第六卷 第二章 打败温柔高等妖精的方法
    与黎琳菈菈的会谈落幕后过了三天。

    「我回来了。」

    我去参加了商人公会的集会,刚回到雷德&莉特药草店。

    「欢迎回来。」

    帮忙顾店的莉特笑著过来迎接我。

    「听说贸易船全灭了。」

    这里的意思并不是指贸易船遭到袭击。

    而是黎琳菈菈的军船把贸易船吓得都不敢来佐尔丹了。

    和佐尔丹之间的贸易本来就没有多大的赚头,通常都是由西往东沿路做生意的商人们把多余的商品集中拿到这里贩卖。这种生意不值得他们赌上性命也要做吧。

    「不过佐尔丹基本上都是自给自足不是吗?」

    莉特接过我的大衣,边整理边这么问道。

    「嗯,顶多就是食物、盐、衣服和木柴之类的东西多少会有点短缺,还有专门卖给富人阶层的高级品进不了货,影响并不大……不过有一个问题。」

    「问题?」

    「首先,没办法取得海产了。」

    那些敢一手拿著鱼叉对抗海洋魔物的勇敢渔夫们,面对需要抬头看的巨大军船会感到畏缩也无可奈何。

    「鱼啊……雷德做的海鲜炖菜确实很好吃呢。要是再也吃不到了,也未免太让人难过了吧!」

    莉特感到愤慨。

    「然后,贸易船不来和没办法取得海产这两件事结合在一起,就会产生一个很严重的问题。」

    「所谓的问题是……」

    「油。」

    「啊~的确是这样。」

    莉特理解地点了点头。

    「毕竟佐尔丹使用的油是进口的植物油和海鱼制成的鱼油嘛。」

    佐尔丹会对外出口砂糖,橄榄油和菜籽油等植物油则采进口。

    另外也会从海鱼身上萃取鱼油,但可能是因为鱼油带有腥味,佐尔丹城里的使用量很少,大部分都是周边村落在使用。

    所以,鱼油的生产据点很小,库存也不多。

    而进口的植物油也因为佐尔丹没有大型商船进出的缘故,即使进口次数频繁,也没有大量购置。

    所以,植物油的库存也很少。

    油的库存量少到一旦停止进口和生产就会立刻告罄。

    在商人公会的集会上,这一点也被视为最要紧的问题。

    商人们要求公会干部们研拟因应办法,但干部们也慨叹地表示只能先把油集中收购起来由公会统一管理,藉此控制流通量来延缓消耗的速度。

    「物资不足可是会直接影响到士气的啊。」

    「嗯,这个我明白。」

    莉特经历过洛嘉维亚守城战。

    她想必也切身体会到物资不足会让人们多么不安。

    「而且雷德的料理也少不了油……这样下去,我的士气会先跌落谷底。」

    莉特的表情愈来愈凝重……她在意的是这个吗?

    「不过,食用油确实是个大问题。难吃的饭菜会让人意识到日常离自己愈来愈远的事实。」

    「用油当原料的肥皂也会断货!我可是要为了雷德保持光滑细致的肌肤耶!」

    原来如此,这就很严重了。

    「啊,雷德的表情认真起来了。」

    「没有什么办法吗?」

    我和莉特并肩而坐,一起陷入苦思。

    「洛嘉维亚那边会用橄榄榨油就是了。」

    「但佐尔丹周边没有橄榄。」

    「也对。那走陆路运送呢?」

    「油按重量计算的单价太便宜了,应该不可能走陆路运送。」

    我们讨论来讨论去,一直想不到好主意。

    「从魔物身上提取兽脂也不行啊……」

    「毕竟现有战力都为了保护佐尔丹而忙得不可开交嘛。」

    而且突然狩猎大量魔物也不太好。

    特定魔物骤减之后,其他魔物的栖息地就会更接近人类的村庄,这有可能引来危险的强敌。

    「唔,再想想吧……」

    为了慢慢思考,我准备了茶和饼乾。

    我们坐在一起啜饮著茶。

    「真好喝。」

    莉特呼出一口气。

    「这个茶叶也是进口的吧?」

    「我是用进口茶叶混了些山上采来的茶叶。」

    「这个要是也喝不到很可惜耶,和甜饼乾明明这么搭!」

    莉特惋惜似的不断抚摸著装了茶的杯子。

    「砂糖有可能降价就是了。」

    「只有糖而已……我觉得甜食一定要搭配不甜的饮料。」

    她噘著嘴抱怨。

    「雷德乾脆发表油的新配方算了!」

    莉特自己说完,又一头磕在桌上补了句:「这太强人所难了吧……」

    不过──

    「……倒也不是没有。」

    「有吗!」

    莉特猛然从桌子上抬起头来。

    「我家雷德到底有多万能呀?」

    「呃,也算不上有啦。」

    我挠挠头,对于让她抱有期待感到抱歉。

    「你怎么吞吞吐吐的?」

    「佐尔丹的砂糖不是用椰树的树液做的吗?」

    「嗯,洛嘉维亚那边的原料是甜菜,所以我来这里听到树液能做成糖的时候还觉得很惊奇呢。」

    「然后,椰子目前都是被生产砂糖的村子当食物,或者拿去做成渔网。」

    「难道也可以当油的原料吗?」

    「嗯。我想可以……应该吧。」

    佐尔丹是开拓民建立的城市。

    他们对椰树的用途并不是很了解,知道的相关知识似乎和中央的人差不多。

    然而,根据南洋居民的说法,椰树是能够提供人类一切必需品的伟大树木。一棵椰树可以用来制造水、食物、布、绳索、船以及油……航海必备的物品全都有。

    「我是这么听说的啦。」

    「好厉害!既然知道就早点说嘛。」

    「……抱歉让你期待了,我懂的就这些而已。我只知道椰子可以用来榨油,具体的工序和需要用到的材料就不清楚了。」

    「唔,这样啊。」

    莉特明白地点点头。

    「所以说,我这次真的无能为力了。」

    「那我去魔法师公会借一套炼金工具!」

    「咦?」

    「我家雷德果然很厉害嘛!」

    莉特欣喜地鼓足了干劲。

    「既然都知道这么多了,剩下就只有做实验了吧?还得多买点椰子回来才行呢。」

    她握住我的手这么说道。

    ……也对,不知道很正常,正因如此才要反覆尝试。

    莉特总是可以引导著我前进。

    「好,那就试试看吧。」

    「嗯!」

    莉特一阵风似的奔了出去。

    我则留下来继续顾店。

    由于军船引发人心不安,直到昨天为止卖出了很多药;但可能是大家东西都买齐了,今天没什么客人。我就这样独自顾著店。

    店内少了莉特之后很安静,显得有些冷清。

    我试著思考各种从椰子萃取油的方法,却怎么也没办法集中精神。

    「唔嗯……」

    不得已之下,我只能承认了。

    其实我并不是想要寻找油的精制方法,而是想要和莉特一起寻找油的精制方法。

    「唔~简直就是过得太安逸了啊。」

    我露出苦笑,不过作战和烦忧都是上头那些大人物的工作,我只是个药草店的老板而已,这部分我分得很清楚。

    对现在的我而言,和莉特一起做事才是最重要的。

    *    *    *

    「哎呀,真不愧是莉特小姐!引退后依然是佐尔丹的英雄哪!」

    「没想到还有这样的制油方法!游历世界累积起来的知识教人只能深感佩服啊!」

    「请你务必注册商人公会!我们很需要你来当名誉顾问!」

    商人们围绕在莉特身边,一个个都对她赞不绝口。

    我则站在人群外鼓著掌。

    我和莉特一起在工作室反覆做了两天的实验。

    起初我们尝试像橄榄油一样直接榨油,但失败了。

    究竟是要加热还是冰镇,要融化还是晾乾……

    几经烦恼后,我们决定「全部都尝试一遍」。莉特甚至使用了身体强化魔法「熊之力」,而我被她的斗志感染后也振奋起来,通宵埋头做了许多实验,这才终于完成了制油配方。

    「将椰子果肉碾碎后加入少许焰草粉末装进桶子里静置一小时,接著把浮在表面上的半凝固物体放进锅子里加热,就会变成透明无色的油。最后再把剩下的残渣过滤掉……这个配方错不了,我们的炼金术师试做后也很成功。」

    一名商人看著文件说道。

    怠惰的佐尔丹公会之所以能够正常运作,应该就是因为有他这样态度认真又具有行动力的人在吧。

    「只有制作焰草粉末的时候才要用到技能,油的精制本身谁都能做。如果使用的椰子是更适合用来制油的种类,说不定连焰草都不需要呢。」

    「虽然细究配方很有意思,不过现在能实际做出椰子油就已经很好了。没想到这么简单就解决了其中一个物资不足的问题啊。」

    听到我的补充说明,商人钦佩地点点头,朝我伸出手。

    「雷德先生,真的非常谢谢你。如今的佐尔丹能有你这样的人才在,对公会来说实在很值得庆幸。」

    商人这么说完,露出了笑容。

    *    *    *

    收在怀里的钱包好久没有这么暖呼呼又沉甸甸的,我笑嘻嘻地走在回店铺的路上。

    不过,以公开需求量庞大的新商品配方而言,收取的报酬或许稍嫌少了些;但被阻断交易导致收入骤减的并不是我,而是那些商人。

    反正油的生产和流通都全权交由他们负责,我收下这些钱就足够了。

    顺带还能免缴五年的会费作为对商人公会的特别贡献奖励,跟公会借的开业资金也全部一笔勾销,简直想大呼万万岁。

    「所以我很满足了,你别噘嘴不高兴啦。」

    「哼~」

    莉特一脸难以接受地赌著气。

    「明明雷德这么厉害,他们却只顾著夸我……这我不能接受!」

    「没关系啦,还是有懂的人在。」

    「雷德应该再多向大家展现自己的厉害之处啊!」

    「我姑且还是以低调生活为主啦。」

    「可是!我就想和你一起接受大家的夸奖嘛!」

    莉特会赌气就是因为这一点。

    她觉得既然是两个人的功劳就该一起接受称赞,因而感到火大。

    「我很开心看到大家这么尊敬莉特喔。」

    「但我本来也想让大家知道雷德有多厉害嘛!」

    「啊哈哈,抱歉啦。不过对我来说,只要你知道就够了。」

    「唔……」

    莉特用方巾遮住嘴巴,无言地瞪著我。

    那张脸庞泛起淡淡的红晕。

    「你又想用这种方式逗我开心来蒙混过关。」

    莉特这么说著伸出右手,而我握住了它。

    「这可是我的真心话喔。」

    「我知道啦……真是的。」

    莉特放弃似的笑了笑。

    「那就再让我独自夸耀雷德一段时间吧。」

    莉特自己这么说完就害羞起来,于是我们就这样手牵著手走回家。

    *    *    *

    隔天,我和莉特在药草店忙到傍晚。

    「今天早点打烊吧?」

    等到上门的顾客变得稀稀落落的时候,我就对莉特这么提道。

    「可以呀,你有其他要事吗?」

    「我打算去找亚兰朵菈菈,跟她请教一下采椰子的建议。」

    椰树至今在佐尔丹的主要用途都是将树液加工成砂糖,只有提供给村子里食用和需要加工成网子的时候才会采下相应数量的椰子。

    然而,要制成油就必须大量采摘,采多少才不会造成椰树灭绝这种问题去请教植物专家亚兰朵菈菈绝不会有错。

    「说起来,她一开始每天都会过来玩,却在冬至祭之后就没再来过了呢。」

    「其实我对这件事也有点在意。以亚兰朵菈菈的个性来说,应该会连续好几天都过来玩才对。」

    「那我们得赶紧把工作做完才行呢。」

    说完,莉特迅速地清点起营业额。

    她对这个工作已经驾轻就熟,可以放心交给她。

    刚开店那阵子,莉特做事还没有这么俐落。

    我们在夏天的尾声重逢,而现在冬至已过。

    我和莉特都完全习惯药草店的工作。

    「我这边好了。」

    「我也快做完了。」

    这样一来,今天的工作就结束了。

    「今天也辛苦了。」

    「雷德也是。」

    我和莉特用双手击掌后,抱在一起转圈圈。

    今天就是想这么做。

    「莉特要去吗?」

    「我当然要去喽,亚兰朵菈菈是朋友嘛。那我去换衣服,你等一下喔。」

    莉特说完笑了笑,接著便快步走向寝室。

    *    *    *

    佐尔丹西侧港区──

    对边境小国佐尔丹而言,这里是跟外国连结的唯一窗口。

    「船好多喔。」

    但并不是代表有很多船进港。

    而是本该出海行商或捕鱼的船都还留在港口。

    「贸易和捕捞海产果然都行不通啊。」

    「毕竟佐尔丹是头一次遇到那种巨大的军船嘛。」

    虽然从我们步行的地方看不到,不过只要搭船往河川的方向稍微前进一点,应该就能看到停在海上的维罗尼亚桨帆船。

    尽管是八十年前设计的旧型船,却是现役的战舰,如今仍然以身经百战的海上强者之姿君临海战。

    在佐尔丹航线上出没的小海贼船是用商船改造的,根本无法相提并论。

    「虽说对方并没有宣战,但只要他们想的话,要捉拿佐尔丹的船只可说是易如反掌。那种大家伙停在海上会引起不安也是正常的。」

    我们走了几步后,路边酒馆传出闲著没事做的船员们喝醉的歌声。

    伴随著不断走音的难听背景音乐,我和莉特走在黄昏的道路上。

    倒映著艳红夕阳的河川很漂亮,依然是一幅和平的景色。

    亚兰朵菈菈住宿的旅馆就在船员们聚集的酒馆前方。

    「我还是第一次来到这附近。」

    我有点惊奇地说道。这片区域幽静得彷佛港区那片喧嚣是假的一样。

    小河潺潺流过、树木随风摇曳,像是一座小小的公园;有三间旅馆座落在这里。

    「那是精灵使专用的旅馆。」

    莉特说道。

    「毕竟加护能够感知海洋和风暴精灵的人,会成为船员也不稀奇。」

    「我记得王都也有个私掠船的船长拥有『风暴德鲁伊』的加护。」

    他是个身材纤瘦的文雅男子,感觉会说自己的兴趣是休假日去森林弹竖琴、与小鸟嬉戏之类的家伙。

    然而,那个文雅男子却是私掠舰队的提督,率领著四十艘船的大舰队。

    根据船员的说法,他在海上冷酷无情又残暴,是个会满不在乎地说出「人手不够了,你去附近城镇绑几个人回来」这种话的恶霸。

    我和他几乎没有交集,所以并不是很清楚,不过他残暴的一面在军中也被视为一个问题。

    莉特的加护「精灵斥候」也可以使用精灵魔法,她正一脸舒适地眺望周围的景色。

    这片区域会保留原始森林,是为了让精灵使的心灵感到平静祥和吧。

    我们在树林中前进,打开宛如深山森林小屋的旅馆门扉。

    *    *    *

    「亚兰朵菈菈不在呢。」

    莉特说道。

    我和莉特坐在树荫下吃著刚才从旅馆那里收到的苹果。

    苹果清脆爽口,酸酸甜甜的很好吃。

    「竟然一句话都没对我们说就换了旅馆。」

    亚兰朵菈菈人不在这里,据说冬至祭隔天就退房了。

    旅馆老板娘也不晓得她去了哪里。

    「怎么办?」

    莉特把吃剩下的苹果核丢进垃圾桶,然后对我这么问道。

    「我想去找亚兰朵菈菈。」

    我也丢掉苹果核答道。

    亚兰朵菈菈一句话都没说就消失实在很奇怪。

    「她该不会被卷进什么事件了吧?」

    「我觉得应该不是。」

    我思索了一下回道:

    「要是被卷进了什么事件,她应该会跟我们说一声才对。」

    「或许是来不及通知我们吧。」

    「以亚兰朵菈菈的能力,就算没办法直接告诉我们,照理说也能留下一些讯息。」

    亚兰朵菈菈的加护「木之歌者」可以跟植物沟通并加以操纵。

    从周遭的树木到路边的不知名小草,一切都能成为亚兰朵菈菈传达讯息的手段。她具有这样的力量。

    「我觉得亚兰朵菈菈是自己主动插手了什么事件。」

    「自己主动插手?那也可以把换旅馆的事告诉我们呀。」

    「唔……她在这方面的个性很麻烦。如果她是被卷进去的话,就会跟我们说她被卷进了事件但不用担心她……」

    「那如果是自己主动插手呢?」

    「主动插手的话,她就会独自默默解决掉那件事,不给我们添麻烦。」

    「这样啊……」

    莉特露出苦笑。

    「我倒是希望她能跟我们商量呢。」

    她这么嘀咕道。

    「我也是相同的心情。总之就是因为这样,我打算去找她。暂且不论要不要帮忙,至少可以声援一下。」

    「我懂她不想让朋友担心的心情,但我还是会感到担心啊。最重要的是,我也想见到她。」

    「就是说啊,我们一起去找她吧。」

    「不过,你有什么头绪吗?」

    「唔……只能一个一个打听了。」

    如果亚兰朵菈菈离开那间旅馆时刻意不留下痕迹的话,莉特施展「精灵斥候」的力量大概也无法追踪到她。

    我的「引导者」当然就更不用说了。

    「幸好亚兰朵菈菈来佐尔丹才没几天而已,交友圈应该很小。」

    「说得对,我们可以从这方面著手。」

    「那么……先去莫格利姆那里看看吧。」

    我站起身,准备前往莫格利姆开在平民区的锻造店。

    这时,有三个男人朝我们这边走过来。

    「嗯?」

    我和一个男人对上视线。对方有著凶龙一般的眼神。

    「你好。」

    我打了个招呼,目光如龙的男人直勾勾地盯了我一下,接著稍微用眼神致意之后就走掉了。

    他们好像要去我们刚离开的那间旅馆。

    「莉特,我们在这里再休息一下吧。」

    「可以啊……不过那些人是?」

    男人们打开门走进旅馆。

    「是高等级『刺客』加护的持有者。我想应该高于40级。」

    「40级以上的『刺客』加护?这远远比亚尔贝和迦勒汀还要强耶!」

    莉特压低嗓音惊呼道。

    「那几个想必不是佐尔丹人吧,应该是从外地来的。」

    「会是杀手公会的杀手吗?」

    「听说杀手公会确实会网罗拥有『刺客』加护的人才,但不一定所有『刺客』都会加入。没办法断定他们的隶属组织。」

    (插图008)

    「这么说也对。不过……跟维罗尼亚的军船脱不了关系吧?」

    「在资讯不足的情况下断定很危险,只是佐尔丹平时几乎不会有军舰来袭,又出现了高等级的『刺客』,这两者有关联的可能性更高。」

    「再加上亚兰朵菈菈主动插手的问题,以及来到亚兰朵菈菈住宿处的『刺客』。」

    「这一切可能都有关联。好啦,看来那些人并不是来旅馆作乱的……」

    我观察了一下动静,旅馆里并没有发生争执,感觉很平稳地在交谈。我原本留下来是怕那些人会闹事,幸好只是白担心一场。

    「他们好像要出来了。」

    莉特小声说道,并对我伸出了手。

    我握住她的手,跟她就这样手牵手走出这座小森林。

    我们假装是来欣赏森林风景的情侣……不对,我们本来就是情侣,所以举止相当自然地离开了这里。

    *    *    *

    虽然找那个「刺客」打听消息也是一个方法,但还没掌握好现状,这么做的风险太高了。还是先逐一去跟认识的人打听看看吧。

    于是,我和莉特回到平民区后,打开了莫格利姆锻造店的门。

    「噢,是雷德和莉特啊,欢迎光临。」

    坐在柜台的莫格利姆看到我们,便晃著胡子笑了笑。

    现在已经过了营业时间,不过莫格利姆的店在这个时间还是会受理研磨之类的保养工作。这间锻造店的顾客不只有冒险者和士兵,木匠和工艺师也经常在工作结束后把作业工具带过来。

    「怎么啦,剑又断了吗?」

    「讲这什么难听的话,我的剑又没有很常断掉!我是要问亚兰朵菈菈有没有来过你这里啦。」

    「嗯?那个古怪妖精吗?」

    莫格利姆牙齿外露,摆出嫌恶的表情。

    原以为他们一起旅行过后关系应该变好了,不过看来妖精和矮人果然还是看彼此不顺眼。

    「高等妖精怎么可能来俺这里啊!」

    「矮人明明可以跟半妖精正常相处,遇到高等妖精就水火不容了啊。」

    「那是因为半妖精不会态度傲慢惹人烦,也不会生起气来就不知分寸,跟人类没什么两样嘛。」

    半妖精的性情确实跟人类无异。佐尔丹的妖精几乎都是半妖精,所以我从来没看过锻造店发生过什么冲突。

    少数住在佐尔丹的高等妖精也不会特地来矮人开的锻造店吧。

    像我的朋友冈兹虽然外表是俊美的妖精,但内在就是个普通大叔。

    「这样啊,她没来过吗?」

    「嗯,没来过……不过──」

    莫格利姆忽然想起什么似的嘀咕道。

    「戈德温那家伙说,他在冒险者公会跟亚兰朵菈菈还有米丝托慕谈过几句。」

    「戈德温和米丝托慕?」

    我本来打算接下来就要去找这两个亚兰朵菈菈为数不多认识的人,没想到会在这时候听到他们的名字同时出现。

    *    *    *

    「很好,你们明天可别睡过头了啊!」

    「是!」

    听到戈德温的话,三个看起来品行不怎么好的工人们都精神抖擞地点了点头。

    三人开始收拾东西准备回去之际,戈德温朝我们走来。

    「抱歉、抱歉,让你们久等了。」

    「不会,毕竟是我们在你工作的时候突然过来,别放在心上。」

    「也对啦。」

    戈德温丝毫没有歉意地笑了笑。

    见状,我也忍不住跟著笑了起来。

    「已经准备好要做生意了吗?」

    「对啊。」

    这里是北区的仓库。

    让戈德温忙到傍晚的,就是载满一袋袋玻璃的运货马车。

    将佐尔丹、祖各聚落及宝石巨人串连起来的贸易路线即将开通。

    「我本来还在担心维罗尼亚王国军船的事情会害你凑不齐护卫呢。」

    「其实有一半以上说好会来帮忙的冒险者都跑了,我真的很慌张啊。后来去找了在盗贼公会坐冷板凳的老伙伴,这才总算凑齐了人手。」

    「毕格霍克派的余党喔?那些人信得过吗?」

    「虽然全是些没有仁义可言的混蛋,但只要给钱就不成问题。他们也很清楚自己在盗贼公会已经没有未来,还不如跟我一起做生意。」

    不同于在公会当毕格霍克心腹的时候,戈德温现在看起来容光焕发。难道在盗贼公会做的工作一直令他饱受良心苛责……从他以前的个性来看,想必不可能吧。

    是最近发生的事情改变了他的价值观。

    「那么戈德温,我们找你是要问亚兰朵菈菈和米丝托慕婆婆的事情。」

    莉特说道。

    「我们正在找亚兰朵菈菈。听说你在冒险者公会见过她们两人,能告诉我们详细情况吗?」

    「这次换你们在找亚兰朵菈菈啊?跟之前那次反过来了耶。」

    「亚兰朵菈菈一句话都没说就换了旅馆,我们觉得她可能跑去插手其他事件了。」

    「虽然发生在佐尔丹的任何事件对那位亚兰朵菈菈来说大概都不是问题,但毕竟还有维罗尼亚的军船在啊。只不过我忙著准备做生意无法分神,对军船那件事也不太了解就是了。」

    「露缇、媞瑟和忧忧先生已经在调查军船的事了。」

    「既然有他们出马,那就不用担心啦!」

    戈德温放心地笑道。

    「你们想知道亚兰朵菈菈的事吧?其实我也只是在冒险者公会跟她稍微打了个照面而已。」

    「说得详细一点。」

    「我看到亚兰朵菈菈的时候……是冬至祭的隔天早上。虽说是在冒险者公会见到她,但并不是在冒险者聚集的大厅里。

    我那天去公会是要讨论冒险者护卫的事情。在米丝托慕大师的介绍下,我直接和公会长哈洛德谈了这件工作。除了他之外,干部迦勒汀和卫兵队的副队长凯文也来了。为了我这桩生意出动这么多人,嘿嘿,很了不起吧?然后,因为这样呢,我们就去公会里侧的房间谈事情……不过,谈的内容几乎成一场空就是了。」

    「你在那里见到了米丝托慕婆婆吗?」

    听到我这么问,戈德温点点头。

    「对啊,事情差不多谈妥的时候,有个职员匆匆跑进房间,报告说『米丝托慕大师来了』。我想那个职员本来只想告诉哈洛德和迦勒汀吧,但太过心急导致在场所有人都听到了。然后他们两人就准备起身离席。」

    「这也是早上的事吗?」

    「对,是早上。虽然我没看时钟,但应该还不到十点啦。」

    冬至祭隔天就是我们去钓鱼的那天。

    我记得是在中午过后看到维罗尼亚的军船。

    听说萨里乌斯王子是第二天才过来接触,但如果接获巨大军船驶近佐尔丹的通报,卫兵队和冒险者公会的高层理应会紧急召集人员。

    如此一来,卫兵队根本没空商谈戈德温的生意,所以可以推论当时军船的事还没有传开。

    「然后,要不是有米丝托慕大师,我也没这桩生意可做,按理来说我该向她道个谢才对,于是我就跟著离席了。结果在场其他人也一个个站起来说要去跟米丝托慕大师打招呼,迦勒汀那家伙还生气了。」

    想起当时的情景,戈德温笑了出来。

    「被那张凶神恶煞的脸一瞪,卫兵队的副队长也像只猫一样缩了回去。我就趁机催哈洛德赶快走出房间,跟他们一起去见米丝托慕大师了。」

    「原来如此。」

    「看到亚兰朵菈菈也在真是吓了我一跳啊。在我被吓得有点退缩的时候,迦勒汀跑过来跟米丝托慕大师谈了两三句,然后他匆匆跟哈洛德打声招呼后,就跟她们两人一起出去了。」

    「迦勒汀也一起走了吗?」

    与其说跟冒险者公会有关……感觉更像跟迦勒汀个人有关。

    「那接下来就去冒险者公会吧。」

    「啊,等等。」

    我听完之后准备起身,这时戈德温叫住了我。

    「既然媞瑟和忧忧先生介入了维罗尼亚的事情,麻烦你帮我转达几句话。」

    「怎么了吗?」

    「去召集从前的伙伴时,我听到了不太妙的消息。」

    「不太妙的消息?」

    「对。听说佐尔丹高层中有部分人士主张应该接受维罗尼亚的要求,还招揽了曾经当过毕格霍克手下的盗贼们。」

    「招揽盗贼啊?」

    「虽然我觉得忧忧先生绝不可能被打倒啦,但保险起见还是帮我转达一下吧。」

    看来戈德温很担心忧忧先生他们。

    他果然跟以前不一样了。

    *    *    *

    佐尔丹北区是遍布农地的区块。

    在佐尔丹之中,北区的面积最大,然而居民并不多。大部分土地都是种著一整片蔬菜和小麦的农园。露缇的药草农园也是租用北区的土地。

    至于冒险者公会怎么会设立在北区,其中一个原因应该是很多委托都是要解决农场发生的问题吧。

    佐尔丹的城墙只是徒具形式的围墙,轻轻松松就能爬上去,不时会有盯上农作物和居民本身的魔物或动物闯进来,所以为了能即刻解决这些问题,便把公会设立在这里。

    不过,或许是暴风雨的灾害导致数量难以增加,佐尔丹周边魔物的加护等级一般都很低。

    毕竟魔物的等级是透过弱肉强食的生存竞争来升级的。

    天生具备强壮肉体或强大特殊能力的魔物会在成长过程中杀死大量生物,使加护等级提升。

    若是在自然灾害导致生物数量减少的地区,要嘛出现足以战胜灾害的强悍个体,要嘛就像佐尔丹一样静待灾害过去,造就出自始至终都很和平的地区。

    由于佐尔丹拥有安定的环境,冒险者公会之所以设立在北区,搞不好单纯是繁忙时节可以动员冒险者帮忙务农。

    「这不是莉特小姐吗!好久不见呀!」

    一看到莉特,坐在公会柜台的女性便激动地扬声说道。

    「露易丝,好久不见。你过得好吗?」

    「嗯!不过,莉特小姐引退后就没有人愿意接困难的委托了。毕伊先生常常搞失踪太折腾人了,然后露露小姐她们的主业是经营药草农园,不接长期委托。」

    「抱歉啦。」

    「啊,不会,我才该道歉,一不小心就发起牢骚了。毕竟有莉特小姐在的那段时期真的很不一样嘛。」

    名叫露易丝的公会职员对莉特投以热情的视线。

    看来她是英雄莉特的粉丝。

    「啊,请问,莉特小姐今天来有什么贵事吗?」

    大概是回过了神,露易丝红著脸询问我们的要事。

    「我是来找迦勒汀的,他在公会吗?」

    「不好意思,迦勒汀大人去教堂了。」

    「教堂是指席彦主教那里吗?」

    「是的。」

    会是去商量萨里乌斯王子的事吗?

    不,比起这个……还有个可能性。我在莉特背后陷入思索时,露易丝用满怀期待的表情对莉特说:

    「难道说,莉特小姐也是来接洽维罗尼亚军船的相关委托吗?」

    「咦?没有啦,我只是在找一个朋友而已。」

    「这样啊……如果英雄莉特愿意复出的话,那可就令人信心大增了。」

    露易丝沮丧地垂下肩膀。

    「对不起啦。不过,露缇需要帮手的时候,我和雷德都会帮忙。」

    露易丝的表情瞬间开朗起来。

    「太好了!其实我也觉得很不安。维罗尼亚国王是那个海贼霸王葛杰李克,他的恶名连佐尔丹都知道,一想到那艘船上的人有多可怕……可是,现在的B级冒险者有露露小姐她们、英雄莉特,以及迦勒汀大人他们的前代队伍!佐尔丹历代最强冒险者们都出动了!根本没有跨越不过的危机吧!」

    看著愈说愈大声的露易丝,莉特露出有些害羞的模样。

    「你说迦勒汀他们的前代队伍也在?」

    我从后方问道。

    「啊,是从我们这里抢走莉特小姐的雷德先生。」

    「咦?喔,这真是不好意思……呃,迦勒汀他们也以冒险者的身分出动了吗?」

    「是的,正是如此!公会的事都交由哈洛德会长负责了。其他还有席彦主教、摩恩队长,以及佐尔丹的守护者米丝托慕大师。前代B级队伍再次集结了!虽然这件事好像必须保密,但告诉莉特小姐应该没关系!」

    「米丝托慕婆婆也在?」

    据说米丝托慕婆婆和亚兰朵菈菈在一起。

    尽管她已经因为高龄而引退,不过我和莉特都很清楚她的实力依然堪称佐尔丹最强的魔法师。

    在佐尔丹面临危机之际,引退的英雄们挺身而出也很合理就是了。

    「还是有点想不透耶。」

    「就是说啊。」

    我和莉特互看彼此这么说道。

    *    *    *

    周遭完全暗了下来,太阳即将沉入地平线。

    我和莉特并肩走在中央区的道路上。

    「关于米丝托慕婆婆为了佐尔丹复出的事情,你怎么看?」

    「英雄要拯救国家的时候不该在私底下偷偷来。一定要举高剑、大声报上名号,光明正大地出击。就像露缇这次主掌议会一样,英雄要成为己方的支柱。没办法堂堂正正站出来的话,感觉背后有什么不可告人的目的。」

    「的确是这样没错。」

    莉特点头同意我的看法。她也是挺身拯救自己国家的英雄,比我这个「引导者」更清楚自己尽到了哪些职责。

    「话说回来……」

    走在整修中的中央区道路上,我嘀咕了一句。

    「像这样到处寻找什么的状况,让我想起了往事。」

    「往事?」

    「就是跟露缇一起旅行的时候。当时我也常常四处奔波,凭靠得来的消息不停在街上徘徊。」

    虽说是勇者之旅,但并不尽然是光鲜亮丽的战记。

    尤其是刚启程那阵子,自称是传说中的勇者通常只会得来讪笑。

    因此,一开始的基本方针是藉由解决当地问题来换取实绩与信赖。况且魔王军的间谍部队也混在人群中,为了扰乱人类的团结而在暗中搞鬼。

    我们队伍的专长是战斗,搜集情资时自然只能慢慢找人探听。

    「在亚兰朵菈菈加入后,我们才比较像支传说中的勇者队伍,能透过植物一口气搜集情资,很多厉害的事都做得到了。」

    「我记得你在洛嘉维亚也说过你们不擅长调查。」

    那是我们和莉特他们分别调查山村时的事。

    「真想再尝尝当时吃到的保久饼乾呢。」

    「这样啊,那下次再做吧。」

    莉特怀念地笑了笑。

    「虽然莉特那时候让我们吃了不少苦……但洛嘉维亚已经算好了。毕竟你们认可露缇的实力,只是想靠自己保卫国家罢了。最一开始连阿瓦隆尼亚王国内的领主都以为露缇是欺骗国王的假勇者,相当露骨地表现出他们的厌恶。」

    「哇……那还真是麻烦呢。」

    「露缇明明是被迫成为勇者的,想帮助别人却又被对方怀疑是假勇者而拒绝,这真的让我很不甘心。」

    回想当时的情景,我深有感触地说道:

    「而且遭到恶言相向的露缇也很可怜。」

    「并没有那样的事。」

    「露缇!」

    突然出现的露缇朝我怀里扑了过来。

    我连忙接住她。

    「我不在乎其他人怎么说我。哥哥那时候为我生气让我觉得很开心。那是一段宝贵的回忆。」

    这么说完,露缇用力抱紧我。

    「谢谢哥哥。」

    她边说边在我怀中露出微笑。

    「不客气。既然对你来说是一段美好的回忆,我也觉得很开心。」

    「那我就更开心了。」

    露缇高兴地再次用力抱了我一下,然后才依依不舍地放开。

    「露缇怎么会来这里?」

    「我在找摩恩。听说他在教会,我正要往那里去。」

    「这样啊……我们正在找亚兰朵菈菈。」

    「找亚兰朵菈菈?」

    我将事情的来龙去脉告诉露缇。

    「原来如此,所以哥哥你们才会在前往教堂的路上啊。」

    「如果摩恩也在,就表示前代B级队伍如同传闻一样集结起来了吗?」

    「在这种紧急情况下,迦勒汀和摩恩都不在太奇怪了。」

    「露缇说得对,而且他们都支持佐尔丹要反抗维罗尼亚。这两个当事人撇下率领组织的立场跑回去当冒险者,这种举动我也觉得很奇怪。」

    「对了。」

    莉特环视周遭后问:

    「媞瑟没跟你一起吗?」

    「嗯,我让媞瑟去盗贼公会了。维罗尼亚的间谍可能早就潜进佐尔丹了,所以请盗贼公会协助调查。另外也有叮嘱他们不要因为过度怀疑而伤害到不相干的人。」

    「真不愧是露缇。」

    「得到哥哥的夸奖了。」

    看到露缇开心又羞涩的模样,我和莉特都扬起微笑。

    在别人的眼中大概看不出她的表情变化吧。

    然而,露缇看起来是发自内心地享受著这些获得解放的感情。

    欢笑、害羞,偶尔生气,然后再次欢笑。

    露缇愈来愈像个可爱的女孩子了。

    *    *    *

    佐尔丹中央区的教堂──

    穿过气派的拱门后,教会的神父正在里面讲述教义,鼓励那些感到不安的人们。

    「这不是露露小姐和莉特小姐吗?雷德先生也来了呀。」

    门口旁一名年纪尚轻的僧侣小声向我们打招呼。

    「几位也是来向戴密斯大人献上祈祷的吗?」

    「不是的,我们听说摩恩和迦勒汀在这里。」

    「啊,原来是这样啊。我明白了,请随我来吧。」

    僧侣点头行礼后,便带我们走向左边的门。

    莉特有些伤脑筋地苦笑起来。

    「虽然这样对我们来说很方便,但不先传达一声就带我们过去没关系吗?」

    「佐尔丹的教会似乎一向秉持来者不拒的原则,可能没有事先询问席彦主教或迦勒汀是否可以带人进去的习惯吧。要是害人家捱骂的话,我们帮忙缓颊就是。」

    「嗯,说得也是。」

    从祭坛所在的主殿走到中庭,接著再沿著廊道前进,我们便走进了一栋建筑物,里面设有僧侣们日常使用的小教堂、供住在教堂的僧侣们生活的宿舍以及会议室等办公的场所。

    不同于大教堂是从中央聘请建筑师和工艺师,花掉佐尔丹人听了会吓晕的费用打造而成,这栋建筑物听说是冈兹的曾祖父设计的,在佐尔丹随处可见这种风格。

    于会议室的隔壁再过去的房间。

    为我们带路的年轻僧侣敲响厚重的橡木门。

    「主教大人,露露小姐、莉特小姐及雷德先生来访。」

    门内的气氛一下子躁动起来。

    我们突然来访果然让他们很惊讶。

    「……是莉特小姐他们吗?请进吧。」

    门内传出说话声后,年轻僧侣用双手拉开门。

    这是一间没有窗户的小房间,中间有一张朴素的圆桌。

    周围摆著四把椅子,还有小祭坛和打坐专用的垫子。

    壁架上排列著魔法药水,旁边则放著武器和保养工具。

    眼角余光可瞥见门的内侧黏著铅板。

    壁纸下面大概也一样吧。这是用来提防透视和远视之类的占术。

    「原来如此,这里就是你们的据点吗?」

    「对,没错。虽然很久没使用这里了,但每天都有打扫,看起来没什么灰尘吧?」

    「的确是很乾净的房间,只是感觉夏天会很热。」

    「哈哈哈!摩恩以前就很爱抱怨这一点呢。」

    「别把我年少轻狂时的事情拿出来讲啦。」

    经席彦主教这么一调侃,摩恩露出了苦笑。

    在房里的是摩恩主教、冒险者公会干部迦勒汀和卫兵队长摩恩这三人。

    尽管交谈时态度友善,他们三个对我们投来的视线却相当锐利。

    房内因为不速之客的来访而飘荡著难以掩藏的危险氛围。

    「那么我先退下了。」

    年轻僧侣看似浑然未觉,只见他笑著弯腰行礼之后,便踏著轻快的步伐离开了。

    「唉。」

    席彦主教叹了口气。

    「你不要对他生气。莉特和露缇在这种时候过来,他当然会认为我们也是你们叫来讨论事情的不是吗?」

    「他的无知是我教导不周的责任。我会加以提点,不会骂他出气。」

    席彦主教那张敦厚的脸庞浮现笑意。

    「欢迎来到我们的老窝。很高兴当代的英雄们能光临这里。」

    听到席彦主教的欢迎话语,莉特耸了耸肩。

    「我们之间没必要试探来试探去的吧。我和你们都是佐尔丹的冒险者。」

    「确实如你所说,我们都是怀著相同目标的同志。那么,你们今天有何贵事呢?」

    「我是来找摩恩讨论卫兵队的配置和演习计画。」

    露缇看著摩恩说道。

    「啊,可是,这些事我已经交给副队长凯文负责了啊……」

    「凯文还不行,知识和经验都不够。卫兵队应该由摩恩亲自指挥。」

    「但凯文也做了十足的训练……」

    「不够。」

    露缇目不转睛地盯著摩恩。

    摩恩受到威慑,表情出现了动摇。

    「最重要的是,凯文对于佐尔丹陷入前所未有的状况你却不在现场而感到不安。而且所有卫兵都有相同的感受,士气明显很低迷。」

    「唔、唔嗯……」

    无法反驳的摩恩求助似的看向迦勒汀和席彦主教。

    迦勒汀苦笑著点点头,同时开口说道:

    「露露说得没错。虽然摩恩在我们里面年纪最小,但你和我不一样,卫兵队长是组织的领袖,也是守卫佐尔丹的核心人物。这次只能让你分头行动了。」

    「什!慢著,迦勒汀!」

    摩恩连忙抗议起来。

    看到摩恩这副模样,我肯定了自己的推测。

    「萨里乌斯王子在找的人就是米丝托慕婆婆吧?」

    席彦主教等人的眼神骤变。

    发现迦勒汀握紧拳头,莉特一条腿往后踏,摆出随时可以施展踢技的姿势。他的反应相当于承认了我的推测吧。

    这次换摩恩叹了口气,然后抓住迦勒汀的手臂。

    「先等一下,迦勒汀。你身为公会的干部,难道打算跟旗下的冒险者起争执吗?」

    我们和摩恩的关系因为埃德弥的事而熟稔不少,所以他即使有所戒备,但并没有采取备战架式。

    无论如何都不会出手;他似乎是这么想的。

    当然我也一样。

    「为什么你会认为萨里乌斯王子在找的人是米丝托慕呢?」

    席彦主教看著我的眼睛问道。

    「摩恩不惜放弃职务也要回去当冒险者的理由,只能是家人或伙伴了吧。」

    「原来如此。」

    席彦主教认命似的笑了笑。

    「雷德,我从迦勒汀、摩恩和米丝托慕那里耳闻过你的事迹。听说你的气场不会输给英雄莉特和露露,看来我也得认同这件事了。」

    「呃,你们好像在戒备著什么,但我和莉特只是在找亚兰朵菈菈而已。」

    「找亚兰朵菈菈小姐?」

    「听你这说法,果然已经跟亚兰朵菈菈见过面了吧?」

    「我们三人都是昨天才第一次和她交谈。原来如此,因为这个原因你们才会找到我们这里来啊。」

    「我们本来不打算插手你们那边的问题……然而前阵子毕竟承蒙了米丝托慕婆婆的照顾。」

    「你们去了一趟『世界尽头之壁』没错吧?真是的,回来之后我得知这件事时吓了一跳。还以为她早早引退后一直很安分,没想到竟然参与了那么危险的旅行。应该找我这个老伙伴一起去才对啊。」

    「米丝托慕从以前就是这样啊。」

    听到席彦司教的这番牢骚,迦勒汀展颜一笑这么回道。

    可以从他们身上感受到对伙伴的强烈友爱之情。

    亚兰朵菈菈一定也是在看到他们对米丝托慕的感情后产生了好感……就像现在的我一样。

    「总之,至少我们是不会出卖米丝托慕婆婆的。」

    「谢谢,有你这句话就足够了。」

    席彦主教看向迦勒汀和摩恩。

    他们两人都点了点头。

    「呼……」

    最后我呼出一口气。

    不用与这些既是米丝托慕婆婆的伙伴,又是长年守护著佐尔丹的英雄为敌真是太好了。我总算安下了一颗心。

    *    *    *

    在亚尔贝来到佐尔丹之前。

    数十年来,一直都是米丝托慕带领著唯一一支B级冒险者队伍解决佐尔丹的问题。

    起初只有三人,后来摩恩加入才成为四人冒险者队伍。

    「大魔导士」米丝托慕。

    「战士」迦勒汀。

    「僧侣」席彦。

    「铠骑士」摩恩。

    尤其米丝托慕婆婆拥有少见于佐尔丹的高阶加护,在佐尔丹受到广大人民的拥戴。

    她在现役时代还被誉为「佐尔丹的守护者(Guardian of Zoltan)」米丝托慕。

    顺带一提,迦勒汀是「哥布林的灾难」迦勒汀。

    席彦主教是「神圣之壁」席彦。

    而我们的卫兵队长摩恩则是「大铠甲」摩恩。

    摩恩似乎到现在还是很在意这个没有气势的外号,一提起这件事就会痛心地抱怨连连。总而言之,他们都是佐尔丹的英雄。

    不过,他们的队长米丝托慕婆婆完全没有成为冒险者前的相关逸闻。

    其他成员的话,很多人都知道迦勒汀以前身材瘦弱、总是遭受欺负,但即使家境贫穷,他的父母却从来不曾让他捱饿;而摩恩是佐尔丹贵族的庶子,离家出走后才加入了卫兵队。

    然而米丝托慕婆婆并没有这些过去。

    从米丝托慕、迦勒汀与席彦这三人结成队伍的那一刻起,米丝托慕这个名字就突然出现在佐尔丹。

    「五十一年前哥布林王穆尔加尔加掀起大动乱,当时的余党在四十五年前袭击过佐尔丹。穷途末路的佐尔丹忽然出现一名貌美的『大魔导士』,她将陷入混乱的佐尔丹居民集结起来,最后歼灭哥布林军的余党成为英雄。没有比这个更早的纪录和传闻了。」

    「毕竟佐尔丹的风气就是不探究外来移民的过去嘛。应该也没什么人问及雷德先生你的过去吧?」

    「确实如此。我现在也没有要探究米丝托慕婆婆的过去喔,我们的目的是找到亚兰朵菈菈……但露缇正在著手解决这次的事件,你们总该告诉她吧?」

    「这一点我能理解。不过,虽说是伙伴……不,正因为是伙伴,我才不能自作主张地将她的过去告诉你们。」

    「嗯,这个我也明白,所以希望你们可以先说出亚兰朵菈菈的去向。她和米丝托慕婆婆在一起吗?」

    「对……本来我们该和米丝托慕同行以便保护她,但我们年纪都大了,没办法再为了伙伴而舍弃一切投入战斗……真的很感谢亚兰朵菈菈小姐。」

    「亚兰朵菈菈去哪里了?」

    席彦主教从房里的架子上拿出佐尔丹周边的地图。

    地图在桌上摊开,画得比一般外头贩售的地图还要精准。

    「亚兰朵菈菈小姐和米丝托慕在这座森林的一处聚落里。」

    「森林啊?」

    「据说米丝托慕先前遭遇杀手的袭击,危急之际亚兰朵菈菈小姐救了她。更详细的情况就请你们直接问亚兰朵菈菈小姐吧。」

    「杀手吗?我知道了。主教,谢谢你信任我们。」

    将米丝托慕婆婆逼到必须求援的对手……只能是港区遇到的那个「刺客」了吧。

    「要去森林的话,这样吧,迦勒汀和摩恩似乎都不能离开佐尔丹,因此就由我来带路好了。」

    露缇在我旁边点了点头。

    「这是好主意。卫兵队没有摩恩就会失去向心力;冒险者公会的公会长哈洛德其实则是倾向屈从萨里乌斯王子的那一边。如果迦勒汀不在,他可能会改变公会的方针。」

    听到露缇这番话,迦勒汀的表情不甘心似的扭曲起来。

    无论是实绩还是能力,迦勒汀应该都在哈洛德之上。

    然而,这里是佐尔丹。只要哈洛德不因年龄而退休,迦勒汀就当不上公会长。

    「……露露说得没错。席彦,米丝托慕就拜托你了。」

    「放心交给我吧。」

    即使有了席彦主教的保证,迦勒汀和摩恩似乎还是很懊恼自己在伙伴身陷危机时没办法随心所欲地行动。