第五卷 第三章 蕈菇森林的祖各族
    隔天,太阳开始西斜之际──

    我们为了寻找宝石巨人而造访祖各村,在那里受到热情的款待。

    祖各村位于森林一处树林交叠、阳光照不进来的地方。

    覆满苔藓的倒树上生长著巨大蕈菇,我们把蕈菇当作地毯坐了下来,与祖各长老面对面。

    「好久不见咻。」

    祖各长老弯曲著嘴边的触手拉起我的手,亲切地这么说道。

    祖各的身躯像是和猫差不多大的巨鼠,嘴巴周围长著类似胡须的触手,是有点畸形怪状的魔物。

    它们的双手双脚比起老鼠更接近猿猴,灵巧得足以使用工具。

    站在长老身后的祖各战士们手拿石刃长枪,身穿以树皮反覆编结而成的铠甲。

    它们那灵巧的手指不但能操使武器,还能打造石器、编制铠甲。

    「虽然知道佐尔丹离这里很远咻,但还是希望你能像之前一样偶尔来玩咻。」

    「抱歉一直没来。有了恋人后实在离不开佐尔丹呢。」

    「你有恋人了咻?那可真是喜事一桩咻。毕竟过去曾经耳闻人类是很难找到配偶的种族咻。」

    长老的脸凑近我的手指后,将触手轻轻缠绕上来。

    我看到莫格利姆脸色一僵,便笑了笑要他放心。

    「谢谢长老,为我们的友情献上祝福。」

    「献上祝福咻。」

    听说祖各嘴边的触手是非常重要的器官,触手受伤会拖垮身体导致卧病不起。

    将如此重要的器官交到对方手中,便是祖各赋予最高信赖的证明。

    触手柔软有弹性,习惯之后就会觉得这触感很舒服。

    「我这次过来就是要为这么久没来玩一事道歉,另外想请你们帮点小忙。」

    我这么说完,将带来送给祖各们的猪肉块摆出来。

    这分量堪比一整头猪吧。

    「哦哦,这真是太感谢了咻。」

    看到巨大的肉块,站在后面的祖各战士们也不禁「咻咻」地笑得欣喜。

    「这里总是缺肉咻。如果咱们也懂得做生意就好了咻。」

    长老发出「喀哩喀哩」的声音搔弄毛发覆盖的脖颈。

    「奢求学不会的本事也没用咻。能交到像你这样会分肉给咱们的朋友就已经很满足了咻。来个谁把这些肉拿去炊膳树咻。」

    「做给我们的份只要一口左右就行了。比起肉,我们更想吃蕈菇和水果呢。」

    「咻咻!既然如此就照你的意思咻。」

    听到这里,在场的祖各们彼此互看一眼后,纷纷开心地笑了。

    *    *    *

    「雷德真的是缔结了不可思议的缘分呢。」

    走在祖各的聚落里,莉特兴味盎然地打量著四周环境。

    祖各是拥有文明的魔物。

    往左看去,并排的树枝上生长著大量蕈菇。祖各有栽培蕈菇的生态。

    往右看去,有只祖各正在搓揉泥土。

    「那是在制作土器。这里没有窑炉,都是单纯用火烤成的,不过手工绘制的花纹都很有特色,还满有意思的喔。」

    正在制作土器的年轻祖各发现我们这些稀客便停下手上的工作,既忐忑又期待地注视著我们。

    莉特向它轻轻挥手后,年轻祖各也用力挥了挥被泥土弄得黑漆漆的双手。

    「啊哈哈!我之前没遇过祖各,真没想到它们是这么亲人的魔物呢。」

    「其实也不是亲人啦。」

    「是吗?」

    「祖各是好奇心很旺盛的种族。这次是因为我们是态度友善又没见过的人类,它们才想要和我们交流;如果它们在森林里遇到陌生人类的话,会为了满足好奇心而抓起来或杀掉。」

    「从这方面来看果然是魔物啊。」

    莉特似乎觉得很有趣。

    莫格利姆则皱著眉头,右手蠢蠢欲动地想握住斧头。

    「竟然要在食人魔物的巢穴里住一晚啊。」

    「祖各不会袭击有交情的对象,而且它们也不是很强的魔物。勇猛的屠龙者难道会畏惧小小的祖各吗?」

    「你说啥!才不是这样咧!」

    莫格利姆大动肝火,冲我瞪视过来。

    那怒气汹汹的模样使得在远处围观的祖各们惊慌地躲了起来。

    「看吧,你把它们吓跑了。」

    「唔唔……不要紧吗?它们会不会因为这样就把俺当成敌人,趁俺睡觉的时候搞偷袭啊?」

    「不会啦,我都送礼了,祖各也收下了。它们其实是很重视承诺的种族喔。」

    「竟有这等事。」

    「在这一点上应该和矮人意气相投吧?」

    「嗯,遵守承诺确实是一种美德。」

    承诺对矮人来说很重要。

    在矮人的价值观里,纵使是讨厌的对象,就算情况有变导致自己吃亏,只要是双方合意下约定的承诺就必须尽可能遵守。

    「明明是魔物,还挺令人钦佩的嘛。」

    得知这件事后,莫格利姆似乎放下了一点对祖各的警戒心。

    他和莉特肩并著肩,愉快地观赏著祖各们的生活。

    「仔细一瞧,这种没有日照的昏暗和潮湿感,让俺想起了矮人的地洞哪。」

    「记得莫格利姆是从胡子爵士山搬到佐尔丹的吧?」

    「嗯。老婆旅行到那里做生意时,俺就对她一见钟情了。虽然希望以后有机会带你们去看看,不过俺这个处境没法回去喽。」

    「矮人的文化那么重视承诺,结果还满热血浪漫的呢。」

    「唔,或许是因为平时循规蹈矩地过日子,一旦遇到超出价值观的事物就会一口气突破理性展开行动吧。」

    有道理啊。

    我过去确实一直不解那么讲究规矩的矮人怎么会做出私奔这种行为,原来正是讲究规矩才会这么做吗?

    矮人之间悄悄盛行人类写的恋爱小说可能也是出于这个原因吧。

    「啊!」

    抬头看著上方的莫格利姆叫了一声。

    他的视线前方有两只祖各幼子待在树枝上。

    见状,我和露缇同时冲出去。

    「啪嚓」一声,祖各幼子所在的树枝断掉了。

    祖各的哀号响彻森林。

    「露缇!」

    「嗯!」

    露缇绕到我面前,两手交握。

    我跳到她的手上之后──

    「喝!」

    露缇双臂使劲,把我拋到了空中。

    她瞄得很准。

    我接住了两只从高空掉落的祖各幼子。

    「莉特!」

    「包在我身上!浮空术!」

    我的身体飘起来,然后缓缓降落到地上。

    莉特的浮空魔法只能对一个人施展。

    两只祖各同时掉下来的话,救了其中一只就来不及救另一只。

    所以由我接住它们,莉特再对我施展浮空魔法让我们安全著地。

    「都没事吧?」

    落地后,我对抱著我的两只祖各幼子柔声问道。

    只有幼猫那么大的小祖各灵活地转著黑珍珠般的眼眸,似乎还没理解过来到底发生了什么事。

    大概是思绪终于开始运转了,它们那双黑色眼眸溢出泪水,紧紧揪著我大哭起来。

    「呃,那个……」

    这下伤脑筋了。

    我可不懂怎么哄祖各的小孩啊。

    我求助地看向莉特他们,但他们也只是用温情的目光看著我这边。

    看来他们觉得这一幕很温馨。我也觉得在别人眼中应该是很温馨啦,不过好歹为被缠著哭还束手无策的我设身处地著想一下啊。

    如果我也当爸爸就会懂了吗?

    没错,所以该让即将为人父的莫格利姆来想办法才对!

    正当我这么想的时候──

    「库克!奈可!你们没事真是太好了!」

    一只祖各以迅雷不及掩耳的速度从树上冲下来。

    「「妈妈!」」

    原本抱住我的两只祖各扑进了它们母亲的怀抱。

    「呼……」

    我如释重负地松了口气,擦掉残留在衣服上的眼泪和口水。

    *    *    *

    宴会办得相当盛大。

    「咻咻!来,尽量吃,尽量喝吧。」

    蕈菇宴会场里,祖各们喝著树液酒,开心地载歌载舞。照亮四周的柔和光芒好像是源自于覆盖在树木的苔藓。那是光藓的一种吗?

    「谢谢你们救了我们的孩子咻。」

    「真不知该怎么道谢才好。」

    我们救下的祖各幼子似乎身分崇高,在祖各中近似于领导者。

    祖各是合议制,不太有东西归个人所有的概念,因此和人类的地位迥然不同……不过简单来说,那两只幼子就像贵族一样。

    祖各住的地方有树根、树干、树枝和树叶等,愈往高处身分就愈高。

    虽然感觉很容易发生摔落的意外,但听祖各们说,它们用来建造房屋的树木都很结实,照理说树枝不会突然断裂才对……

    总之,由于我们救了有身分的孩子,才会在宴会中得到最顶级的待遇。

    「你好厉害咻,那是魔法吗咻?」

    「那不是魔法……是我和哥哥心连心,也就是兄妹的力量。」

    「是这样吗咻!我也最喜欢哥哥了咻!将来我也能和露缇小姐一样吗咻!」

    「原来你也是妹妹呀。嗯,一直和睦相处下去的话,一定没问题的。」

    「耶~!」

    露缇似乎和刚才救下的祖各幼子处得很融洽。

    说起来,身为勇者的露缇经历过各种冒险,但我好像很久没看到她放下战斗和别人开心交流的模样。

    记得刚开始旅行时「勇者」的加护还很弱,这样的情况并不是没有发生过……不过离开王都的时候,任何邂逅都已经没办法打动她的心了。

    所以,就算从佐尔丹走到这里要耗时两天,露缇能够享受旅途中与他人交流的时光还是让我非常高兴。

    「太好了呢。」

    一碗蕈菇汤摆到我面前。

    我转过头,看到莉特正温柔地笑著。

    「我想露缇应该也很享受至今与你一起度过的旅行,不过她并没有享受到旅行本身的乐趣。」

    「对啊。她现在可以笑得那么开心……真的是太好了。」

    莉特将肩膀靠了过来。

    料理的调味有点偏辣,但很好吃,搭配祖各的酒正合适。

    在咚咚太鼓声以及用中空树枝做成的原始长笛声中,祖各两两一组配合乐音跳著奇妙的舞蹈,现场满是「咻咻」的独特笑声。

    「这些小家伙还挺有本事的嘛!」

    整张脸醉得通红的莫格利姆不服输地跳起舞来。

    矮胖的矮人牵住小小祖各的手踏著舞步。

    一开始祖各们都被突然闯入的莫格利姆吓了一跳,不过和矮人一起跳舞这个未知体验激起它们的好奇心,不间断地邀请莫格利姆跳舞。

    顽强的矮人最终说了句「拜托放过我吧」,然后愉快地笑著倒下。

    见状,祖各们都拍手笑了起来。

    「雷德。」

    莉特挽住我的手臂。

    她那张因为酒精而泛著红晕的脸庞非常美。

    「你都没有把这些有趣的朋友介绍给我,很过分耶。」

    「也对,下次就单纯来玩好了。」

    「嗯!啊,这个很好吃哟。来,啊~」

    「呃,喂,大庭广众之下……好啦、好啦……啊~」

    莉特喂我吃的烤蕈菇料理只简单用盐调味,但十分鲜美可口。

    *    *    *

    在祖各的聚落住一晚后,我们爬上山路,朝它们说的洞窟前进。

    「哦哦,积雪了呢。」

    树荫下积了薄薄一层雪,莫格利姆兴奋地踩得沙沙作响。

    空气澄净,可以清楚看见远方的佐尔丹街景。

    「景色好棒喔。」

    莉特说道。

    我用双手罩住她红通通的耳朵,莉特便很痒似的笑了。

    「幸好宝石巨人的聚落不是在山顶呢。」

    「对啊。虽然我和你还有露缇耐得住严寒,莫格利姆身为矮人应该也不怕山地气候……但会冷就是会冷啊。」

    「我也是因为喜欢温暖的地方才来佐尔丹的……还多亏这样才能和雷德在一起,所以我还是喜欢炎热的夏天。」

    「夏天的时候你不是还抱怨太热了吗?」

    「啊哈哈,我早就忘了。」

    一只狐狸从树木之间探出头来,兴味浓厚地观察著我们这些陌生的人类与矮人。

    突然有团雪块掉在那只狐狸的脸上。大概是风吹动了树枝吧。

    「嘎嗷!」

    狐狸像是在怪罪我们似的发出指责的叫声,接著便跑走了。

    「唔。」

    露缇的表情很不开心。

    看来是因为那只狐狸很可爱,她原本还想再多欣赏几眼。

    她瞪了眼掉下雪块的树,猛然跺了一下脚。

    地面晃动起来,周边树上的雪一口气掉个精光。

    粉雪飞扬,躲起来的小动物们惊慌逃窜。

    四周寂静无声,露缇一脸伤脑筋地注视著我。

    「我只是想一次把雪全弄下来,免得雪块又砸到它们。」

    「放心,等我们离开,它们马上就会回来的。」

    我轻轻拍了拍露缇的肩膀安慰她。

    露缇依依不舍地眺望著谁也不在的森林景色。

    我们继续爬山。现在大概快要一点了。

    从山上看见的天空更显蔚蓝,在阳光下晶光闪烁的白雪很漂亮。

    「差不多可以吃午餐了吧。」

    「太好了!」

    听我这么说,莉特拍了拍手。

    「我正好肚子饿了呢。」

    「毕竟在雪地走路很消耗体力嘛。」

    晚餐会等扎营完成后再做,这样就能做得很丰盛,不过午餐就必须从简才行。

    「火精灵啊,以我的手为舞台翩翩起舞吧……灼热之手。」

    莉特施展魔法后,铁锅里的水就咕嘟咕嘟地沸腾起来。

    配料有为了更快煮熟而切碎的蔬菜、祖各分给我们的新鲜蕈菇以及培根。

    「稍微滚一下子,最后再把保久咸饼弄碎丢进去。」

    加入事先涂抹辛香料和橄榄油的咸饼,光是这样就能充当增添风味的调味料。

    要趁酥脆的时候享用还是煮到软糊依个人喜好而定,这次我在咸饼还是酥脆的状态就盛盘了。

    「「「「我开动了!」」」」

    这道料理做起来很简单,但在无边无际的蓝天之下,找一处视野辽阔的地方坐著享用就会觉得非常美味。

    (插图011)

    「食物很好吃,景色也很棒,感觉冷飕飕的山风让热汤更美味了……雷德,能来这里一趟真是太好了呢。」

    莉特说道。

    这番话或许不太适合用在赌命求生的冒险上。

    「对啊,能来这一趟真是太好了。」

    然而,用在我们的旅行上真是再适合不过的了。

    *    *    *

    我叫做媞瑟,是隶属杀手公会的杀手,如今则是在佐尔丹过著悠闲生活的普通人。

    唉哟,我实在很烦恼到底要自报杀手的身分到什么时候。

    坐在我手上的蜘蛛是我的搭档忧忧先生。「先生」也是名字的一部分。

    「那么,这下该怎么办才好呢?」

    米丝托慕婆婆喃喃说道。

    我也停下藉由跟忧忧先生玩耍来逃避现实的行为,看向了前方。

    「是入侵者咻!」

    长得像老鼠的怪物在树上举著长枪瞄准我们。

    「呃,我们是雷德的朋友啦。」

    戈德温拚命解释著,只是祖各们完全没有放下警戒的迹象。

    「混帐,要是马没有走到一半就不肯动就好了。」

    戈德温发著牢骚。

    按原本的计画骑马追赶的话,我们应该昨晚就在这些祖各的聚落和露缇大人他们会合了。

    然而,随著愈来愈接近「世界尽头之壁」,马也愈发变得浮躁,昨天中午就一步也不肯再往前走了。

    我们想尽办法让它们继续赶路,马却彷佛在畏惧什么似的死活不肯挪步,无奈之下就由我努力把马带到附近村庄,打算支付银币托村民代管。

    结果村庄那边因为蔬菜和家畜被哥布林偷走而陷入大乱,于是我努力追过去打倒哥布林,帮忙抢回被偷走的东西,这才终于把马托付给村民照顾,然后又努力跑了回来。

    我真的很努力了。我好佩服自己。

    忧忧先生用他的小脚轻抚我的脑袋。

    「认识祖各族的只有雷德那小子而已,单凭我们几个是无法取信它们的啊。」

    面对说破嘴都不为所动的祖各们,戈德温耸了耸肩。

    「是米丝托慕大师说有办法我才一路跟到这里的耶。」

    「唉呀,三十年前我来过一次,所以想说应该没问题;倒是漏算了祖各寿命也只有三十年左右这一点。」

    我曾听到露缇大人他们要去祖各的聚落打听宝石巨人的住处,只是他们接下来会去哪里我就不清楚了。

    尽管我和亚兰朵菈菈小姐都可以追踪他们的足迹,但露缇大人他们已经领先在前,要藉由足迹追上他们有点困难。

    为了尽快赶上,我们必须跟祖各们打听到他们的去向……然而情况就如眼前所见。

    「咻咻!识相点就快离开,再继续前进咱们可就不客气了咻!」

    以这里的成员来看,就算是戈德温也能消灭掉所有祖各吧。

    抓住祖各喂下吐真剂套出消息也不失为一个办法。

    但这些祖各是雷德先生的朋友。

    我不容许别人对它们出手。

    「我知道啦。」

    也许是察觉到我的视线,戈德温苦笑著说道。

    「更何况,我又没有不惜这么做也要追上雷德他们的理由。追不上就算了……」

    「哼~」

    「啊,不是,我会尽力的。」

    这次被亚兰朵菈菈小姐瞪了一眼,戈德温冒出冷汗。

    戈德温明明在佐尔丹是实力排在前段班的恶徒,却总有一种反派丑角的感觉。

    「话说,它们差不多要杀过来了,你们想到什么办法了吗?靠我的轻松闲聊好像也争取不了多少时间了。」

    「闲聊?」

    「哎,我就开个小玩笑,眼神不要这么冰冷啦。」

    戈德温似乎已经很习惯和我们一起旅行,随口就能来一句刚才那种玩笑话。

    他自从被露缇大人带去古代妖精遗迹之后就饱受周遭折腾,我本来还有点同情他,但看来他比我想像中的还要坚强。

    不过,现在要怎么办?

    这时,亚兰朵菈菈确认完四周情况后开口道:

    「最近是不是曾发生树木倒塌,或者不该断的树枝却断掉的意外?」

    「咻咻!」

    看得出来祖各们瞬间动摇了。

    「为什么你会知道咻!」

    「因为我是植物专家。这座森林有疾病正在蔓延。」

    「你说什么咻?」

    「根本胡说咻!」

    「可是,树枝断掉是事实咻。」

    祖各们的战意明显降低了。

    「如果真的是生病会怎么样咻?」

    「虽然不至于整座森林都消失,但会有数不尽的树根腐烂坏死。」

    「会、会死咻!」

    祖各们顿时慌乱无比。

    它们闹哄哄一片,彼此交头接耳地快速讨论著。

    「都先冷静下来咻。」

    一道很有威严的嗓音传来,祖各们连忙让出一条路。

    「这位拥有树叶之耳的贵客啊,我等上次见到高等妖精已经是曾祖父那一辈的事情了咻。」

    「我也是第一次见到菌丝守护者呢。」

    现身的是一只年迈祖各,他应该是长老吧。

    「你竟然知道菌丝守护者这个古老的名称咻,听闻高等妖精寿命很长,真是不容易咻。我今年就三十四岁了咻,差不多是时候回到戴密斯神的身边,准备前往下一趟旅途了咻。」

    这么说完,长老搓著双手笑了笑。

    「那么树叶之耳啊,你说这座森林生病是怎么一回事咻?」

    「这几个月来土质发生急剧变化,所以草木才饿瘦了。目前症状还不是很严重,但之后会有更多树枝断掉,树木也会相继倒塌。」

    「咻咻……土质会变真是怪哉咻。」

    「土质的变化随著靠近『世界尽头之壁』而加剧,或许是上面发生了什么事情也说不定。」

    「我明白了咻。即使我们熟知蕈菇,但短暂的生命不够我们去了解树木咻,眼下便听凭高等妖精的判断咻。」

    「长老!」

    「从现在起他们就是客人咻。立刻放下长枪咻。」

    祖各们一齐放下原本对准我们的长枪,纷纷伏卧在地。

    太好了,看来问题自然而然解决了。

    *    *    *

    亚兰朵菈菈小姐负责诊断树木,米丝托慕婆婆提供魔法支援,戈德温则著手调合著药物。

    我在这段时间整理从祖各们那边打听到的消息,藉此规划路径以便追赶上雷德先生他们。

    「要确保安全就得等到明天才能会合,拚一点应该今晚就追得上。」

    忧忧先生摇了摇头。

    「你说得没错,不做扎营的准备而选择强行赶路,要是没有追上他们就危险了。我和亚兰朵菈菈小姐是没关系,倒是戈德温和年事已高的米丝托慕婆婆在冬天的夜晚走山路可能不太好。」

    还是应该安全至上吧。

    「要在今天会合果然有难度吗?」

    背后传来一道嗓音。那是亚兰朵菈菈小姐。

    「是的。如果强行在冬天夜晚的山里赶路是有可能在今天追上,但没追上就必须在深夜里做扎营的准备,而且也可能因为夜色太黑而没发现莉特小姐他们,结果就这样错过了。」

    「嗯,我也觉得明天再跟他们会合就好。」

    亚兰朵菈菈小姐点点头,在我旁边坐下来。

    「树木都诊断完毕了吗?」

    「必要的处理都做完了。多亏有米丝托慕帮忙才能结束得这么快,接下来只要等戈德温做好药就能继续前进了。」

    「这样啊。」

    看来可以比我预估的时间还要早二十分钟出发。

    「我问你喔。」

    「什么事?」

    「我这趟旅行的目的是为了与雷德和莉特重逢,而米丝托慕是要跟矮人莫格利姆会合当他的帮手,至于戈德温好像是在盘算如何让米丝托慕将他的罪行一笔勾销。」

    「是吗?」

    「那你呢?」

    「来带路的。」

    「只要说出雷德他们去了祖各的聚落,就没必要特地带路吧?况且接下来你我都不知道他们会在哪里,只能依循祖各说的路径追过去。所以,我觉得你已经没理由再帮我们带路了。」

    「让我同行会碍事吗?」

    「我不是这个意思!」

    我没料到亚兰朵菈菈小姐会大声反驳,心里不免有点吓到。

    喊出这句话的她,表情相当认真。

    「我很感谢你的相助,你确实帮了不少忙,我一点也不觉得你碍事。如果听起来是这个意思,那就是我的说法不好,对不起。我只是好奇你为什么要帮到这分上而已。」

    「你不用道歉啦,我并没有在介意这个。」

    我前天才和亚兰朵菈菈小姐交战过而已。

    虽然我想她还没有信任我,不过从她刚才的反应来看,她对我的印象似乎也不是那么差。

    尽管如此……我没有真诚地对待亚兰朵菈菈小姐。

    露缇大人的事还瞒著没说……唉,胃痛啊。

    露缇大人不当勇者了。

    纵使那是神明强加于她的职责,但她退出拯救世界的旅行是事实,不晓得身为勇者伙伴的亚兰朵菈菈小姐会怎么想。

    我之所以和他们同行,是怕亚兰朵菈菈小姐会像蒂奥德莱大人那样无法原谅露缇大人的选择,到时我要与露缇大人并肩作战。

    就这方面来看,我和亚兰朵菈菈小姐之间不存在信赖关系这种东西吧。

    「亚兰朵菈菈小姐你……」

    「嗯?」

    换作是暗杀工作,我就会开始找对方的弱点攻其不备,但现在不是那种情况。

    我想做力所能及的事情,帮助我的朋友露缇大人。

    「你为什么会成为勇者的伙伴呢?」

    我必须理解亚兰朵菈菈小姐的想法。

    她直勾勾地盯著我。

    「你知道我的事情啊?」

    「因为我是雷德先生、莉特小姐,以及另一个人的朋友。」

    「这么说来,雷德的真实身分不会有错了吧?」

    「是的。」

    亚兰朵菈菈小姐闭上眼睛,呼出了一口气。

    「……尽管我很有把握,但能得到证实还是很开心呢。太好了,他还活著。」

    听亚兰朵菈菈小姐说,她一直在怀疑贤者艾瑞斯大人是不是杀了雷德先生。

    追寻著可能已逝的友人消息,想必让她很不安吧。

    「抱歉,你是问我为什么会成为勇者的伙伴对吧?」

    「对。」

    「原因很简单喔。因为我最重要的朋友吉迪恩……不对,是雷德在队伍里啊。」

    「只有这样吗?」

    「对,只有这样。当然,能拯救世界的话我也想尽一份力,有人受苦的话我也想伸出援手。但是,若为此志愿从军就算了,我可不会做出单凭六个人就要取魔王首级这种愚蠢的选择。」

    「什么愚蠢!」

    「就是很愚蠢啊。为什么非得特地以寡敌众不可呢?」

    「这是要以『勇者』队伍这个最大战力为中心,凭藉机动性发动强袭、转战各地,让分布在大陆上的战线都能取得战果。自从勇者大人开始对抗魔王军之后,阿瓦隆大陆联合军也确实都有成功反击回去啊。」

    「但那是『勇者』不断战胜的缘故吧?让『勇者』背负全人类的负担与责任,一旦她倒下就是一场空──『勇者』就是如此愚蠢的豪赌啊。」

    这是……

    透过雷德先生和艾瑞斯大人的描述,我对亚兰朵菈菈小姐的印象就是一个温柔的大姊姊,也是情绪说来就来的性情中人。

    但现在和我聊天的亚兰朵菈菈小姐,说起勇者时的态度相当冷静。

    「的确,『勇者』是最强的加护,也是世界的希望。在『勇者』冲动的驱使下,她看起来是为了世界采取最妥善的行动。但所谓的『最妥善』,前提是『勇者』要背负一切,并且不去考量加诸于『勇者』的负担。其实真正的妥善之策,理当以『勇者』为中心组织军队,而且不能仓促组成,要让『勇者』担任指挥官稳扎稳打地训练军队才行。『勇者』该做的不是上前线应战,而是成为赋予士兵们安心感与勇气的后盾。」

    「没想到亚兰朵菈菈小姐是这么想的,我从来没听雷德先生提过。」

    「毕竟这只会让他徒增痛苦而已,再说这一点他自己心里也很清楚。然而,『勇者』的冲动不容许这种做法,因为『勇者』不会考虑到自身安危。正因如此,神才会安排『引导者』来守护『勇者』吧。」

    「那么,亚兰朵菈菈小姐你……是认为『勇者』没必要为了世界不停战斗吗?」

    「哦……原来如此。」

    亚兰朵菈菈小姐凝视著我的眼睛。

    「这方面的事情你不用担心啦,我和雷德是站在同一边的……虽说如此,我还真是惊讶呢。」

    亚兰朵菈菈小姐扬声一笑。

    「原来露缇也在呀!」

    看来这位高等妖精女性比我想像中的更加情感强烈、冷静、敏锐,并且温柔。