第六卷 序章 恶者的加护
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    撇除阿修罗恶魔此一例外,这世上所有生物都会在诞生时获得至高神戴密斯赐予的「加护」。

    「加护」会赋予等级与技能的力量,让脆弱的人类得以在对抗巨人和怪兽等魔物时不会屈居下风。若是没有「加护」,人类恐怕早已灭绝于远古时期。

    村子里的祭司对聚集在小教堂的孩子们如是说道。

    有些孩子觉得枯坐半天很难受,不时戳戳旁边的孩子嬉闹玩耍。在这群孩子里,只有露缇和吉迪恩老实安分地坐在椅子上。

    见状,祭司心里暗想:他们与其说很懂礼貌,不如说那异常成熟的举止反倒显得不自然。

    「祭司大人!」

    名叫塔普的少年举起手。他脸颊圆鼓鼓的,很讨人喜欢。

    「为什么魔物也有『加护』呢?魔物不是坏蛋吗?」

    魔物种类繁多,无法一概而论,但大部分魔物确实会危害到人类,很多残暴的魔物纯粹为杀而杀,并非为了进食。此外,就连根本是邪恶化身的恶魔都拥有「加护」。

    如果这些恶者没有「加护」,人类和高等妖精等善良的种族一定会更壮大繁荣──任谁都曾经这么想过。

    在这里讲述教义、拥有「祈祷师」加护的祭司,忆起自己儿时也在这座教堂对当时村里的祭司问过同一个问题。

    「塔普弟弟,这个问题的答案就在我们的『加护』中。」

    「在『加护』中?」

    「『加护』要藉由杀死『加护』的持有者才能成长。然而,若这世上只有善人,我们又该去杀谁才好呢?神明希望我们对抗邪恶,活得更加正直,才会将『加护』也赋予邪恶的一方。」

    听到祭司这番话,塔普理解过来似的连连点头。

    坐在塔普隔壁的是接触到「战士」加护的早熟少年,之前就一直向周遭放话「我要去杀掉更多的魔物」。他的加护等级是3级,已经会拿著长枪与弓箭跟大人一起狩猎魔物了。

    「请问……」

    小小的问话声响起。即使环境再嘈杂,这道声音依旧强而有力地清晰传入众人耳中,同时有只小手举了起来。吵闹的孩子们也闭上嘴,乖巧地看向那名少女。

    「露缇,有什么问题吗?」

    祭司有些畏怯。这个令人捉摸不透的少女还是头一次发问。

    「冲动存在的目的是什么?」

    「呃,喔,这个啊。这是个好问题。」

    祭司抚胸松了口气。冲动的意义不言而喻,如同教他们一加一的算术题一样。祭司对露缇改观,认为这名奇特少女的内在思维出乎意料地正常。

    「众所皆知,『加护』存在著冲动。以我的『祈祷师』举例,这个加护的冲动就是希望大家的心灵常保平静,用自身魔法去拯救受苦的人们。我之所以想成为祭司,也是多亏这个冲动的影响。」

    除此之外,还有一种冲动会让人排斥新想法而趋于保守,不过祭司心中暗道没必要把这一点也告诉他们。

    「神明赐予我们的『加护』会带来强大的力量。但为了不让我们放纵地行使这股力量,便藉由冲动来引导我们走向正途。只要遵循冲动,心灵就会充满安宁。追求这份安宁而活,正是让人生过得快乐且不会误入歧途的秘诀。」

    听到祭司这么说,接触到「战士」加护的少年跃跃欲试地握起拳头。

    这名少年日后把自诩打架高手的同村少年们打得落花流水,成为全村最嚣张的小霸王,起因就是祭司这天所说的话。

    祭司这席话,想必也对其他孩子的人生造成莫大的影响。

    然而,露缇的表情依然冰冷如故。

    *    *    *

    后来时光流逝……

    这是勇者露缇身边还只有吉迪恩一同作战时的事情。

    成功带著村民避难以逃过魔王军的袭击之后,露缇在领主的宅邸休息。

    忽然间,她感觉到一股令人厌憎的气息,便将手往旁边一伸,拔出吉迪恩给她的魔法剑。天花板出现了一只大蝙蝠。

    她毫不犹豫地举剑指著蝙蝠。

    只见蝙蝠扭起嘴角露出不可能出现在动物脸上的邪笑,轻盈地展翅飞了下来。

    著地后,它变成介于双臂长著飞膜的蝙蝠与人类之间的怪物。那是变身动物的技能。不过,露缇并不是因为第一次见识到这招而感到惊讶。

    「你是……人类?」

    与露缇对峙的不是兽人,也不是恶魔。

    而是拥有「刺客」加护的人类。

    为了对抗魔王军而启程的露缇,今日第一次与人类为敌。

    杀手用双手举著弯起不祥弧度的曲剑。

    那是会让砍中时的痛觉加倍的凶残武器……但露缇只觉得看起来很难用。

    看著持剑的露缇,杀手的表情因喜悦而扭曲。

    「美丽的少女啊,你那双红眸想必在我的收藏品中也会显得格外有价值吧。」

    露缇眼神冰冷地听著杀手自我陶醉的言论。

    这个杀手之所以这副模样,应该是「刺客」冲动与他本身对工作讲求艺术性的性格结合在一起所导致的吧。

    这个杀手以杀人为乐。必须在这里打倒他。

    露缇举剑摆出架式,决心应战。

    于是双方经过一番交战,最后露缇斩杀了杀手。

    这天勇者加护升了一级,变成10级。