第二卷 新生之森 后记
    不管该称之为科幻小说还是奇幻小说,我认为以虚构世界为舞台的故事的醍醐味,可说是在于与未知事物的邂逅所得到的喜悦。

    有位擅于描写虚构世界的名作家,名叫罗伯特•西尔柏格。每当我和他的作品相遇,都会感叹他所建立的世界观是如此精妙。附带一提,本书第一集第二部第九章〈恩赛尔大人之城〉的标题就是在向他的《瓦伦廷君王的城堡》致敬。(注:《Lord Valentine’s Castle》,目前未有台版译本)

    那么,如果你问我对他的哪本著作印象最为深刻,我会说是《从地球上消失的生物》。

    或许大家会认为我为什么偏偏要选一本非小说的书,不过这本书浓缩了与未知事物邂逅的故事。

    这本书的主角是过去曾经存在于地球上,但是现今已经绝种的动物们。渡渡鸟这种鸟感觉只会出现在童话故事中,而大地獭这类型的怪物直到比较靠近现代的时期,都还在森林中昂首阔步的说法非常幻想。

    原牛、大海牛(儒艮)、大海雀、短尾矮袋鼠、恐鸟(摩亚鸟)、旅鸽……这些动物们,过去曾经存在于这个世界上,但是我们和我们的子孙却永远没有机会再见到它们。而当我们踏上历史之旅与它们相遇时,就会知道我们所在的这个世界,远比我们想像的更加辽阔及不可思议。

    其中最精彩的就属博物学者斯特拉的冒险了。

    斯特拉以医生的身分接受聘雇,成功登上冒险家白令的船。他从堪察加半岛出港,成为首次踏上阿拉斯加土地的欧洲人之一。虽然他以第一眼看到的生物为线索开始进行采集,但是圣彼得号只停留一天就踏上了回程。不过,他们历经冬季暴风雨及船员罹患败血病的苦难才抵达的这座岛,正是日后被命名为白令岛的未知生物宝库。

    在队长白令及多位高级船员因为疾病或疲劳而倒下的情况中,成了指挥者的斯特拉发现高营养价值的生物,让船上的人员回复了健康。并请他们利用严重损坏的船只木材打造新船,等待春天到来后,再出航返回祖国。

    这个冬天的期间,斯特拉观察到的生物记录成了世界之宝。也很少有博物学者能在这么短的时间里,遇见这么多新品种的生物吧。后来,他在年纪轻轻就不幸死亡,但是在白令岛上发现的海牛、冠蓝鸦、鸭子、软体动物、三种鱼类、渡渡鸟、数种植物和两座山都冠上了他的名字,这些事物永远歌颂著他的伟业。

    斯特拉所写下的大海牛相关观察记录,成了唯一一篇正统学者的记录。因为在斯特拉发现这种生物之后,它就绝种了。为什么会绝种呢?因为它好吃且营养丰富。附带一提,过去旅鸽几乎覆盖了整片北美大陆的天空,后来会绝种也是因为它的肉实在太美味的缘故。

    那么,《边境的老骑士》第二集中刊载了地图。由于巴尔特一行人东奔西跑,为了让各位读者在阅读过程中不至于混乱,需要有张地图。

    但是,希望各位不要忘记──巴尔特手上没有地图。这个世界中,没有任何人已将边境地带走遍。边境地带中,来来往往的人烟相当稀少,人类未曾踏足的地方远远多上许多。

    巴尔特的每一步、每一个脚印,就是与未知世界的一场邂逅。

    地图表现出来的距离感无法反映出要抵达这些地点有多困难。而这些地点有多么危险,从地图上也看不出来。还有很多东西无法一一写出,而这些地方也都各有不可思议的地方。

    如果是像朱露察卡那种人,或许能轻松画出一张地图。但是,那张地图并不是一张被完全驯化的地图。只要踏进地图上没有画到的区域,就有可能进入陌生亚人的统治范围,或者是魔兽横行的地点,也可能是人类完全无法靠近的天然要害或秘境。

    前往未知地点的旅行也会再次遇见未知的味道。在邂逅陌生动物、鱼或是果实,享受著每块土地的调味料及烹调方法的同时,旅行会继续走下去。即使是同一种的鱼,只要栖息在不同的水域,味道也会不同。

    此外,对于巴尔特来说,大陆中央地带也是个陌生的世界,他将会在此体验到各式各样的惊奇事物。

    请各位读者和巴尔特一同享受这场美食冒险。

    对了,不过!

    大海牛。

    还有旅鸽。

    我都好想吃吃看啊……

    二○一四年八月 支援BIS