第七卷 第六章 然后世界变得有点和平
    佐尔丹共和国建国以来的第一场战争。

    从将军威廉男爵的宣战布告到战争终结为止差不多过了半天多一些,精确来说是四小时十七分。

    假如从持续和魔王军展开炽烈战争的各国角度来看,这场战事说不定是场让人觉得算不上战争的小规模战斗。

    不过对当事人来说,那肯定是场光辉荣耀的胜仗,想必是会在佐尔丹这个国家的历史上永久留存的日子。

    换句话说,大家打算办一场战胜纪念祭。明明不久前才盛大举办过冬至祭。

    尽管与维罗尼亚之间的事情已经结束,特涅德市长仍为了准备庆典而十分忙碌。

    这一年下来有规模仅次于收获祭的冬至祭,第一次碰上的外交问题与战争,然后是战胜纪念祭。

    无论内外都认为是边境的佐尔丹,过著没人预料得到的匆忙日子。

    战争过后第三天。

    我和莉特回到一起坐在药店收银台的日常生活。

    「都结束了之后,就会觉得那场骚动转眼即逝呢。」

    「应该是因为与之前毕格霍克的骚动相比,这次黎琳菈菈跟蕾诺儿王妃她们没多少时间的关系吧。」

    我们在这里过著慢生活,外界却带来大陆历史中心的维罗尼亚王国继承问题。佐尔丹只是偶然被卷进纷争,以阿瓦隆尼亚大陆史来看果然也只是配角,骚动是以蕾诺儿王妃和米丝托慕婆婆的战斗为中心。

    不过我觉得佐尔丹维持这样就好。

    「战后处理也是一下子就结束了呢。遭到俘虏的维罗尼亚佣兵也几乎无条件就释放了啊。」

    「毕竟佣兵当作俘虏也没办法拿到赎金,而且大家都说不希望把他们卖给奴隶商人啊。我也不想那样,所以非常赞成放他们走。」

    「就算从萨里乌斯王子船上收到的赔偿金十分足够,但佐尔丹人还真是悠哉……都是好人呢。」

    「就是这点很棒啊。」

    这场战争最后的结果可说是平稳得不太寻常。

    「不好意思。」

    这时门铃响起,有客人进入店内。

    「「欢迎光临。」」

    我跟莉特齐声欢迎客人。

    这样的情形让我深刻感受到我们已经回到原本的日常生活。

    *    *    *

    到了中午,我把做好的菜放进餐盒里头。

    「好,完成了。」

    我看著不错的成果,带著满足这么说。这时,我察觉背后有人偷偷靠近。

    「今天做的菜看起来也很好吃呢。」

    莉特把脸搭在我的肩膀上,从后头抱上来的同时这么说。

    「露缇今天也会为雷德做的便当感到很高兴吧。」

    我刚才在做要带去露缇那边的便当。

    里头有夹著香肠与生菜的热狗堡,还有欧姆蛋和沙拉。

    欧姆蛋上画了一个微笑的表情。

    我对今天做的菜很有自信。眼里浮现露缇高兴的表情,让我脸上浮现笑容。

    「话说回来,露缇在那之后就很忙的样子呢。」

    「……是啊。」

    露缇是佐尔丹唯一一支B级队伍的队长。

    在这次的骚动中,她以天生的领袖魅力很快就成为佐尔丹高层能够依靠的存在。她目前也在议会工作,预计工作到萨里乌斯王子等人离开佐尔丹。

    对于当时大展身手的莉特,好像也有人来提议要她回去当冒险者,然而要她回去当冒险者的声量并没有以前那么大,或许是因为有露缇和媞瑟两人在就让人觉得安心了也说不定。

    不过,要莉特加入议会的提议好像比当冒险者的提议还要多就是了。

    「我坚持拒绝!我没有考虑过雷德&莉特药草店的莉特以外的人生!」

    她直截了当地这么拒绝。

    就是因为有露缇、莉特与媞瑟在,我才能隐藏活跃这样安稳度日。对于这点,我觉得有点对不起她们。

    「露缇好不容易才从『勇者』当中解放,开始度过慢生活,却又这样被卷进了骚动中心呢。」

    不知道露缇是怎么想的。

    这部分我有点担心。

    「那我去一下就回来喔。」

    「嗯,路上小心喔。」

    在莉特的目送之下,我走向露缇所在的中央区议会。

    *    *    *

    佐尔丹的城里充满活力。

    有大白天就在喝酒,互相搭肩唱歌的盗贼与卫兵。

    有正在贩卖战利品武器防具的商人。

    还有一手拿矛讲著英勇事迹的冒险者。

    那名冒险者受到众人喝采,看起来很欢愉的样子。

    「喂,走龙骑士跟萨里乌斯王子的海兵好像在那边一起喝酒喔!」

    「真的假的,去看看吧!」

    不过有人这么大喊之后,原本聚在冒险者四周的人群一下子就散开了。

    被留在原地的冒险者垂头丧气,看见此景的商人忍不住大笑出声。

    盗贼和卫兵跑到冒险者身边,把刚才喝的酒瓶递给他。

    冒险者一口气把拿到的酒瓶喝乾,然后大笑出声。

    「今天真是美好的一天!」

    冒险者如此大喊。我也这么觉得。

    我看了一下一起搭肩唱歌的三个人,也受到他们的影响而笑了出来。

    城里到处都是人群。

    人群的中心都是为了守护佐尔丹而奋战的英雄们。

    那跟加护的种类或等级无关。

    他们面对的是无法匹敌的强大敌手,却没有因此逃跑,而是留下来保护心爱的人们。那些人确确实实是值得赞扬的英雄。

    所以会有像那样被女性团团包围的男人,也能令人接受──

    「咦,达南?」

    被女性包围而走在路上的人,是疗养中的「武斗家」达南。

    「喔,雷德!」

    达南用他那一如以往的坚实面容对我打招呼。

    「达南,这是什么情形?」

    「伤者外出的时候就是会有护理师跟著啊。」

    原来如此,是护理师啊。不过这也──

    「看你们好像关系满好的样子。」

    护理师们黏著达南的程度超出照护需求。

    「对啊,她们这些人可是我的战友。」

    「战友?……我都劝你劝成那样了,你该不会还跑去战斗吧?」

    「不是、不是。」

    达南摇了摇头。

    「毕竟都讲好了,我才不会打破约定。」

    「那到底是怎么回事?」

    「他很厉害喔!」

    抱住达南左手臂的护理师两眼发光。

    「很厉害的意思是……?」

    「他可是优秀到连资深护理师都会吓一跳的护理师呢!」

    什么?

    「你是说,达南是护理师?」

    「对啊。虽然我真的不该战斗,但要我不动我也会感到很不爽,所以我就去帮忙护理工作了。」

    「竟然说要你不动你也会感到很不爽……」

    这男人真的是天生就打从骨子里无法过慢生活的男人呢。

    看见我露出苦笑,达南张大嘴巴笑了出来。

    其他护理师一边靠著达南一边接著说:

    「无论患者多么魁梧,就算穿著盔甲他都有办法轻松搬运,受伤与骨折的紧急措施也是一下子就能解决,而且他完全不会出现疲态,就算我们快要撑不下去了,他也一直都笑容满面。明明达南先生全身上下应该都很痛才对。」

    不,我想他大概是久违地能够到处乱跑,才因为解放感而露出笑容而已。

    「而且啊,达南先生就算面对让人不忍直视的重伤患者,也会跟对方说没事,鼓励对方。无论多么痛苦,达南先生都没有移开目光。」

    ……的确,达南他是这种人没错。

    在没办法令人放心的勇者队伍中,达南是个无比直率的男人。

    「也有不少患者就是因为有达南先生才能得救喔。就算没有身赴战场,达南先生也是疗养所的英雄。」

    「这样讲就不对了吧?」

    原本笑著的达南表情变得正经,否定了护理师所说的话。

    「达南先生?」

    「你们还有医生,每个人都是拚死地努力著吧?明明是这样却只有我是英雄,这怎么说得过去?不只我一个人,当时在场的人全部都是英雄才对吧?」

    「达南先生……!」

    达南这番话并不是有什么目的而说出口,他应该只是把心里的想法直接讲出来而已。不过,达南光从外表来看就散发英雄气场,他认定护理师同样也是英雄之后,就让护理师们开心似的目光灿灿。

    说起来,达南这家伙受到这么多女性包围却没有半点动摇,还满厉害的呢。

    「雷德。」

    达南一边用左手抚摸额头一边点头说:

    「我是第一次体验这种战斗,不过满有趣的哪。」

    「你是指护理的工作?」

    「是啊。跟杀人比起来,让人活下去又有不同的深奥之处喔。」

    达南看起来很开心,好像真的很开心地笑了出来。

    「穷极武道真的是看不见终点的道路哪,我能生为『武斗家』真是太好了。」

    达南和他的加护真的很搭调。

    *    *    *

    露缇以一如以往的表情在议会里接连处理好各项工作。

    佐尔丹的官僚们尽管忙得东奔西走,却还是对她工作的模样投以尊敬的眼神。

    「对于逃走的那些维罗尼亚佣兵,就让我们释放的佣兵们组织警备队来应付。用归还装备作为报酬的话,他们就不会拒绝。」

    「赔偿金的分配就照原定计画。要是有人抱怨,就让抱怨的人去威廉男爵那边。」

    真不愧是露缇,内政指挥能力也很完美。

    「这个案子用你的方式来处理没有问题。交给你处理是正确的,接下来也请你继续帮忙。」

    跟米丝托慕婆婆不一样,她的方针看来不是让优秀的自己揽下所有工作,而是把别人能处理的工作交给其他人做。

    这种做法乍看容易,但也要有失败得靠自己来补救的心理准备。

    她跟我一起旅行的时候,战斗外的事务大多由我负责……不过露缇从「勇者」的冲动解放之后,以前那种会压迫他人、令人服从的特殊气质,就逐渐变成能够令人信赖的领袖资质。

    假如露缇有那个意思,一定能成为优秀的政治家吧。

    「哥哥。」

    当一名男性出去、换我进入房内后,露缇的嘴型就以只有我分辨得出来的幅度露出笑意,看起来很开心地笑了出来。

    「辛苦了,我今天也有带便当给你喔。」

    「谢谢,我最喜欢哥哥的便当了。」

    露缇用力地伸了个懒腰。

    她一直维持一样的姿势,所以身体变得很僵硬。

    就连这种理所当然的事情,对露缇而言也是曾经失去的事物。

    我心中对露缇这样的变化觉得高兴,并且移动到露缇身边。

    「刚才你说对赔偿金不满的人就交给威廉男爵去说服,这样的判断我也觉得很好。要是面对在最前线战斗的威廉男爵,想必没什么人敢要求更多钱吧。」

    「嗯,我想说如果是哥哥的话应该会这么想。」

    「这、这样啊。」

    在露缇的心里,刚才似乎也是在跟我讨论的样子。

    尽管这让我有点害臊,不过露缇现在似乎也还是很依赖我,令我感到很高兴。

    「呵呵。」

    露缇露出微笑。

    「怎么了?」

    「哥哥看起来好像很高兴,所以我也很高兴。」

    露缇说出这句话的表情真的非常可爱。

    这时,外头传来了「唰──」的声音。

    「下雨了啊。」

    我看向窗外,便发觉忽然下雨了。

    「不知道是不是阵雨呢。」

    露缇也看向窗户。原本在外头行走的人们急急忙忙跑进屋檐下。

    天空不知不觉间被厚实的雨云所笼罩。

    「……不知道农园会不会怎样。」

    听著不小的雨声,露缇悄悄说出这句话。

    这句话一直萦绕在我耳里。

    无论有多么强大的才能,露缇真正想做的事情果然还是药草农园。

    *    *    *

    「我回来了。」

    「欢迎回来,雷德。」

    莉特迎接回到店里的我。

    我脱下被雨打湿的外套。

    「来。」

    莉特把我的外套拿走,递给我一条柔软的毛巾。

    拿来擦拭被雨淋湿的脸还满舒服的。

    「谢谢,这雨下得有够突然的啊。」

    「嗯,我也是匆忙把还晾在外的衣物拿进来呢。」

    莉特这么说完便笑了出来。

    我跟莉特刚重逢不久的时候,她还会害羞得不希望内衣裤一起洗;但现在我们俩的衣服跟内衣裤都是全部一起洗、一起晾。

    当然,即使是现在,我们在床上互相看见对方只穿内衣裤的模样还是会感到害羞,但衣服一起洗已经是我们俩日常生活的一部分了。

    「嗯,弄得稍微有点晚了呢。我现在开始煮午饭喔。」

    「嗯……」

    莉特一直盯著我的脸看。

    「欸,雷德。」

    「怎么了?」

    「要不要偶尔到外面吃?我也想吃吃看雷德做的便当。」

    莉特这么说完对我露出微笑。

    到外面去?在这大雨中?

    「你觉得呢?」

    「可是外头在下雨喔。」

    「雨势变小满多了吧?这应该是像平常一样的阵雨,午饭煮好的时候我觉得会变成毛毛雨,或者就直接停了。说不定还可以看到蔚蓝的天空呢。」

    「嗯……说得也是。好,既然莉特想要的话,今天的午饭就来个小小的野餐吧。」

    听到我的回应,莉特开心似的笑了出来。

    「我们再撑伞走在一起吧!」

    我想起肩并著肩、在一把伞下散步的那一天所发生的事,于是有点害羞起来。

    *    *    *

    从雷德&莉特药草店走二十分钟的路。

    就像莉特预料得一样,雨差不多都停了。

    虽然觉得就算不撑伞也没关系,不过没有肩并肩的藉口令人感到很落寞,结果我们还是把伞撑到了最后一刻。

    「到喽──」

    莉特雀跃的嗓音在湿濡的树木间响起。

    我跟莉特坐在小小的山丘上。

    在这里可以一览无遗佐尔丹……其实没办法,不过眺望得到的景致还是很不赖。

    阴天的城镇风景也是别有风味,满不错的。

    「哦,这一带之前都没来过呢。」

    我环顾四周并这么说。阔叶树森林不可思议地很温暖,是个十分安稳的地方。

    我把便当拿出来。

    虽然雨已经停了,不过为了预防忽然又下起雨的状况,我在篮子上撑好伞放著。

    「我开动了~!」

    莉特的脸上挂满笑容,大口咬下我做的三明治。

    「真好吃!」

    「哈哈哈,太好了。」

    看见莉特吃得津津有味,我的嘴角也不禁缓和下来,显露笑意。

    「那我也来吃吧。」

    我也拿起跟莉特吃的馅料一样的三明治。

    夹著水嫩的红番茄、脆口的生菜,还有炒蛋的三明治口感不错,让我也觉得自己真的做得满好吃的。

    镀锡铁材质的午餐盒里头装的是培根蕈菇炖菜。

    在冬天的屋外吃著温热的炖菜,总觉得吃起来比平常还要美味。

    「偶尔来这种地方吃饭也挺不错的吧?」

    「是啊,也会觉得餐点很好吃。」

    「不过雷德做的菜一直都很好吃就是了。」

    莉特也把炖菜吃得津津有味。

    「嗯~!这个也非常好吃。」

    我们就这样度过了快乐的用餐时间。

    *    *    *

    「呼,满足了、满足了。」

    莉特把空了的便当盒放到身前,满足似的叹了一口气。

    「真幸福呢。」

    「哈哈哈。」

    莉特看起来很幸福的话,我也会觉得很幸福。

    我一边清理便当,一边俯视城镇。

    尽管是习以为常的街景,从山丘上眺望又有不同的新鲜感,让人看了很开心。

    「这个地方不错吧?」

    莉特看著我眺望城镇的侧脸这么说。

    「嗯,是个非常棒的地方。」

    我之前都不知道附近就有这么让人舒适的地方。

    「我可是调查了不少想跟雷德一起去的景点呢!」

    莉特挺起胸膛这么说。她的动作很可爱,让我又笑了出来。

    「既然是这样,你应该也有找到其他地方吧?」

    「嗯,有很多喔~」

    「那还真令人期待。我之后会再做便当,我们就一起去,把所有地点都走遍吧。只要跟莉特在一起,不管出门几次都会很开心。」

    「太好了!」

    后来我们俩相视而笑。

    我总觉得在这段小型野餐的期间,我跟莉特好像一直都在笑。

    「「啊!」」

    我跟莉特同时发出声音。

    雨云散了开来,云朵之间看得见蓝天。

    洒落的光线照在被雨水淋湿的佐尔丹,显得闪闪发亮。

    天空的蔚蓝逐渐扩展开来,彷佛在把雨云推走一样。

    这样的光景是无论什么城镇都看得见、平凡无奇的景色。

    不过,这幅美丽的景色是我们所居住的城镇。

    我喜欢上了这个景色,喜欢到无论是大地裂谷还是天空之城,或者在冒险中看见的其他绝景都比不上。

    「这个景色啊──」

    莉特维持温柔的微笑表情开口说:

    「是雷德跟露缇守护的景色喔。所以,我觉得露缇并不在意雷德想的那些事情。」

    「哈哈哈……你察觉到了啊?」

    「嘿嘿嘿,我每天对雷德朝思暮想可不是随便想想的呢。」

    就像莉特说得一样,我有点烦恼露缇的事。

    「露缇不当『勇者』来到佐尔丹之后,马上就发生了这次的事件。那简直就像是追逐露缇而来……虽然对中央而言只不过是王族的家族纷争,对佐尔丹来说却是根本不可能发生的空前大事件。」

    「我也没想过会在佐尔丹负责指挥军队。」

    「莉特当指挥官的样子满帅气的啊。」

    莉特的战斗有著引人瞩目的华美。

    那跟单纯的强大不一样,她挥刀的身姿能够把勇气带给伙伴们。

    假如没有作战老是会莫名不顺的属性,她或许会是个一流的指挥官。

    「呣,你刚才想了什么奇怪的事情吧?」

    或许是发觉我的表情有些微的变化,莉特嘟起嘴巴抱住我。

    她就维持抱住我的姿势,用力以自己的额头挤向我的脸颊……有点痛呢。

    所以我也紧紧抱住莉特,让自己的脸移到莉特的肩膀上。

    我们脸颊与脸颊相靠在一块儿,就这样互相抱紧对方一段时间。

    「我接续刚才说的话喔。」

    莉特在我耳边温柔地细语。

    「你下次邀露缇一起来这里吃便当看看吧。」

    「跟露缇一起?」

    「对。雷德与露缇,就兄妹两人。这样的话,就能解决雷德的烦恼了喔。」

    「是这样吗?」

    「嗯,没问题的。露缇一定也会喜欢这个地方、喜欢这片景色。」

    「……嗯,说得也是。」

    我们放开抱住对方的手臂相互凝视。

    莉特瞳孔的颜色,是云朵间显露的那片美丽天空的色彩。

    「谢谢你,莉特。」

    「嘿嘿嘿,不客气。」

    我现在看著的,并不是为佐尔丹带来勇气的英雄公主的笑容。

    那是莉特只会对我展现,面对情人的笑容。

    「哈哈……我又受到你鼓励了。要是没有跟莉特在一起,我大概撑不下去吧。」

    「我也是没有雷德在的话就不行……我们一样呢!」

    我们两人的笑声消溶在雨势歇止的佐尔丹城镇。

    *    *    *

    晚上,我确认完药物的库存,回到起居室。

    「辛苦了。」

    莉特这么说来迎接我,递给我一杯冒著白色热气的热牛奶。

    「谢谢。」

    热牛奶里头加了蜂蜜。

    「我模仿雷德的作法试试看,你觉得如何?」

    「嗯,很好喝喔。」

    我本来想说些更顺耳好听的话,不过一想像莉特为了我而学我泡蜂蜜牛奶的模样,我太过开心而没办法把想法好好化作语言。

    「太好了。」

    看见莉特露出笑脸的喜悦模样,我更高兴了。

    为了掩饰我上扬的嘴角,我再喝了一口蜂蜜牛奶。

    这时传来了几下敲门声。

    「嗯,是客人吗?」

    「营业时间早就过了耶。」

    莉特往玄关方向走去。到底会是谁呢?

    「亚兰朵菈菈、媞瑟、忧忧先生!」

    原来如此,是媞瑟他们来了啊。

    「还有萨里乌斯王子与黎琳菈菈。」

    「什么?」

    我不禁喊出声来。我慌张地前往店铺。

    「我们来玩喽。」

    「晚安,不好意思这么晚还来打扰。」

    亚兰朵菈菈和媞瑟对我们打了招呼。而且在她们的身后──

    「晚安,雷德。今晚月色很不错喔。」

    「我们来叨扰喽。你们真的是开药店的啊。」

    萨里乌斯王子和黎琳菈菈一派轻松地说出这样的话。

    「你们两位怎么会过来?」

    「没什么,只是想在回去前再吃一次雷德你做的菜。」

    萨里乌斯王子这么说完拋了个媚眼。

    「说要回去也就是……」

    「差不多再两三天吧。我们打算在补给结束那天出港。」

    「你们打算怎么处理搁浅的魔王船?」

    「没办法处理。我们没办法带回去,就赠与佐尔丹喽。里头应该有各种物资,装甲应该也可以当作铁材来利用。」

    萨里乌斯王子耸了耸肩。

    那艘钢铁船曾是海贼霸者葛杰李克的力量象徵,如今它已经完成它的任务。

    「这样就好。那艘船是父亲大人的船。如果要开始新生活,我就该用自己的船启程才对。」

    「这样啊。」

    「先别说这些了,你们俩别老是站著说话。」

    黎琳菈菈在一旁举起袋子,让我看看里头有什么。

    「又带了很多东西过来呢。」

    里头装满了蔬菜、豆类、肉类,还有鱼类等各式各样的食材。

    「你就尽管用吧。」

    「有鸡蛇肉跟女王洋葱。哦,还有米啊。」

    米在佐尔丹很少见。

    佐尔丹水源丰富,气候也让人觉得应该很适合种稻,不过阿瓦隆尼亚王国的居民所开拓的这个地区没有培育稻作的知识。

    这些米应该也是进口的吧。

    「对了,有这个的话,可以煮看看之前只做过一次的那道菜。」

    「哦,那还真令人期待。」

    黎琳菈菈嘴型歪曲笑了出来。糟糕,我看到罕见的食材就忍不住这样。

    「我的厨艺可没有好到可以对大国的王族或将军展现啊。」

    不过嘛,他们可是特地要来吃我做的菜,当成待在佐尔丹的最后一段回忆。

    而且想到黎琳菈菈船上大厨那令人遗憾的厨艺,我做的菜应该也还过得去吧。

    「就说了没问题的。雷德做的菜很好吃,而且能够挂保证的不是别人,而是我莉特本人。」

    莉特就这样自信满满地抬头挺胸。

    「我知道了。既然莉特都这么说了,我可不能退缩啊。」

    「你们俩感情真的很好呢。」

    萨里乌斯王子对我们投以温暖的目光。莉特的脸庞顿时红了起来。

    或许是因为在自己家里吧,我也一不小心就以平时跟莉特相处的感觉回话了。

    总觉得从刚才开始就一直在重复「糟糕」、「一不小心」之类的词语哪。

    我八成也是因为战斗结束之后就松懈了许多吧。

    跟我们不一样,萨里乌斯王子和黎琳菈菈虽然是以放松的样子笑出来,却仍然能让人窥见尚未完全松懈的战士界线。

    不过啊,我们保持这样就好了。

    因为能像这样变得有点脱线,就是我在佐尔丹得到的幸福。

    *    *    *

    好了。

    米需要先煮吧。尽管我知道要怎么煮……不过书上说用新鲜的水来煮会比较好吃,就去井里提一些新的水过来吧。

    正当我打算出去外头时,忧忧先生脚步轻快地跳了出来。

    「哦,怎么了?」

    忧忧先生敞开两只前脚挡住我的去路。到底是怎么了?

    「我把水提过来了。」

    「媞瑟。」

    从忧忧先生身后进入厨房的,是双手各提一桶水,头上也顶著一桶水的媞瑟。

    「说到米的话就非我莫属。」

    把水放下来的媞瑟一脸正经地这么说。

    这女孩忽然在说些什么东西啊?

    看见我疑惑的模样,忧忧先生快速地摇了摇头。

    「的确就像忧忧先生说得一样呢。我就照顺序说明吧。」

    「麻烦了。」

    「我喜欢吃黑轮。」

    「这我知道。」

    「有一种黑轮料叫做麻糬福袋。」

    「我是有听说过啦,但我也没有吃过就是了。」

    「在南洋地区煮的黑轮里头,那是很一般的料。嗯,也就是说,喜欢黑轮的我对于麻糬福袋也很熟悉。」

    「嗯嗯嗯。」

    「而且麻糬是用米做成的,要叫我米至尊媞瑟也可以喔。」

    「喔、喔喔。」

    总觉得今天的媞瑟莫名地情绪高涨啊。

    「这么多的米应该没办法一次用完吧。米在煮熟之后会膨胀很多,所以没有问题。多的分量就做成麻糬,拿到欧帕菈菈小姐那边去吧。」

    「啊──媞瑟……虽然我对米也不是很了解,不过我记得一般的米好像没有办法做成麻糬的样子。」

    「……唔嗯。」

    媞瑟紧紧盯著我的脸。

    「解散。」

    「咦──」

    因为媞瑟一脸正经地说著这样的话,让我不禁笑了出来。

    忧忧先生也晃著身体,好像在笑的样子。

    「我开玩笑的。」

    媞瑟表情不变地这么说,洗了洗手之后站到我身旁。

    「那要做什么菜呢?」

    「我想说要做做看以前有人教我的亲子盖饭。」

    「在这种时候要做罕见的菜色,雷德先生还真是积极呢。」

    「要是试了味道觉得不行的话,我就会把肉烤一烤端上桌喔。」

    「不愧是雷德先生。那就不要顾虑太多,来做做看那个叫做亲子盖饭?的菜色吧。我要怎么帮忙才好呢?」

    「你要帮忙吗?在起居室里头等我也可以喔?」

    「其实我在前阵子的战斗中等级提高了,料理技能提升了1。」

    媞瑟的等级虽然比露缇和达南低,却比莉特还高,是全世界屈指可数的高等级。

    她待在佐尔丹的这段期间,想必没有办法再提高等级了吧。

    「把机会那么难得的1点用在料理技能上好吗?」

    「雷德先生做的菜非常好吃。我也想要变得像雷德先生那样,能够做出美味好吃的料理。」

    忧忧先生也举起手向上挥动,为我们加油打气。

    「忧忧先生最近也提高等级,得到了料理技能喔。」

    「咦,真的吗?」

    我发出惊呼。当我看向忧忧先生,便发觉他举起右前脚表示肯定。

    无论是谁都能取得通用技能的「料理」。

    就连忧忧先生拥有的「斗士」加护也可以取得。

    尽管如此,即使忧忧先生是只很聪明的蜘蛛,我也没想过他竟然可以提高料理技能。他大概是史上第一个取得料理技能的蜘蛛吧?

    「我想说总有一天要跟忧忧先生一起为蜘蛛写烹饪书。」

    「书。」

    媞瑟哼出两下鼻息,在我的身旁并肩而站。

    「那我该做什么才好?」

    「我想想喔,那就麻烦你备料吧。这段时间我就来煮煮看米。」

    我们分工烹调料理。

    「帮我把鸡蛇腿肉切成一口大小。」

    「包在我身上,我很擅长切东西。」

    媞瑟很有自信地这么说。

    我们都沉默了一阵子,暂时专注在做菜上。

    「我没有想过会有这样的人生。」

    「嗯。」

    媞瑟的目光没有从手上移开,低语说出这句话。

    「我跟『刺客』加护很搭调,有著当杀手的才华。我以此为傲。」

    「嗯,我觉得就像你说得一样。我没看过像媞瑟你这么强的杀手。」

    「那样的我现在正在做的事情……是要为异国王族做菜。」

    「虽说有变装成厨师的杀手,但好像没有真的会做菜的杀手呢。」

    假如是宫廷厨师,料理技能应该会超乎常人许多,加护也很有可能是「厨师」之类的专业性质。

    就算是变装高手,也没办法模仿别人的加护。

    「人生真的很难以预料呢。」

    媞瑟一边排著切好的肉一边笑。

    「我很开心。嗯,人生很开心。」

    「嗯,我也这么觉得。」

    我们相视而笑,然后把心思专注在做菜上。

    *    *    *

    这个世界无处不是战场。

    我们围著桌子用餐的时候,佣兵们夺走的其中一艘盖伦帆船受到克拉肯袭击,乘在上头的佣兵们一个不剩地被吃掉了。

    同时,在遥远的西方战场上,巴哈姆特骑士团率领的联合军与水之四天王亚托拉率领的魔王军经历三天三夜的激战,正要分出胜负。

    那些战事,全部都是这间小店的起居室里头没办法得知的世界所发生的事情。

    我会听说世界的何处发生了什么战斗,也是在十分遥远的将来,而不是今天。

    「「「我要开动了。」」」

    我、莉特与媞瑟同时发声。

    「为赋与今日粮食的戴密斯神致上谢意。」

    「我要开动了。」

    黎琳菈菈快速地低语祈祷一般的话语,萨里乌斯王子则是模仿我们的动作而说了一样的话。

    「虽然我曾经吃过米饭,不过这料理还真奇特耶。」

    「这好像叫做亲子盖饭。我想应该有把以前吃过的味道重现个八九成……不过我当时吃的是鸡肉,不是鸡蛇肉就是了。」

    「原来如此,因为使用了蛋跟鸡肉,所以才叫做亲子盖饭啊?」

    萨里乌斯王子点了点头。

    「不过这用的是鸡蛇的肉吧?这样就不能叫做亲子了。」

    黎琳菈菈一边笑一边吐槽。

    「第一只鸡蛇好像就是鸡生出来的喔,这样应该也算是亲子吧?」

    莉特说道。

    「说得也对。根据生物学者吉坎博士所撰写的《魔物博物志》,似乎有著『要小心,鸡蛇是诞生于雄鸡,也就是年轻的公鸡所生下的蛋。那只雄鸡七岁,它的蛋由蟾蜍孵了九年。所以不能让雄鸡与蟾蜍聚在一起』的说法。」

    媞瑟如此补充。萨里乌斯王子扭了一下脖子。

    「从他说公鸡生蛋的时候就不合理了吧?而且居然说蟾蜍花了九年来孵蛋?这不就代表不可能发生的意思吗?」

    萨里乌斯王子的这番话让我笑著点头。

    「说不定是这样呢。不过现在对鸡施加特殊的魔法的话,好像就会产生鸡蛇喔。想必也是因为有人在养殖鸡蛇,所以鸡蛇肉才会比其他怪物的肉还要容易取得……不过鸡蛇养殖业是每年都会有人身亡的危险工作就是了。」

    鸡蛇好像不会亲近人类。

    对于鸡蛇而言,饲主甚至连喂食的人都不是,顶多觉得是食物把食物拿给它吧。

    「也就是说,你这次煮的蛋是亲,肉是子啊?」

    黎琳菈菈像是觉得有趣地看著亲子盖饭,然后用汤匙一次舀起蛋跟肉吃下。

    「真好吃。」

    太好了,看来对于活了许久的高等妖精来说也很合胃口。

    「跟以前吃过的亲子盖饭好像有点不一样,不过还是好吃。」

    「原来你吃过啊?」

    「应该是六十年前吧。味道的记忆也忘得差不多了,但品尝之后就会想起来呢。」

    「人类也是有什么契机的话,就会意外地想起很久以前的事情喔。」

    「对人类来说,六十年明明就很长吧……那么,今天的这个味道,就算你们不在了我应该也还会记得。」

    后来黎琳菈菈停下用餐的动作。

    「雷德、莉特、媞瑟,还有亚兰朵菈菈姑且也是。」

    「怎么了?」

    黎琳菈菈维持坐姿,深深地低下头去。她绑成一束的银色头发随之摇晃。

    「我真的受了你们很多关照,这份恩情我绝对不会忘记。等到王位继承的问题解决之后,我再重新向你们道谢。」

    原来如此……她是为了说这个才过来的啊?明明是个海贼却很重情义。

    「我是『姑且也是』?」

    「对,因为帮助朋友对高等妖精来说是理所当然的啊。」

    「你还真敢说,只有在对自己有利的时候才说是朋友。」

    亚兰朵菈菈露出苦笑然后挥挥手。

    「不过你说得没错,你有困难我会帮你是理所当然的。所以不用向我道谢也行。」

    「我就觉得你会这么说。那么,雷德。我该怎么做才能报答你们?」

    黎琳菈菈看著我这么说。

    「就算说要答谢我们,维罗尼亚离佐尔丹很遥远吧?对抗魔王军的战争现在仍在持续,也不可能让你这个海军元帅离开岗位。」

    「有恩必报就是妖精海贼团的作风。」

    「萨里乌斯王子坐上王位之后,维罗尼亚也会加入阿瓦隆大陆联合军吧?对于同为阿瓦隆大陆居民的我们来说,这样就够了。」

    「我们当然打算废弃与魔王军之间的互不侵犯条约。况且如此明言的话,为了坐上王位而能够获得阿瓦隆尼亚王国的支援嘛。我们欠的人情如果加入联合军就能一笔勾销,那可真是十分值得的一笔交易。」

    萨里乌斯王子也对黎琳菈菈的话语表示同意。

    「会有这样的结果都是雷德你们的功劳。你们的奋战对人类来说是很大的助力,我觉得这是值得领取奖赏的功绩喔。」

    「我们只是想要守护我们居住的小小地区而已喔。那并不是什么需要横跨大陆来回报的功劳。」

    「可是……」

    「而且我想要的事物已经都到手了。」

    我瞥了一下身旁。

    莉特露出好像很幸福的表情,吃著我做的亲子盖饭。

    黎琳菈菈答谢的时候她当然停下了动作,不过知道对话还要谈一阵子之后,她就一副跟她无关的模样继续用餐。

    「因为冷掉的话就太可惜了嘛。」

    察觉我视线的莉特露出满脸笑意地这么说。

    或许是因为她自己也是一名公主吧,她能毫不顾虑萨里乌斯王子也挺厉害的。

    「也对,如果要答谢的话,就先专注在特地烹调的料理上头吧。」

    「原来如此,我这样确实是失礼了,这件事就谈到这里吧。要是让这道料理最美味的瞬间溜走的话,我可回不了维罗尼亚。」

    就这样,我们花了一段时间专心品尝罕见的菜肴。

    *    *    *

    两天后。

    佐尔丹港区码头──

    虽说佐尔丹北部与东部都有巨大山脉阻挡,看向大海的话便有一片似是无限延展的蓝色天空。今天吹著不符合冬季的温暖强风。

    「嗯,这风不错。」

    黎琳菈菈说。

    「蕾诺儿王妃与两名阿修罗恶魔都已消逝,我们有十足的胜算……不过,顺从蕾诺儿的那些贵族事到如今不可能老老实实地听我们的话。他们想必会提拔嫁去他国的王家血脉,主张复兴旧王吧。」

    「战斗才正要开始啊。」

    「我们要动身的这一天吹的是顺风。对行船人而言,没有比这更好的吉兆了。」

    黎琳菈菈看起来很开心。

    今天是黎琳菈菈与萨里乌斯王子自佐尔丹踏上旅途的日子。

    补给已经结束,最后剩下的船员们也在佐尔丹人不舍离别的欢声下前往浮在海上的桨帆船。

    或许是因为听不惯其他国家的人们给予这么多欢声,行事有如海贼的士兵们有人害羞、有人含著眼泪,也有人好像很珍惜一般地拥著收到的手帕。

    黎琳菈菈看见部下们这样便露出了苦笑,不过她没戴眼罩的左眼透露出十分温柔的目光。

    「这是个好城镇,我绝对不会忘记……要过得好喔。」

    看见本来在跟市长等人谈话的萨里乌斯王子乘上船,黎琳菈菈也跟我们道别,然后移动。

    若要跟黎琳菈菈他们再次见面,至少也得等到对抗魔王军的战争结束才行吧。

    也有可能以后都再也见不到面了。毕竟佐尔丹可是边境。

    「这样就好了吗?」

    「嗯,这样子就好了喔。」

    我回过头去,便发觉亚兰朵菈菈与拄著手杖的米丝托慕婆婆以安稳的表情这么说。

    「现在不去维罗尼亚的话,恐怕就再也见不到葛杰李克了喔。」

    「这我知道,不过没关系。我们相遇,然后分别……那是很久以前就已经结束的故事。这次的事件并不是要清算我与蕾诺儿的过去,而是为了萨里乌斯王子还有佐尔丹的未来而战。」

    「确实说不定是这样。亚兰朵菈菈不跟黎琳菈菈打个招呼没关系吗?」

    「嗯,我跟黎琳菈菈总有一天还会再见面。毕竟高等妖精的寿命比起人类稍微长了一点。」

    「……这样啊。」

    船只逐渐远去。就算现在大喊,他们大概也听不见了吧。

    米丝托慕婆婆「呼」的一声叹了一口气。

    「我的故事到这里就结束了呢。总觉得涌起了一股结束的实感哪。」

    米丝托慕婆婆的嗓音有著好像很高兴,又好像很寂寞的音色。

    「接下来就是当个能在踏出第一步的冒险者背后悄悄地推上一把、加以引导的老婆婆,在佐尔丹这里生活了吧。队伍也正式解散,把B级的头衔退回去,当个D级的冒险者好了。」

    「救国英雄要变成D级冒险者吗?」

    「不然B级冒险者混在新人之中,感觉会很惹人厌嘛。」

    「这倒是啊。」

    米丝托慕婆婆耸了耸肩。

    「啊──还有啊,我总觉得蕾诺儿他们好像讲过一些跟你们的过去有关的事。」

    「……嗯。」

    米丝托慕婆婆笑了出来。

    「我上了年纪又有点重听,所以什么都没听到喔。」

    「这样啊……谢谢。」

    「别这样,我没做什么需要道谢的事。如果要这么说的话……」

    然后她微微低下头去,接著抬起脸来笔直凝视我的眼睛。

    「谢谢你,雷德。多亏了你们,佐尔丹才会得救。」

    「我们只是不想失去自己居住的城镇,也不想失去触手可及的朋友们罢了,一切都是为了自己。」

    「说得也是。不过佐尔丹是个小国,这样就足够了……」

    米丝托慕婆婆脸上露出笑容,她的那张脸好像比我们初次相遇时还要衰老少许。

    「接下来就拜托你了。」

    米丝托慕婆婆对我这么说。

    萨里乌斯王子与黎琳菈菈离开佐尔丹的这天,米丝托慕婆婆正式向公会提出解散队伍的申请。

    D级冒险者「隐士」米丝托慕。

    她不会再跟大规模的事件有所关联,不过能看见她阻止瞧不起哥布林之类的魔物而想要动身冒险的新人,还有她在新人们的第一场冒险中帮忙的模样。

    她平静的晚年生活看起来很幸福,会让人觉得那样子的生活也不赖。

    尽管也有些事物发生改变,但我们逐渐回到奋力守下的往常中──

    与莉特、露缇一起回到日常生活。

    *    *    *

    隶属阿瓦隆尼亚王国军的货物帆船灰鹫号──

    在响起雷鸣的雨势中,船员们急忙奔走准备战斗。

    「把弩炮排好!」

    作为护卫随行的船只已经受到包围而没办法行动。

    落入敌人手中应该只是迟早的问题。

    剩余的战力只有这艘船,不过由于物资满载,这艘灰鹫号的战斗能力和逼近的海贼船相比并不高。

    「可恶的维罗尼亚!」

    身为船长、隶属巴哈姆特骑士团的骑士──贾密男爵对著敌船大喊。

    海贼利用阿瓦隆尼亚王国对于开战有所犹豫的情形展开掠夺。

    不过物资没有顺利运往前线,维罗尼亚雇用海贼的情报也在联合军各国首脑群之间传开。

    「那些浑球,他们的目的是要跟我们引发战争吗!」

    维罗尼亚国内还有不少贵族觉得应该要加入联合军。

    不过联合国要是先发出宣战布告,维罗尼亚想必也只能站在魔王军那边。

    「既然这样的话,我们今天就更不可以输在这里!无论如何都得成功脱逃!」

    弩炮放出钢铁箭矢。

    然而对手可是前海贼的私掠船,他们打起海战可是身经百战的精锐。

    只要黎琳拉拉被排除,他们就能执掌维罗尼亚海军。

    阿瓦隆尼亚王国军的水兵们接二连三发射弩炮,不过敌方巧妙地操纵船身,避开了有效攻击。

    「可恶……!快点拔剑!要打近身战了!」

    维罗尼亚的各个船只已经来到眼前。

    但是打起近身战的话,战力较弱的己方没有取胜的机会。

    就在这时──

    「船长!后方有船过来了!」

    「什么!」

    船员的报告让贾密男爵急忙看向船后。

    他看得出来雨势的另一头有一道巨大的影子逐渐接近。

    「那是维罗尼亚的桨帆船?到底是什么时候绕过去的!」

    退路被堵住了。

    贾密男爵持剑的手发起抖来,他咬紧了牙根。

    已经回天乏术了。

    然而,桨帆船的速度并没有减慢,通过了贾密男爵搭乘的帆船侧边。

    「我们是维罗尼亚王国海军!现在开始要讨伐那群海贼!」

    站在船头的是戴著眼罩的高等妖精。

    桨帆船坚固的撞角刺进维罗尼亚海贼船的船头侧面。

    破裂的声响传出,海贼船逐渐歪向一边。

    「搞、搞什么啊!为什么同伙会袭击我们!」

    海贼们感到既惊吓又混乱。

    袭击过来的桨帆船扬著维罗尼亚王国的纹章。

    乘在船上的是维罗尼亚海军元帅黎琳菈菈。

    海贼们还搞不懂发生什么事就被抓起来,一下子就投降了。

    「到底发生了什么事啊?」

    贾密男爵也一样陷入了混乱。

    这时一名伴随护卫的男性从桨帆船上轻巧地跳到灰鹫号的甲板上。

    皮肤晒得黝黑的男人露出白牙笑了出来。

    「你们没事太好了,我是维罗尼亚王国的萨里乌斯王子。」

    「竟然是维罗尼亚的王子!不、不好意思,失礼了。我是阿瓦隆尼亚王国巴哈姆特骑士团的巴卡斯•贾密。没想到竟然能在这样的地方遇见王子,让您见到丑态真的十分抱歉。」

    「你是贾密阁下啊。能像这样在宽阔的海上和伟大的巴哈姆特骑士团的骑士一同战斗,我感到很高兴。」

    「是、是。」

    贾密男爵心里仍然一团乱。

    袭击自己和同伙的应该是维罗尼亚雇用的海贼才对。

    然而在绝境中出手拯救的也是维罗尼亚王国的海军和王子。

    搞不清楚到底发生了什么事,贾密男爵与阿瓦隆尼亚的士兵们都很困惑,并且保持著警戒。

    看见他们那样,王子开口说:

    「我的维罗尼亚与阁下的阿瓦隆尼亚王国之间确实不是同盟关系。可是,现在人类正与魔王这种最大的威胁战斗。这艘船的物资,是要运给为人类战斗的士兵们吧?」

    「对、对,您说得没错。」

    「既然如此,出手相助才是正道。」

    「……这是王子您个人的判断吗?」

    「总有一天会是整个维罗尼亚王国的意思。贾密男爵啊,希望你回到王都之后能传达:我拿到王冠的那一刻,维罗尼亚王国必定会加入联合军。」

    贾密男爵怀疑自己的耳朵。

    不过萨里乌斯王子的表情充满自信,让人不觉得那是谎言。

    贾密男爵感觉自己心里充满希望。

    这一天迎来了改变人类结局的转机。

    维罗尼亚王国原本应该是帮助魔王军。

    该国的王子萨里乌斯•渥夫•维罗尼亚却明言要加入联合军。

    人类终于要团结一心,对魔王军的侵略展开反击。

    这样一来魔王军也会退却,需要重新构筑前线吧。

    想必也会有许多受到占领的土地和国家得到解放。

    贾密男爵的船只后来平安抵达目的地的联合军据点。

    靠著送到的物资,有许多饥饿的士兵与受伤的士兵获救。

    而且不只是贾密男爵的船只,从南方绕行的运送船也不再需要烦恼来自维罗尼亚王国的袭击。对抗魔王军的战争逐渐迈向崭新的局面。

    *    *    *

    「「欢迎光临。」」

    位于佐尔丹平民区的雷德&莉特药草店。

    进入店门后,就会有两人开朗的声音迎接。

    在这间店里头,整理过的药物排列在感觉不错的柜子里,也有一张尺寸虽小却描绘了美丽风景的水彩画作为装饰。

    如果拿药过来的话,店主雷德想必会非常详细地加以说明。

    如果有在寻找的药,莉特想必一下子就会找出来。

    买了药之后悄悄窥视店里的话,想必能看见他们俩开心似的分享喜悦的模样。暂且不论决定世界结局的故事,雷德与莉特今天也过著幸福的慢生活。