第五卷 第一章 去订做戒指吧
    阿瓦隆大陆有七个国家拥有正式称王的权利,亦称为阿瓦隆七王国。

    七王国以外的国家也会按惯例以王自居,但如同洛嘉维亚「公国」此名所示,并非正统的国王。阿瓦隆七王国的各国简述如下──

    露缇与雷德的祖国,在阿瓦隆大陆中央拥有最大领土的「阿瓦隆王国」。位于大陆西方,在对抗魔王军中灭亡的文武之国「弗兰伯格王国」。

    以巨大都市祈莱明著称,高等妖精们居住的北方国度「祈莱明王国」。

    遭到海贼霸王葛杰李克篡夺王位,升格为统治南部沿岸一带的第二大国「维罗尼亚王国」。统治东北高原,由自称继承前代勇者血脉的骑士王所治理的「卡塔法克托王国」。统治「世界尽头之壁」的前方,由老雷龙(Ancient Lightning Dragon)守护的东方大国「天龙王国」。再过去的极东地区,则是在世界的另一端与暗黑大陆隔著海峡相望,长年战火不断的「翡翠王国」。这些国家固然能够称王,但并不代表就是强国。洛嘉维亚公国身为军事大国,远远强过领土狭小的祈莱明王国,以及在葛杰李克即位之前一度沦为城邦的维罗尼亚王国。尽管如此,各国的王冠依然对各地诸侯具有强大的影响力。

    历史悠久的血统被视为统治正当性的重要依据,避免「将军」和「冠军」这些加护的持有者以自身的英雄型加护为由聚拢人心,故而尤显讽刺。

    此外,雷德、露缇还有佐尔丹人口中的「王都」和「中央」,一般都是指阿瓦隆尼亚王国。

    对抗魔王军的战争,本应由各王国齐心协力一同作战。

    然而,维罗尼亚王国宣布中立,只有少数义勇军与阿瓦隆尼亚王国会合。

    这种投机的态度虽然遭到诸国嘲笑海贼果然当不了王,但今年已九十岁的年迈国王仍旧默不作声。

    距离前线遥远的祈莱明王国表明会积极参与对抗魔王军。不过,高等妖精和人类的价值观有所歧异,目前还是无法达成和谐的合作关系。

    卡塔法克托王国除了领地的前线以外,也派出引以为傲的游牧民重骑兵部队前往大陆各地。

    但是,论起卡塔法克托王国的建国由来,是从前统治中央的盖亚玻利斯王国遭到阿瓦隆尼亚王国消灭之际,盖亚玻利斯的重骑兵(Cataphract)们将幸存的王族带到自己的故乡藏匿起来,而后才有这个国家。

    尽管卡塔法克托王国的骑兵们会对抗魔王军,却是各自为战,完全不打算听从阿瓦隆尼亚王国的指挥。

    至于东方的两个王国,由于位在将大陆纵向隔开的「世界尽头之壁」另一端,连战况如何都不是很清楚。

    其实还是可以和来往于贸易通道「拂晓之路」的商人交换消息,得知一些诸如翡翠王国的武士们持续在对抗强悍的魔王军等传闻。无论如何,要让这两个王国跨越「世界尽头之壁」与阿瓦隆尼亚王国合作是不可能的。

    到头来,就是联合军分散各地与魔王军打仗。这种窘境导致联合军在勇者露缇出现之前一再于重大战役中败退,短时间内连阿瓦隆尼亚王国也被魔王军攻占了不少领地。

    但勇者露缇现身后,转战到各地解放被占领的地区,并且歼灭了最大的威胁──风之四天王甘德鲁所率领的飞龙骑兵队,让战况逐渐好转。

    而且勇者甚至成功让卡塔法克托国王与阿瓦隆尼亚国王进行会谈,双方都做出了一些让步。

    如今两国关系已有所改善,至少能够在同一战场上并肩作战。

    虽然阿瓦隆大陆联合军展现反击兆头,魔王军依旧极为强大,战况就此陷入胶著。

    此外王都那边还接获情资,指出接任甘德鲁的新风之四天王韦德斯拉正在重组飞龙骑兵。

    联合军以阿瓦隆尼亚王国的巴哈姆特骑士团为中心持续展开反击,只是战况仍难以预料。

    *    *    *

    「啊,蔬菜涨价了耶。」

    我在佐尔丹的市场看著蔬菜。

    前些日子还是一根5克蒙的大葱,现在变成10克蒙了。

    「唔……」

    我本来想买大葱来做菜,没想到变两倍价了。而且才过没几天就涨价。

    「阿姨,为什么大葱突然贵这么多啊?」

    顾店的阿姨原本一副很冷的模样靠著火盆取暖,这时挪动包得鼓鼓的身体慢吞吞地走过来。

    然后,她直勾勾地盯著大葱,那眼神无声地透露出「体谅一下不得不涨价的苦衷吧」这样的意图……

    「啊,标错价了啦。」

    「喂~」

    今天的佐尔丹还是如此和平。

    *    *    *

    我在市场里走著走著,便看到一只眼熟的蜘蛛朝我扬起前脚。

    「怎么啦,忧忧先生?今天只有你自己吗?」

    我走近它后,伸出了右手。

    忧忧先生轻巧地跳到我的右手上。

    接著,它摇摇头。

    「嗯嗯,是遇到什么困难了吗?」

    与忧忧先生交流过无数次之后,我也大致搞得懂它想表达的事情了。

    我按照它的指示,在路上走了一会儿。

    话说回来,这只蜘蛛还是这么神通广大啊。它显然是知道我在这里才过来叫我的。可能是利用设置在地面的蜘蛛丝来判断触碰者的体重和走路方式,藉此找到我这个熟人的吧。

    走没多久,我就看到一个戴著兜帽的娇小身影坐在陈列水果的地摊前,目不转睛地望著商品。

    「小姑娘,每个都很好吃,你用不著这么烦恼啦。」

    地摊老板一脸伤脑筋地跟媞瑟推荐柳橙,并且问道:「这个如何?」而媞瑟瞥了一眼后回答:「不劳费心了。」

    「哦哦,这不是雷德吗!快来帮忙!这位小姑娘已经磨磨蹭蹭犹豫一个小时了。」

    「一个小时啊?」

    忧忧先生也一副伤脑筋地摆了摆前脚。

    「媞瑟,你到底在犹豫什么啊?」

    「雷德先生,你好。其实也不是什么大事。」

    媞瑟语调认真地继续说道:

    「听说外国不是有在浴池里放柑橘类水果的习惯吗?」

    「嗯,虽然我不太了解,但确实有国家习惯这么做。」

    「我很好奇。」

    「所以才来市场吗?」

    「可是,我不晓得究竟放哪种水果比较好。」

    「然后就犹豫了一个小时吗?」

    这个叫做媞瑟的少女外表看似冷酷,实际上是个性很好的正常人,结果却有某些奇怪的坚持。

    「且慢,雷德先生也待过那个性格特色鲜明的队伍嘛。」

    「噢,你看出我在想什么了啊?」

    露缇、达南、蒂奥德莱、艾瑞斯、亚兰朵菈菈与媞瑟。

    跟这些成员比起来,我觉得自己根本是个人畜无害、平凡无奇的正常人。

    「不,雷德先生也是个十足的怪人。」

    「是这样吗?」

    忧忧先生撇开视线,彷佛想跟我们划清界线。

    「算、算了,先不说这个,虽然我不知道那个习惯本来怎样……不过我想,只要是柑橘类水果都能让浴室充满香气吧。」

    「唔……那该选哪个才好呢?」

    「这个嘛,选橘子或香橙吧?」

    「橘子和香橙吗?嗯,我满想试试看的。」

    「终于决定好了啊!唉~真是谢天谢地。」

    地摊老板如释重负,还顺便逼我也买点橘子。

    *    *    *

    我和媞瑟拎著购物袋走在路上。

    「对了,你怎么会突然想到外国的洗澡习惯啊?」

    「昨天接到冒险者的工作,要去营救被巨魔抓走的村民和冒险者,然后就遇到一个引退的冒险者老婆婆来帮忙。」

    「哦?帮得了媞瑟的魔法师吗?」

    「因为有两个入口,所以我负责入侵,请老婆婆在另一边埋伏免得巨魔逃走。想逃走的巨魔都被老婆婆消灭了哟。」

    「很厉害耶。」

    「是啊。然后,战斗结束后,老婆婆默默说了句想要泡澡,我们就聊了很多关于泡澡的事情。」

    「聊了很多啊?」

    和没什么表情的媞瑟第一次见面就能打开话匣子,看来那位老婆婆果真很有本事。

    「总而言之,我当时听到外国在泡澡时有放柑橘类水果的习惯,但忘记具体放的是什么水果,才会变成今天这样。」

    「听完隔天就打算尝试,你真的很喜欢泡澡耶。」

    「是很喜欢没错。」

    「哦~」

    媞瑟秒答了。

    细看她的表情,还会发现她不知为何有些得意的样子。

    「啊,话说,之后有机会大家一起去泡温泉吧?」

    「这附近有温泉吗?」

    「没记错的话,听说『世界尽头之壁』那边有温泉。」

    「天然温泉啊?我非常有兴趣。」

    媞瑟的双眼散发出闪耀的光辉。

    要是那个传闻是假的该怎么办?

    「啊,对了。」

    我改变了话题。

    「那位老婆婆是住在村子里吗?」

    「不是。她说自己隐居在更深处的聚落,去佐尔丹找朋友的路上顺便过来看看而已。那么,我们什么时候要去泡温泉呢?」

    「我、我先查查看再说啦。」

    媞瑟紧抓著原本的话题不放,我只好这么回答了。

    *    *    *

    买齐食材后,我挥别媞瑟走在回家的路上,这时听到空地那边传来欢呼声。

    「好强喔喔喔!」

    「已经五连胜了耶!」

    「是王者!这个人是飞龙王者啊!」

    怎么闹哄哄的?

    我心中好奇,便绕过去空地看一下。

    「大姊姊好厉害喔喔喔喔!」

    「哼哼~♪」

    露缇正在那里和孩子们一起玩桌游「飞龙竞速」,脸上带著满足的笑容。

    看来她连战连胜,从孩子们那里夺走了大量飞龙模型。

    「再、再一把!」

    「好啊。」

    露缇放置在桌游板上的是玻璃飞龙模型。那只闪闪发光的龙吸引了平民区孩子们的目光。

    不服输的孩子们将白石飞龙模型、黑铁飞龙模型和红宝石眼睛的飞龙模型放在桌游板上。

    模型的材质并不会在游戏上占便宜,但佐尔丹的规矩是赢家可以拿走所有模型,特殊的飞龙模型会造成心理上的压力。

    在木片上画飞龙或随便捡颗石头都能用来玩游戏,但拿出自己最强的飞龙迎击对方的最强飞龙是所谓的骑士精神,起手与对方处在精神上的对等立场是胜利秘诀。

    「这么热闹啊。」

    「哥哥!」

    露缇一发现我,就像个被抓到恶作剧的少年一般张皇失措。

    那模样很可爱,我不禁笑了出来。

    「真厉害耶,赢了很多次嘛。」

    「呃,那个……」

    「你一直想玩玩看这个吧?这样很好啊。」

    从小就是「勇者」的露缇不擅长交朋友,毕竟她在小孩子的圈圈中完全是个异类。因此就我所知,露缇并没有玩过飞龙竞速。

    不过,我知道她在旅行的时候,私下会尽可能搜集飞龙模型。

    露缇大概觉得被我撞见自己在抢小孩子的模型是件不太光彩的事情,但实际上不是她想的那样。

    飞龙竞速的妙趣就在于即使对手是小孩子,双方都是心甘情愿赌上飞龙模型而掷骰子。露缇是赢了游戏才得到飞龙模型,这没什么好丢脸的。

    我对露缇笑了笑,安抚她的情绪。

    「我在骑士团见习的时候也玩过一点喔。」

    「哥哥也玩过吗?」

    「下次大家一起玩吧?」

    「好。」

    听到我这么说,露缇开心地点了点头。

    *    *    *

    隔天,雷德&莉特药草店──

    我坐在柜台,一边藉脚边的火盆取暖,一边看著笔记沉吟。

    「宝石啊……」

    我在烦恼送给莉特的戒指要用什么宝石。

    虽然莉特说只要是我选的东西她都喜欢,正因如此我才不愿妥协,想要找到适合莉特的最棒宝石。

    尽管兴起了斗志,然而就算撇除资金的问题不谈,能在边境佐尔丹寻到的宝石本来就很少。

    正所谓有需求才有供给。

    「世界尽头之壁」使得佐尔丹成为官道的终点,只会最低限度地流进供贵族赏玩的宝石。

    更何况,佐尔丹的贵族比起宝石似乎更讲究布料。他们认为把五颜六色的衣服层层穿在身上就会像中央的人一样体面,饰品只是其次。

    不过在平民区居民眼中,那种一看就觉得闷热的穿搭简直糟透了。

    「……还是不想妥协。莉特那双天蓝色眼睛就该搭浅色蓝宝石吧。」

    我划掉了所有作为折衷方案的宝石。

    「好,去一趟『世界尽头之壁』吧。」

    如果想在佐尔丹一带找到稀有宝石,那就只能前往把阿瓦隆大陆纵向隔开的大山脉「世界尽头之壁」了。

    住在「世界尽头之壁」的宝石巨人应该收集著大部分的宝石。

    但我当初来佐尔丹是为了过慢生活,并没有详细调查过「世界尽头之壁」那边的地理环境。

    我摊开佐尔丹制图工匠所绘制的地图。

    这也是没有调查纪录的空白地图。

    我用手指在一片空白的地图上画了个大圈。

    「聚落位于这附近……再怎么说范围也太大了吧。」

    要是筹措人力和资金,展开以几个月为单位的大规模调查还能另当别论;但我当然没那个打算,也没那个钱。

    「先去祖各的聚落吧。」

    「世界尽头之壁」的山脚处有祖各这种鼠型魔物的聚落。

    它们具备与人类相当的智慧,应该知道很多关于「世界尽头之壁」的事情。尽管并不是对人类友善的魔物,但我以前曾经帮年轻祖各疗伤过,还把它送回村子,现在只要拿肉过去就会受到它们的款待。

    「雷德,我送完货喽。」

    「辛苦了。」

    去纽曼的诊疗所送货的莉特回来了。

    她脱下手套和大衣朝我走来。

    我伸出双手,碰触莉特那在寒冬中冻得通红的脸蛋。

    「你的手好温暖~」

    最近我和莉特其中一个从外面回来的时候,另一个就会像这样碰触对方冰凉的身体给予温暖,这是在我们之间偷偷流行起来的小习惯。

    「这边有火盆,一起烤火吧。」

    「唔~这样的话……」

    莉特微微挪动我放在她脸颊上的手,藉此遮住泛红的上扬嘴角,并在我旁边坐下。

    「嘿嘿嘿。」

    接著,她把冰凉的腿缠在我的脚上。

    「等、等一下啦,莉特。」

    「比起烤火,我更想要从烤火的雷德身上汲取温暖~」

    莉特用大腿夹住我的脚。

    在外面走动过的莉特腿很冰,我的脸和身体却逐渐发烫起来。

    「雷德你在害羞哟。」

    「……你还不是一张脸红得要命。」

    「因为我是在大冷天里走回来的呀~!」

    莉特算计得逞似的说得洋洋得意,我的手放在她的嘴边,可以感觉到她整张脸都笑开了。

    不过我也觉得自己被她摆了一道,便轻轻揉捏起她的脸颊。

    今天也是美好的一天。

    一会儿后,身体已经够暖和的莉特放开我,看向柜台上摊开的地图。

    「嗯?话说你为什么在看地图啊?」

    「喔,呃,就是那个嘛。」

    「怎么说得吞吞吐吐的……难道!」

    莉特猛然抱紧我。

    「别告诉我你想一个人去冒险喔!」

    「没有,不是啦。」

    要把这件事告诉莉特让我有点害臊……

    「我在计划要怎么取得戒指的宝石。」

    「啊……」

    莉特的脸上转眼间漾起柔柔笑意。

    「原、原来是要找戒指的宝石啊……」

    她像是想藏起羞红的脸庞一般把额头抵在我的胸口上,同时更加用力地抱紧我。

    「嘿嘿嘿,戒指呀~」

    她在我怀中颤抖著肩膀。

    这个举动非常惹人疼爱,我在她额上落下了一吻。

    *    *    *

    「那你要去哪里找宝石呢?」

    我们相拥半晌,一察觉到客人的气息便连忙分开。

    走进店里的是半妖精木匠冈兹,他正一脸贼笑地看著我们。

    他买完药离开后,莉特把收进柜台下方的地图又拿出来摊开,然后这么问我。

    「这个嘛,我打算去『世界尽头之壁』找宝石巨人要宝石。」

    「咦咦!」

    莉特惊呼一声。

    于是我将具体计画告诉她。

    「原来如此……其实你不用这么大费周章,只要是你选的宝石,就算是常见的种类对我来说也是宝物啦。」

    「我说过要自己挑选戒指送给你嘛,所以我不能在选择上让步。毕竟我这一辈子只会送这么一次戒指啊。」

    「一辈子只有一次啊……嘿嘿嘿。」

    莉特勾起嘴角,发出了奇怪的笑声。

    她害羞地用红色方巾遮住嘴巴后,用力地点了点头。

    「嗯,我明白了。既然雷德这么看重这件事,我也要好好接受并回应这份心意!雷德为我挑选的戒指……我很期待收到哟!」

    「虽然我很想说『包在我身上吧』,但我不确定能不能真的见到宝石巨人并取得宝石就是了……不行的话,只能用杂货商人帮我保留的蓝玛瑙做戒指了。要是变成这样就逊掉了,先跟你说声抱歉。」

    「不会啦!认真为我挑选宝石的雷德才不逊!我的雷德可是世界第一帅哟!」

    莉特说得非常肯定,感受不到丝毫开玩笑的意味,让人知道她是真心这么认为的。

    我用右臂遮住扬起的嘴角和红透的脸,想学莉特围方巾的念头从脑中一闪而逝。

    看到我害羞的模样,莉特像是在忍耐什么似的抿紧嘴唇,不过──

    「哎哟,真是的。明明是世界第一帅,却还有这种反差的一面!让我变得更喜欢你到底想干嘛啦!」

    她蓦然绽放笑靥再度抱紧我,然后这次由她主动吻了过来。

    *    *    *

    又察觉到客人的气息,我们连忙放开彼此。

    走进店里的是矮人锻造师莫格利姆,他看起来一点也不在乎我们在做什么,大步走过来后便双臂「咚」的一声放在了柜台上。

    「嗨,雷德!今天也是美好的一天哪!」

    「是啊,是很美好没错,莫格利姆。那你今天有什么事?你这个矮人总不会是来买解酒药的吧?」

    莫格利姆咧开被胡子盖住的嘴巴大笑起来。

    「那还用说!俺拿斧头担保,胡子爵士山的矮人就算喝下用龙兽头骨盛得满满的烈酒,隔天早上照样会准时起来给炉子生火啦。」

    酒量好对矮人来说似乎是一种荣誉。

    和矮人一起喝酒的时候,我一定会先声明要按照自己的速度喝。

    矮人们也知道只有他们自己认为酒量好是社会地位的象徵,只要拒绝的话,他们通常不会强迫其他种族喝酒。

    不过,每个地方都会有讨厌鬼,我就遇过有些人不可一世地讥讽说:「『没啥胡子的』净是些不会喝酒的小鬼啊!」

    从这方面来看,莫格利姆这个人很好相处,不会基于自己喝酒的速度给别人劝酒,是矮人中的例外。

    「对了,就来讲讲俺是怎么把东方来的邪恶蛇龙兽灌醉后宰掉的吧。」

    唯一美中不足的是,他很爱说自己是屠龙者,大吹特吹那些英勇事迹。

    「好啦、好啦,以后再说吧。你到底要买什么药啊?」

    「噢,差点忘了。俺今晚要招待一个重要的朋友,所以来找你要点辛香料。」

    「辛香料啊?我知道了。毕竟怀炉的原料也受了你不少照顾嘛。」

    「哦哦,太好了!俺回头一定好好答谢你!」

    我把莫格利姆想要的辛香料分装成几个袋子递给他。

    莫格利姆握住我的手边摇边大声道谢,又顺便买了些营养饼乾才回去。

    店里再度回归寂静,我和莉特相视一笑。

    「那你什么时候要出发呀?」

    「去『世界尽头之壁』吗?其实距离冬至祭那天晚上没多少时间了,我打算后天就出发。」

    「后天!没问题,我也马上去准备!」

    「咦?」

    「我当然也要一起去吧?」

    「呃,可是,我要去找的是送你的宝石,还让你帮忙不太好啦。」

    「不行喔!你为我挑选宝石才是重点,寻找宝石的苦劳让我也一起分担照理说没关系吧!」

    莉特说著,那双天蓝色的眼眸凑到我眼前。

    「……也对,是我错了。我们一起去吧。」

    「嗯!」

    既然如此,那就打起精神多花点心思准备保久食品吧。

    一想到有莉特陪在身边,就连探索「世界尽头之壁」也成为了一种期待。

    *    *    *

    傍晚──

    露缇和媞瑟来我店里吃晚餐了。

    今天的菜色是马铃薯汤和奶油煎鸡腿。

    「真好吃。」

    露缇今天也津津有味地吃著我做的料理。

    吃完晚餐后。

    「露缇。」

    「怎么了?」

    「有件事要跟你说。」

    要去「世界尽头之壁」的话,我就必须离开佐尔丹一阵子。

    这件事一定要告诉露缇才行。

    「我打算后天要出发去『世界尽头之壁』。」

    「去『世界尽头之壁』?」

    「我想去宝石巨人的聚落用玻璃交换宝石,所以应该有一段时间不在佐尔丹。」

    「好。」

    露缇直勾勾地注视著我点了点头。

    「我也去。」

    「咦……」

    她的语气蕴含著前所未有的坚定决心。

    「我等这个机会等很久了。」

    「等很久?」

    「我之前经历过无数的冒险和战斗,因为我是勇者。而哥哥是为了我才去冒险的,这让我非常开心。」

    她目不转睛地看著我。

    「但是,我从来没有为哥哥冒险过,也没有为哥哥战斗过。我希望自己的长处可以为哥哥尽一份力。」

    她猛然凑近我的脸庞。

    「哥哥,让我加入吧。」

    「这、这样啊,嘿嘿嘿,没想到露缇是这么想的。我很高兴喔,谢谢你……当然,你是我最自豪的可靠妹妹,这点我比任何人都清楚。倘若有你在,我也可以放心了。」

    「嗯。」

    露缇像是在为自己打气似的握紧双手。真可爱。

    「呃,那媞瑟呢?」

    「我留下来为药草园的开张做准备好了。由你们三个前行,想必任何魔物都不会是对手。」

    媞瑟开心地笑看著充满斗志的露缇。

    露缇真是交了个好朋友啊。

    下一刻──

    「对了,哥哥。」

    「嗯?」

    「你要宝石做什么啊?」

    周围的空气彷佛瞬间冻结。

    媞瑟停下动作,视线投向我和莉特。

    露缇用那双清澈的眼眸笔直地看著我。

    我做了个深呼吸后缓缓开口说:

    「我要用来做订婚戒指。」

    媞瑟发出倒吸一口气的声音,莉特则一脸紧张地紧握双拳。

    「哥哥。」

    露缇那绯红眼眸动也不动地凝视我。

    然后──

    「恭喜你们,这真是太好了。」

    说完,她露出喜悦的笑容。

    *    *    *

    「唉呀,紧张死我了。」

    露缇她们回去后,莉特脸上带著笑容这么说道,只是双手都虚脱地垂了下来。

    「不过我好意外啊。露缇那么喜欢雷德,我还以为哥哥被抢走她会不开心呢。」

    「就是说啊。但露缇过去是因为加护才没办法对我以外的人倾注感情,现在没了这个限制,她或许已经找到其他觉得不错的对象了吧。」

    「勇者」的加护使得露缇拥有精神抗性,无法对他人抱有人性中的感情。只有在精神抗性增强之前,也就是等级提升之前对身旁的我倾注过感情的回忆,是她唯一抱有的感情。

    然而在「Sin」的影响下,她得到了随心所欲地增加或消除抗性的自由。

    她现在对任何人都能够产生感情。

    「总觉得她不再需要哥哥了,让我有点寂寞。」

    「雷德你也满恋妹的嘛。」

    「唔……这我不否认。」

    「那我问你喔,你想像一下,如果露缇喜欢上戈德温那样的家伙怎么办?」

    「暗中干掉啊。」

    「别、别一脸严肃地说这种话啦,听起来不像在开玩笑耶。」

    虽然我确实是在开玩笑……但万一成真了,我究竟能不能冷静以对呢?

    如果对方是那种货色,我也真的只能暗中干掉了。

    「好了啦,雷德你真是的。」

    也许是察觉到我内心的盘算,莉特泛起了苦笑。

    *    *    *

    (我完全可以想见雷德先生他们之间会有这样的对话。)

    我叫做媞瑟•迦兰德,是一名杀手,也是恋爱中的勇者大人的好友。

    刚才,露缇大人对雷德先生和莉特小姐要订婚一事表达祝贺。

    乍看之下或许像露缇大人放弃了雷德先生,为他们两人的未来献上祝福。

    雷德先生他们可能认为露缇大人的恋爱问题已经解决了。

    但他们错了。一直在露缇大人身边的我很清楚。

    「露缇大人,这样好吗?」

    「你指什么?」

    「雷德先生和莉特小姐的事。」

    「喔。」

    露缇大人点点头。

    「莉特是个好人,而且也很珍惜哥哥。我最近总在想,哥哥的妻子就该是那样的人才对。」

    「这样啊,那太好了……不过,雷德先生结婚的话,你不会觉得寂寞吗?」

    「寂寞?为什么?」

    「呃……」

    露缇大人扬起不含一丝恶意的澄净笑容。

    「毕竟我是妹妹,没办法和哥哥结婚,所以妻子的位置就让给莉特了。」

    「咦,什么?」

    「就算不结婚,还是可以当恋人。」

    果然问题根本就没有解决啊!

    露缇大人那张缺乏表情、宛如人偶般精致的脸庞泛起淡淡红晕。

    (插图008)

    「哥哥胸襟宽阔,两个人对他来说不是问题。莉特当他的头号妻子,我当他的头号恋人就好了。」

    「…………」

    雷德先生,你有一个天大的误会。

    露缇大人确实可以寻找新恋情了,但爱情这种东西并不会等速提升;而是原本好感度高的人会变得更高,集中在同一个人身上不断提升。

    自从可以寻找新的恋情后,露缇大人每天都在无限提升对雷德先生的好感。

    倒不如说,现在已经达到无法挽救的地步了吧?

    我与肩上的忧忧先生一起歪著头,烦恼这下该如何是好。

    *    *    *

    夜晚,通往佐尔丹官道附近的村庄──

    要去佐尔丹的人经常在这里投宿。

    若是来往于官道的人够多,这里应该能成为驿站街町;不过去佐尔丹的商人和旅客很少,以致于这个村庄虽然座落在离佐尔丹仅一天路程就能抵达的绝佳位置,却只有一栋两层楼的旅馆。

    酒馆外头一张脏兮兮的桌子旁,坐著美丽的高等妖精女性以及无精打采的男人。

    老旧的椅子喀答喀答地摇晃著,大概是椅脚高低不一的缘故。

    无精打采的男人嚼著盐渍红萝卜,不时抓挠一下自己的脸。

    「欸,我都已经告诉你那家伙在哪了,可以放我走了吧?」

    「我又不知道你说的到底是真是假,况且你一脸就是罪犯的模样,要我放你走根本不可能。」

    听到男人发牢骚,高等妖精……亚兰朵菈菈面不改色地回道。

    她看起来一丁点也不在意男人的怨恨瞪视。

    「是你自己说,只要我把知道的事情都告诉你就会放了我耶。」

    「我只是要你回答我的问题喔?至于你回答完之后要怎么做,我可是一个字都没承诺过。」

    「太过分了吧!」

    男人又用手指挠了挠脸。

    「你再抓下去脸会歪掉喔。」

    「可是脸上总火辣辣地发疼啊。」

    「毕竟是寄生在皮肤上的蕈菇嘛,有点刺痛也是很正常的。」

    「你确定没问题吗?我可不想撕下来的时候直接被扒掉一层皮啊。」

    「放心吧。这蕈菇还会顺便帮你去除粉刺,让皮肤变得光滑细嫩。反而是蕈菇一直在抱怨你那张不卫生的脸好吗?拜托把脸洗乾净啦。」

    「蕈、蕈菇在抱怨喔?」

    虽然长相和声音完全不一样,这个男人就是制作出恶魔加护的毕格霍克心腹,曾经掳走半妖精少年艾尔的盗贼公会成员。

    也就是被露缇从监狱里带出来,无奈之下只能与雷德等人一起对决贤者艾瑞斯的炼金术师戈德温。

    现在亚兰朵菈菈在戈德温脸上贴了一种名为「黄色假面」的蕈菇。

    黄色假面可以藉由贴在人的脸上来创造新的长相和嗓音。

    这种蕈菇本来极为危险,会从后脑勺寄生于神经进而夺走身体的掌控权;不过亚兰朵菈菈具有操纵植物的能力,让它只有改变长相和嗓音的作用。

    要是戈德温得知黄色假面的特性大概要大吵大闹一番,但不知是幸还是不幸,他相信亚兰朵菈菈告诉他这是用来变装的蕈菇。

    「更何况──」

    看著戈德温呕气的模样,亚兰朵菈菈稍微压低声音说道:

    「你自称是莉特的朋友,却立刻把她的行踪告诉我。」

    「还不是因为你说没有要加害莉特和雷德的意思吗?」

    「这样你就放心地把一切告诉我了?真是朋友的话,难道不该再试探一下我对莉特他们是不是抱持善意吗?」

    「我明明就是照著你的要求去做,高等妖精真的很麻烦耶!」

    「是人类太轻忽信赖了。」

    戈德温大叹一口气。

    他接下来必须和亚兰朵菈菈一起回佐尔丹。即使改变了长相,但只要被卫兵识破就完蛋了。

    (就算要逃走,这个叫亚兰朵菈菈的高等妖精实在太强了,我根本找不到逃走的机会……唯一能指望的就是雷德他们会帮忙劝这个高等妖精放我走。)

    雷德他们曾放走他一次,戈德温只能相信他们一定会说服亚兰朵菈菈了。

    *    *    *

    第二天中午过后──

    我背著大量货物走在佐尔丹的市场里。

    「其他要买的还有……」

    明天就要展开旅行,久违地在野外露宿几天。

    我来采买一些需要用到的杂物。

    「有打火石和火镰,柴火基本上都是捡树枝来用,不过慎重起见还是准备好一天份的。再来是三十公尺的坚韧丝绸绳、新帐篷、旧毛毯、提灯用的油壶、三块肥皂、十根粉笔、一打蜡烛、磨刀石、防水包、铁锅、汤勺、铁串叉、砧板、铁锅用三脚架,这个三脚架很好用,和串叉组合起来就能做串烧了。另外就是要送给祖各们的猪肉块,以及给宝石巨人的玻璃珠。」

    虽然荷包大失血,但只要能和宝石巨人多换到其他宝石就稳赚不赔了。

    买卖宝石并不是药草店的工作,不过能赚则赚。

    「为防万一,保久食品就准备十四天份的吧……对了,这次做做看妖精的保久食品好了。」

    我想起从前的队友亚兰朵菈菈告诉我的食谱。

    那是把砂糖和牛奶揉进面团烤成的柔软面包,一般来说不能当保久食品;但高等妖精们研发新方法,将妖精草莓和棕莓做成的果酱涂在表面,就可以让面包放上半年也不会腐坏。

    达南他们也是一致好评……虽然达南好像什么都说好吃,但不管怎么样,疲惫时吃点偏甜的面包还是不错的。

    「材料几乎都买齐了,就剩妖精草莓要买了吧。」

    我想像著莉特吃到面包会露出什么表情,尽管背著大量货品,却脚步轻快地走在市场里。

    *    *    *

    夜晚打烊后,我和莉特在为明天做准备。

    「喏,这个很棒吧!」

    「什么东西?哦~这不是伊格思岛的小刀吗?」

    「轻便坚固,还有施加魔法呢。你看,可以让它停留在空中,用来挂行李或帐篷都没问题哟。」

    「哦~真方便耶。」

    我们都很悠闲地做著准备,莉特正喜孜孜地向我展示她那些便利的旅行工具。

    照这个步调还是来得及,就算有突发状况导致我们停下手边的事,来不及做完明天的准备,只要延后到明天中午或后天早上再出发就行了。

    这次的冒险是慢生活的一部分,比起效率,我和莉特更重视这趟冒险要玩得开心。

    不过,一想到麻烦,麻烦就真的会找上门。

    「雷德!不好意思,你快开门!」

    随著敲门声,莫格利姆粗哑的嗓音也同时响起。

    「怎么了?」

    从他的语气察觉到事情不太对劲,我和莉特赶忙往店门口走去。

    开门后,只见矮人莫格利姆那张长满胡子的脸涨得通红,正打著赤脚站在外面。

    「雷德!俺老婆晕倒了!」

    「你说什么!」

    「虽然请纽曼医生看过了,但他说药不够用!来你这里比回诊疗所更快,所以他说把纸条拿给你看,你可以帮忙准备好所有要用到的药。」

    我接过莫格利姆递来的纸条一看。

    「……这是治疗贫血和脱水症状的药啊。」

    「是吗?俺不是很懂,麻烦你快点准备吧。」

    「而且最后一行的药还注记是为了将来预先做准备。」

    我紧盯著莫格利姆。

    「莫格利姆,你来这里之前医生究竟跟你交代了些什么?」

    「他好像说了很多,但看到老婆倒下俺整个人就慌了,只记得要买药……怎、怎么了?是很严重的病吗?」

    「雷德,到底是什么病啊?」

    莉特也担心地凑过来看纸条。

    「啊,这不是……」

    看来她也立刻察觉到了。

    「莫格利姆,恭喜呀。」

    「什么鬼!俺老婆晕倒了很值得恭喜吗!」

    「写在最后的药是孕妇专用的感冒药和头痛药啊。」

    「咦?」

    「敏可大姊好像怀孕了喔。」

    莫格利姆呆若木鸡,然后用双手摀住嘴巴。

    我连忙塞住两只耳朵。

    「唔噢噢噢!」

    曾听人半开玩笑地说,矮人的狂吼声足以把半兽人轻骑兵给吓落马。

    听到莫格利姆这声狂吼让我很能感同身受。的确,被这种宏亮嗓门吓到落马也是没办法的事。

    *    *    *

    我把明天的准备工作交给莉特,自己则和莫格利姆一起去送药。

    莫格利姆的锻造店里有纽曼医生和一个人类老婆婆。

    这么说来,我想起他昨天提过有客人要来一事,这位老婆婆应该就是那个客人吧。

    「哦哦,雷德,你来了啊。」

    「写在纸条上的药我都带来了。」

    「哈哈,其实没那么紧急啦,只不过莫格利姆说什么都要我给敏可女士诊断。」

    「敏可大姊情况如何?」

    「只是贫血而已,也就昏迷了一下子,大概是这几天操劳过度导致的吧。今后必须减少她的工作时间才行,不过母子都没什么异状就是了。」

    「果然有孩子了啊。」

    「是啊,差不多三个月了吧。」

    背后的莫格利姆似乎又想大叫,我赶紧摀住他的嘴。

    「小心吓到敏可大姊啦!」

    莫格利姆瞪大眼睛点点头之后……

    「呜呜呜。」

    他压低声音,双眼泪涔涔地哭了起来。

    「俺还以为不可能会有孩子了。」

    「这一定是爱的守护神丘禔大人为你们这对和睦恩爱的夫妻送上了祝福啊。」

    老婆婆这么说道,轻抚著莫格利姆的后背。

    接著她看向我并露出微笑问:

    「我们应该是初次见面没错吧?我到了这把年纪就变得有些健忘了呢。」

    「是的,我们是初次见面没错。我叫做雷德,去年移居到佐尔丹,在平民区开了间药草店。」

    「你就是药草店的雷德呀?我听过很多你的传闻,很高兴见到你。」

    老婆婆看著我的脸点点头。

    「如同传闻很有男子气概呢。啊,不用因为我上了年纪就对我毕恭毕敬的喔,我只是一个隐居起来的老太婆罢了。」

    「好的。不过,到底是什么样的传闻……呃。」

    「唉呀,你都做完自我介绍了,我却还没报上自己的名字呢。」

    我仔细打量这位老婆婆。

    她看起来七十几岁,虽然拄著拐杖,腰腿却挺得很直。

    五官依稀可见从前是个美女,即使现在脸上长了皱纹,那对黑眸依然焕发著光采。

    她有一头雪白的发丝,身上的朴素长袍是用昂贵的银蚕丝织成的,坚韧到旅行个几十次也不会破损。

    「我是米丝托慕,以前当过市长,请多指教。」

    自称米丝托慕的老婆婆将轻抚著莫格利姆后背的手伸向我。

    (插图009)

    我回握之后,发现她的手比想像中有力。

    「米丝托慕婆婆……没想到你就是前市长米丝托慕大师。」

    「在我面前就别用大师这种尊称了啦。」

    所谓的大师(Master),只有魔法师们组成的「魔法师公会」中立下奇功的成员才能获得这个称号。

    据说米丝托慕当上佐尔丹魔法师公会的会长之后又被选为佐尔丹市长,顺利做完任期便获颁大师这个称号。

    「我只是做好眼前的工作而已。当公会长和市长的期间并没有立下特殊功绩,叫我米丝托慕大师实在愧不敢当。」

    「既然如此,我就称呼你为米丝托慕婆婆吧。」

    「可以啊,感觉轻松多了。」

    我观察米丝托慕的笑容,她看起来没有任何言外之意。

    足以担当市长的政治家有时会用爽快的假象来推察对方的敬意;但米丝托慕是发自内心希望彼此处于对等的地位。

    「请多指教,米丝托慕婆婆。那么,我可以去和敏可大姊打个招呼吗?」

    「当然可以,敏可想必也会很开心。」

    听到她这么说,莫格利姆当即蹦跳起来。

    「敏可!」

    他快脚冲向寝室。

    粗鲁的开门声响起,那彷佛能响彻平民区的大嗓门紧接而来。

    「谢谢你,敏可!辛苦你了!」

    他这么大喊道。

    「辛苦的是你才对吧!」

    敏可大姊豪爽地回了这句话。

    接著传入耳中的就是他们含泪互诉衷情的声音。

    「我还是晚点再去打招呼好了。」

    「这样确实比较好。」

    我和米丝托慕婆婆互相这么说道。

    *    *    *

    后来,我和敏可大姊打完招呼就回家了。

    敏可大姊似乎很不满自己被当成病人对待,但莫格利姆说服她乖乖静养,而且平时他都要捱敏可大姊一记踹才会发著牢骚做家事,现在倒是洗衣服和打扫都做得很勤快。

    这代表他内心是真的格外欣喜吧。

    「虽然莫格利姆怕老婆,但也很爱老婆呢。」

    听我谈起莫格利姆的情况,莉特露出会心的微笑。

    「他和敏可是从矮人的国家私奔过来的啊,当然有很深厚的感情,他一听到有孩子还喜极而泣了呢。」

    「真好呢,有孩子了。」

    「我们也得加油才行……对吧?」

    「嘿嘿嘿,嗯。」

    莉特轻轻搂住我。

    我温柔地接住她,一边感受她的温暖一边想像我们的未来。

    那一定是个幸福的未来。

    「雷德。」

    「怎么啦?」

    「你现在的笑容我非常喜欢哟。」

    说完,莉特开心地弯眼笑了笑。

    我感觉到脸颊发烫,不过没有加以掩饰,而是将额头抵在她的额头上回了个害羞的笑容。

    「对、对了,明天的东西都准备好了吗?要是还没好的话,我们延到后天再出发也可以。」

    「不要紧,我全都弄好了。」

    「真不愧是莉特,谢谢你。」

    「毕竟雷德是专程为我展开这一趟冒险的嘛。嘿嘿嘿,我真的好高兴。」

    莫格利姆和敏可确实是一对恩爱的夫妻,但我们也不输他们。

    我在心里这么想著,同时用力抱紧莉特。