯大人身在何处?」

    「哥顿•察尔克斯已经结束了他的旅行,此时正在尽他身为领主的职责。」

    巴尔特嘴上这么回答,脑海中却萦绕著疑惑的念头。

    ──两位知名人士?这是怎么回事?他为什么会知道哥顿•察尔克斯的事?

    有种俗话叫做彷佛被精灵洒了迷惑之粉,巴尔特此刻的心境就跟这句话一样。

    6

    居尔南特抵达的隔天,也就是三月四十一日中午,葛立奥拉皇国代表团抵达了。

    巴尔特登上城墙迎接。共有二十多台的马车、近五十位骑马之人,而徒步的人数约是骑马人数的一倍之多。这个大集团正在往城中的别邸前进。葛立奥拉皇国一方将会使用一整栋的别邸。他们连食材都全部运来,包括厨师、仆人等等也全都由自己国家带来。

    有位一副贵族模样的美少年,将整个身子从马车窗户探了出来。

    「嗨!」

    接著举起单手打招呼。但是,巴尔特在葛立奥拉皇国不认识这样的人。虽然如此,但这张脸倒是似曾相识。

    「父亲,那是朱露察卡。」

    听葛斯这么一说,那人确实正是朱露察卡。

    过了一会儿,朱露察卡就到巴尔特房间来了,不知道他是去哪里打听到他的住处。

    「嗨嗨,巴尔特老爷,好久不见~」

    巴尔特看著他笑容可掬的模样,对于他外貌的大转变感到吃惊。原本朱露察卡的长相就十分端正,但不管怎么说就是有些脏。头发到处乱翘,脸上沾满了灰尘,身上穿的衣物也很简陋。手脚纤细,看起来瘦巴巴的,横看竖看就是个底层的平民。

    如今,他瘦削的脸庞圆润起来,整张脸也充满光泽,头发也剪得美观整齐,还梳理得十分仔细。不知道是不是抹了油,淡黄色头发看起来像明亮的金发。一对淡褐色大眼咕溜溜地转,令人印象深刻。但是令人难以认出他的最大理由是衣服。这可不是平民穿得起的衣服,是给身分高贵富有的贵族子弟穿的。

    朱露察卡是个盗贼。在巴尔特居住的地带,他有个腐尸猎人(茍拉彻萨拉)的别名,算是家喻户晓的坏蛋,但是他无法让人讨厌,而这个人在不知不觉中成了巴尔特的旅伴。

    在刚渡过奥巴河的时候,巴尔特和朱露察卡暂时兵分两路。多里亚德莎在巴尔特等人的相助之下,打倒了大红熊魔熊,在即将凯旋回到祖国葛立奥拉皇国时,巴尔特让朱露察卡与她同行。应该是多里亚德莎打倒魔兽的功绩得到认可,顺利成为了边境武术竞技会的参赛者吧。所以朱露察卡跟著葛立奥拉皇国的参赛者们来到这里,也没什么好奇怪的。

    但是,他这身打扮是怎么回事?这个男人到底在葛立奥拉皇国干嘛?

    巴尔特逼问朱露察卡,要他全盘托出。听完之后,巴尔特瞠目结舌。

    7

    骑士亨里丹一回国,立刻动身前往法伐连侯爵家。

    法伐连侯爵虽然吃了一惊,但并不想把事情闹大。这一点,在皇王听了侯爵私下的报告后也有同样的想法。目前对外正与多国交战中,对内也有许多内患。无论如何,皇王都想避免自己仰仗的侯爵家之间发生任何纷争。

    这件事在佛雷斯家也引起了大骚动。毕竟一支引以为傲的骑士队以几近全灭的状态返抵家门,还是因为袭击了本应保护的多里亚德莎公主,遭到反击所致。这是极为异常的状况。

    此时,有位王使以慰问之名来到佛雷斯家。佛雷斯侯爵向王使起誓,这绝对不是自己的命令,而且会帮忙彻查真相,不论何种惩罚都甘愿承受。

    相关人士被秘密召集到皇宫之中。

    骑士亨里丹是前任佛雷斯侯爵的亲信,也是驰骋战场、身经百战的勇士,还曾救过前任皇王的性命。由于某些缘故未受封爵位,终生孤身一人,但确实是位以忠义及勇猛闻名的骑士。

    这位骑士亨里丹宣誓并协助作证。包括有人策画谋杀害多里亚德莎子爵的阴谋,而不知从哪里来的三位骑士打败了他们,帮了多里亚德莎子爵的事,以及自己在战斗开始后立刻失去意识,对战斗状况毫不知情一事。

    「在下恢复意识的时候,见到巴尔特•罗恩大人正跪在我部下的遗骸前,为他们祈祷。他的举止、风度,没有任何事物可以比拟。连村人们都被他的高尚情操打动,开始效仿并进行祈祷,让死者的魂魄得以安息。在下当时心想,能输给这样的对手太好了。多里亚德莎大人在边境的深山中,像魔法般遇见了守护骑士,使我们这些邪恶之辈败走。诸神果然十分伟大,有正直之心的骑士拥有历代皇王陛下的守护。一切让我认知到了这一点。」

    骑士亨里丹始终没有说出是谁命令他去做这件事。所以一切都成了骑士亨里丹的罪过。

    然而,在这之后事态却急转直下。

    玛莉艾斯可拉王妃身边的首席女官自杀了。玛莉艾斯可拉王妃是佛雷斯侯爵的女儿,也是爱莎公主的母亲。首席女官将自己目击到的事实写成了遗书,以自己的死向皇王控诉这件事。

    玛莉艾斯可拉王妃以前代侯爵对她讨厌的骑士──亨里丹的恩义为藉口,硬逼迫他答应去杀害多里亚德莎。而她向两位同行骑士说的也都是令人厌恶的阴谋诡计。

    当侍从长前往确认真伪的时候,玛莉艾斯可拉王妃发疯似的到处嚷嚷:

    「这都是陛下不好!皇王陛下为什么要给下贱之人的女儿如此特别待遇?为什么他不肯理睬我!」

    批判皇王可是大罪,她立刻接到了闭门思过的命令。

    一位王妃被罚闭门思过,身边的首席女官自杀──这些事的起因似乎都是源自于对皇王的不满。这样的谣言开始甚嚣尘上,当时的皇都的状况之糟,连句气氛不错的场面话都说不出来。与两个北方大国的战争一直持续著,即使在西方也常发生一些小较劲,国内也有些纷争,税金总是居高不下。此时冒出这么一个谣言,让这些未能搬上台面的私语开始在皇都传了开来。

    「皇王陛下是不是失去了诸神的恩宠呢?」

    就在这时,在法伐连家长子──亚夫勒邦的保护之下,多里亚德莎成功凯旋归来,还逮到了巨型大红熊魔兽。这件事成了惊天动地的大骚动,将低迷的气氛一扫而空。

    多里亚德莎立刻前往皇宫大厅报告,但她无法钜细靡遗地说明战斗的状况。因为当时的她已浑然忘我,不记得了。而且就算想说明,她对巴尔特的事也所知不多。她在此时传唤了朱露察卡。由于平民无法进到皇宫内部,所以赐予他准贵族之位。

    「堂下之人,报上你的姓名及身分。」

    「是、是~小人是巴尔特•罗恩大人的家臣,名叫朱露察卡。只是个身分低微的人,负责斥候、侦察、传令及其他主人交办的事务。」

    「你的主人是什么人?」

    「是、是~这个……从这个大奥立葛拉皇国皇都往东一百六十刻里,再往南两百刻里,就是帕鲁萨姆王国的波德利亚交易村。再从波德利亚越过奥巴大河,有个叫临兹的城镇。从临兹再往东方前进,翻过山头,越过山谷,走个约四十五刻里有个名为帕库拉的领地,正好面对著『大障壁(吉安•杜沙•罗)』这个大缺口。而其领主德鲁西亚家负责讨伐从缺口潜入而来的魔兽(基杰露),从遥远的上古时代开始为了世人们鞠躬尽瘁。他是这个家族的顶尖骑士,四十年来一直负责讨伐魔兽、击退盗贼。当地领民不用说,连附近的人民也称他为『人民的骑士(可尔德葛西•古耶拉)』。这位被敬如神祇的骑士,正是我的主人巴尔特•罗恩大人。由于某些原因,主人离开了帕库拉,与小人一起踏上了前往伏萨的旅程。后来波多摩斯大领主领地梅济亚的领主──哥顿•察尔克斯及主人的养子葛斯•罗恩大人也加入了我们的行列。个个都是能一骑当千的高手。」

    头颅和毛皮等实物摆在眼前,朱露察卡把击退魔兽的场面等内容说得活灵活现。

    「提到大红熊(杜沙•罗罗巴),体型本来就十分巨大,正如各位所见,魔兽的体型又远远凌驾于大红熊之上。当魔兽举起前脚的时候,感觉就像从二楼俯瞰著我们。面对它恐怖的嚎叫声,葛斯•罗恩大人毫不畏惧地在前方吸引魔兽的注意力;哥顿•察尔克斯从后方不断给予痛击;多里亚德莎大人看准时机,以闪电般的速度冲过来,随手抓起爱剑,勇敢地冲向了魔兽的侧腹部。

    啊啊!

    啊啊,然后!

    它那刀剑不入,连高手的长矛都会被弹开的钢铁皮毛,却敌不过公主骑士大人使出浑身解数的一击。多里亚德莎大人的一计突刺深深地剜起可怕魔兽的侧腹部。而那把给予致命一击的剑,正是法伐连侯爵家的秘宝,也是她的兄长大人诚心托付给她的魔剑『夜之少女(夏里•乌露露)』。濒死的魔兽似乎想对杀害自己的人报一箭之仇,一边发出死前的哀嚎,一边举起右前脚,打横往多里亚德莎大人身上招呼了过去。虽然白银盔甲成功地保护了多里亚德莎大人,但是她却被击飞了出去,而且魔兽还打算往她身上扑过去。危险啊,多里亚德莎大人!

    这时!我的主人巴尔特•罗恩的剑一闪,把那只可恨的魔兽头颅砍飞出去。多里亚德莎大人摇摇晃晃地站起身子,一靠近魔兽的头颅,就像这样用双手捂住了脸,悄悄地泄漏出几声呜咽声。那并不是怯懦的眼泪,而是在神的庇护及历代圣上的恩德之下,完成夙愿的骑士所流下的欢喜感恩之泪。正好在场的勇士们也不禁跟著流下了眼泪。」

    朱露察卡精彩绝伦的故事结束后,皇宫里的高官说:

    「啊啊,真是精彩的故事。这正是骑士道的精髓!这正是诸神赐给这位为向雪露妮莉亚公主献上一道荣光,前往挑战魔兽的少女骑士的试炼。但是,公主骑士果敢面对这个试炼的姿态,获得了诸神的嘉奖。历代圣上的恩德,化为流浪于边境的伟大老骑士之姿现身!这头颅及毛皮就是最强力的佐证。心正之人啊!只要不放弃,必会得到救赎。历代圣上是想藉由这个奇迹的故事,告诉我们这个启示。如果这不算我葛立奥拉皇国的荣耀之证,那这算什么呢?虽然我的内心万分惶恐,但我想向上呈报。再过不久,国内的骑士显贵也会因新年庆典进宫晋见。我认为也该让他们及更多人听听这个故事。」

    朱露察卡获得高额的赏赐,为期七天的期间,他都在对贵族们讲述多里亚德莎的英勇事迹。

    事情到此还没有结束。最后决定应该也让平民们听听这个故事,所以又在皇宫前广场举行了七天的说书大会。在这期间,还特别公开展示了大红熊魔兽的头颅及毛皮。

    本应是护卫的骑士队攻击多里亚德莎的这件事,变成他们因为神的试炼而被妖魔(基耶鲁卡诺斯)附身。因为战神玛达•贝利在赐予一个人荣光之前,会先给予这个人试炼。一连串的冒险故事,最后成了诸神及历代皇王陛下的灵魂引导之下的产物。

    而多里亚德莎参加武术竞技会的事定了下来。

    玛莉艾斯可拉王妃在爱莎公主的结婚典礼后,以生病为由离开了后宫,回到娘家去了。

    骑士亨里丹的处罚则交由佛雷斯侯爵全权决定。结果亨里丹舍弃了佛雷斯侯爵家的骑士地位,并拿走首席女官的头发后,就此销声匿迹。根据朱露察卡收集来的谣言指出,亨里丹和首席女官在年轻时曾是一对恋人。

    佛雷斯侯爵将全部领地的三分之一给了法伐连侯爵。

    听了这段报告,巴尔特还是有些事想不通。葛立奥拉边境骑士团的副团长为什么会指著巴尔特等人说出「两位知名人士」这句话呢?为什么他会对哥顿•察尔克斯感兴趣?

    「咦?哎呀,我就说啦!巴尔特老爷,你们变成是战神玛达•贝利的使者,是帮助多娜打败了具有优势的骑士队,并出色地打倒了巨大魔兽的英雄喔。然后啊~骑士亨里丹那个人好像满出名的!像是就算被众多敌人包围,他还是以寡敌众,成功地保护了主君;就算受尽打击,也从来没有倒下过。好像还有个『不倒的骑士』之类的绰号~能够一击打倒这位骑士亨里丹的哥顿•察尔克斯是何方神圣?好像有人这样说。有好~多人来问哥顿老爷的事,所以我钜细靡遗地做了说明,钜细靡遗地喔!」