第六卷 第一章 维罗尼亚王国的桨帆船
    冬至祭隔天──

    我来到城门前的广场。昨天跟坦塔他们约好要去钓鱼。

    「去钓鱼喽~!」

    「喔──!」

    我一吆喝,集合的伙伴们就举起钓竿回道。

    成员有我、莉特、露缇、媞瑟,以及半妖精坦塔。

    「奇怪?冈兹人呢?」

    「冈兹舅舅好像昨天在庆典喝多了,现在还宿醉起不了床,说今天就不来了。」

    「是那家伙自己说要钓鱼的耶。」

    「他有吃雷德哥哥的药,可能中午就活过来了吧。」

    真是的。

    「那没办法了,就我们几个去吧。」

    「嗯!」

    坦塔开心地点点头。他应该是害怕钓鱼行程会因此而取消吧。我摸摸他的脑袋要他放心,坦塔便很痒似的笑了笑。

    「这里还有大家的便当哟。」

    莉特亮出手里的大篮子,里面装著各式各样的餐点。那些当然是我做的。

    「那么今天要去哪里钓鱼呢?」

    「去海边吧。我在想要不要租马。」

    「这样的话,我和莉特用魔法召唤精灵兽就好了。」

    「莉特也觉得这样就好吗?」

    「可以呀!」

    打定主意后,我们便穿过城门。上次出城的时候是要前往「世界尽头之壁」,不过这次只是去海边钓鱼而已。

    来到郊外,莉特和露缇分别召唤两只精灵巨狼(Spirit Dire Wolf)和精灵马骑(Sprirt Mount)。

    莉特的精灵兽是和棕熊差不多大的巨狼。露缇的精灵兽则是毛色纯白亮丽的马匹,身上装备著马鞍和缰绳。

    獠牙外露的巨狼一开始似乎把坦塔吓了一跳,但他很快就适应过来,还抱住那毛茸茸的脖子。

    巨狼叼住坦塔的衣服轻轻一甩,将坦塔丢到自己背上。

    「好厉害!」

    坦塔彷佛很喜欢巨狼,不断来回抚摸著它脖子上的毛发。

    「坦塔要骑这只吗?那我跟你一起吧。」

    我跳到坦塔背后坐下。

    「没问题吗?马有马鞍,还是骑马比较好吧?」

    「应该没问题啦。」

    对于莉特的担心,巨狼哼叫一声,像是在说包在它身上。

    巨狼的举止让坦塔很兴奋,他双眼灿亮地趴伏在巨狼的脖子上牢牢抱著。

    *    *    *

    虽然统称为钓鱼,但细究起来很复杂。

    目前已知的钓鱼相关技能有通用技能里的「捕鱼」和「垂钓」,再来就是「渔夫」和「钓客」等加护具备的固有技能「上级垂钓」这三种。

    我把「捕鱼」升到了3级,这是因为3级的「捕鱼」会赋予「强化水中视野」的效果。顾名思义,这个效果可以无视水中的光折射或轻微混浊,获得清晰的视野。

    用意应该是让人看出水中有多少鱼,藉此提高钓鱼效率吧。

    通用技能「游泳」可以得到水中移动能力以及一定程度的战斗能力,但对视野没有帮助。此外,「游泳」的高阶版技能「水中战斗术」也会赋予「强化水中视野」的效果,大部分战士系加护都有这个技能,但由于被归类为固有技能,因此我没办法使用。

    水中是极难战斗的地方。如果像陆地一样穿著铠甲,就会因为铠甲的重量导致身体施展不开,也没办法挥动武器。

    拿剑的话,能在水中正常使出的招数大概只有突刺。避免在水中战斗才是上上策。

    然而,有时候还是不得不在水中战斗。水中跟陆地一样栖息著无数魔物,渔业和水运也是我们生活中不可或缺的一部分。

    要走水路绕过「世界尽头之壁」之所以很困难,不只是因为佐尔丹以东的海域常有暴风雨肆虐,更大的原因在于那是超大型海底魔物的栖息地。

    那些魔物被称为风暴诸王,有克拉肯、深海蛇、白鲸(Greater White)和鲛蛸。

    另外还有传说中的存在──利维坦恶魔的眷族,能变身成巨大海龙的海洋恶魔们。

    遭遇超大型海底魔物时,要是敌人从船的正下方发动攻击,我们也没有对抗方法。这种情况下只能潜入海里,和敌人展开它们拿手的水中战斗。

    因此,我学了「捕鱼」技能,在钓鱼方面也算在行。

    「很好,又钓到一条了。」

    我接二连三把钓到的鱼丢进装著海水的篮子里,现在有六条。

    「唔哼哼。」

    莉特不甘心地瞪著漂在海上的浮标。

    呵呵呵,撇开技能不谈,光是杀气那么重,鱼就不敢靠过来了啦。

    我们正在佐尔丹附近海边的栈桥上钓鱼。这里是搭乘小艇到沿海村落行商的商人们卸货的地方。要是用佐尔丹的港口就得付费,所以四处贩售日用品的商人们会选在这里把货物装进自己的小艇或搬上岸。

    「还有啊,露缇。」

    「什么事?」

    「钓鱼并不是要你用鱼钩去射海里的鱼啊。」

    露缇的钓鱼篮里已经装了三十条以上的鱼。

    她钓鱼时不用鱼饵,而是把绑著钓线的鱼钩丢进海中,让鱼钩直接击中鱼的嘴巴再拉上岸。

    虽然这种方法很乱来,但似乎连五十公尺以下的海底都涵盖在射程范围内,所以她的命中率是百发百中。然而,这绝对称不上是在钓鱼。

    「可是这样钓得比较快呀。」

    「是没错啦。」

    露缇一脸疑惑地看著我。

    毕竟她大概从来都没有钓过鱼吧。

    「决定了,露缇。我来教你钓鱼吧。」

    我站起身。

    「休假日出来钓鱼并不是为了钓到鱼,而是要享受钓鱼的乐趣。」

    「享受钓鱼的乐趣?」

    我帮露缇的钓竿重新装上钓具。

    鱼饵用的是蓝蠕虫,是一种长得像蚯蚓的虫子。鱼很喜欢吃这种饵,取得方式也不难,但好像有些人不想碰会不断扭动的蓝蠕虫。

    我将钓线穿过浮标和铅锤,然后把蓝蠕虫串在鱼钩上。

    「像这样把鱼饵串到鱼钩上,基本上牢牢串到底比较好。」

    「嗯。」

    「不需要把鱼钩拋得太远,拋到近处静静等鱼上钩就可以了。」

    「是这样吗?」

    「拋得太用力可能会导致鱼饵脱钩,而且我们要钓的鱼也没有多大。这里还有一种叫做线鳍鱼的鱼会巧妙地把鱼饵吃掉就走,一定要常常检查鱼饵还在不在。所以说,这次你把鱼钩拋得离自己近一点,悠闲地边确认浮标边钓鱼吧。」

    「好费劲喔。」

    「享受这段费劲的过程也是钓鱼的乐趣之一啊。」

    露缇从我手中接过钓竿,把鱼钩丢进海里。

    浮标漂浮在海浪上,海鸟发出啼叫飞过天空。

    「天气真好呢。」

    「嗯。」

    佐尔丹冬天的海洋虽然很冷,但很美丽。

    因为一到冬天,风从「世界尽头之壁」吹过大海时,海面的水会流向海岸,让深海的水浮上来。

    就算没有技能,我也看得到在澄澈通透的湛蓝海水里游动的红背鱼。尽管我明白这其中的原理──

    「好不可思议的景象啊。」

    我看著大海这么说道。

    身旁的露缇及不远处的莉特都认同地点点头。

    「佐尔丹真是有趣。」

    「就是说呀。」

    说完,她们两人的嘴角都浮现恬静柔和的笑意。

    *    *    *

    「差不多该吃午餐啦!」

    「太好了!我的肚子早就饿了。」

    我一喊,坦塔就第一个这么回答。

    「真是的,完全追不上雷德耶。」

    莉特噘著嘴说完,又开心地笑了起来。

    「露缇?」

    原本正凝视著浮标的露缇恋恋不舍地将鱼钩拉回手边,然后放下了钓竿。

    「很有趣。」

    在那之后露缇只钓到两条鱼,以新手来说算很厉害了。

    不过一般的钓鱼方式远比露缇原先的做法悠闲,我本来还担心她会不会觉得无聊,但看到她高兴的表情就放心了。

    露缇一开始似乎还因为钓不到鱼而感到困惑,后来就慢慢理解了悠哉等待鱼上钩的乐趣。

    从这一点来说,媞瑟也做得很好。她只钓到一条鱼,然而却是条连篮子都装不下的大鱼。

    她毫不理会小鱼,一心只想钓到大鱼。

    虽然乍看之下只是漫不经心地在钓鱼,但其实相当庄重严谨。

    我们围绕著便当。

    「今天吃什么呢?」

    「种类很多喔。」

    便当里装著三明治、番茄沙拉、欧姆蛋卷、烤牛肉片和煎肉饼,饮料则是牛奶。

    「哇!色彩很缤纷耶。」

    坦塔立刻举起叉子伸向烤牛肉片。

    莉特先吃煎肉饼,露缇和媞瑟则是番茄沙拉。

    「「「「好好吃喔!」」」」

    四人齐声这么说道。

    看到大家的表情,我也满足地笑了,觉得早起做便当的努力都有了回报。而就在便当几乎被扫光的时候──

    「啊,你们看!是船耶!」

    坦塔叫道。我也跟著他指的方向往大海看去。

    那里有一艘悬挂两面四角帆的桨帆船,彷佛长了无数只脚似的有规律地划著船桨持续前进。

    「那是军船吧。」

    那不是佐尔丹的船。佐尔丹军队只有三艘悬挂三角帆的卡拉维尔帆船,照理说不可能会看错。

    「……是维罗尼亚那边的船吗?」

    我定睛观察后,发现三层船桨中,最上层的船桨比较少。那是维罗尼亚王国等南部桨帆船的特徵。

    那艘船的甲板设计得比其他船还高,和敌方船只并行时可以从高处射箭攻击敌人。

    维罗尼亚王国约在八十年前设计出这种军船,专门用来对付以白刃战为主的海贼。

    但毕竟是旧型号的桨帆船了,据说维罗尼亚王国也正逐步汰换成大型帆船。

    「不会是海贼吧?」

    坦塔担心地问道。

    「确实有可能是海贼,但这一带的海贼不会用那么大型的军船。」

    而且达南在来到佐尔丹的路上似乎击沉了大量海贼船,现在佐尔丹航线上的海贼们应该都躲起来了。

    「不过,桨帆船也不可能通过常有暴风雨的东方航线啊,他们来佐尔丹到底想做什么呢?」

    看著在远方行驶的维罗尼亚军船,我心不在焉地拿著三明治猜想那艘船的目的。

    *    *    *

    下午──

    「该回去了吧。」

    我看了看开始西斜的太阳说道。

    「唔……也对,时间差不多了。」

    「咦?再多待一下嘛!」

    坦塔噘嘴说。

    「可是考虑到交通时间,不趁现在走的话,半路就会天黑了哟。」

    「……好啦,但下次还要来喔。」

    「嗯,下次再大家一起来吧。」

    莉特安慰著满脸遗憾的坦塔。

    「露缇也同意吗?」

    「嗯,钓鱼很好玩,我下次还想来。」

    到头来,露缇的钓鱼成果比坦塔还要少。

    不过,开始收拾工具的露缇看起来很舍不得走,我可以感受到她今天玩得很开心。

    今天来钓鱼真是太好了。

    *    *    *

    隔天早上,在露缇租下的宅邸──

    露缇每天都会在同一时间醒来。

    不管多晚睡或多早睡,都是同样的时间。

    「今天也睡著了。」

    露缇每天早上都会为晚上睡觉这个人性化的行为所感动,并双眼灿亮地看著从窗外洒进来的晨光。当然,能从露缇那双宛如深潭的眼眸中发现那抹光采的大概只有雷德和媞瑟而已。

    她用水壶里的水漱口,然后喝了一杯水。

    接著她脱掉衣服,用湿毛巾简单擦拭身体。

    换完衣服后就是做个轻度运动。她倒立快速绕房间一圈。

    再来用脚趾夹住天花板的梁柱,倒著在房内往返一遍。

    最后是将球从窗户丢向院子里的树木再弹回手上的运动,她分别用双手双脚稍微做了一百次,确认身体能够随心所欲地活动后就结束了。

    「嗯。」

    露缇大致花了十五分钟做完以上的晨间热身运动。

    速度实在惊人。

    露缇之前都是靠「勇者」的力量让身体一直保持在最佳状态,不运动会导致身体变迟钝这件事以及做热身运动的行为都让她感到很新鲜。

    她一滴汗都没流。脸颊之所以微微泛红,是因为她接下来要去雷德那里吃早餐。

    庆幸的是,这些她本人认定只算轻度的运动,目前还没有被其他人撞见过。

    *    *    *

    露缇和媞瑟沐浴著晨光走在佐尔丹平民区的街道上,朝雷德的店铺前进。

    媞瑟的衣服下藏著短剑,算是一种杀手的习性。

    露缇什么都没拿,剑放在雷德的店里。

    倘若要去冒险,露缇会特地去一趟雷德的店拿剑。

    虽然这显然是设法见雷德一面的笨拙藉口,不过雷德和媞瑟都抱著温柔宽厚的心看待这件事。

    佐尔丹平民区今天有点喧闹。

    居民聚集在井边或巷内,忧心忡忡地交头接耳讨论传闻。

    (是在说昨天的船吗?)

    媞瑟内心暗自嘀咕。昨天钓鱼时看到了一艘军船。

    桨帆船绝对不可能熬得过暴风雨频起的东方航线。既然如此,那艘军船的目的地只会是佐尔丹了。

    然而,军船千里迢迢来到佐尔丹究竟有何目的?

    *    *    *

    「真好吃。」

    「对呀。」

    她们两人在雷德的店里吃完早餐后,接著前往北区的药草农园。

    今天的早餐是用昨天钓到的鱼做成的,有包心菜番茄炖鱼、洋葱腌泡红肉鱼、清爽的柠檬水,以及松软的白面包。

    露缇和媞瑟都很佩服雷德能够一大早就做出那么多种餐点。

    再加上──

    「这是露缇昨天钓到的鱼喔。」

    一想到雷德边说边津津有味地享用番茄炖鱼的模样,露缇的嘴角便自然而然地上扬起来。

    露缇等人的住处位于中央区的西南侧。这是为了方便露缇来回佐尔丹南侧平民区的雷德&莉特药草店,媞瑟也可以在散步时顺便去西侧港区交界处的欧帕菈菈的黑轮摊吃竹轮。

    虽然最重要的农园在比较遥远的北区,但她们两人并不怎么在意的样子。

    抵达农园后,她们巡视了一遍药草的情况。

    露缇的药草农园分为一般农园和温室两区。

    设在南侧的温室采用玻璃天花板,藉此提高室内温度。

    「露缇大人,你看发芽了。」

    「真的耶。」

    小小的绿芽从土里探出头来了。

    露缇和媞瑟注视著这株小绿芽,两人脸上都只有细微的情绪波动。

    别人应该看不出她们此刻深深受到了感动。不过,这里并没有其他人,而她们的友谊也深厚到足以理解对方的心情。

    「真是太好了呢。」

    「嗯。」

    她们露出只有彼此看得出来的笑容,开心地相视而笑。

    *    *    *

    中午──

    她们两人依照雷德的教学,动作轻柔地为药草浇上少许的水。

    这个工作也大致完成了。

    等到药草长出茂密绿叶的时候,大概就要忙著处理害虫和杂草了。

    但根据雷德的说法,这些药草本来就是生长在山野中的植物,对害虫和杂草有很强的抗性。繁殖力强的药草甚至会顾虑到药草之间的环境,避免侵略其他药草的范围。

    「今天做完这些就结束吧?」

    「好呀。」

    (插图006)

    收拾工具后,两人讨论要不要休息吃午餐。

    「不好意思!」

    这时传来了一声大喊。

    露缇她们循著声音看过去,发现冒险者公会的职员梅格莉雅正额头冒汗地呼喊。难道有冒险的委托吗?

    「露露小姐!我这边有件事想拜托你!」

    露露是露缇在佐尔丹使用的假名。

    虽说如此,露露作为假名实在太简略,因此她的全名取作露缇•露露。

    一般人喊她露露,亲近的人则是喊露缇。

    这是因为对露缇而言,身为兄长的吉迪恩无论如何都必须喊她露缇。她认真地坚守著这条底线,即使是神明的要求也绝对不会退让。

    不过,露缇这个名字在阿瓦隆尼亚王国并非相当罕见,也没有人会想到勇者竟然在佐尔丹。

    媞瑟使用的假名是媞法•乔森,至于媞瑟这个称呼就当作是一种昵称。

    露缇用毛巾擦掉脸上的沙土后,朝脸色发白的梅格莉雅径直走去。

    「怎么了?」

    梅格莉雅绷紧苍白的脸庞回答露缇的问题。

    「维罗尼亚的萨里乌斯王子搭军船来到佐尔丹了。」

    「嗯。」

    见到露缇冷静地点头,梅格莉雅反而吃了一惊。

    「不愧是露露小姐,你已经知道了吗?」

    「昨天有看到军船,但我不晓得来的是萨里乌斯王子……」

    露缇从记忆中回想起跟萨里乌斯王子有关的事迹。

    「说到萨里乌斯王子……我记得他是维罗尼亚国王的长子,不过是国王跟先王的第一公主所生的儿子,在第一公主失踪后,这位王子的继承权就落到了末席没错吧?」

    「对,听说是这样。但具体情况我也不清楚……」

    梅格莉雅毕竟只是冒险者公会的职员,所以回得不是很有把握。

    尽管维罗尼亚是泱泱大国,但她并不会连遥远国家的情况都掌握得很清楚。在佐尔丹不需要具备该国的相关知识……至少直到昨天为止都是如此。

    「那么,那位王子提了什么要求呢?」

    「他要我们交出佐尔丹及附近村落的教徒名簿。」

    「教徒名簿……」

    教徒名簿是圣方教会用来记录居民的出生、死亡、结婚、乔迁和所持加护等资料的册子,并以此为基准代替国王和领主向人民课徵人头税,然后收取部分税金作为国王和领主捐献给教会的款项。

    教会为人民举办婚丧喜庆时必须用到教徒名簿。即使是对税金感到不满的居民,面对来收税的教会也只能乖乖缴税。

    除了教徒名簿,有些领主还会另外制作一本用来记录土地面积和财产的册子。教徒名簿只管理人口,虽然可以用来处理按家庭人数课徵的人头税,但各种财产的税制皆不同,没办法一并处理。

    圣方教会内部偶尔会传出应该改良教徒名簿的声音,然而教徒名簿的目的并不在于纳税,而是将教徒列成名单以协助推动信仰,所以目前没有更改内容的计画。

    「教徒名簿是由教会负责管理的,毕竟上面有加护的资料。佐尔丹的圣方教会对萨里乌斯王子的要求感到非常愤慨。」

    纵使会代为徵税,圣方教会的原则是面对国王也不会交出教徒名簿。萨里乌斯王子这次的要求,对教会而言足以称为暴行。

    「维罗尼亚明明也有圣方教会,他还真敢提出这种强硬的要求啊。」

    媞瑟走到露缇旁边说道。

    从杀手公会的角度来看,圣方教会也是麻烦的对象。教会跨国布建的情报网对杀手造成了致命的阻碍。

    「毕竟佐尔丹和维罗尼亚相隔遥远,他可能认为佐尔丹的抗议不会传到维罗尼亚本国吧。」

    听到梅格莉雅这么说,媞瑟不解地倾著头。

    教会统合了全民的信仰,不同于连齐心协力对抗魔王军都办不到的各国。

    就算地点是在边境,教会有可能允许王子做出这种侵略领域的行为吗?

    媞瑟对此抱持疑问。

    「对了,维罗尼亚王子要佐尔丹的教徒名簿做什么?」

    「这个……他说在找人。」

    「找人?什么样的人?」

    「关于这一点……他说没必要告诉我们,只管交出教徒名簿就是。」

    露缇的眉毛微微一动。

    「原来如此,意思是要佐尔丹别多管闲事。」

    「是的。」

    「要是拒绝会怎么样?」

    「……不会怎么样。只不过拒绝的话,他说船会暂时停留在佐尔丹海上,直到找到那个人为止。而且还说补给的问题他们会自行解决,不用我们费心。」

    换句话说,他是在威胁佐尔丹若不交出教徒名簿,就要在近海从事海贼行为。

    面对此等暴行,佐尔丹完全有正当理由宣战;然而……

    「不用说,佐尔丹的海军没办法与他们抗衡。」

    佐尔丹的军船只有三艘小型帆船。那是两根船桅各挂有三角帆的卡拉维尔帆船,可乘载二十人。

    在战斗力上,根本敌不过足以运载三百名士兵的维罗尼亚军用桨帆船。

    更何况,就算打赢了,大国维罗尼亚王国和边境小城邦佐尔丹之间还是存在著令人不忍卒睹的国力差距。

    虽然露缇并不觉得维罗尼亚会真的对相隔遥远的佐尔丹动武,但如果发生战争的话,佐尔丹绝对没有胜算。

    即使向阿瓦隆尼亚王国等其他大国求援,那些国家也正忙于对抗魔王军,想必无暇出兵抵御维罗尼亚。

    也就是说,佐尔丹目前只能吞下维罗尼亚的要求。

    「噫!」

    正看著露缇的梅格莉雅尖叫了一声。

    露缇连忙让情绪平复下来。

    「咦?啊,对、对不起。」

    梅格莉雅有一瞬间以为自己被一头巨大的怪物盯上。但在眨眼过后,站在面前的只有露缇•露露和媞法•乔森这两位可靠的B级冒险者而已。

    梅格莉雅将手放在胸前按住狂躁的心跳,用力呼出一口气。

    「…………」

    露缇也很惊讶自己在听完梅格莉雅的话之后会这么不愉快。

    她现在就想冲上维罗尼亚的军船,把整艘船斩成两半沉入海里。这就是露缇此刻的心情。

    「所以你们想要我做什么?」

    先冷静下来。露缇在心中对自己这么说道,同时问起冒险者公会的委托。

    「我们想请露露小姐先来一趟佐尔丹的首脑会议。」

    「要我参加?」

    「就个人战力而言,现在佐尔丹最强的人是露露小姐。既然军队无法抗衡,佐尔丹就只能仰赖露露小姐这样的个人能力了……因此,我们希望露露小姐能参加决策会议提供一下意见。」

    「好。」

    露缇立即答道;而梅格莉雅露出惊讶的表情。

    「非、非常谢谢你。其实很多冒险者不喜欢参加这种会议,我没想到你竟然一口就答应了。」

    「这没什么,你不用在意。」

    露缇还是勇者的时候就经常参加军务会议,这次的会议对她而言不过是家常便饭。

    看到露缇没什么紧张的模样,梅格莉雅产生了「真是不得了的强者」的敬意。

    「地点呢?」

    「在佐尔丹议会。」

    「这样啊。会议现在是什么情况?」

    「以席彦主教为中心的教会表示反对,冒险者公会的干部迦勒汀支持席彦主教的想法。卫兵队长摩恩也支持席彦主教,还说已经做好必要时不惜一战的觉悟。相对之下,特涅德市长与佐尔丹军领袖威廉将军这两位则表示开战是不切实际的做法。」

    「席彦主教、公会干部迦勒汀与卫兵队长摩恩,他们三人都是前一代B级冒险者队伍的成员吧?」

    「是的。或许因为他们都是英雄,才会抱持这样的意见吧。」

    「谢谢,我先听听所有人的意见。走吧。」

    露缇飒爽地迈步出发,而梅格莉雅跟在她后面,脸上不知何时已经没了对大国维罗尼亚的恐惧。

    (这个人好不可思议啊。)

    这位新的B级冒险者沉默寡言又缺乏表情,令人猜不透她在想什么。但她确实拥有高强的实力,遇到混乱的局面也能和搭档媞瑟一起奋勇向前,迅速解决事情。

    相较于英雄莉特、亚尔贝和毕伊,她乍看之下虽然不太可靠,实力却比以往的B级冒险者还要深不可测。

    不晓得为什么,梅格莉雅并不会觉得她怪异或可怕。看著她的身影,就会莫名产生一种……她一定会帮忙想办法的心情。

    「这次的B级冒险者……露露小姐若是能一直留在佐尔丹就好了。」

    梅格莉雅发现自己不小心轻声说出这句话,脸庞当即红了起来。

    *    *    *

    佐尔丹议会位于中央区的中心。

    佐尔丹市长特涅德、佐尔丹军将军威廉男爵、卫兵队长摩恩、冒险者公会长哈洛德及干部迦勒汀、圣方教会主教席彦,再加上各公会长和干部正集结于议会厅内。

    「打扰了。」

    梅格莉雅带著露缇和媞瑟走了进来。

    看到她们后,掌控佐尔丹的首脑们之中有人皱起眉头。不过,这是因为露缇还穿著务农时的工作服。

    威廉男爵毫不掩饰地对露缇等人投以轻蔑的眼神。露缇看起来并未放在心上,在梅格莉雅带到的座位上坐下。

    「我是露缇•露露,这位是媞法•乔森,请多指教。那么情况如何?」

    「露露小姐,欢迎你来。」

    露缇仓促地打完招呼便问起情况,这让威廉男爵的脸色更加不悦;但特涅德市长制止了他,带著笑容回答露缇的问题。

    「我们正讨论到佐尔丹该采取何种态度来面对维罗尼亚王国。」

    「那么结论呢?」

    「唉,这是个很大的难题啊。虽然国家基本上不得侵犯教会的领域,然而维罗尼亚王国似乎无论如何都要找到某个人物。考虑到两国的友谊,协助他们这件事绝对称不上是个错误……」

    「市长!」

    打岔的是冒险者公会干部迦勒汀。

    迦勒汀瞪著市长,那张本来就很适合当盗贼公会干部的可怕相貌变得更加扭曲。

    「不说明理由就要我们交出教徒名簿完全是一种暴行。这可是表示他们瞧不起佐尔丹啊!」

    几名与会成员在迦勒汀的气势下退缩了起来,特涅德却一派轻松的模样。反而是坐在迦勒汀旁边的冒险者公会长哈洛德冷汗直流。

    「迦勒汀,面子保护得了国家吗?」

    「不错。身为佐尔丹军部的领袖,我必须说一旦与维罗尼亚开战,佐尔丹绝无胜算。眼下光是一艘军船就难以应对了,再来一艘的话,我会建议佐尔丹应不战而降。」

    市长和将军两人都以强硬的口吻反驳迦勒汀的意见。其他公会长和干部们也纷纷应声附和。

    「但是,交出教徒名簿可是前所未闻的要求,教会不可能接受。我们应秉报圣地莱斯特沃尔大圣砦的教父克莱门斯圣座,请他发表声明谴责维罗尼亚。」

    席彦主教的语气透露出不能退让的决心。特涅德市长眉间紧拢,深深叹了口气;但席彦主教的表情并未因为他的反应而动摇。也许是长相和善且性情温厚的缘故,席彦主教平时在众人的认知中就是一名宽大为怀的圣职者,所以他此刻一反平常的态度让佐尔丹的首脑们很不知所措。

    (莱斯特沃尔啊?)

    露缇感到有点怀念,她与昔日队友蒂奥德莱就是在圣地莱斯特沃尔大圣砦相识的。当时魔王军使计害露缇等人被当作投靠魔王军的异端分子而遭到追捕,导致他们不得不跟戴密斯教的僧侣们一战。

    只有蒂奥德莱选择相信露缇等人,无视教父克莱门斯的命令站到他们那一边,也才因此揭穿枢机主教的阴谋,解决了那次的事件。

    说起来,莱斯特沃尔的圣堂深处好像有一间谁都没有进去过的秘密神殿。

    由于没有进去的必要,便搁著不管了──露缇就这样回想著在圣地发生的事情。

    「正如以上所述,纵使对方是维罗尼亚王国,教会也不会把教徒名簿交出去。」

    在露缇回忆莱斯特沃尔的经历之际,席彦主教说明教会独立于世俗权力之外,重申没有把教徒名簿交出去的打算。

    「……原来如此。」

    听到这里,露缇点点头。对立的状况很简单明瞭。

    以特涅德市长为首的大半佐尔丹首脑们都认为应该交出教徒名簿。相对地,席彦主教与教会则坚守不能交出教徒名簿的原则,而冒险者公会的迦勒汀也支持这个做法。

    卫兵队长在长官威廉将军面前的发言较不踊跃,但从他的表情来看,他同样支持席彦主教。

    佐尔丹首脑们对上圣方教会及前代B级冒险者队伍。

    看来现况就是如此。

    「情况我明白了。我也发表一下自己的想法吧。」

    「噢噢,露露小姐,我一直很想听听你这位现任B级冒险者的意见。虽然你是冒险者,但当然没必要顾忌冒险者公会,我们会保障你的立场。」

    「冒险者公会绝对不会这么做……」

    公会长哈洛德皱纹明显的脸上沁出冷汗,摆了摆手否认。他似乎犯了胃痛,从怀里掏出药后,和著杯水吞了下去。

    (啊,是哥哥的药。)

    冒险者公会位于北区,身为公会长的哈洛德应该不会特地跑到南边的平民区买药。多半是跟雷德买进药品的医生开给他的。

    不过,发现他有在服用雷德的药之后,露缇对这个没什么担当的公会长产生了些许好感。

    「首先,我们情资不足。」

    「情资?」

    「第一个是对方的目的。他们在找谁?找那个人做什么?为什么要隐瞒?这些全都不晓得。」

    「我们当然问过了,只是对方不说而已。」

    听到威廉男爵这句话,后方的媞瑟皱起眉头。如果把不知道的理由归咎于对方不说就没事的话,这世上的外交官们大概可以多放不少假。

    然而,在佐尔丹这么做并不会有问题。因为佐尔丹军的假想敌充其量只是几十人左右的盗贼或魔物罢了。

    这就是佐尔丹军成立的目的,外交上的战争对威廉男爵而言是完全陌生的领域。

    「我来调查。」

    「你、你要调查?究竟要怎么做……」

    「萨里乌斯王子认为只要拿到教徒名簿就能找到人。名簿上记载的有姓名、出生年月日、年龄、现居地、职业、父母姓名、加护,以及迁移日期;其中的名字和出生年月日可以造假,而且只靠这两项就能找到人的话,那就不需要用到教徒名簿了。现居地、职业和父母姓名也不是找人时必备的资讯。由此可见,他们只要看迁移日期和加护就能锁定目标。」

    「原、原来如此。」

    「另外就是,如果他们掌握的资讯精确到光凭迁移日期就能找到人,那也不需要教徒名簿,直接请政府把迁移纪录交给他们就可以了,远比跟教会为敌还要简单。也就是说,维罗尼亚那边只掌握到大概的迁移日期,加护才是关键所在。」

    「不过,单凭加护就能锁定对象吗?相同的加护非常多,也不是所有人都会在教徒名簿上申报加护。」

    对于威廉男爵的问题,露缇点了点头。

    「正因如此,不知道内情的我们也有办法锁定目标。那个人的加护既不是好几十人都有的寻常加护,也不是『杀人魔(Manslayer)』或『开膛手(Ripper)』这种难以申报的加护,而是稀有的高阶加护。例如『冠军』、『剑圣(Sword Saint)』、『大魔导士』、『教皇』、『十字军』……这些非常罕见,但可以毫不避讳地记载到教徒名簿上的加护。」

    「有道理……!」

    再把范围缩小到非佐尔丹出身的移民,就可以筛选出相当少数的名单。

    「我还打算直接去见萨里乌斯王子,若能打听到零碎资讯也好……而且我怀疑萨里乌斯王子这次的动作是否真是维罗尼亚王国的意思。」

    「怀疑?」

    「维罗尼亚王国目前在阿瓦隆大陆是孤立的状态。就算是在任内让维罗尼亚晋升大国的葛杰李克王,也已经是年过九十的老国王了。由于国家对魔王军持中立态度而遭到孤立,贵族和国民都惶惶不安,要是再跟教会为敌,恐怕会引发大规模的暴动。他们来佐尔丹要找的那个人值得维罗尼亚这么做吗?不惜冒著庞大的风险,就连面对佐尔丹这种边境小国都不愿说明理由,这让我觉得事有蹊跷。」

    「经你这么一说,确实很古怪。」

    不知不觉间,特涅德市长、威廉男爵及公会长们都静静地侧耳倾听露缇的发言。

    露缇还只是一名少女,并不算能言善道。然而,她的发言是源自于长期对抗魔王军所累积下来的经验。不知道露缇真实身分的佐尔丹首脑们也从这席话中感受到她的可靠,不再对眼前这名少女的言论存疑。

    明明平时的交际能力那么低落,到了这种场合却连发言也变得比谁都还要可靠。

    真的是个不可思议的人──媞瑟如此感佩著。

    「我想看萨里乌斯王子带来的亲笔信,确认上面是否有维罗尼亚王室的印章……」

    「没有亲笔信。」

    露缇停下动作。

    「威廉男爵,没有亲笔信是什么意思?」

    「就是字面上的意思,萨里乌斯王子是口头索取教徒名簿的。啊,萨里乌斯王子确确实实是本人。我的一名部下原本是其他国家的冒险者,他以前见过萨里乌斯王子,我叫他确认过长相了,错不了的。」

    露缇头一次看似伤脑筋地垂下眉梢。

    接著,她思忖了一会儿。

    「这一点我也会调查。十天后回报情况,这段期间请市长以正在说服教会为由争取时间。明天前我会将几件想通知教会的事列成清单,再麻烦席彦主教送过去。卫兵队要提高警戒,避免市民们惊慌或乱传消息。将军的骑兵要操练与待命并行,以便萨里乌斯王子袭击村庄时能立即带领村民避难。既然海路被封锁了,陆路贸易交易就变得更重要,各公会要主导公共设施的维护工作。」

    「明、明白了。」

    「这些事对我来说没问题!交给我吧!」

    本来找不到突破口的会议因为露缇的这番话一口气运作了起来。只要知道自己该做什么,公会长们就不再感到迷惘。

    「哎呀,没想到露露小姐还有这方面的才能。像你这样的人才若是有朝一日成为佐尔丹的领导人,我也会觉得很放心。」

    「没错,想加入军队的话随时告诉我,你一开始就能得到骑士侍从的待遇。我还可以出借兵力助你夺回被山丘巨人达塔克占领的领地,进而成为贵族。我会以监护人的身分认可你的爵位。」

    特涅德市长和威廉男爵因为露缇的才能而心情大好。

    然而──

    「不需要,我有我的药草园。」

    露缇表情冷淡地拒绝。

    二人沉默了一瞬,随即笑了笑化解尴尬的气氛,最后只向露缇表示有任何需要随时可以联络他们。

    *    *    *

    会议结束后,露缇和媞瑟离开了议会。

    「那我们接下来要从哪个部分做起?」

    露缇充满决心地回答媞瑟的问题。

    「去补充哥哥养分。」

    「啥?」

    「太久没有谈这么多正事,哥哥养分不够了。」

    媞瑟以为她在开玩笑,但露缇的表情很认真。

    「说、说得也是,而且还得去拿剑才行嘛。」

    对于露缇一本正经地说出「哥哥养分」这种话,媞瑟忍不住笑了起来。

    两人为了拯救陷入危机的佐尔丹,决定最优先要做的是让露缇补充哥哥养分,就这样迈步朝著雷德的店铺前进。

    *    *    *

    「哦?还发生了那样的事啊?」

    「嗯。」

    我一边听露缇讲事情,一边把盛著番茄起司面的盘子放在桌上。

    「抱歉都是用剩的东西。」

    露缇和媞瑟是准备午休的时候被叫过去,所以还没吃午餐。

    虽说露缇只要使用目前失效的加护技能,随时都能获得饥饿和疲劳的完全抗性,让肉体保持在最佳状态,但她现在都是放任肚子自然变饿。

    吃完我用现成食材煮的面后,露缇满足地吁了一口气。

    「哥哥做的料理总是这么好吃。」

    看到露缇开心的模样,我也露出了笑容。

    「我吃饱了。」

    露缇把盘子清得一乾二净,连一丁点番茄都没剩下。

    她用手帕擦著嘴巴周围,脸上隐约可见一丝幸福。

    正当我准备收拾露缇和媞瑟的餐具时──

    「餐具我来收拾就好。」

    媞瑟轻轻制止我的手,自己动手开始收拾餐具。

    「雷德先生和莉特小姐继续跟露缇大人谈事情吧。」

    「好,谢谢你,媞瑟。」

    「毕竟这次的事好像藏了些内情。」

    说完,媞瑟就去洗餐具了。

    这次的事确实有可能成为佐尔丹共和国建国以来最大的骚乱。

    我希望能尽量和平解决,不要演变成那种剧烈冲突。

    「哥哥怎么看?」

    「这个嘛……我也赞成你的想法。既然没有任何正式的外交文件,萨里乌斯王子这次的动作恐怕不是出自维罗尼亚王国本国的命令。不过,阿瓦隆尼亚王国对佐尔丹共和国发布过独立与保护宣言,他们却以军舰进行胁迫式外交。虽然阿瓦隆尼亚王国忙于对抗魔王军,想必不会为了佐尔丹而对维罗尼亚王国宣战,但理应会造成外交问题。就算他是拥有王位继承权的王子,独断专行依然会带来相应的风险。」

    「而且萨里乌斯王子的继承顺位很后面吧?」

    莉特这么问,我便点头答道:

    「对。纵使萨里乌斯王子是维罗尼亚国王的长子,在第一王妃米诗斐雅失踪之后,继承权就被调换了。第二王妃蕾诺儿的儿子伍兹克王子是第一顺位,其弟西尔维里奥王子是第二顺位,至于萨里乌斯王子则是第三顺位。

    维罗尼亚王国的继承法规定继承权第一顺位者会继承一切权利,后续再行使新王的权限,将部分领地及财产分配给其他兄弟。对继承顺位下降的萨里乌斯王子来说,这次的动作搞不好会成为伍兹克王子继位时拒绝分财产给他的理由。」

    「这可是……很致命的一点啊。不只是王子,连王子的拥护者都可能被清掉。」

    「萨里乌斯王子在佐尔丹发现了让他愿意背负这种风险的价值吧。」

    虽然可以做很多推测……不过我并没有和萨里乌斯王子直接见过面。

    维罗尼亚王国。

    从前是全世界都严加警戒的假想敌国,现在则是回避跟魔王军交战的墙头草国家。

    我还在阿瓦隆尼亚王国的时候,接到的维罗尼亚王国相关情资总会夹带各种偏见。

    「如果是哥哥的话,接下来会怎么做?」

    「我想想喔。」

    露缇向我徵求意见,于是我思索了一下才开口说:

    「若能去维罗尼亚调查情势是最好……」

    「开飞空艇往返应该只要半个月。」

    「真厉害,竟然这么快啊!但开飞空艇太引人注目了。」

    「嗯。」

    海路单程大概就要花两个月以上的时间。

    要是飞空艇能够量产,这个世界的样貌大概会有很大的转变吧。

    「关于维罗尼亚的情势,只能请圣方教会分享他们掌握到的情资了。这件事可以交给席彦主教,佐尔丹这边就著手查出萨里乌斯王子在寻找的对象吧。」

    「我已经请席彦主教从教徒名簿中查出拥有罕见加护的人物了。」

    「教会那边就先这样,你们想讨论的是自己要做什么吧?」

    「嗯。」

    「在佐尔丹里面,有个人知道萨里乌斯王子在找谁。」

    「有人知道?」

    收拾完餐具回来的媞瑟眼睛微微瞪大地问道。

    我笑著答说:

    「就是萨里乌斯王子在找的当事人啊。」

    「这么说也没错,可是……?」

    「包括我们在内,佐尔丹没有人知道萨里乌斯王子的目的是什么,所以大家才会又是吃惊又是困惑,然后像这样聚在一起商量对策。」

    然而──

    「不过知道萨里乌斯王子是来找自己的当事人就会有不同的反应。要嘛逃走,要嘛躲起来……」

    「原来如此。」

    露缇点点头。

    「找出反应和其他人不同的人。」

    「我的话就会这么做。」

    「谢谢,哥哥果然很可靠。」

    露缇从椅子上站起来探出身体,隔桌抱住我的脖子。

    「不用我帮忙吗?」

    「嗯,没关系。哥哥就好好享受自己的慢生活吧。」

    放开我后,露缇拿起放在店里、剑身开著洞的哥布林大剑。

    「因为这是我的慢生活。」

    说完,露缇脸上泛起笑意。

    *    *    *

    隔日早晨──

    特涅德市长搭乘佐尔丹海军的帆船,前往萨里乌斯王子所在的军船。

    佐尔丹海军……尽管是这么称呼,但船员都是平时在贸易船或渔船上工作的水手们,根本没什么像样的海战经验。

    掌舵时为了相互配合所发出的吆喝声也因为不安而变小。

    「这也没办法啊。」

    特涅德市长拚命不让自己被那艘愈近愈有压迫感的巨大桨帆船给震慑住。

    就连不太了解船的市长都是这副模样,具备专业知识的船员们当然更是惧怕不已。船员们很清楚,眼前这艘军船一旦起心动念,自己这群人就会像一根小树枝一样被轻松折断,毫无抵抗的余地。不过,如果维罗尼亚真的因为一时兴起而攻击的话,届时后悔的应该是他们才对。

    毕竟,这艘船上有人类最顶尖的「勇者」和「刺客」。

    「两位愿意同行真是太让人放心了。」

    市长对站在旁边的两名女性道谢。

    「媞法,以及露……呃,应该叫白骑士,没错吧?」

    「嗯。」

    媞瑟和平常一样穿著藏有短剑和投掷小刀的轻装,只有露缇的打扮不同于以往。

    她今天穿的是全身铠,还戴著罩住整张脸的头盔。

    胸前还有狮子纹章。这是不侍奉于任何人,只追求自我锻炼和名誉的游侠骑士所使用的纹章。

    (虽然我没去过维罗尼亚,但对方是大国的王族,可能在哪里看过我的长相。)

    从启程之际,雷德怕露缇被魔王军盯上,一直极力避免露缇的脸被画下来,所以即使露缇是著名人物,却只有直接见过面的人才知道她长什么模样。

    出于这个缘故,萨里乌斯王子知道露缇长相的可能性很低,不过慎重起见,露缇还是决定用盔甲把全身遮起来。

    她们两人同行表面上是为了保护市长,真正的目的是想直接见到萨里乌斯王子,亲耳听他说话。

    话虽如此,他们现在手上的情资还不足以跟王子交涉。因此,这一趟只是去确认对方的长相。露缇等人也不打算发言,单纯以护卫的身分陪同出席。

    不久后,佐尔丹的小帆船和维罗尼亚的大军船靠拢在一起。

    桨帆船特有的巨大船桨高高举到上方,彷佛就像无数断头台,为佐尔丹的船员们带来更大的压力。

    船上放下梯子,市长、露缇、媞瑟及三名护卫士兵登上军船。

    维罗尼亚的士兵们穿的是背心式锁子甲。

    虽然是轻装,但穿重装的话,掉进海里时会无法游泳。

    武器是长约七十公分的短弯刀以及剑格很宽的匕首,背上则挂著弓箭。

    士兵们还多套了件皱巴巴的衬衫,避免海上日光把锁子甲晒到发烫。

    媞瑟觉得他们的模样与其说是正规军,不如说更像海贼。

    「嗨,亲爱的佐尔丹朋友,一天没见了呢。」

    船舱里走出一名年纪看起来是三字头后半的男人,晒黑的脸上带著笑容。然而,露缇听说这位王子的实际年龄有五十岁左右。

    「冬天站在甲板吹海风对身体不好,诸位里面请。」

    在男人背后约三步距离的地方,站著一名绑著侧马尾的银发美女。她的耳朵很长,被眼罩覆盖的右眼有一道笔直的纵向刀疤。

    「妖精海贼团的黎琳菈菈。」

    媞瑟轻声说道。过去有个由高等妖精组成的罕见海贼团,恶名远播在外,其名为妖精海贼团。

    他们比人类还要冷酷,而且经过多少岁月都不会老,世界各地都留下了这个恐怖名号与相关传说的纪录。

    葛杰李克背叛前任维罗尼亚国王发动政变时,黎琳菈菈曾率领妖精海贼团协助他歼灭当时的维罗尼亚海军。战争结束后,黎琳菈菈和妖精海贼团要掌握溃散的军队简直易如反掌,因此在登基的葛杰李克麾下,这些长寿的高等妖精至今依然稳坐维罗尼亚的中枢地位。

    (虽然可能是替身,但那道伤疤和传闻中的黎琳菈菈一样。也就是说,葛杰李克曾经的盟友……维罗尼亚王国的海军元帅特地来到佐尔丹了?)

    媞瑟在市长特涅德耳边悄声提起黎琳菈菈的事情,而他听了脸色煞白。即使特涅德在佐尔丹以精明果敢著称,这次的事还是完全超出他能承受的范围。

    「放心。」

    露缇隔著头盔对畏惧退缩的市长说:

    「不管对方是谁,市长要做的事情都不会变。」

    「也、也对。」

    露缇的嗓音没有一丝动摇。这带给了市长勇气,让他重拾佐尔丹最高掌权者应有的态度。

    佐尔丹共和国不过是开拓者在边境建立起来的城邦。然而,国家就是国家。纵使两国差距明显,他也没道理要对一个王子卑躬屈膝。

    「那就麻烦带路了。」

    尽管声音有些颤抖,市长特涅德还是笑吟吟地对黎琳菈菈这么表示。

    *    *    *

    萨里乌斯王子、黎琳菈菈和特涅德市长分别在桌子两边坐下。

    王子背后有两名高等妖精护卫。妖精那张精致的容貌遍布刀伤及烧伤的疤痕,有力地彰显出他们是闯过许多生死关头的老练海军。

    「那么,这次带来的是好消息吗?」

    王子语调和气,眼神却像是在看自己的家臣似的轻蔑傲慢。

    市长不快地微微拢眉,但依旧保持著笑容。

    「关于那件事,教会那边传来了强烈的反弹。毕竟是前所未闻的要求,希望您可以多多包涵。我们目前正在努力说服主教,若是能再多给一点时间,相信一定能给您满意的答覆。主教想必也认得清楚现实,或许只是认为自己必须做出抵抗的样子吧。

    情况就是如此,并没有任何问题,只要给我们一点时间就能解决。对于维罗尼亚萨里乌斯王子的请求,我们佐尔丹高层当然乐意倾力相助。」

    说完这番话后,市长用手帕擦了擦额头的汗水。

    这是因为他说到一半时,王子脸上的笑容消失,面无表情地静静盯著他的眼睛。

    在压力之下急遽加快的心跳让市长感到胸口闷痛,但他咬紧嘴唇不甘示弱。

    「原来如此,引起教会反弹了吗?」

    「眼下正在说服他们。」

    「所以这是你们想要时间的理由。」

    王子用手指轻叩桌面,表情明显带著恼火之色;露缇有些疑惑地看著他。

    (会引起反弹明明就在意料之中。对方是纯论规模可以说是阿瓦隆大陆最大势力的教会。萨里乌斯身为王子长年置身政坛,不可能不明白这一点。这个动作应该只是在施压而已。)

    露缇隔著头盔凝视著王子的脸庞。

    (……搞不懂。)

    她本来就不擅长这种事,没办法推测出别人在想什么。露缇为难地皱起眉头。

    这是露缇在「勇者」加护的影响下,没能体会到一部分人类情感就长大成人所致,之前三番两次吓到媞瑟的时候也是如此,她严重缺乏与他人产生情感共鸣的经验;当然露缇的精神异于常人也是其中一个因素。

    更何况,露缇的眼中始终只有哥哥雷德一人,而需要洞悉人情世故的交涉相关事宜都是雷德在负责。直到最近为止,露缇都没有意识到自己的交际能力其实低到令人绝望的地步。

    (反正哥哥懂就好了。)

    放弃当「勇者」展开在佐尔丹的生活之后,露缇虽然觉得有必要改善交际能力,却又甘于现状地认为雷德一定能懂自己,于是现在决定把所有事情都交给媞瑟处理。

    (是是是,我知道啦。)

    媞瑟彷佛看透一切似的泛起苦笑,代替露缇观察起王子。

    (他是感到著急了吧。)

    理应占上风的王子,内心却充满著急。

    看来这个人很懂得窝藏心思,现在也是用不快的神色营造出施压的感觉来充门面。虽然称不上谈判高手,但应该还是具备一般王族的谈判能力。媞瑟如此分析著。

    (也就是说,王子那边在找的人真的意义重大,而且还有时间限制。)

    凭这些情资对照雷德昨天说过的话,便能推论出不少事情。

    剩下的就是去证实那些推测是否有误解之处……

    (……唔!)

    这时,媞瑟感到背脊窜过一阵寒意。

    黎琳菈菈用左眼静静瞪著媞瑟,那视线贯穿了她。

    (突然就冲著我发出杀气了啊?不愧是当过海贼的人,不对,现在也是海贼吧。)

    从黎琳菈菈的视线中感受到的杀意,媞瑟认为那与其说是锋利的宝剑,不如说是夺走无数人命的染血刀刃。

    (不过,刚认识露缇大人的时候比这个可怕太多了。)

    想起当时的情景,媞瑟不禁勾起嘴角;但她随即意识到这样很危险,便绷紧了神经。会谈似乎在这段时间内结束了。

    无论王子再著急,他也不能在这里恫吓性地发动强权。因为教会的反弹是预料中的事,佐尔丹当局表示会尽力说服教会已经是最大的让步了。

    (插图007)

    黎琳菈菈同意市长特涅德提出下次交涉需要两周缓冲的意见,王子纵使一脸不满也只能接受。

    佐尔丹这边暂且如同露缇所想地获得了找人的缓冲时间。

    从维罗尼亚的军船下来时,一道小小身影轻巧地跳到媞瑟背上。

    「辛苦了。」

    媞瑟慰劳著单独调查完船内的可靠小搭档。

    忧忧先生轻轻挥动双手,彷佛在说:「小事一桩啦。」

    *    *    *

    木板地被靴子踩得喀喀作响。

    那是在船舱内来回踱步的高等妖精黎琳菈菈。

    「那个小丫头是谁?」

    黎琳菈菈是拥有「海贼」加护的天生海贼。

    她在得到自己的船后成立妖精海贼团,活跃于弗兰伯格、维罗尼亚与阿瓦隆尼亚三王国,一路伴著血腥的传奇闯出名声。

    历经征战锻炼起来的加护等级,她有自信在维罗尼亚王国仅次于海贼霸王葛杰李克之下。

    黎琳菈菈的技能「强力印痕」会释放杀气使对方恐慌而失去正常判断力。

    她原以为在佐尔丹这种边境角落,不可能有人的精神力抵挡得住这个技能……

    「那个小丫头中了我的技能不仅没事,竟然还笑了。」

    刚才的视线较劲,只有双方的剑尖相互碰触的程度而已。

    然而名义上是市长护卫的那名少女,漂亮地斩落了黎琳菈菈傲慢的一击。尽管是敌人,却令人不得不佩服──黎琳菈菈不甘心又感佩地叹了口气。

    黎琳菈菈之所以同意佐尔丹提出需要缓冲期的提议,也是因为她明白了这里并不如想像中那么好对付。她觉得有必要仔细调查佐尔丹的英雄们,并拟定对策。

    「没有调查过这里的居民拥有什么样的财宝是我疏忽了。犯下这种失误简直是海贼之耻。」

    黎琳菈菈扬起嘴角,露出最近都没出现过的狰狞笑容。

    「正合我意。」

    她低声撂下狠话,脑中浮现自己带来的部下和雇来的某个男人,重新计划要如何掠夺这个城市。