第七卷 第四章 佐尔丹那些不像样的英雄
    港区得到解放后过了五天,佐尔丹平民区──

    我背著装满许多橘子的箱子走在路上。

    「雷德哥哥,你怎么了?带著这么多橘子,是要做果酱吗?」

    或许是刚吃完午饭吧,坦塔看起来心情不错。

    「不是啦,你知道晚一点有萨里乌斯王子一行人跟佐尔丹高层的餐会吗?」

    「嗯,是今天下午开始吧?一定是米丝托慕婆婆跟露缇小姐她们圆满促成的吧!」

    萨里乌斯王子他们还有切身的问题需要处理,不过教徒名簿、港区受袭,还有现为佐尔丹居民的米丝托慕婆婆的性命,这些攸关佐尔丹的问题都先得到了解决。

    对于袭击港区的事情,萨里乌斯王子依约支付了赔偿金,同时也撤回拿取教徒名簿的要求。

    佐尔丹方面也为了让大国的王子保持体面,提出了补给物资、允许海军进入港区等些微让步,今天下午会举办的仪式还有餐会也兼具正式签署相关条约的作用。

    「然后呢,一般海军会有立食餐会,跟萨里乌斯王子他们的会场不一样,我是在搬海军餐会要用的橘子。」

    「为什么雷德哥哥要搬啊?」

    「我也不知道为什么会这样……其实我得做几道菜给他们。」

    「是这样喔!」

    我一边苦笑一边感到疑惑。

    我可是药草店老板而非厨师。

    「不过雷德哥哥做的菜很好吃,大家一定会很高兴哟!」

    「是这样就好喽。」

    尽管坦塔天真无邪的笑容带来疗愈,但我即将踏入为那么多人做菜的未知领域,没有办法掩藏不安。

    肚子好痛。

    要说为什么会演变成这种状况……就需要把时间稍微往前拉。

    *    *    *

    将黎琳菈菈等人送还萨里乌斯王子的那一天──

    在那之后,米丝托慕婆婆、萨里乌斯王子与黎琳菈菈三人留在房里,我们下楼前往维罗尼亚海军们待著的旅店大厅。

    士兵们似乎会在这里轮流用餐,他们喝著汤、吃著面包。

    「话说回来,肚子饿了呢。」

    外头的天色已经暗了。

    我离开店里为纽曼的诊所送药是在吃午饭之前,途中和黎琳菈菈打了一场,后来把她带去露缇的宅第,也找来了米丝托慕婆婆她们,接著萨里乌斯王子展开攻势,我们又带著黎琳菈菈她们来到这里。今天一整天真的很忙,明天我想悠闲地度过。

    「喔,你们饿了吗?」

    士兵……一名男性向我搭话,他看起来应该是高等妖精中的半人类。

    男性的耳朵末端有点尖锐,除此之外和一般人没有差别。他身体的特徵也几乎都跟人类一样。

    给人的印象差不多就是曾祖父母那一代有人是高等妖精的感觉吧。

    长时间受到日晒的粗糙肤质明显是行船人的特徵,但他的脸上没有胡须,眼形的清爽氛围也和他的外貌不太相衬,令人感受到高等妖精的氛围。

    这名男性在我们回到大厅的时候,还把我们当成抓住黎琳菈菈的敌手,看著我们的目光带有敌意。然而同样曾为俘虏的黎琳菈菈部下们说明我们已经和解之后,他的态度转为充满善意。

    「这样的话,要不要喝这个?」

    那名男性这么说完,指著桌上的汤品。

    那应该是维罗尼亚海军的料理。我以前也是一名军人,还满好奇味道怎么样。

    「嗯,那我可以喝一点吗?」

    「那有什么问题。」

    看来这名男性是一位下士。他对部下们大声下令之后,没刮胡子的士兵们便马上把符合人数的汤品和面包端过来。

    汤里有一点浊白,不过透明到能够看见盘底。

    气味……几乎没有。

    汤里浮著猪肉还有切得不整齐的葱和红萝卜。

    猪肉切得很厚,有些地方还是红色的。

    「…………」

    这该不会是──

    我用汤匙舀了一点汤含进嘴里后,发觉这只是盐水。

    吃吃看里面的料之后,也发觉火候都没有深入食材,咬到里头的感觉不只是硬,甚至还是冷的。也就是说──

    「好难吃。」

    在我身旁用餐的露缇直接明瞭地这么说。

    尽管面无表情,但她眉毛微妙地呈现八字型,似乎是真心觉得难吃。听到她那么说,男性下士非但没有生气,反而还笑了出来。

    「听到没,克尔特!果然很难吃嘛!」

    「不好意思,我没有料理技能。」

    名为克尔特的士兵笑著说。

    与其说没有技能,我觉得他连烹饪的基本知识都没有。

    「我是厨兵,在船上也负责煮菜。」

    克尔特看似难为情地搔搔头。不是吧,这不管怎么说都很奇怪。

    「我顺便问一下,你做菜的经验怎么样?」

    「我从军之后才第一次做菜。」

    「……有人教你怎么做菜吗?」

    「没人教我怎么做菜,但有人教我怎么管理库存跟防止船员偷吃东西。」

    「是啊。克尔特不会做菜,但他可是『狙击手』。他看守的本事很厉害喔。」

    「谢谢说明。」

    那方面的确也很重要……可是──

    「好吧。」

    我站起身来。

    「由我来做菜吧。」

    「什么?」

    「身为佐尔丹的市民,我没办法接受你们来到佐尔丹之后,竟然用佐尔丹的食材做出这样的料理。」

    「哦、哦哦?」

    不过最大的原因还是没办法空腹忍受难吃的东西啦。

    我不容分说便往厨房移动,没理会勉强跟著我走且显得困惑的克尔特,迅速开始做起准备。

    肚子已经饿一阵子,这次就不弄那些做起来很花时间的菜式。

    「我要煮的一样是猪肉蔬菜汤。」

    红萝卜不削皮切成小块。根茎类就是靠近皮的地方最好吃。

    葱的切法是葱白斜切成薄片,葱绿则切成末。

    然后把奶油分切成大块,放在锅子里头融化。

    接著把蔬菜放进去确实炒过一轮。炒过之后,就可以防止蔬菜在煮汤的时候散掉,也不会让食材本身的美味跟营养素渗出去。

    猪肉切成薄片铺在蔬菜上面。

    水加到差不多蔬菜一半的量。现在还没开始煮汤。

    等到里头的水煮沸之后,就盖起来闷个七分钟左右。这样处理的话,就会比熬汤更快煮透,也不会让蔬菜的甜味流失。

    接下来加水跟盐巴煮到沸腾。一边品尝味道,一边加入盐巴、胡椒以及一点小罐子里的鱼粉让味道融合在一起。

    最后再加上切碎的香芹来点缀,让它稀稀零零地浮在汤上就完成了。

    「好了。」

    盛到器皿里后,蔬菜的香气便飘散开来。

    「也、也分给我一点吧。」

    「可以喔,我做了差不多二十碗。」

    克尔特从我手上把碗接过去后,便当场喝了一口。

    「好喝!」

    军舰上的生活严苛到一般人难以忍受的地步。

    也因为如此,靠港时如果让士兵全数下地就会有人逃跑。

    大部分状况,以适合管理的人数为单位轮流下地休假,其他多数士兵则都在船舰上生活。

    船长要是没有善待士兵,甚至会有好几年都下不了船的情况。

    也就是说,就连船只靠港停泊的时候,他们大致上也都在船上吃东西……吃那么难吃的东西。

    「我好久没吃到这么好吃的菜了。你是『厨师』吗?」

    「不,我的料理技能只有一般的等级1,就只是这样而已喔。」

    「等级1就可以做得这么好吃啊!」

    「技能虽然有帮助,但重点还是要先打好烹饪基础。」

    备料的意义、调味料的原则,还有一边想像会做出怎样的味道一边烹饪的行为。

    就只是这么单纯,但这世上的人会把任何事物的源头都当成加护或技能,基础很容易受到轻视。

    就算没有打好基础,只要提高等级就能水到渠成的现实状况也助长了轻视基本功的风潮。

    不过能够水到渠成的话,底子没打好或许也没关系就是了。

    然而,如果照这种想法把没有技能当成不会做菜的理由还视为理所当然,就是一种问题了吧。

    「原来如此,做菜是要一边想这些事情一边做的呢。」

    我教导克尔特基本的烹饪方式和调味料的用法后,他感到很感激似的不停点头。

    口气也不知道为什么变得比较有礼貌。

    「那么,你来帮我把菜端过去吧。」

    结果我很认真地煮了船舶航行中应该也有办法做的几道菜色,有面包粥、嫩烤鱼乾,还有感觉跟啤酒很搭、咸味比较重的马铃薯泥等。明明我还饿著肚子。

    这些多做的菜色也有让克尔特帮忙,不过面包粥、嫩烤鱼乾跟马铃薯泥都是简单的菜色就是了。

    「是!」

    克尔特像在面对上官一样对我敬礼之后,便拿起碗盘迅速地把菜分给大家。

    虽然没办法让这里的所有人都吃得够,但这些菜足够让一大群人吃了。

    尽管我应该没有情分需要做到这种程度,但听见另一个房间传来的欢声,我对于自己嘴角上扬一事深有自觉。

    看来那些菜受到了好评。

    「好久没吃到这么好吃的料理啦!」

    直到不久前都还是敌人的维罗尼亚兵包围住我,给予我夸张的称赞。

    「重点是这些好吃的小菜都是克尔特这小子做的,真是太厉害了!」

    马铃薯泥这种菜无论是谁都做得出来……这种想法也只有知道烹饪基础的人才想得到。就像没拿过剑的人就算挥剑也没办法好好地劈砍,没有碰过锅子的人就没办法顺利把肉煮好。

    而且,失败的时候还会把没有技能当成原因而接受现况,只要做得出还有办法入口的东西,就会当成是没技能的状态下所能达到的极限。

    「真的耶,这很好吃。」

    「就说了吧,我的雷德很厉害哟。」

    「没错、没错,我哥哥很厉害。」

    萨里乌斯王子等人不知何时下来大厅,莉特和露缇也不知道为什么并肩而站还起挺胸膛。

    「唔嗯~我也一直觉得料理的部分一定要想办法改善才行,毕竟黎琳菈菈对这方面一点也不在意嘛。」

    萨里乌斯王子这么低语的时候点了好几次头。

    从这个时候开始,我就深刻觉得事态好像会变得很麻烦。

    *    *    *

    然后回到现在,维罗尼亚军立食餐会会场。

    骚动过后,米丝托慕婆婆和特涅德市长竟然特地来到我店里,委托我打理以士兵为对象的立食餐会。

    「老师!今天请您多关照了!」

    维罗尼亚军的厨兵克尔特两眼闪闪发亮地向我打招呼。

    虽然我说交给拥有「厨师」加护的人比较好,但萨里乌斯王子和黎琳菈菈似乎说过非我不可。

    而且叫我来似乎也有教克尔特做菜的目的在。

    不过酬劳其实很好,好到我店里平时的营业额根本不算什么的地步。

    「没想到能在这种地方摆摊,我卖黑轮真的卖得很值得!」

    卷起袖子的人是黑轮摊老板娘欧帕菈菈。

    「不,我是真的需要你帮忙啦。」

    我这么说。欧帕菈菈是我觉得不安之后请来助我一臂之力的帮手。

    「不过,今天的主角毕竟是雷德老兄嘛。我只是配角,你才是会让人『筋筋』乐道的对象!」

    欧帕菈菈这么说完,就满脸骄傲地开始处理牛筋。

    这是怎样?是黑轮笑话吗?

    「总之,毕竟都拿了那么多酬劳,只能尽全力来做了。」

    我拿出爱用的菜刀穿上围裙。

    「说起来,雷德的菜刀不是铜制的呢。」

    「我也没办法啊。」

    「没办法个头啦。剑应该比较重要吧?」

    欧帕菈菈感到有趣地笑了出来。

    确实我用来保命的武器是铜剑,但拿来做菜的菜刀原料却是钢铁。被人这么一说,倒也觉得不可思议。

    「雷德。」

    听见呼唤我的声音而回过头后,便看见莉特和露缇。

    「我也准备好当助手了喔。」

    「我会努力。」

    莉特穿著红色围裙,露缇则是穿上画有圆形猫脸的围裙。不知道为什么,她们两人右手都拿著汤勺。

    「想说这样比较有做菜的感觉。」

    莉特一边用方巾遮住嘴巴,一边「嘿嘿嘿」地笑出声。

    她们两人虽然很可爱,却都不擅长做菜。

    一想到拥有超越常人的体能和精灵魔法的力量在做菜面前派不上用场,就会觉得烹饪很深奥。

    好了,也该开始准备来做菜啦。

    我把带来的食材排在桌上。

    「我会像平常那样以黑轮为主,雷德老兄你打算怎么做?」

    欧帕菈菈这样说。

    欧帕菈菈平时就拉著摊位应对接二连三到来的客人,对她来说帮人数一百出头的士兵准备立食餐会应该不算什么。

    欧帕菈菈跟我说话的时候手也没有停下来,俐落地备著料。她一如以往的态度真的十分可靠。

    「我打算做洋葱汤、莴苣沙拉跟番茄起司沙拉,再加上蒜香牛排、炸薯条,甜点则是蓝莓塔跟卡士达海绵蛋糕。」

    「你做满多种的耶。一个人忙得过来吗?」

    「我不是一个人,没问题的。」

    莉特跟露缇在另一边分担备料工作,会帮忙把蔬菜去皮并切成一份份。

    「可是她们俩没有料理技能吧?」

    欧帕菈菈对我这么说。

    在这个世界,一群人一起做菜的行为并不是简单的作业。

    毕竟厨师持有的加护所带来的技能会影响端出来的成果。

    所以,烹饪基本上是以一道菜为单位来分担作业。要是不这么做的话,就没办法维持料理的品质。

    「没问题,她们俩都是很可靠的伙伴。」

    我已经掌握好在这次的菜色上技能会派上用场的时机。

    只要知道哪些该拜托人帮忙、哪些该自己做的话,就没有问题了。

    「雷德!皮都去掉了喔!」

    「牛排的肉都切好分好了。」

    而且,就算没有料理技能,她们俩的身体能力还是出类拔萃。

    理解该做什么之后,进行单调工作的速度想必就跟一流厨师不相上下。

    「好,那么接下来……」

    看见莉特跟露缇依照我的指示一步步完成备料的模样,连手艺高超的欧帕菈菈也停下做菜的动作哑然无声。

    我转头看向欧帕菈菈并面露贼笑。

    「就说很可靠了吧?」

    「你们这些家伙真的很厉害耶。」

    欧帕菈菈就像投降一般举起双手。

    *    *    *

    桌上排著许多摆在大盘子上的菜色。

    补菜的部分好像是欧帕菈菈跟其他厨师会做,我的工作在餐会开始时就结束了。之后只要像现在这样,一边吃著欧帕菈菈的黑轮一边观望维罗尼亚兵的反应就好。

    「这牛排超好吃的耶。跟在船上吃到的肉完全不一样。」

    「应该是酱料不同吧。而且这小小的蒜片还会提味。」

    「洋葱汤的味道也不错呢。」

    「有白色的起司跟红色的番茄,再加上绿色的香芹,色彩很丰富,光用看的就觉得很美味。当然,喝起来也真的很棒。」

    大家的评价都很高。无论是哪个维罗尼亚兵,日晒过的脸上都浮现开心的笑容。

    「是水嫩水嫩的蔬菜耶!好猛喔!」

    「是有煮熟的肉!」

    ……虽然觉得他们会高兴只是因为评价基准很低,菜很好吃这点应该是不变的。

    「有味道耶!太猛了吧──!」

    听见一名士兵感动至极地大声喊出这么一句话,我就真的忍不住抱头苦思了。

    「哈哈,不好意思啊。他也没有什么恶意啦。」

    「萨里乌斯王子。」

    我转过头去便看见萨里乌斯王子在笑,手上还拿著装有牛排跟炸薯条的盘子。

    「你不是应该在议会那边参加外交餐会吗?」

    「那边的事情交给黎琳菈菈应付了喔。大家很想听听传说中的妖精海贼团船长的故事,还特地配上乐团配乐让她说呢。那么厉害的黎琳菈菈竟然会害羞地找米丝托慕求救,那景象可真是有趣。」

    「那可真是不得了呢。」

    「所以我就说要来看一下士兵们的状况,就这样溜过来喽。不过,我也是真的想吃吃看你让士兵们赞不绝口的料理啦。」

    「没有好到符合王族成员胃口的地步喔。」

    「你可真谦虚。洛嘉维亚的公主对你的料理不是也很赞赏吗?」

    这些料理也算是那位公主做的啊。他想必没办法料想得那么远吧。

    这让我莫名觉得有趣,忍不住笑了出来。

    「那就请慢用了。」

    「我就不客气啦。」

    萨里乌斯王子吃了一口牛排,露出有点讶异的表情之后一下子就吃光了。

    他的吃相有点粗鲁却还是感受得到气质,不知道这是因为他是王族的一员,还是因为流著高等妖精的血呢?

    「真好吃耶。好吃到我都想把你拉来当我们船上的厨师了。」

    「请恕我拒绝。」

    萨里乌斯王子开口大笑。他身上的礼服并没有穿戴整齐。

    尽管好看,但贵族看了应该会皱眉头吧。

    「嗯,你很在意这个?」

    萨里乌斯王子或许注意到了我的视线,于是把自己的衣服拉好。

    「礼服穿起来很不舒服,我忍不住。」

    「王宫里不是常常有机会穿吗?」

    「我从以前就喜欢容易行动的衣服。黎琳菈菈……母亲常常因为这样而骂我喔。」

    萨里乌斯王子这么说之后,脸上浮现有些难为情的笑容。

    「我这种个性可能像父亲大人吧,父亲大人也常常给侍从添麻烦。」

    「像令尊啊。」

    拥有「帝王」加护的海贼葛杰李克。

    既是英雄,也是让许多人的人生一团乱的始作俑者。

    「你们人真不错。」

    「啊?」

    「我讲到父亲大人的事情时,你们的表情就会有一点变化。是为了我们才露出沉重的表情吗?」

    「嗯,我们是有一点想法。」

    「父亲大人的加护具有极大的力量,因此也是无可奈何。」

    然而我的家人也有寄宿著「勇者」的露缇。

    露缇就算被那么强烈的冲动束缚,也一直想要做自己。

    所以我对于「因为是『帝王』所以无可奈何」就这样看开的态度有所不满。

    看著这样的我,萨里乌斯王子眯起眼睛。

    「我们都知道给你们添了很多麻烦。」

    「毕竟对佐尔丹来说,那是前所未见的大骚动啊。」

    「可是你却像这样尽心尽力地为我们做菜。佐尔丹的人们也是。如果是在其他国家,做了这么多暴行的人就算道了歉也很难令人接受。我本来想说应该会有一两位市民拿石头来丢我们呢。」

    「要是有引发战事的话,或许现在就不会这么安稳了吧。」

    「我是在充满阴谋诡计的维罗尼亚王宫里头长大,那种纯朴对我来说十分耀眼……听说佐尔丹是靠年资与辈分来决定掌权者,这是真的吗?」

    「对。」

    萨里乌斯王子讶异地「哦哦」了一声。

    「要是我的国家也是这样的话,继承问题那些应该就能轻松解决了吧。」

    「要是维罗尼亚那样的大国采取那种方式,马上就会出事情喔。」

    「是吗?搞不好会意外地很顺利喔?最高地位只需要装饰品就行了,让国家运作的可是人喔。」

    「身为『帝王』儿子的你竟然会这么说啊?」

    「毕竟我的加护不是『帝王』,只不过是随处可见的『射手(Archer)』罢了。负责当射手的我如果当王不是很奇怪吗?」

    「王子你不是刚刚才说过吗?」

    「……我说了什么啊?」

    「你说让国家运作的是人,并不是加护。」

    萨里乌斯王子呆愣了一会儿之后露出苦笑。

    「真是伤脑筋耶。我真的想把你挖角过来了。」

    「我会拒绝就是了。」

    「你到底是什么来头啊……不,想这些也太不识相了。」

    萨里乌斯王子叫住走过他附近的服务生,把用完餐的盘子递给他。

    「我差不多该回去了。剩下的调停应该不到半个月就会全部结束吧。我们会派遣使者前去维罗尼亚,但我们应该不会回去,而是栖身在某个国家吧。」

    「你打算开战吗?」

    「我虽然曾经想过舍弃一切逃去东方……不过我没办法忍受自己的国家在父亲大人死后变成魔王军的属国。既然我身上流著父亲大人的血,应该就会以解放维罗尼亚的理由开战吧。」

    我露出微笑和萨里乌斯王子握手。

    「祝你旗开得胜。」

    「谢谢,纯粹帮人加油打气的话语听起来真不错呢。」

    他想必会面临要与祖国为敌的艰辛战争吧。

    然而今天这一瞬间的萨里乌斯王子脸上的笑容十分清爽。

    *    *    *

    佐尔丹往西方约一千五百公里──

    海上的钢铁军舰一边喷出黑烟一边前进。

    船舱里头有一名看起来顶多十几岁的少女穿著洋装坐在沙发上。

    她正是蕾诺儿•渥夫•维罗尼亚。

    身为维罗尼亚王国王妃,在葛杰李克的性命即将走到尽头的现在,就算说她是维罗尼亚权力最大的人也不为过。

    「如何?萨里乌斯行动了吗?」

    听见蕾诺儿如同铃铛转动般的嗓音,呈现禅坐姿势的两名王子睁开眼睛。

    两名王子都是身高接近两公尺的美男子。

    伍兹克和西尔维里奥两名王子缓缓睁开眼睛,对著扮演他们母亲的蕾诺儿露出白牙而笑。

    「母亲大人,萨里乌斯终于袭击佐尔丹了。」

    「这样啊,他干得不错。」

    蕾诺儿用扇子遮掩她歪曲的嘴角,优雅地笑了出来。

    当然,蕾诺儿并不是妖精。她的年龄早已超过六十,照理来说应该已经迈入老年。

    蕾诺儿使用各种药品和魔法来维持她肉体的年轻。那是投入了她的肉体就算想捧也捧不完的黄金,藉此打造出来的东西。

    不过,这里所指的「肉体」只限于外表。即使拥有炼金术和魔法的力量,也没人知道延长性命的方法。假如知道了方法,想必就不会发生什么继承人的问题了吧。

    蕾诺儿也像其他人一样衰老。

    「如此一来,黎琳菈菈、萨里乌斯还有皇姊都完蛋了呢。」

    她有了讨伐黎琳菈菈他们的开战理由。

    而且她还有这艘魔王船文狄达特,以及趁黎琳菈菈离开的时候剥夺指挥权,藉此得手八艘最新、最好的盖伦帆船。不愿服从的船员们已经都被赶下船了,现在行船的是一群佣兵。

    这支舰队能够轻松毁灭佐尔丹这种程度的国家。

    「可是母亲大人有必要亲自前往现场吗?」

    西尔维里奥这番话说得很有道理。

    和米诗斐雅不同,蕾诺儿并没有战斗技能。不仅没有指挥军队的技能,也无法操控船只或是预测天气。

    蕾诺儿就算在这里也派不上任何用场。不过她摇了摇头。

    「我对于健康也很在意,因为我想要活得比皇姊还久。皇姊过著失意的人生,我则过著幸福的人生。这样的时间越长越好。就是因为这样,我才没有杀死皇姊。」

    蕾诺儿摸了摸自己的侧腹。

    「我似乎得了肝病。现今虽以药物抑制,不过葛杰李克死了以后就轮到我了吧。」

    「唔嗯。」

    无论是人、妖精,还是恶魔,终将难逃一死。不死的阿修罗并不会那样。

    「所以我在死去之前,一定要亲眼目睹皇姊痛苦而死的模样。」

    蕾诺儿的眼眸现在也燃烧著对亲生姊姊的憎恶。

    正是因为知晓自己的死期,蕾诺儿的内心才满溢著生命力。

    「人类这种生物还真有趣。」

    「说得没错。」

    人类很有趣。

    所以他们两人才选择留在维罗尼亚,花费漫长岁月来夺取国家的方法。

    拥有「帝王」这种稀有加护,顺从加护的欲求成为王者的葛杰李克。

    拥有「海贼」加护,本应顺著天职一直当个海贼,却为了葛杰李克当上将军的黎琳菈菈。

    尽管拥有「大魔导士」这种强大的加护,却逃出故国的米诗斐雅。

    以及拥有斗士这种平凡的加护,却能以谋略玩弄三名英雄,正打算取得最后胜利的蕾诺儿。

    「如果没有看到结局就说不过去了。」

    「对啊。我现在很期待,想看看母亲大人会怎么死。」

    阿修罗恶魔简直就像在谈论很期待的戏剧一般,嘲笑著蕾诺儿等人的人生。

    *    *    *

    半个月后,佐尔丹港区──

    佐尔丹的港口并不是临海,而是靠著河川的小规模港口。

    小型货船可以入港靠近港区延伸出去的码头;不过大型船舶或者运送几百名军人的军用船就没办法进入河川,只能停泊在外海。

    海上有著许多小型舢舨船载运物资,从河口前往黎琳菈菈浮载于远处外海的军用桨帆船。

    「看来挺辛苦的呢。」

    「虽然每次都得这样,但这种工作可是很费力的啊。像这样从外头看,就很佩服他们这样都还有办法作业。」

    对于我说的话,黎琳菈菈如此回答。

    从维罗尼亚航行至佐尔丹的桨帆船在回途启程之前需要再整备一轮。

    「话说你本来应该去帮忙在那边指挥得额头冒汗的萨里乌斯王子,为什么会在这里悠悠哉哉地钓鱼啊?」

    黎琳菈菈远离看似忙碌地工作著的维罗尼亚兵,在港区的角落垂下钓线,悠闲地……与其说是悠闲,不如说是发著呆垂钓。

    「我已经把作为船长的知识全数教会萨里乌斯了。就算是从现在开始起步,他也有办法成为名留青史的大海贼。不会有问题的。」

    「王子去当海贼吗?跟葛杰李克相反呢。」

    「哈哈,相反吗?这倒没错。」

    「那么,把话题拉回来,你的表情为什么这么有气无力?」

    黎琳菈菈缓缓转向我这边。

    黎琳菈菈的眼罩遮住一只眼睛上的巨大伤痕,她的面容本应有著不小的魄力,现在却露出没有气力的表情。

    和现在的黎琳菈菈相比,在煮黑轮的欧帕菈菈还比较有魄力。

    「你是为了说这些才特地来找我的吗?」

    「算是吧。」

    「爱管闲事的家伙。」

    她毫不掩藏地对我露出厌恶的表情。

    「真要说起来,雷德。你有脸讲别人吗?」

    「你这么说还真失礼耶。」

    「像你这样的男人,怎么有办法摆出那么镇定的表情?英雄不是就该追逐未完的梦想,无论何时都带著一张好像丝线绷紧一般的表情吗?」

    「就算你这么说,我也没办法啊。把备用的钓线跟钓钩分给我吧。」

    「这是无妨,不过我没有备用的钓竿喔。」

    我在黎琳菈菈身边坐下之后,把入鞘的铜剑整个拿下来,在剑鞘前端空出来的洞口绑上钓线和钓钩。

    「很方便吧?」

    「不,看起来会用得很不顺手。」

    「或许不适合用来钓鱼,不过像这样悠闲地望著河川打发时间可是绰绰有余。」

    「人类寿命明明很短,却还做著这种事情,真是难以理解。」

    黎琳菈菈耸了耸肩。我苦笑一下,指著黎琳菈菈的钓线前端说:

    「你都这么说了,那么鱼饵被吃掉之后还一直垂著钓线的你又该怎么说?」

    「什么?」

    黎琳菈菈拉起钓竿之后,便看见已经没有鱼饵的钓钩摇来摇去。

    她皱起一张脸,拿了一条新蚯蚓当饵刺在钓钩上。

    「传说中的海贼竟然会白白让钓饵被鱼吃掉。」

    「觉得每个海贼都很会钓鱼可是一种偏见喔。」

    黎琳菈菈的钓钩落入河面发出「啪咚」的声响。

    钓钩在河里缓缓摇来晃去。

    我们并肩而坐,手上拿著一直没有东西上勾的钓竿,呆愣地望著河川。

    (插图012)

    后来,黎琳菈菈终于轻声低语说:

    「如果我在那个时候就讲明一切,事情是不是就不会变成这样了呢?」

    「那个时候,指的是米丝托慕婆婆离开维罗尼亚之前吗?」

    「我讲清楚的话,说不定米诗斐雅就会接受萨里乌斯,蕾诺儿的阴谋也不会成功。事到如今我还是会不禁思考,要是那样的话说不定一切都会发展得很顺利。」

    「你的意思是,你为今后跟王子一起对抗维罗尼亚王国是不是个正确的选择感到不安吗?」

    「就是这样。虽然再怎么想也无济于事,事到如今我也不想说我们应该逃避……可是一想到可能又会因此后悔,我就一直没有办法好好直视将来。」

    「就算米丝托慕婆婆能够接受,也不能笃定五十年前的米诗斐雅小姐就一定有办法接受吧?」

    现在的米丝托慕婆婆距离当时的绝望已经度过十分漫长的时间。

    她来到佐尔丹这里改名米丝托慕,过了一大段身边都是伙伴的时光。

    如果对当时被逼得穷途末路的米丝托慕婆婆说出真相,要她把黎琳菈菈跟葛杰李克的儿子视如己出来养育的话,她到底有没有办法接受呢?

    「就我来看,我觉得那时候的米丝托慕婆婆和你之间产生致命性决裂的可能性也相当高。」

    「……是这样吗?」

    「而且更重要的是,葛杰李克王才是问题。」

    「你说葛杰李克?」

    「葛杰李克是『帝王』。因为那种加护很罕见,资讯很少所以我也不确定,但是四十年前的他恐怕没办法接受萨里乌斯王子。」

    「你根本就没见过葛杰李克,怎么有办法说得这么肯定?」

    「那个时候需要的是流著王家血液的继承人,而不是葛杰李克的血脉。葛杰李克要是知道萨里乌斯王子的出身,就一定会以蕾诺儿的孩子为优先。」

    黎琳菈菈皱起眉头瞪著我。

    「要是他能抑制加护的冲动,就不会跟蕾诺儿发生关系了吧?」

    黎琳菈菈面露愤怒的神情,但她并没有反驳我。

    我稍微叹了一口气,尽可能用比较乐观的口吻接著说:

    「总之就是这样,就算对过去后悔也于事无补。假如没有尽全力还能另当别论,但你一直都做出当下觉得最好的选择吧?既然如此,那也是人生的一部分。」

    「意思是说正确不正确,只有戴密斯神才会知晓吗……你说得对啊。」

    黎琳菈菈迅速把钓竿拉起来。

    她钓起来的鲫鱼奋力扭动身子。

    「我先钓到了呢。」

    「还能说出这种无关紧要的话,就代表你已经没事了吧。」

    真受不了。

    「雷德,你其实──」

    黎琳菈菈凝视我的脸如此低语。

    「嗯?」

    「该不会是仙灵(Fay)或是别的生物,其实年纪比我还大?」

    「怎么可能有那种事啊。」

    「呵呵,我只是开玩笑。」

    黎琳菈菈开心似的笑著。仅仅半个月前,我们都还是互相搏命的敌手,但她的态度并不会让人那么觉得。

    高等妖精知道对方可以信赖之后态度就会转变。

    看来我已经跨过让黎琳菈菈信赖的那条界线了。

    「萨里乌斯好像也挺中意你的……你意下如何?我们是遇上了暴风雨、载浮载沉的船只,可是在撑过暴风雨之后,财宝跟名声都唾手可得。如果是你的话,连公国的王座想必都有办法拿到手……要不要来我船上?」

    「我就不了,我喜欢佐尔丹这里的生活。」

    「居然秒答,还真可惜……哦,你的钓竿也钓到东西喽。」

    「嗯,好像钓到一条大尾的……唔,好重。」

    绑在我剑鞘上的钓线拉得很紧。

    剑鞘没有弹性,没办法缓和钓线承受的冲击,假如鱼儿粗鲁地挣扎,钓线应该会马上断掉。需要配合鱼的动作来操纵钓竿……不,我现在的状况是要好好操纵剑鞘。

    「就说你该用一把正统的钓竿!」

    我心里有点同意黎琳菈菈那番话的时候,就看见河里有个蓝色的影子。

    嗯──那是……

    「……不对,呃,这是──」

    我双手用力使劲拉起来之后──

    「登登~」

    抓著钓线浮出水面的,是摆著某种姿势、表情没什么起伏的少女。

    「什,你是!」

    身经百战的黎琳菈菈也一副打从心底震惊的模样,嘴巴一张一合。

    不过这样也对啦,没有操船技能的话游泳过来会比较快。

    「需要毛巾吗?」

    「不用。」

    对于我的话,少女摇摇头。

    看见黎琳菈菈吓得不知如何是好的模样,不知道为什么好像很满足的蓝发少女……就是我的妹妹露缇。从河里上岸之后,露缇就吸进一口气,一下子全身蓄力。

    砰!

    随著好像有什么东西破裂的声音,水气化为微细的蒸气吹散。

    「这样就好了。」

    露缇确认衣服跟身体完全乾燥之后,便走向停止思考的黎琳菈菈。

    「维罗尼亚的舰队来了。指挥官是蕾诺儿王妃,距离抵达佐尔丹差不多还有十六个小时。」

    她表情淡然地这么告诉我们。

    *    *    *

    我一个人在港边钓鱼。

    露缇跟黎琳菈菈应该去佐尔丹议会露脸了。

    往河川一看,便发觉黎琳菈菈的船只正迅速准备出港。

    既然舰队是经由蕾诺儿的指示而来,其目的应该跟佐尔丹本身没有关联。

    黎琳菈菈他们应该也没打算以佐尔丹为据点抗战,而且就算那么做也没有胜算。

    既然如此,黎琳菈菈他们应该只能远离佐尔丹,逃去某个地方吧。

    「是蕾诺儿啊……」

    我想起以前救过一命、对我表达爱意,而且还企图杀死我的那名女性的面容。

    「嘿咻。」

    我拉起绑了钓线的剑鞘之后,便发现有一条小鱼咬在钓钩上。

    「这种钓竿偶尔也钓得到鱼啊……看来这可以用来煮汤。」

    像我这样子打发时间,还真不像是维罗尼亚舰队逼近的时候该做的事情。

    不过──

    「蕾诺儿看见我的话,应该一眼就会看穿我的真实身分吧。」

    就像蕾诺儿对米丝托慕婆婆来说是米诗斐雅这个身分的敌人,对我而言蕾诺儿也会是吉迪恩这个身分的敌人。

    那是我无论怎么摆脱、无论多么想要摆脱都挥之不去的过往,曾经让我忧郁了好一阵子。

    「雷德。」

    莉特的声音传了过来。

    我回过头去,发觉莉特两手捧著冒出白色热气的杯子站在那边。

    「如何,有钓到东西吗?」

    「只有钓到一条小鱼。」

    莉特坐到我身边,把杯子递过来。

    她递给我的是可可牛奶。

    那杯可可牛奶经过莉特的魔法加温,喝进我在冬季河畔垂钓的身体之后,有一种在我体内缓缓扩散开来的感觉。

    「好喝吗?」

    「嗯,很好喝耶。」

    「不错吧,我一直在练习喔。」

    「练习?」

    「雷德泡给我的茶跟热可可都很好喝,不过就算是雷德,有时候也会想喝别人泡给你的饮料吧?为了能够在那种时候泡给雷德喝,我练习了一阵子。」

    我又喝了一口可可牛奶。

    有著温和的甜味,还有彷佛包覆我受寒身体的暖意。

    「好喝。」

    我觉得嘴边僵住的表情肌好像松弛了下来。

    我和莉特并肩而座,望著河川以及黎琳菈菈位于遥远地方的船只。

    「雷德。」

    「怎么了?」

    「你之前曾经说过吧,说慢生活不是用来束缚生活方式。」

    「锡桑丹那个时候吗?」

    「这次换我来说喔。我们的慢生活,并不是要忍耐什么东西的生活。我们应该要以我们的步调来度过最快乐,而且没有后悔的人生才对吧?」

    莉特的肩膀碰上我的肩膀。

    她天蓝色的眼眸凝视著我的眼睛,可爱的嘴巴温柔地笑著。

    「假如要担心以后的事情,就等事情发生的时候再担心。如果战火追上我们,要挺身应战也行、觉得麻烦想要逃跑也行,即使不去理会也没关系。最重要的应该是去做当下想要做的事情,不要因为任何束缚而在人生中留下悔恨。」

    「……莉特你说得没错。」

    我把钓钩拉出河面,把钩子上的鱼饵抽下来,放到河川里头。

    鱼饵还在钓钩上的时候看都不看一眼的鱼儿一下子就把鱼饵吃掉了。

    那条鱼可真聪明。

    「而且啊──」

    莉特一边站起身子一边说:

    「蕾诺儿的行为让我很生气。我觉得不能直接打她一拳的话还挺可惜的!竟敢诱惑我的雷德,怎么可以坏到那种地步呢!」

    「哈哈哈。」

    我想起还在勇者队伍里的时候,独自一人望著地图思考作战的情形。

    我已经没有那个时候拥有的许多魔法道具,也没有「勇者的伙伴」这样的头衔。

    现在我的手上只有便宜的铜剑、愿意依偎在我身边的恋人、我心爱的妹妹,还有可以信赖的伙伴。

    什么嘛,现在的状况明明就比较可靠。

    朝向佐尔丹议会所在的中央区,我和莉特并肩向前迈步。

    我们前往官署、抵达了议会。卫兵没有跟我们起争执,我们很顺利地进去里头。

    不过这也是理所当然的,毕竟我这里可是有英雄莉特在。

    「雷德先生,你和亚尔贝战斗的时候我有看见。有机会的话还请教我剑术。」

    「哎呀?」

    一名年轻卫兵对我敬礼。

    「大家都很了解你有多棒喔。」

    莉特这么说,看起来很开心地笑著。

    *    *    *

    佐尔丹议会议事堂──

    我们步行的走廊地板铺著毛皮绒毯。

    往年会用到这个房间,顶多就是用来决定台风灾害的复兴预算。

    今年冬至祭结束后却每天都有人在使用这间房。

    连清理的时间都没有而留在绒毯上的无数鞋印,彷佛表现出这个国家的混乱。

    走在这样的廊道上,我和莉特朝著会议室前进。

    「雷德先生、莉特小姐。」

    媞瑟注意到我们而前来搭话。

    看来媞瑟刚才在房门附近跟乘坐在她手背上的忧忧先生玩耍。

    「两位也过来了呢。」

    「现在是会议休息时间吗?」

    「是的。因为大家一直你瞪我、我瞪你,打算先冷静一下再继续。」

    「会议进展得不太顺利吗?老实说我满意外的。」

    虽说是会议,佐尔丹这边能做的顶多就是让萨里乌斯王子他们从佐尔丹离港吧。至于萨里乌斯王子那边,应该也不会傻到说出要守在佐尔丹这边抗战才对。

    佐尔丹位于出海口再进来一点的位置,蕾诺儿的大舰应该无法入侵,然而就算那样,只要让士兵登陆压制就行了。

    佐尔丹的城墙很容易就能越过,想必也没办法期待有多好的防御效果。

    而且海战高手黎琳菈菈的部下们就算在陆地上战斗也没有办法发挥实力。

    就算在佐尔丹迎击,也只会因为数量差距而全军覆没。

    所以对萨里乌斯王子来说,应该也想要尽早离开佐尔丹,逃离蕾诺儿他们……不然就是要在海上战斗了。

    「我觉得无论是佐尔丹还是萨里乌斯王子,应该都会觉得让萨里乌斯王子从佐尔丹离港才是正确的做法。」

    「是的,一开始本来以这个方向整理出结论,可是……」

    媞瑟的嘴型有点歪曲,觉得伤脑筋而耸了耸肩。

    我和莉特搞不懂是什么状况而面面相觑。

    「发生什么问题了吗?」

    「要说问题……也算是问题吧。」

    莉特的疑问让媞瑟稍微叹了一口气。

    「一开始会议进行得很顺利。萨里乌斯王子会离开佐尔丹,佐尔丹也会尽全力帮忙处理剩下的补给物资。之后佐尔丹没办法庇护萨里乌斯王子,而如果维罗尼亚舰队要求提供情资或者补给,佐尔丹也没办法拒绝──内容就是这样。」

    「还满妥当的啊。」

    「我也这么觉得。不过问题发生在会议迟到的米丝托慕婆婆赶到之后。」

    「米丝托慕婆婆?难不成米丝托慕婆婆为了保护萨里乌斯王子跟黎琳菈菈,要求佐尔丹也澈底抗战……不对,米丝托慕婆婆的个性不可能会那样。」

    「是的,当然不是那样。米丝托慕婆婆看了议事录之后,采取全数同意的态度。」

    「后来才出问题吗?」

    「米丝托慕婆婆说要和萨里乌斯王子一起离开佐尔丹。」

    「……原来如此。」

    的确,她就算说出这种话也不奇怪。

    「那么佐尔丹方面的反应呢?米丝托慕婆婆是受人景仰的佐尔丹英雄,所以大家反对她离开吗?」

    「一开始就有反对声浪,后来米丝托慕婆婆就对与会人员表明了自己的出身。」

    「她说出自己是维罗尼亚的王妃了啊。」

    「这样一来,佐尔丹方面也只能认同米丝托慕婆婆该陪萨里乌斯王子离开了。」

    「这样不就解决了吗?」

    「可是……」

    这时走廊另一端的某段阶梯传来了喀喀锵锵,金属相互摩擦的声音。

    「发生什么事了?」

    「不晓得。」

    媞瑟也在意是什么情况,于是将视线转往声音来源。

    金属声随著脚步声越来越接近,发声者向上走完阶梯之后,终于在走廊上现身。

    「喔喔,雷德跟英雄莉特!你们也来了啊!」

    如此喊著这句话的人是特涅德市长。

    他的身后聚集了佐尔丹的大人物。

    然而这可是我跟莉特都没有见过的大阵仗。

    「维罗尼亚王国不算什么!现在就是展现佐尔丹荣耀的时刻!」

    肥胖的贵族举起拳头大喊。

    随著他的动作,又响起了金属的摩擦声。

    那群人的年龄层都在中年后半,其中甚至有超过七十岁的老人,不过每个人身上都穿著盔甲,露出血气方刚的表情在走廊上行进。

    他们的腰际配戴闪闪发亮的全新佩剑。

    「特涅德市长,这是怎么回事?」

    我没有隐瞒疑惑地提出询问。市长整张脸都充满勇敢的笑容。

    「佐尔丹要和无法无天的蕾诺儿王妃交战啊!」

    原来如此,这就是起争执的理由啊。

    不过我真没想到处事谨慎的特涅德市长会这么行事。

    「这到底是怎么回事!」

    在别的房间听见骚动、来到走廊上的米丝托慕婆婆大喊。

    米丝托慕婆婆身后有著跟我们一样露出惊讶表情的萨里乌斯王子和黎琳菈菈。

    「我们当然──」

    威廉男爵代替特涅德市长答话。

    威廉男爵中年发福的身体披著盔甲,持续受著一定程度锻炼的姿态散发出威严。

    「能够为了守护敬爱的一名佐尔丹市民而战。」

    米丝托慕婆婆承受著威廉男爵笔直凝视的目光,一句话也说不出来地愣在原地。

    *    *    *

    会议室──

    我和莉特也加入会议,大家再次开始讨论。

    「奇怪?露缇和亚兰朵菈菈不在吗?」

    「米丝托慕婆婆过来、会议暂停之后,她们马上就去为开战做准备了。」

    「做准备?」

    「她们说要一起去米丝托慕婆婆的秘密聚落,把这里交给了我。」

    露缇应该是觉得与其在没有进展的会议上浪费时间,不如善用有限的时间才采取行动的吧。

    「不过还真是意外。」

    「是啊,没想到佐尔丹会为了米丝托慕婆婆一人跟维罗尼亚王国这种大国开战。」

    怠惰之地佐尔丹。

    东部和北部被「世界尽头之壁」阻挡,既是暴风雨会通过的地方,也因为广阔的湿原而难以开拓新的聚落。

    水源丰富,对于会长出农作物的土壤不需要付出什么就能收获足量的农作物。然而由于暴风雨肆虐而常常一无所获,讨厌自然和努力的怠惰个性就成了佐尔丹的特徵。

    做事随便,明天能做的事今天就不会做。佐尔丹人就是这样。

    「你们为了我一个人,就要让佐尔丹暴露在战火之中?该对佐尔丹人负起的责任怎么办!」

    「既然这样,也问一问佐尔丹市民就好了。如果有人想逃跑我们不会阻止;不过我们佐尔丹军有著拚上性命守护市民的觉悟。」

    「您对魔法师公会有恩,现在就是展现我们研究真正价值的时候。」

    「米丝托慕大师对冒险者们来说确确实实是英雄。听说您打算和萨里乌斯王子一同对抗维罗尼亚,就有许多人志愿一起战斗。」

    「盗贼公会与你的关系虽然不太亲近,但我们这种黑社会的居民也一样很尊敬你。我们也会帮忙缓和城里的混乱。」

    最后是特涅德市长点头,把话接下去:

    「每一位市民心中都有属于自己的责任,而我们是基于自己的责任而想要守护您。房子或许会烧掉吧,不过重新盖就好了。佐尔丹已经习惯失去了。然而,佐尔丹也知道有些事物只要失去一次,就再也拿不回来。」

    特涅德的话语中没有迷惘。怠惰之地佐尔丹。

    「对啊,是这样没错。」

    「嗯,是这样没错呢。」

    看著他们的模样,我跟莉特都点头赞同。

    我跟莉特在这个城镇生活了好一阵子。

    平民区怠惰且做事随便的居民们,也在我们眼前展现过许多次为同伴付出的情谊。

    我们也看见在毕格霍克事件之后,处事随意的佐尔丹人没有把差点就要暴动的南沼区居民视为危险分子,而是像以往那样悠悠哉哉地跟他们相处。

    「佐尔丹就是这样的地方啊。」

    我说的话让莉特笑了出来。

    「洛嘉维亚的公主或许会说要打一场没有胜算的仗实在荒谬,可是佐尔丹的莉特会为他们的悠哉引以为傲。」

    看见我们窃窃私语地交谈,黎琳菈菈跑了过来。

    「你们在偷偷摸摸讲什么东西啊,快阻止这些人!可不能让他们被卷进毫无胜算的战争!」

    「给佐尔丹添了这么多麻烦还说这种话,海贼还真的都只顾著自己耶。」

    「现在不是开玩笑的时候吧!」

    「抱歉、抱歉,不,我是真的觉得抱歉,但我跟莉特也有一样的心情。」

    我对莉特使了一个眼色之后,莉特就绷紧表情,带著身为英雄莉特而满溢自信的表情走近桌子。

    「对手是大国维罗尼亚王国,就算在一千年后的史书想必也会留名,稀世的大恶女蕾诺儿王妃。她率领的八艘船只是最先进的盖伦帆船,还有葛杰李克从暗黑大陆带回来的魔王船文狄达特。与之相对,我们这里有萨里乌斯王子的一艘旧式军舰,以及佐尔丹的三艘卡拉维尔帆船。佐尔丹的城墙能够轻易越过,要是对方从河川入侵的话没有东西可以阻挡他们,而且我们也没有时间了。状况差不多就这样?」

    威廉男爵等人的表情显得阴郁。莉特无惧地笑了出来。

    「状况确认完毕,接下来只要取胜就好了呢。」

    为什么莉特会被称作英雄莉特呢?

    原因一定是她有著这份充满自信的声音和笑容吧。

    如果是莉特,无论是什么样的绝望都能打破──莉特的声音与笑容有著令人如此相信的力量。

    「尽管佐尔丹的悠哉也令人骄傲,但我是觉得莉特令我引以为傲。」

    我用没人能听得见的声音低语后,为了找出致胜的方法而走到莉特身边。

    *    *    *

    「这场战争的用意或许不是保护佐尔丹,因此就算有人逃跑我也不会追究。不过,这场战争要守护的对象是保护了佐尔丹的英雄。」

    威廉男爵紧握拳头如此演说。

    在威廉男爵身前,有著佩带些微弯曲的军刀且身穿骑兵用轻型铠甲的佐尔丹走龙骑士、以锁子甲加上斧枪与十字弓作为武装的卫兵、腰际佩上细剑有所装饰的贵族、装备没有一致性的冒险者、黑色大衣内侧隐约露出利剑的盗贼,以及拿著简朴长枪与木制盾牌的佐尔丹市民们组成的义勇兵。

    「米丝托慕大师移居佐尔丹的时候是在四十五年前。哥布林王的残党让佐尔丹陷入危机的时候,她和散发著光芒的帆船轩辕十四号一同现身。当时的我只是不懂事的孩子,不过我还记得米丝托慕大师救过人们所发出的欢声。」

    聚集在这里的人们之中,知道当时状况的年长者都倒抽一口气。

    米丝托慕婆婆的过去原本要保密,不过佐尔丹军务的高层直接打破了这个原则。

    佐尔丹人们也理解到,与正要袭击佐尔丹的维罗尼亚王国之间所确立的冲突,起因就是身为佐尔丹英雄的米丝托慕婆婆的过去。

    好奇著佐尔丹人到底会有怎样的反应,我跟媞瑟在角落观望那些人的样子。

    「唔、喔喔!终于可以对米丝托慕大师报恩了哪!」

    资深的冒险者大喊。

    「米丝托慕大师的敌人对我来说也是敌人!要把对方打个落花流水!」

    那些人,尤其是四十五年前就已届懂事年纪的佐尔丹人勇敢地发出吶喊,然后看起来很开心似的笑了出来。

    明明想要回报救了自己的几位恩人,却为了不让维罗尼亚得知米丝托慕婆婆的事情,有不成文的规定使得至今一直没有留下正确的纪录。

    就算面临即将上战场的状况,这四十五年间一直忍著不说的称赞也化作笑容满溢出来了吧。

    「这城镇真的很不错呢。」

    「是啊。」

    我跟媞瑟也像这样互相表达同意。

    这时有一道人影朝这样的我们跑了过来。

    「喔喔,媞法阁下、雷德,你们在这里啊。」

    「特涅德市长。」

    结果特涅德市长把穿不习惯的盔甲脱了下来,改成在方便行动的锁子甲外头套上一件绣有佐尔丹共和国国章刺绣的罩衫。

    似乎是金属铠甲太重了。

    「不愧是英雄莉特,靠那个作战的话一定会胜利。」

    特涅德市长得意洋洋地这么说。

    莉特提议的作战是水上战。

    不过我方迎击时不会离开河川。

    当然,佐尔丹的小船想必敌不过维罗尼亚的军舰。

    然而,巨大的魔王船和盖伦帆船舰队也都没办法航进浅水河川。

    如果敌方乘上用来登陆的小船,就算是佐尔丹的船只也能占上风。

    问题在于敌方成功自海岸登陆的状况。

    「竟然要将我方主战力的卡拉维尔帆船用作火船,真是大胆的战法啊。」

    莉特的作战重点,是在卡拉维尔帆船上堆积炼金油跟柴火,当成撞击敌船的火船来利用,使对方加以戒备。倘若是卡拉维尔帆船的积载量,想必有能让盖伦帆船沉没的破坏力。

    要是对方企图采取自海岸登陆攻打佐尔丹的行动,我们就趁隙让船撞过去引爆。只要有火船在,维罗尼亚军也没有办法随意让士兵下船。

    跟维罗尼亚王国相比,佐尔丹共和国完全就是一点实力都没有的小国。

    这场战争对维罗尼亚来说是不可能落败,只会得胜的一战。

    因此,维罗尼亚该想的不是能不能赢,而是要用什么方式来赢才会有最好的结果。既然蕾诺儿没有运用黎琳菈菈旗下的海军而是召集佣兵,那就更是如此。佣兵对于一定会赢的战斗,可是会珍惜性命。

    简单来说,维罗尼亚不能损失任何一艘军舰,一定要完美地取胜才行。

    如果胜利条件一样,对我们来说就是没有胜算的一战。不过胜利条件不同的话,我们就有机会取胜。

    「这是摸透对手心理的优异作战。不过真是太糟蹋了,怎么能让英雄莉特当药店老板的妻子呢……啊,我这句话失言了啊。」

    我狠狠地瞪了一眼之后,特涅德市长便慌慌张张地收回他的话。

    「可是,市长。我本来以为你一定很讨厌米丝托慕婆婆呢。」

    「的确,会让人这么想也是无可奈何。说老实话,我认为米丝托慕大师以一名政治家做出那种决定,绝对不是能够褒扬的行为。」

    特涅德市长老实地承认。

    「以一名英雄的力量来统治的国家很脆弱,这种做法大概不能说是要让国家自立自强。守护国家不该倚靠少数力量,而是要靠全体国民才对。而这是我的理念。」

    「加护并不平等,所以由优异的少数来支配乃理所当然。明明这才是一般的想法,你的想法可真有趣呢。」

    「就算是英雄也有享受平凡幸福的权利,你说是吧?唉,不过我会这么说……」

    讲到这里,特涅德市长暂且停顿了一下。

    「两位口风很紧,所以我想讲个明白。」

    「有什么内情吗?」

    「不是什么了不起的事情。不过这对我来说可是大事,嗯,对,还有战争开始的话,我说不定也会死去。若是留下一件难为情的事情,之后也能当成笑话来看待吧。」

    「总觉得你有讲跟没讲差不多耶。」

    「哈哈哈,雷德先生,看见你和英雄莉特,我又有跟之前一样的想法。」

    「我跟莉特?」

    「如果米丝托慕小姐肩上的重担能够早点去除的话……她说不定就会接受我的求婚了吧。」

    「咦,市长对米丝托慕婆婆求婚?」

    「是我年轻时候的事情了。当时的米丝托慕大师虽然已过妙龄,仍然是名充满魅力的女性。现在也很有魅力就是了。不过,我当时只是商人公会里头一个算钱的小伙子,或许是我单纯配不上英雄而已。」

    特涅德市长难为情似的笑了出来。

    在阿瓦隆大陆东方远处的边境佐尔丹。

    无论这里发生了什么事,都是不会被记录在史书里的小国。

    不过就算是这里也有人生活,有各式各样的人生。

    所以像这样选择挺身奋战,一定也不是什么奇特的事情。

    *    *    *

    「仓库里面有投石机喔!是四十五前的!」

    「那玩意儿能动吗?」

    佐尔丹这边正在进行准备。

    港区和城墙排列著持弓或标枪的士兵与民兵们。

    河流上除了有三艘佐尔丹军的卡拉维尔帆船,还有搭载士兵的商用小型船舶在上头展开船阵。

    最令人惊讶的大概就是黎琳菈菈的桨帆船也都驶进河里了吧。

    虽说那是吃水较浅的桨帆船,要把那么巨大的船只驶进河里,想必也要黎琳菈菈的技术才办得到。

    「这样一来,我觉得要把维罗尼亚军驱逐走也不是不可能。」

    媞瑟看著持续准备的佐尔丹人这么说。

    的确,我也觉得状况看起来并不差……

    「还有什么担心的地方吗?我知道双方战力有差距,不过目前说是最好的状况也不为过。」

    媞瑟看见我阴郁的脸色提出疑问。不,这方面确实就如媞瑟所说的没错。

    「只是啊,莉特的作战内容虽然很完美,却常常有无法顺利进行的状况。」

    尽管会出事都是没人预料得到的意外所造成,不是莉特的作战有问题,还是不免令人担忧。

    洛嘉维亚的战事也是,她一脸得意地讲出「我有个好主意!」的作战每次都不太顺利,常常要靠我们来救场……

    「那也不是莉特小姐不好。那种事情,想必不会在这一次的战斗中发生吧。」

    「也对,是我想太多了吧。」

    我和媞瑟相视而笑。没错,那不代表这次也会有那种意外。

    虽然不代表会发生,不过我们应该还是要讨论好备案,嗯。

    「我们去看看露缇那边准备得怎么样了吧。」

    「好的,去看一下吧。」

    露缇去米丝托慕婆婆的部下们所居住的森林,我和媞瑟决定去确认她的状况。

    *    *    *

    隔天──

    朝阳离开水平线的时候,佐尔丹人在轮流小睡片刻途中迎来早晨。

    「英雄莉特。」

    「威廉男爵,怎么了吗?」

    「B级冒险者露露与媞法、高等妖精亚兰朵菈菈、米丝托慕大师,还有药店老板雷德这五个人似乎不在。」

    「雷德他们似乎另外编队分头行动了。」

    「分头行动?」

    「我也没有细问,不过他们说过战斗开始时会跟我们会合。」

    「这样啊。我不太清楚状况,但总指挥官有掌握到的话就没关系。」

    在这场战事中,位居总指挥官身分的是佐尔丹军高层的将军威廉男爵。

    然而实际指挥所有军力的责任交到了英雄莉特手上。也就是说,佐尔丹军高层的威廉男爵被纳入了莉特的指挥之下。

    威廉男爵是没有实战经验的将军,可是就算如此,也很难这么乾脆地把自己的权限交托给冒险者。一般来说会拉不下面子,或是因为战后的责任归属问题,而让他难以交出指挥权。

    威廉男爵等人能够下定如此决心,让莉特打从心底讶异且钦佩。

    就像莉特当时在洛嘉维亚公国否定了勇者一样,这是十分有勇气的行为。威廉男爵和莉特一起乘上积载炸药的卡拉维尔帆船。

    「这艘船有英雄莉特和佐尔丹最强的走龙骑士们。剩下的两艘船上,一艘载有冒险者公会干部迦勒汀和其他冒险者,另一艘是萨里乌斯王子和他麾下的水兵。有这样的阵仗就能安心了。」

    除此之外,十艘商用帆船上也搭载许多士兵和冒险者,准备迎战蕾诺儿的维罗尼亚军,难以想像这会是出自佐尔丹的庞大军势。威廉男爵情绪激昂,彷佛自己成了将要赴身战场对抗魔王军的骑士。

    「威廉男爵,身为指挥官的你怎么可以忘记现实状况呢?敌人可是比我们强大数十倍。不久之前你们还在害怕黎琳菈菈光是一艘军舰就能压制佐尔丹吧?这次要来的可是最先进的八艘军舰,还有维罗尼亚王国的王牌魔王船。」

    「这、这么说是没错。」

    威廉男爵露出好像被泼了冷水一样的表情困惑起来。

    莉特直到刚才都还在四处奔走鼓舞士兵们,说是这样的军势一定可以取胜。

    「我会鼓舞你们,是要让你们镇定下来。要不然……接下来目睹跟现实之间的落差,会让士兵们内心动摇喔。」

    威廉男爵「咕嘟」一声吞下一口口水。莉特的手指向大海。

    看起来很远的海洋上出现一道很大的影子。

    因为还有一段距离,士兵们没办法体会那道影子到底有多大。

    但他们应该马上就会明白。

    「虽然之前已经听说过……可是居然有这么大!」

    只有莉特一人由于那艘船庄严的样貌而惊讶起来。

    她从米丝托慕那里听说过魔王船文狄达特的外貌。

    不过听别人讲跟像这样实际用自己的眼睛来看,两者之间的魄力完全不一样。

    全长一百二十公尺的超大船身。

    随行在周边、全长四十公尺的盖伦帆船舰队看起来甚至像小船。

    文狄达特的烟囱喷出黑烟,巨大的外轮一边搅动海水一边靠近佐尔丹。以煤为动力的钢铁明轮船,是以不存在于阿瓦隆大陆、未知的工学技术打造而成。那就是魔王船文狄达特。

    「喂、喂,那艘船是怎样,在冒烟耶。」

    「那真的是船吗?比贵族的宅第还要大。」

    「中央原来有那种东西啊?」

    随著文狄达特越来越近,有越来越多的佐尔丹士兵内心出现动摇。

    「莉、莉特阁下!」

    威廉男爵一边发抖一边看向莉特。

    文狄达特和盖伦帆船舰队马上就会抵达河口附近了吧。

    「威廉男爵,士兵们都在看你。位居上位者无论面对多么绝望的状况,都必须抬头挺胸。」

    「我、我也知道自己很不像样……可是,我没办法停止颤抖。」

    威廉男爵眼眶泛泪,同时用力拍打自己的大腿。

    即使如此,他的双腿还是不停发抖。

    「就算这样──」

    莉特看著威廉男爵露出微笑。

    「就算这样我也不会觉得你很胆小。你把一切交给了我。你不是自诩办得到,结果在紧要关头失败;而是拥有将自己做不到的事情委托他人的勇气。」

    莉特举起右手。

    「就是因为如此,我们才有办法颠覆这种状况。」

    莉特将意识朝向周遭的风。

    「风之精灵啊,引领我们迈向胜利!操控之风!」

    缓缓吹拂在河上,令人舒服的风势静止了。

    「好了,船员们紧紧抓住帆索!」

    莉特大喊。

    下一瞬间强烈的顺风吹来,推进佐尔丹的船只。

    「有风!」

    操船的人们急忙操作船帆。

    莉特看见每艘船都已经镇定下来之后,便提高嗓门说:

    「水上战是在河川上、顺风的一方占有优势!」

    莉特宏亮的声音传达出去。

    不过她的大嗓门并不会令人听了不舒服,而是拥有好像会让人听得入迷一般的奇妙音色。

    「巨大的船很可怕?看都没看过的大舰队很恐怖?确实在大海上遇到这样的情形,一定没有办法承受吧。不过这里是佐尔丹,根本没有能够容纳那种巨大船舶的港口,而这点你们比任何人都还要清楚吧?那些船没有半艘可以抵达佐尔丹。我们要对抗的,都只是从那艘船上下来的小船而已。无论是风,还是河川,甚至是我们居住的佐尔丹,都会妨碍对手的行动,站在我们这边!」

    「我们……能赢吗?」

    某个人如此低语。尽管那声音很小,莉特还是听见了。

    「问能不能赢?」

    莉特说到这里停顿,缓缓环视凝视著自己的士兵们。

    对于她这样的动作,在这一段时间,所有人的目光都没办法从莉特身上移开。

    他们迫切地期待莉特的下一句话。

    英雄莉特──

    洛嘉维亚公国会有人不去理会国王选定的皇太子,推举她当下一任的女王,不单只是因为她的加护十分强大。

    「这是当然!我赌上我自己英雄莉特的名号!这场战斗并不是要让大家拥有守护米丝托慕婆婆而丧命的藉口。而是要好好守住米丝托慕婆婆,让佐尔丹驱逐大国维罗尼亚王国的事迹流传后世!」

    (插图013)

    在一片寂静之中有人吶喊:

    「赢得胜利!」

    就像要回应这声吶喊一般,莉特让更强劲的风势吹拂起来。

    风儿带著莉特的声音,让所有士兵都能清楚听见。

    「我们要大获全胜!」

    莉特的话语打动了士兵们的内心。

    「赢得胜利!赢得胜利!赢得胜利!」

    大家相互吶喊、相互鼓舞,士气无穷尽地高涨。

    超越了加护,天生就具有作为公主的魅力。

    人们感受到的,是跟随英雄莉特就能顺顺利利的安心感。

    「赢得胜利!」

    看见在莉特身后跟著士兵们一起大喊的威廉男爵,莉特露出苦笑。

    她这么做,想必会有更多人问她要不要再当一阵子冒险者吧。

    (只要能跟雷德平静地生活,对我来说就很足够了。)

    不过,正是因为拥有这样的领袖魅力,莉特才能在洛嘉维亚公国与雷德互为对等同伴地肩并肩奋战。也是因为这样,她才会离开故乡,并且和心爱的雷德重逢。

    因此莉特不会否定自己的能力。

    人生真是不可思议──莉特在心里如此低语。

    「我要尽快解决,然后回到雷德跟我的家里去。」

    莉特于左右执起爱用的两把曲剑,瞪著维罗尼亚的舰队说出这句话。