第八卷 第一章 将慢生活传达出去吧
    我和莉特在城镇外郊的林木间并肩行走。

    春天温煦的阳光从树叶间隙落下,风也挟带著花香吹拂而来。

    看见愉快微笑的莉特,我的脸颊也不禁松缓下来。

    真是和平的时光。

    「我们摘了好多苹果呢!」

    莉特看起来很高兴地说。

    她两手抱著的篮子里装了在森林里采集的棕苹果。

    苹果通常都在由秋入冬的时期结果,不过棕苹果在春天成熟。

    其实各种苹果相似的只有外观与味道,以植物分类来说是完全不同的品种。不过以前的人看见这种结果季节与其他品种不同的红色果实,就觉得是「贪吃的仙灵小棕仙为了不让苹果在冬季结果而骗了苹果树」,取了「棕苹果」这样的名字。

    棕苹果的味道比苹果甜一点点,可以直接吃、做成果酱,或者酿成苹果酒,是佐尔丹平民区熟知的春季食材。

    「洛嘉维亚没有棕苹果,所以我很期待喔!」

    莉特窥视篮子里的棕苹果并笑了出来。

    这样我就得做出配得上她期待的菜色才行……我思考著利用棕苹果入菜的餐点。

    有苹果派、苹果浓汤,应该也可以做搭配苹果酱汁的肉类料理吧。

    *    *    *

    建国以来首场战争结束后的佐尔丹取回原本的立场,也就是无趣的边境。

    战争刚结束的时候,商人们的贸易船舶频繁地出现于港口;不过现在已经没有那么热络,就像以往一样,顶多只有定期船会来。

    因为战胜而洋洋得意的市民们也随著季节入春、工作变多而静下心来,一脸嫌弃地开始工作,或者偷懒懈怠。

    现在也看得见有个男人坐在未经耕作的农田前方,一口一口地吸著菸草。

    他应该是觉得今天来到田边就算工作结束,明天才要认真工作吧。

    我没有在吸菸,不过看他吸得很幸福的样子,让我涌起了一点兴趣。

    不过……我看向身边的莉特。

    「那个人在偷懒耶,真有佐尔丹的调调。」

    莉特这么说并点了点头。

    想到我跟莉特生活在一起,而且总有一天会生下我们俩的孩子的话,我果然还是不能吸菸哪。

    「只要莉特在我身边,我就很幸福了。」

    「你、你怎么突然讲这个啊。」

    莉特既惊讶又害羞。

    「雷德有时候真的会忽然讲些奇怪的话耶……不过我也一样,有雷德在身边就很幸福喔。」

    莉特用围绕在脖子上的方巾遮掩上扬的嘴角并这么回覆我。

    佐尔丹流淌著和平又幸福的时光。

    *    *    *

    隔天──

    我带著装满棕苹果果酱的瓶子,前去露缇的药草农园。

    「雷德哥哥!」

    「坦塔。」

    半妖精少年坦塔卸下肩上的大背包,然后对我挥挥手。

    那是木工道具吗?

    「早安,雷德哥哥!」

    「早,你现在要去冈兹那里吗?」

    坦塔露出白牙笑了出来。

    「是啊!我从今天开始,每天都要在冈兹那边工作!」

    「终于到了这一天啊。恭喜你,坦塔。」

    「嘿嘿,谢了!」

    去年春天,坦塔罹患白眼病,处于极有可能失明的状态。

    被逐出勇者队伍、想在佐尔丹这个边境过起慢生活的我,那一天久违地拿出真本事,打算拯救坦塔。

    我运用「雷光迅步」在夜晚的街道上奔驰,在亚尔贝与鴞熊的战斗所引起的山林大火中收集特效药的材料──血针菇。

    真的差一点儿就要来不及了。要是坦塔晚了一天才罹患白眼病,或者冈兹找了别人而不是要我去采集药草的话,血针菇就会全部烧光,使得坦塔永远失明吧。

    「那我先走了,雷德哥哥!不能在外面偷懒太久喔!」

    「哈哈哈,你真严厉耶。不过我早就打算悠悠哉哉地过日子了啦。」

    「真是的,雷德哥哥也是个如假包换的佐尔丹人了呢!」

    坦塔用力挥挥手,然后便跑走了。

    「这样啊,坦塔也要开始工作了啊。」

    小孩会在年长者别开目光的时候迅速成长。

    坦塔稍微长高了。

    从那少年的面容中,可以隐约窥见半妖精成人男性会展现的英勇气质。

    他把装有许多道具的背包背在肩上,以轻快的步伐跑著。

    一想到我就是因为那天待在这个城镇,才有办法遇见今天的坦塔,不知怎么地就让我现在感到很骄傲。

    我觉得坦塔能够得救真是太好了。

    回想起来,就是因为拯救坦塔拿到的报酬让我拥有朝思暮想的店铺,才能从那一天起开始我真正的慢生活。

    *    *    *

    露缇的药草农园──

    「看起来好好吃。」

    「是苹果果酱啊,真令人期待。」

    露缇和媞瑟望著瓶子里的红色果酱说。

    「能让你们高兴真是太好了。」

    「哥哥做的菜很好吃,所以送给我们当作礼物会感到高兴很理所当然……今天要开果酱派对。」

    尽管表情只有些微波动,不过她们俩都开心地喧闹起来。

    虽然她们是人类最强的前勇者与世界最顶尖的杀手,同时也是吃到甜食就会开心的少女。

    (插图007)

    「药草也长得满好的呢。」

    我环视露缇的农园这么说。

    「嗯,我有照哥哥教我的好好努力。」

    「差不多该认真建立贩卖管道了呢。」

    「贩卖管道。」

    露缇的药草农园摇曳著各种春季药草。

    再过几天应该就可以收成了吧。

    「第一个销路就是我的店铺吧。收成之后我会来采买喔。」

    「……嗯。」

    露缇再次开心似的露出微笑。

    不过看在我眼里,她现在的表情展露的情感和以往的开心并不一样。

    那一定出自于成就感吧。

    并不是作为勇者,而是单纯以露缇的身分,以自己期望的工作来维生。

    也就是说露缇可以做自己,以原原本本的自己过完接下来的人生。

    「也去找商人公会、佐尔丹的诊所,还有会经过村子的行商谈谈看吧。」

    「嗯……哥哥也会陪我一起去吗?」

    「会,毕竟我是商人公会的会员……也是在佐尔丹这里过著慢生活的前辈啊。」

    「哥哥前辈。」

    露缇看起来觉得很有意思地这么说。

    「哥哥前辈……这讲法真不错。」

    那种说法好像有什么地方触动了露缇的心弦,促使她重复说了好几次。

    「对了。」

    露缇忽然露出十分认真的表情。

    她一下子转了个方向,改成面对媞瑟那边。

    「怎、怎么了,露缇大人?」

    「媞瑟。」

    「是。」

    「谢谢你。都是因为有你陪我,才会这么顺利。」

    媞瑟霎时间感到很惊讶,随后便笑了出来。

    「嗯,能和露缇大人一起照顾这座农园,我也很开心喔。」

    「嗯,很开心。」

    两人之间没有争战,露缇和媞瑟度过和平的时光。

    *    *    *

    接下来顺便多绕去一个地方吧。

    我前往位于中央区的医院。

    「那位先生吗?他应该在公园里头运动。」

    我对柜台的护理师道谢之后,移动到医院附近的公园。

    中央区的公园和平民区里头的森林不一样,有好好地经过修整与维护。

    佐尔丹人不会觉得公园本来就该这样,能偷懒就偷懒才是佐尔丹人的本性。这座公园会维护得很好其实出自于管理人的热情,因为他的兴趣就是修整与维护公园。

    孩子们在公园里头玩著鬼抓人,地面上没有会让孩子受伤的大石头。

    佐尔丹就是以这种少数的热情撑起来的。

    「找到了。」

    「武斗家」达南在公园里头没人待著的矮树丛那边。

    知晓他平时热烈的性格就难以相信他现在的表情有多么平静,而他正以轻松自在的动作锻炼招数。

    「你看起来状态挺好的呢。」

    「是啊。」

    达南的动作没有中断并且加速。

    他踏稳地面踩出声音,同时刺出左拳。

    就算知道那拳打不到我,还是令我背脊发寒。

    「差不多能使出八成功力吧。不过呢,之后一边打一边恢复就行了。」

    「刚才那样还不是全力啊?」

    这位武斗家真是强得可怕。

    「达南,我做了棕苹果果酱,要不要为医院的供餐加点好料?」

    「哦哦,那可真是感谢。毕竟你做的料理都很好吃嘛。」

    达南看起来很高兴地这么说。

    「想到没多久后就吃不到,就觉得可惜呢。」

    「这样啊,你差不多要离开佐尔丹了吧?」

    对抗阿修罗恶魔锡桑丹时所受的重伤也痊愈了,达南没有理由再留在佐尔丹。

    「真令人寂寞呢。」

    「那你就跟我一起走吧,把魔王军那些家伙杀个爽快。」

    达南毫不犹疑地这么说。他应该是真的无法理解慢生活这种生活方式的类型吧。

    我苦笑的同时,觉得达南那样的生活方式也很美好。

    「我已经决定要和莉特在这里经营药店。」

    「真是可惜。」

    达南没办法理解慢生活。

    然而,他是可以认同「世上有著自己无法理解的价值观」的男人。

    「那我把魔王做掉之后会再来玩,到时候你要请客喔。」

    「好,我会让你喝到佐尔丹最美味的酒。」

    「嘎哈哈……唔嗯。」

    这时达南的表情变得很正经。

    「怎么了?」

    「没什么,只是觉得既然有什么最美味的酒,离开佐尔丹之前没有跟你喝上几杯的话,就会让人很在意啊。」

    「说得也是。那就庆祝你出院来喝几杯吧。」

    「哦,你说话要算话喔!我住院的时候可是一直节制,现在很会喝喔!」

    「……我手头没有像以前那样宽裕,喝到后面的时候麻烦你喝普通的酒就好。」

    「嘎哈哈,真不像个男人!」

    达南用力拍了拍我的背。

    这样很痛,拜托别拍了啦。

    「还有一件事。」

    「什么,还有啊?」

    「对,跟你道别之前一定要做好这事情。」

    「……什么事?」

    「吉迪恩,再跟我过招一次。」

    达南目光笔直地注视我并这么说。

    *    *    *

    「所以你答应了?」

    「对。」

    莉特惊讶地睁大眼睛。

    我一边觉得莉特可爱的惊讶模样引人发笑,一边为留下来顾店的她泡茶,把茶放到桌上。

    「来,请用。」

    「谢谢。」

    虽然效果不像以技能制作的药物那样具戏剧性,但这茶里头添加了能够平定心神的香草。

    莉特「呼」的一声叹气,放松双肩的力道。

    「雷德为我泡的茶总是很好喝呢。」

    「因为里头蕴含爱情啊。」

    自己说出这种话导致自己害羞。

    稍微换个讲法应该会比较好吧。

    「不过真没想到达南跟雷德要过招呢。」

    「毕竟他都说离开佐尔丹之前一定要完成这件事,还特别拜托我嘛。这点小事就如他所愿吧……因为达南是我们的伙伴。」

    「雷德你没有勉强自己的话就没关系……可是你会赢吗?」

    「武斗家」达南。

    在勇者队伍中,要是问我除了露缇以外谁是最强的人,我应该会说是达南吧。

    达南靠他自己一个人就压制住那个阿修罗恶魔锡桑丹。就算没有艾瑞斯插手,他应该也能得胜才对。

    假如问我、蒂奥德莱、媞瑟与艾瑞斯做不做得到一样的事,答案是不可能。

    在遗迹对战的那个锡桑丹就是那么强。

    「论输赢的话,我没胜算啊。」

    「嗯~想想也是……」

    「不过我跟达南过招并不是为了杀死对方,也不是要竞争。目的不在输赢,而是在别的地方。」

    「别的地方?」

    在受到加护支配的这个世界里,相互残杀有如家常便饭。

    除了尚未触及加护的幼儿以外,从未杀戮过的人几乎不存在。

    木匠冈兹、家具工匠史托姆桑达、纽曼医生,还有黑轮摊的欧帕菈菈……就连那些安稳过著每一天的人们,都会杀死怪物来提高加护等级。

    我觉得正是因为如此,单纯的过招才十分重要。

    不杀就不会提高加护等级,过招不会对加护有任何影响。

    有许多战士觉得:有闲工夫进行没意义的战斗,不如去狩猎怪物来提高加护等级。

    「战斗技术并不是为了加护而存在。」

    「这点我也明白喔。师父的口头禅就是剑中蕴含哲学。」

    莉特的师父──洛嘉维亚公国近卫兵队队长盖乌斯。

    在军事大国洛嘉维亚公国菁英云集的近卫兵队中身任队长,也是在莉特小时候就负责教育她的重臣。

    他的剑术想必也相当出类拔萃吧。

    「我也想跟盖乌斯先生过招一次看看呢。」

    「嗯……这样的话,要不要跟我过招?」

    莉特把身子探过来,让她的脸靠近我的脸庞。

    美丽的天蓝色眼瞳近在咫尺,让我不禁为之心动。

    「跟莉、莉特?」

    「仔细想想,我根本就不曾跟雷德过招嘛!」

    「确实。」

    「你曾经跟其他同伴过招过吧?」

    「我不曾跟专精魔法的艾瑞斯还有我离队后加入的媞瑟过招过……但是跟其他人倒是有过呢。」

    「既然这样,就跟我过几招嘛!」

    「呃,可是啊……」

    我「嗯──」地低吟一声。

    一般来说,过招都会用上慈悯魔法或是魔法药水。

    那是为了在不伤及对手的状况下捕捉对手的魔法,如果施加在武器或自己的肉体上就没办法伤害生物。在这种效果下就算用上武器也可以毫无顾虑地全力战斗。

    然而就算不会伤到对方,痛楚还是会袭向对手。如果受到的是会致人于死的攻击,还会痛得让人晕厥过去。

    身体虚弱的人甚至有可能会休克而死。

    就算不会令人受伤,但我有办法对莉特挥出会造成那种痛楚的剑刃吗?

    「不,我没办法吧。」

    「咦~」

    莉特噘起嘴巴抗议,不过办不到的事就是办不到。

    「会让莉特痛苦的话,我就没办法挥剑。」

    「嗯~你这么说的话,我应该也很难动手吧。感觉不管怎么样都会有所犹豫。」

    「如果我们都还是骑士吉迪恩、英雄莉特的话,应该就有办法全力战斗了吧。」

    「现在的我们没办法啊……」

    我们相视露出苦笑。

    住在佐尔丹的雷德与莉特并不是战士,而是随处可见的和平且幸福的情侣。

    *    *    *

    虽说如此,要跟那位有如武术化身一般的达南过招,我不能什么准备都不做。

    我站在家中的院子里以铜剑摆起架势。

    假想达南的身影使出几招剑术,进一步淬炼我的动作。

    「喝啊啊啊!」

    我随著吆喝声提高剑速。

    在极限速度下咬紧牙根挥得更快,快到超越意识显现的速度。

    「……唔!」

    我在挥到底的时候停下剑刃。

    汗水一下子悉数喷发,打算冷却发热的身体。

    「……退步了啊。」

    远离战斗、没有好好每天锻炼的话,技术当然会变得迟钝。

    「保持现状说不定会让达南大失所望啊。」

    我果然不想那样。

    我含下一口水壶里头的水,慢慢地喝下去。

    「还剩几天……只能锻炼一番了。」

    我再次架起铜剑施展招式。

    *    *    *

    隔天早上──

    「早安啊,雷德!」

    店门敞开,如同铃铛滚动般的开朗美声传了进来。

    「亚兰朵菈菈,早安。」

    进入店里的是高等妖精亚兰朵菈菈。

    她笔直地朝我这里走来。

    「怎、怎么了?」

    「森林里的树木跟我说了哟!听说你要跟达南战斗?」

    「不愧是『木之歌者』,都瞒不过你呢。」

    亚兰朵菈菈有操纵植物的力量。

    假如有什么事要隐瞒她,就必须不让任何植物看见才行。

    不过我没打算隐瞒要跟达南过招的事就是了。

    「这样的话,就轮到我出马啦。」

    「咦?」

    亚兰朵菈菈抓住我的肩膀,以闪闪发亮的目光看著我。

    「做好跟达南过招的准备、找回战斗的直觉,最好的方法就是跟我特训哟!」

    「咦……是这样吗?」

    「不管怎么想都是吧!」

    我身旁的莉特缓缓地把如此断言的亚兰朵菈菈从我身边拉开。

    「可是亚兰朵菈菈的『木之歌者』主要是运用精灵魔法吧?」

    莉特的话语让亚兰朵菈菈发出窃笑。

    「呵呵,别看我这样,我可是某个武术流派的鼻祖呢。」

    「武术流派?不是吧,就算你再怎么长寿也不会……」

    莉特会怀疑也不是没道理。

    从亚兰朵菈菈平时的行为举止看来,根本就不会把她联想成大陆中流传的一大武术流派鼻祖吧。

    「不过这是真的喔。亚兰朵菈菈是莲华流棒术的创始人。」

    「咦咦咦!我也知道那个流派!」

    莉特惊讶地看著亚兰朵菈菈的脸庞。

    似乎看不出亚兰朵菈菈温柔笑著的面容有武术家的一面。

    她还是一脸「这是开玩笑吧?」的表情。

    可是这是真的。

    莲华流是有公开武术典籍而广为流传的流派。

    包括冒险者与村庄义警在内,在这片大陆的各国当中受到广大的庶民族群利用。如果把支派也算在内,就算说是最多人学习的武术流派想必也不为过。

    只要准备一根木棍便能运用的方便性,还有双手持棍的技法可以应用在双手剑与长枪的特点,使得这种流派也被军队用于基础训练。

    其武术理念是让任何人都能够变强,不像达南那样是以自身成为最强为目标。

    这便是亚兰朵菈菈的武术。

    「哇~真令人惊讶。」

    坐到椅子上的莉特一副打从心底吃惊的模样。

    「原来亚兰朵菈菈很有名啊。」

    「除此之外还有统御海军、建立佣兵团拯救故国、撰写药草学书籍等,亚兰朵菈菈真的拥有许多成就呢。」

    我的话语让亚兰朵菈菈得意地挺胸。

    「我只是把我想做的事情全都做一遍,而且有一点点容易全心投入。」

    「你只是有点投入就能达成几项名留青史的伟业,这样还用『一点点』来形容的话,不就让其他全心投入的人没台阶下了吗?」

    「哈哈哈……我们言归正传。在跟达南过招之前,你就跟我一起特训吧!」

    亚兰朵菈菈光是靠兴趣就能成为武术流派的鼻祖,这样的她当然也很喜欢特训。

    「特训啊……确实,要找回战斗直觉的话,跟强大的对手一起特训是最好的。应该没有人比亚兰朵菈菈更适合一起练吧。」

    和达南过招时,想必会是没有魔法也没有射击战,由剑与拳头构成的一场战斗。

    「呣──我也要跟雷德特训!」

    莉特噘起嘴巴说。

    「虽然我没办法跟雷德对打,但我可以给予战斗上的建议,或者帮忙擦汗等各式各样的事!」

    「嗯,莉特在我身边的话,我当然会更安心喔。就算是严苛的特训,跟喜欢的人一起度过的话就能乐在其中。」

    「对吧!那就这么决定喽!嘿嘿嘿。」

    看见莉特开心笑出来的模样,我也觉得很欣慰。

    「嗯嗯,我就觉得莉特会这么说。」

    亚兰朵菈菈一脸满足地点头,同时接著继续说:

    「所以,关于这次的特训,我打算在佐尔丹外头的一座森林里头露营集训。」

    「露营集训啊?让我回想起骑士团时期的野营训练呢。」

    「现在的雷德需要精神面的砥砺。要找回在和平的日子中退步的技术,并非一朝一夕就能达成,不过你内心应该还是获得了跟吉迪恩时期不一样的强大才对。」

    「说得也是。我有许多东西是成为雷德之后才得到的……说起来,格夏斯勒也曾说过呢。」

    与蕾诺儿王妃之间的骚动中,和我战斗过的阿修罗恶魔格夏斯勒。

    尽管那家伙作为人类王子度过一段安稳的日子,他仍然变得更为强大。

    「就算变回还是吉迪恩的我,我也没办法赢过达南。既然如此,那就把目标放在雷德的强大,以此来特训吧。」

    「没错、没错,就是要乐观向前看!」

    只能透过杀死对手来进一步成长的加护,决定了在这个世界上的强大程度。

    达南在我以往见过的许多战士之中,是最受到自身加护所爱,同时也爱著自身加护的男人。

    「武斗家」这种加护平凡无奇,他的实力却能压过其他武斗家系高阶加护持有者,想必正是因为他和他的加护十分搭配。

    「武斗家」的理想形式就是达南这个男人。

    至于要挑战那样的达南的我,加护是「引导者」。

    这是除了一开始就很强以外没有任何长处的加护。既没有固有技能,跟我也不投缘,可说没有什么用途。

    可是莉特对我说过,我以「引导者」身分走过的人生不会没有价值。

    与我为敌的格夏斯勒对我说过的话,以及我最心爱的人──莉特对我说过的话。

    他们都希望我不是认同加护,而是认同我这个人本身的强大。

    「回想起来,来到佐尔丹之后体验了各种事情呢。」

    我现在也完全无法预见自己有办法赢过达南。

    尽管如此,我还是想要以生活在佐尔丹的雷德这个身分,试著使出相应的力量与那位最强的「武斗家」拚搏。

    *    *    *

    两天后的早上──

    我在店铺入口垂下「本日休业」的牌子。

    然后我贴了一张告示。

    「『本店休业三天』,这样就好了。」

    「我这边也准备好喽。」

    莉特将帐蓬等物品收进道具箱后说。

    「在佐尔丹可以随意打烊还真不错呢。」

    「毕竟大家一般都会以『因为今天春季的气候很好,没心情工作所以休息』之类的理由打烊嘛。」

    「在其他城镇的话,感觉会被人抱怨;不过佐尔丹人会觉得没心情工作是无可奈何的事,一笑置之……尽管我一开始很困惑,但现在也已经完全习惯了喔。」

    我们高声大笑之后,前往与亚兰朵菈菈约好的会合地点。

    「雷德!」

    亚兰朵菈菈已经抵达约好会合的广场。

    「我们已经稍微提早一点时间出门了,不过亚兰朵菈菈你来得更早啊。」

    「嗯,我从昨天晚上就开始等了。」

    「咦?」

    我不禁回问她,不过亚兰朵菈菈的口气不像在开玩笑的样子。

    以高等妖精的感觉来说,难道等一晚没什么大不了的吗?

    「因为我真的很期待今天嘛。」

    亚兰朵菈菈这么说,看起来很开心地笑了出来。

    后来马上又有两个人影来到广场。

    「哥哥。」

    「雷德先生、莉特小姐、亚兰朵菈菈小姐,早安。」

    「早啊,露缇、媞瑟。」

    她们是身穿野外用装扮的露缇与媞瑟。

    露缇小跑步地来到我身边。

    「哥哥,你等很久了吗?」

    「没有,我们也才刚到。」

    「唔呼~」

    露缇满足似的点点头。

    看来露缇想要跟我有这样的对话,才刻意抓在我抵达后的下一刻过来。

    她是看了小说之类的东西吗?

    而且,她能以秒为单位来预测我的行动──

    这么思念著哥哥真的好可爱!

    媞瑟又以「咦~」这种微妙的表情看著我,不过露缇很可爱是无庸置疑的事实,所以一点问题也没有。

    「与哥哥的特训,真令人期待。」

    露缇与媞瑟也会同行参加这次的特训。

    毕竟是离开佐尔丹三天的特训,我不希望把露缇排除在外。

    「竟然想跟露缇大人做战斗训练……雷德先生真是有勇气呢。」

    媞瑟十分佩服我。

    露缇是最强人类,就算不使用魔法或者「Sin」的技能,单以剑术就拥有远远超过我的实力想必是事实。

    「不过教导露缇剑术的人可是我喔?师父和徒弟一起训练没什么不可以的吧?」

    「没错。哥哥是我的师父,我会很强都是因为有哥哥。」

    露缇抬头挺胸,表现得比我还要得意。

    「雷德先生与露缇大人的剑术确实有类似的地方,但是术理差距挺大的呢。」

    「毕竟露缇是天才嘛。她有把我教她的巴哈姆特骑士团流剑术融会贯通,改变为自己的剑法。」

    教导露缇剑术的时光,我现在仍旧历历在目。

    理应没有拿过剑的露缇接二连三地吸收我的教诲。

    身为巴哈姆特骑士团副团长,我教导过许多骑士剑术,可是从未遇过领悟力像露缇那么好的学生。

    光只是教她一次就能学会基础,教她两次的话就会举一反三。

    教她第三次的话,她反而会指出我技术上有什么问题点。

    我在对抗魔王军的战斗开始后才教导露缇剑术,不过在艾瑞斯加入伙伴行列、众人离开王都的时候,露缇已经成长为就算开一间剑术道场也不会劣于他人的高手。

    「我与哥哥之间的回忆,每一字每一句、每一举每一动我都记得。所以哥哥教我的事情特别容易理解。」

    露缇又得意地挺起胸膛。

    真可爱。

    然后媞瑟的嘴型再次横向拉长,摆出「咦~」这样的表情。

    「啊,最后一个人好像也到喽。」

    莉特对感情融洽地聊著天的我们搭话。

    转过头去,便发觉一位右边袖子飘曳,远观也能看出其身躯经过千锤百炼的魁梧男人朝我们走来。

    「哟。」

    那个男人……达南面露窃笑。

    「没想到达南这个要过招的对手也要跟著一起特训呢。」

    莉特像是觉得很有趣似的这么说。

    在这次特训的最后一天,我跟达南会在这座森林里过招。

    的确,为了与达南比拚,我才进行特训,找达南一起过来说不定有点奇怪。

    不过我跟达南过招的目的并不是要超越对手来取胜。

    「早安,达南。还有恭喜你出院。」

    「谢啦。你要特训还真是不错。我住在医院里那么久身手都钝了,恰巧需要好好锻练一番。」

    达南看起来很开心……真的很开心似的露出白牙而笑。

    亚兰朵菈菈也喜欢特训,不过在我们之中最喜欢特训这种概念的人当然还是达南。

    对于整个人就是武术化身的他来说,特训是用来变得更强的手段,同时也是最棒的娱乐。

    他这个男人会做出「累得半死就特训来打起精神」这种莫名其妙的事情。

    「既然大家都到了,我们就出发吧。」

    亚兰朵菈菈看著我们的模样,很开心地笑了出来。

    *    *    *

    离开佐尔丹的城门,我们在大道上行进。

    佐尔丹周围扩展开来的绿色草原上,有著由于春天的好天气而绽放,色彩缤纷的小小花朵。

    尽管不像经过品种改良的观赏用花卉有著大片花瓣,但我觉得草原上绽放的花朵沐浴在阳光下,让朝露发亮的模样充满活力,显得十分美丽。

    「亚兰朵菈菈已经帮我们找好特训地点了吧?」

    莉特的这番话让走在最前面的亚兰朵菈菈点点头。

    「没错,再稍微走一下就会抵达的森林里头有个很舒适的地方。那里有条小河,附近的树木也不太密集,用来活动筋骨最适合了。」

    「会不会也很适合吃便当啊?」

    「那当然!那里也非常适合野餐喔!」

    特训地点是亚兰朵菈菈推荐我们的地方。

    我们一旦要认真特训,就会想避开有其他人在的地方。

    前勇者队伍的特训景象对一般人来说刺激太大了。

    「嗯,不仅离每个村庄都很远,而且里头还有森林女王,知道那座森林的人都不敢靠近喔。」

    「森林女王?」

    「你们到了就知道喽。抵达之后去问个好吧。」

    亚兰朵菈菈以享受小秘密一般的语调说。

    森林女王?

    如果有凶恶的怪物,公会应该会释出讨伐委托,但我没听说过类似的事情。

    也就是说那并不是会加害于人的存在吧。

    会不会类似之前遇过的温蒂妮那种仙灵呢?

    「虽然也有不好相处的地方,但她基本上是个好孩子,就当成小小的娱乐吧。」

    「那我就好好期待喽。」

    过著慢生活却有些许刺激。

    我享受久违的小旅行。

    *    *    *

    我们在流淌于森林中的小河旁边搭帐篷。

    「哼哼──♪」

    莉特在帐篷支架上把布拉开的时候哼著歌。

    她心情很好呢。

    「好,这里弄完了。」

    「我这边也OK喽。」

    我们看著刚搭好、最多可以容纳十人的大型帐篷,沉浸在成就感中。

    「有必要搭这么大的帐篷吗?」

    「媞瑟、达南,看来你们也搜集好柴火了呢。」

    「是啊,如你所见。」

    媞瑟背著的袋子里装满木材,达南则以左手食指指尖顶著高达三公尺的柴火高塔……而且都没用绳子绑住。

    「这种特训可以锻炼平衡感与施力,还不错吧?而且掉到地上的话就要收集散落一地的柴火,然后再搭起来喔。这可是很需要集中力的。」

    「……真有达南的风格呢。」

    「是啊。」

    结束漫长的住院生活,达南或许也有点浮躁了吧。

    他的举动比以往更诡异一点。

    「哥哥。」

    「啊,露……缇。」

    站在一边的是露缇。

    她双手的每根手指都顶著跟达南一样高的柴火。

    合计数量是达南的十倍。

    「你看,我也可以。」

    我已经无法理解是什么样的力学原理,才能让柴火保持高塔的形状而不会崩塌。

    「露缇真厉害耶。」

    「嗯哼!」

    露缇仍然让大量的柴火高塔保持奇迹性的平衡,灵巧地表达她的喜悦。

    「不愧是勇者大人……不对,现在不是勇者大人了啊。真不愧是露缇呢。」

    达南感叹而笑。

    「好,那我再去搜集点柴火!」

    「不不不,你们已经搜集太多了啦!」

    我急忙阻止打算再去搜集柴火的达南。

    *    *    *

    「好了,帐篷也搭好了,差不多该吃中饭了吧。」

    帐篷、以不会熄灭的火力微微燃烧的篝火、放锅子的铁环,以及装了水的桶子。

    旁边有小河的流水,所以不用担心水源。

    食材大概有三天份。

    有肉、蔬菜与蛋等各种材料。

    我会说大概三天,是因为其中一餐打算钓河里的鱼来盐烤。

    不过那个明天再弄也没关系吧。

    「如此这般,特训的第一餐是吃便当。」

    「「哦哦!」」

    莉特与露缇发出欢喜的声音。

    「雷德做的便当啊?应该也有我的份吧?」

    「那当然。」

    「那可真令人期待!」

    我在地上铺上布,在布上排好便当盒。

    「今天的菜色是面包、香肠、葡萄乾红萝卜沙拉、火烤鲜虾、香煎鸭肉,还有甜点巧克力蛋糕。」

    「还真豪华耶。既然能煮得这么丰盛,旅行的时候怎么不弄这些?」

    「别强人所难了。因为是过半天就要吃的便当,才有办法做出这些菜色喔。」

    而且我做菜的手艺比旅行的时候还要好上许多。

    那时在野外没有什么材料,还有必须把烹调时间压到最短的条件,目的是在种种限制之下尽可能做出好吃的菜色。

    现在的目的则是花上许多时间,也要做出会让莉特与露缇说出好吃的菜。边境的物流交易并不繁盛,不过佐尔丹水源丰沛,也有海洋、河流与高山,食材相当丰富。

    假如在佐尔丹河床触底的魔王船文狄达特那种船也能被人类制造出来,以致于能在全世界的海洋安全航行的话,佐尔丹或许也会繁荣起来吧?

    不过那是遥远将来的事情,现在的我就算想那些也无济于事。

    「这个沙拉好好吃!」

    「真好奇虾子上抹的酱料是什么,风味挺不错的呢。」

    「哥哥做的菜一直都很好吃,不过这个便当更加美味。」

    「这面包用了椰子油吧?跟平常吃的不太一样,是会让人开心的风味呢。」

    莉特、媞瑟、露缇与亚兰朵菈菈各自对我做的菜赞不绝口。

    看见她们吃得很开心的模样,做出这些菜的我也高兴起来。

    「好久没有像这样齐聚勇者队伍了哪。」

    达南啃咬香肠,像是很感慨一般地说出这样的话。

    「艾瑞斯和蒂奥德莱不在就是了。」

    「毕竟艾瑞斯死了嘛……话说你看报纸了吗?」

    「嗯,我看了。」

    一对一打倒魔王军水之四天王亚托拉,使其重伤撤退的神秘佣兵爱丝葛菈妲。

    「那是蒂奥德莱吧。」

    「达南你也那么想啊?」

    资讯传播到佐尔丹这个边境的速度很慢。

    前天报纸上刊载的那场战事,好像是两个月前的冬天发生的事情。

    覆面骑士爱丝葛菈妲。

    使用长枪与法术,不知来历且充满谜团的女骑士。

    「我不觉得这片大陆上还有其他能打倒四天王的战士。如果有那么厉害的长枪手,早就出现在更久之前的战场上了。」

    「要是有那样的战士,我应该也会去试著招揽看看吧。」

    「能打倒四天王的战士要是成为伙伴,旅途应该也会轻松一点吧。」

    「是啊,毕竟我们旅途的目标一直都是要打一场前所未见的胜仗嘛。」

    「一开始对战的土之四天王戴思蒙德真的不好应付啊。我们好像落到得逃跑好几次的下场吧?」

    「总共逃了三次。第四次对战的时候,我们让周遭的土壤全数结冻,好不容易才把他打倒。」

    「取回遭到魔王军占领的国家、打倒魔王军四天王、找出传说中的圣剑,全部都是我们最先达成的。」

    我们的旅途经常遇上前人未曾经历的战斗。

    要打赢没人能赢过的对手、探索没人调查过的遗迹、拿到没人拿过的秘宝……

    「以后应该会有所变化,不过现在能跟四天王拚搏的除了露缇以外,顶多就是我和蒂奥德莱了吧。」

    「我待在骑士团的时候也看过几名各国的英雄,不过现在的达南还有蒂奥德莱可是相当出类拔萃喔。而且爱丝葛菈妲带在身边的从者好像是右手臂装载义手的剑士,那应该是亚尔贝吧。」

    「原来是他啊。说起来我还没好好答谢他救了我的事情。」

    「他是在你输给锡桑丹与艾瑞斯,差点死去的时候救了你吗?」

    「那时在场的人全都比亚尔贝强上许多。可是他没有逃跑,还打算救我。明明实力不怎么样,精神力倒是挺强的。」

    在佐尔丹这里与亚尔贝战斗,也已经是半年前的事情了啊……

    与附在毕格霍克身上的契约恶魔联手,心怀阴谋的亚尔贝或许在遇见蒂奥德莱之后变了一个人吧。

    「不,不只那样喔。」

    「嗯?」

    达南看见我的表情后摇了摇头。

    「我不知道亚尔贝以前如何,不过我听说他在遇见蒂奥德莱之前输给你,也是让他变了一个人的原因。」

    「……或许是吧。」

    「胜利会成为向前迈进的力量,败北会成为找出新道路的力量。」

    「达南会说出这样的话还真稀奇耶。」

    「我本来可是道场主人喔?总是要会几句教导别人的话嘛。」

    达南高声大笑。

    然后他把香煎鸭肉放进嘴里。

    「果然好吃!」

    「谢谢夸奖。」

    我也吃起沙拉。酸味调得很棒,连我都佩服自己做得出这么好的沙拉。

    「离开佐尔丹之后,我打算先以蒂奥德莱所在的地方为目标迈进。」

    达南这么说后握紧拳头。

    「我还没有思考之后到底要干嘛,毕竟我不太懂打倒眼前的敌人以外的事情。如果她要给水之四天王最后一击,我便会乐于与她一起行动。」

    「有达南这样的实力的话,不管去哪里都能大展身手喔。」

    人族最强的武斗家。

    不对,在露缇变回普通少女的现在,人类最强的战士就是达南了吧。

    在边境佐尔丹过著慢生活的我不晓得他该去哪个战场,不过他不管去哪里都会成为最强战力。

    拥有随处可见的「武斗家」加护却大展身手的姿态,一定会为许许多多的人们带来勇气吧。

    「喂,达南!我都还没吃耶,你想把香煎鸭肉全都吃掉吗!」

    「啥?这当然是先抢先赢啊!」

    亚兰朵菈菈与达南展开一场有点幼稚,争夺最后一块鸭肉的大比拚。

    然而有一支叉子以闪光般的速度掠走鸭肉。

    「好吃。」

    「「露缇!」」

    亚兰朵菈菈与达南愣了一下之后相视而笑。

    *    *    *

    结束快乐的午餐时光、洗好便当盒后,亚兰朵菈菈带领我们前往森林深处。

    「森林女王就在前面喔,先问个好的话就可以避免无谓的纷争。不管要做什么,好好通知一下都很重要。」

    「森林女王啊……」

    像这样走在森林里头就会觉得不太对劲。

    「欸,雷德。这座森林没什么大型动物或怪物呢。」

    「你也察觉到了啊?」

    「嗯,虽然不是完全没有……」

    和莉特说得一样,这座森林虽然有老鼠之类的小动物,却几乎看不见狼或怪物。

    尽管亚兰朵菈菈带领我们开出一条路,但这座森林并没有野生动物会出没的兽径。

    或许是没有会把杂草踩平、踩硬的大型动物吧。

    「而且植物满多的呢。」

    「是啊,生态系与佐尔丹的其他森林有点不一样。」

    当然,气候条件与其他森林相同。

    也就是说──

    「这是森林女王的力量导致的吗?」

    「呵呵,你们马上就会知道喽。」

    亚兰朵菈菈看起来很开心。

    「忧忧先生?你感受到什么了吗?」

    媞瑟在后头低语。

    乘在媞瑟肩上的忧忧先生慌忙地窥探四周,轻快地跳来跳去。

    「看起来好像不是很严重……」

    「不过忧忧先生都说有什么东西了,应该真的有什么不寻常吧。」

    忧忧先生是只很可靠的蜘蛛。

    「应该差不多快要到了。我们不出手的话,对方也不会袭击过来,大家千万不能攻击喔。」

    「知道了。」

    我们跟在亚兰朵菈菈的后头穿过树丛。

    然后看见的是──

    「「「嗡!」」」

    伴随著无数振翅声响,有好几只全长接近中型犬的巨大蜜蜂飞来飞去。

    「原来是巨蜂啊!」

    巨蜂是一般蜜蜂的同类,也是大型虫类怪物。

    根据品种的不同,大型虫类怪物有可能生长得无比巨大。

    以蜘蛛为例,有像小型犬那么大的巨蜘蛛,也有比大象还要巨大的高康大蜘蛛,种类繁多。

    食龙螳螂(Drake Eater Mantis)、巨神百足(Titan Centipede)、破坏甲虫(Destroyer Beetle)这些有名的大型虫尽管只有「斗士」这种最低阶的加护,却只因为巨大就留下不亚于龙种与巨人种的骇人灾害纪录,在这片大陆占有的地位是最难以应付的怪物。

    「真的不可以出手喔。」

    亚兰朵菈菈再次提醒我们。

    现在在场的人都是身经百战的战士,当然不会被发出振翅声飞行的巨大蜜蜂吓得陷入恐慌。

    「总觉得很有春天的感觉呢。」

    「膨膨的好可爱。」

    媞瑟与露缇也愉快地观察著轻飘飘飞行的巨蜂。

    「能不能请它们分点蜂蜜给我们呢?」

    莉特好像想著能不能拿到甜品。的确,有这么大的蜜蜂的话,说不定可以分给我们一整壶左右的蜂蜜吧。

    不过前提是需要能跟昆虫沟通的技能或魔法就是了。

    「莉特的精灵魔法有能够与昆虫对话的法术吗?」

    莉特摇摇头。

    「没有喔,毕竟我只会用控制四属的精灵魔法。」

    「没问题,我会那种魔法,由我来问问看能不能分到一些吧。」

    「太好了。」

    亚兰朵菈菈那么说之后,莉特便开心似的笑出来。

    又走了十分钟左右。

    我们来到巨大蜂巢的前方。

    「森林女王就在里面喔。」

    「你指的果然是巨蜂中的女王蜂啊。」

    「我还是第一次进入蜂巢耶。」

    「我也是第一次啊。」

    我是以骑士身分,莉特则是以洛嘉维亚英雄的身分经历过许多冒险,不过从来没有进入过尺寸大得能让人类进去的蜂巢。

    我们攀爬著具特徵的正六角形房间。

    「要是住在这样的屋子里头,感觉每天都能好好地运动。」

    「不不不。」

    对于达南所说的话,我摇头苦笑。

    这是为飞在天上的蜜蜂做出来的巢穴。

    理所当然不会有阶梯或梯子,必须从一间房跳到另一间房,垂直地前往女王的房间才行。

    如果进来的人不是我们,要登上去就会很麻烦。

    带头跳跃的亚兰朵菈菈跳进特别大的一个房间。

    「在那里啊。」

    我们也跟在她后头。

    「……唔,还真大耶。」

    等在房里的森林女王远比我想像中得还要巨大。

    如果是一般的蜜蜂,女王蜂只会大上一圈,外表也不会有太大的差别;不过森林女王的体长差不多有四公尺。

    它搁在地上的腹部带有棕色横条纹,身上覆盖著令人联想到盔甲的外壳。现在它正以圆滚滚的黑眼睛居高临下地俯瞰我们。

    巨蜂以花蜜为食,应该没办法长得那么巨大,然而女王竟然可以大成这种地步。

    「它特别地巨大喔。就连只是比人类活得久一点的我,也没有看过像它那么大的巨蜂女王呢。」

    亚兰朵菈菈这么说的同时走近到女王蜂身边。

    「女王好。」

    随著外壳嘎吱嘎吱的摩擦声响,女王蜂将它的脸靠近亚兰朵菈菈。

    我听见莉特倒抽一口气的声音。

    不过应该不会有事吧。我放轻松观察在极近距离下看见的巨蜂女王外貌。

    就算在王都的动物园里头也看不到这样的景象。能够看见平常没机会看到的东西也是旅行的醍醐味。

    「是的,已经对森林的草木灌注活力喽。我们就待在小河旁边,没有要妨害你们的意思。」

    亚兰朵菈菈的手伸出绿色藤蔓,触碰女王蜂的触角。

    她好像是藉由这个方式来进行沟通。

    忧忧先生也歪著头抚摸自己的头部,是不是在想像触角是什么样的东西呢?

    媞瑟看著那样的忧忧先生,会心一笑地眯起眼睛。

    「还有,要分给我们一点蜂蜜喔。」

    亚兰朵菈菈像在小声唱歌一般对女王蜂诉说。

    「真有趣耶。」

    达南开口说:

    「跟你们一块儿旅行总是会遇上有趣的事情。有好几次的冒险都是前所未见、前所未闻。」

    「是啊。」

    「……我都很开心喔。」

    「是啊,旅途中并不是只有不好的事……我也很开心喔。」

    「嘿嘿。」

    听见我的回应,达南高兴似的笑了出来。

    *    *    *

    和森林女王打完招呼后,我们回到搭好帐篷的小河边。

    「好了,终于要开始特训啦。」

    达南转起手臂,看起来干劲十足。

    「总之先练习空挥怎么样?」

    我这么说之后,大家都点了点头。

    「就顺便当成暖身,挥个一万次,做个三轮吧。」

    「也好,一开始就先这样吧。」

    我们互相拉开距离架起武器。

    「大家各自维持自己的步调就可以了,不过开头的第一下就一起来吧。」

    所有人都停在基本架势的动作。

    「好……一──!」

    我随著吆喝声挥剑。

    周遭也同时发出各自的武器划过空气的声音。

    维持著第一下空挥结束的姿势,久违地与英雄们一起训练的感觉彷佛将我的心志磨炼得更加敏锐。

    莉特的剑法带有引人瞩目的华美。每一个动作都相当美丽,而且每一击都有如流水一般连续不断。在那之中并不只有强劲,还感受得到会让观者看得入迷的英雄品格。

    露缇的剑法完美无缺。准确又强力,完全无可挑剔。这世上想必没有站在她面前还能招架的存在吧。

    媞瑟的剑法惊人。尽管只是空挥,视线与脚步中仍然编入了无数的假动作,而且她挥出去的位置一定是要害,是用来杀人的剑法。

    亚兰朵菈菈的杖法已经登峰造极。花费漫长时光淬炼而成的技术蕴含其中。

    然后,达南的拳便是武道,其中蕴含了武术这种概念的一切内容。里头有著相信自己无论遇上什么障碍都能单靠武道来跨越的信念。

    达南相信他只要把自身的武道淬炼提升,就能赢下与魔王军之间的战争。

    他相信武道,对于常人会一笑置之的梦想深信不疑。

    正因为如此,达南才会是人族最强的武斗家。

    大概过了一小时后──

    一万次乘以三组的空挥结束,我们坐下来喝水。

    「吉迪恩果然厉害啊。」

    达南忽然这么说。

    「这里没有其他人,不叫你雷德,叫原本的名字也没关系吧?」

    「是没关系啦……」

    「吉迪恩的剑中看得到敌人。」

    「敌人?」

    「对。看你空挥,就知道你那一击砍了什么样的对手。」

    「毕竟我是一边设想情况一边空挥的啊。」

    「对手长什么样子、穿著什么样的武装,是人类、妖精、怪物还是恶魔……尽管都是从中段砍去,就连我都可以清楚看见每次被砍的敌人都不一样。我是说你的术理就是扎实到这种地步。」

    受到有如武术化身的男人夸赞,让人并不讨厌。

    「这样啊。」

    「真期待跟你过招的那一刻哪。」

    达南说出这种话的表情很纯真,他真心期待的心情传递了过来。

    *    *    *

    后来我们也持续特训,迎接夜晚、晚餐吃了培根汤与沾了蜂蜜的面包之后──

    我一个人用河水清洗被汗水与土弄脏的身体,坐下来眺望晚上的森林。

    还在旅行的时候在外野营是很理所当然的事情,晚上的森林也是司空见惯的景色,不过我和莉特开始过慢生活之后就不太有机会看见这种风景。

    巨蜂赶走吃草的大型草食动物,没有东西能吃的肉食动物也就不在这一带,使得这座森林的夜晚十分宁静。

    我在尽是野鸟、小动物与昆虫的森林里头,思考著特训后将会进行、与达南过招的事情。

    「雷德。」

    有声音传来。

    「莉特,怎么了?」

    我转过身去便看见莉特站在那里。

    「雷德过了好一阵子都没回来,我想说是不是发生了什么事。」

    「我洗好身体之后,就在这边看著这片景色。」

    「原来是这样啊……我可以在你旁边一起看吗?」

    「嗯,可以啊。」

    「太好了。」

    莉特坐在我身边。

    「这个地方的气氛真不错,不愧是亚兰朵菈菈找到的森林。」

    「是啊。明明就在特训,却不会被人类或怪物打扰。骑士团也一样,虽然基本功会在嘈杂的训练所锻炼,不过高阶的训练就会到远离人烟的地方进行。」

    「哦,洛嘉维亚的武斗家或剑豪也都固定会在雪山里头独自特训,不知道是不是每个地方的做法都差不多。」

    「有可能喔。」

    我们肩并肩眺望夜晚的森林。

    光虫散发出的微弱光芒在河上摇摇晃晃地飞舞。

    「欸,雷德。要不要我帮你按摩!」

    「咦,怎么这么突然?」

    「你很久没有尽全力活动身子了吧?假如跟达南过招的时候肌肉酸痛,不就会很遗憾吗?」

    「嗯,说得也是……那我可以麻烦你吗?」

    「嗯!」

    莉特连铺在地上的毛巾都准备好了。

    我可以在不弄脏身体的状态下趴在地上。

    不愧是莉特。

    「那我就失礼喽。」

    莉特轻巧地跨坐在我身上。

    「我要开始喽~」

    莉特的手指触碰我的背。

    我的身体不禁微微颤抖一下。

    莉特像是觉得很有趣似的嘻嘻笑。

    「那么……唔嗯、唔嗯。」

    莉特用手掌按著我的背部,小小声地说著一些话。

    「感觉还满正式的呢。」

    「嘿嘿嘿,其实我希望能帮上雷德的忙,来这里之前研究了一下。」

    当过冒险者的经历应该让她的人体知识比一般人还要丰富,所以她才有办法学会按摩技术吧。

    而且以双剑战斗的莉特运用指尖的技术也相当出类拔萃。

    「应该是……从这边按吧。」

    莉特以温柔的手势揉起我的身体,好让我放松。

    「目的是要让血液循环变好,所以不能太用力。」

    「嗯……」

    「觉得如何?」

    「嗯,非常舒服喔。」

    莉特的按摩真的很舒服。

    虽然技术也很好,重点是我好像感觉得到:莉特她想要慰劳我身体的爱情经由手指传了过来。

    我不只身体放松,连内心的紧张也得到缓解,完完全全委身于莉特。

    (插图008)

    「你觉得有办法赢过达南吗?」

    莉特对闭上眼睛、全身放松力气的我说。

    「达南果然很厉害呢。像这样一起特训,就能切身理解到他的强大。」

    「是啊。不把露缇算在内的话,达南应该是目前人类当中最厉害的强者吧。」

    「他就是武术的化身。」

    「可是你还是要跟他过招吧?」

    「那当然,毕竟他是我的伙伴。」

    达南这男人没有办法理解慢生活。

    他现在想必还是完全无法理解,为什么我和露缇会选择在佐尔丹生活吧。

    既然如此,我就只能透过战斗把我选择的人生传达给他了。

    这是为了能够以伙伴的身分相互接受,并且好好地说一声「再会」。

    *    *    *

    两天后,太阳开始下山时──

    我与达南面对面摆起架势。

    无论是我的剑还是达南的拳头,都涂上了慈悯药水。

    藉由这种方式,就算武器命中对方也不会令人受伤,只会给予痛楚。

    然而,要是达南认真打出的拳头扎扎实实地打中我,光是痛楚便能令我晕厥吧。

    「呼……」

    我呼出气息,提高我五感的敏锐程度。

    「…………」

    达南的脸上没有笑意。

    那单纯就是全心全意面对战斗的战士表情。

    「那么──」

    站在中央的露缇举高右手。

    感觉会发生什么意外的时候,能够阻止我们俩对战的人就只有露缇。

    「不管结果怎样,两边都不要怀恨在心。」

    这么说之后,她依序对我们使了个眼色。

    我和达南都点了点头一次。

    「嗯……开始。」

    露缇挥下右手的同时,达南蹬向地面。

    他一脚就缩短我俩之间本来有五公尺以上的距离。

    「雷德……!」

    我听见莉特倒抽一口气的声音。

    然而──

    「啧!」

    达南的身体向右错开。

    我的剑朝著达南原本的位置向上挥砍。

    「武技:狂乱魔脚!」

    他从闪避的姿势使出后旋踢。

    由于武技的动作固定,一般来说得先回到通用的准备姿势才能施展;不过达南为了在任何姿势下都能使出武技,钻研了各种动作。

    达南明明头脑简单,论武时却能以理性钻研。

    与达南交谈、第一次听见他那高阶武术理论的时候,他给人的印象就与平时的言行差距甚大,令人讶异。

    假如我不晓得达南的武术,应该就躲不过刚才那一脚了吧。

    「唔!」

    我的剑击中达南的腿。

    尽管他武技带有的气保护了他,我的剑没有对他造成多大的伤害,但先命中第一击的人是我。

    「哦哦哦哦!」

    达南的连击朝我袭来。

    每一下连击都带有必杀的威力。

    要是被击中一发,对战就结束了。

    「真厉害,为什么他能躲过那种攻势?」

    观战的亚兰朵菈菈十分讶异。

    对于达南的连击,我用剑架开、后仰身子、往后跳、错开身子,也使出其余各种防御技术,持续地闪躲。

    「……就是现在!」

    就像要填补连击的空隙一般,我的剑朝达南的胸口刺出去。

    「!」

    我的剑被弹到空中。

    糟了!

    「喔啦!」

    瞄准失去武器的我,达南的左手臂呼啸而来。

    「武技:破碎拳!」

    达南的武技向我逼近。

    我没有闪躲,而是抓住达南的左手臂,利用他武技的来势把他往后拋飞。

    达南的身体在半空中飞舞,不过他在空中重新调整好姿势,著地时并没有倒下。

    我被弹飞的那把剑落在达南身旁,插在地面上。

    「…………」

    达南瞥了一下我的剑之后,便慢慢走过去拿了起来。

    「果然只是把普通的铜剑啊。」

    达南把剑丢向我这边。

    我用右手接住拋飞过来的剑,重新摆好架势。

    「我明明就比你强大许多,招式却都被你看穿,你的剑还碰到了我。」

    原本摆出战斗神情的达南面容放松,然后笑了出来。

    「真有趣啊,吉迪恩。你果然很有趣。」

    「……假如是你,应该已经知道要怎么打才会赢了吧?」

    「算是吧。你能够撇开我的攻击,是因为事先料到我会发出什么样的攻击。」

    「是啊。」

    达南的拳头比我的防御还要快。

    要是看见达南的动作再架起防御,根本就来不及。

    不过,无论是多么快的招式,只要能抢先对方一步行动,要防御就很容易。

    对手可是在那段旅途中一同奋战的达南。为了能在旅途中战到最后一刻,伙伴们的能力我可是知道得一清二楚。

    所以我也有办法理解对方打算做什么、理解他们内心的思维是如何运作。

    「既然如此,我只要用平常不会用的招式来跟你对打就能赢──稍微手下留情一下就好。」

    「说得也是,假如你没有使出全力,我就没办法预料你的招式……所以,你要放水了吗?」

    「不,我才不会那么做。我们不是要相互厮杀,只是过个几招罢了。我会以我能使出的最强实力与你战斗──不这样做就没有意义了。」

    「就知道你会这么说。」

    「嘿嘿!」

    达南就是这样的男人。这样的他才是我在旅途中投以信赖,并且心怀尊敬的人族最强武斗家达南。

    「准备接招吧,吉迪恩!既然你都看穿了我的全力,我就让你看看超越了全心全力的我!」

    「哈哈,你这人真是热血到不行耶!」

    「尊敬的对手对我的武道理解到这种地步,而且还要跟我对打啊!这样还热血不起来的话,我就不是我了!」

    「来吧,达南!我要以我的人生,好好地跟你的武道交锋!」

    达南奔跑起来。

    我摆出防御架势,凝视达南的动作。

    敏锐至极的精神预见了达南可能会使出的无数种招式。

    随著达南越来越靠近,无数的可能性逐渐收束为一种。

    上段直拳后使出「武技:斧蹴」,之后再加上震脚,使出极近距离的中段攻击。

    若要应对,便要以前倾姿势闪避、使出中段踢、一边向后跳一边用剑攻击他的脚,让震脚使不出来。削弱达南攻击的势头之后,再向上劈斩加以反击。

    「……!」

    达南以丝毫之差闪过我向上的劈斩。

    尽管我想进一步追击,但我要是在这时踏出一步,中招的便会是我。

    我们静止须臾,然后像是弹射开来一般互相拉开距离。

    *    *    *

    回过神来,我发觉自己被埋在河边的碎石中。

    「呼……」

    开始过招三小时又二十七分之后。

    中间完全没有休息,只是持续一直战斗……后来达南的拳头命中我并将我轰飞,使我落败。

    「痛痛痛……直接命中的话,我果然承受不了啊。」

    要是没有慈悯药水,我早就死了。

    达南果然很厉害。

    「吉迪恩。」

    达南将粗糙的大手伸到我面前。

    「谢啦,我打得很开心。」

    「嗯,我也很久没觉得战斗令人愉快了。」

    我握住达南的手。

    他把我的身体拉起来,并且露出白牙而笑。

    「你果然很强啊,吉迪恩。」

    「我们的加护等级差距也不小,但我应该没有让你失望吧。」

    「那还用说。从我第一次遇到你到今天,你一直都是我少数尊敬的一个男人。」

    我的脚还在发抖。

    惨到需要搭著达南的肩膀才有办法行走。

    「我啊──」

    让我搭肩的达南仍然面向前方然后说:

    「不太懂什么是慢生活。」

    「我想也是。」

    「所以我才想像这样子跟你过招,因为我这个人只会战斗。」

    「那你明白什么是慢生活了吗?」

    「不,现在还是一点也不懂。」

    达南笑了出来。

    「可是啊,我知道你并不是真的觉得自己很弱才不继续战斗。」

    「…………」

    「知道这点就够了。你仍然是我尊敬的男人,只是选择走不同的路。」

    「一开始并不是那样喔。我以前就只是为了能够成为露缇的助力而活,所以刚来到佐尔丹的时候,真的就是一个弱小的人类。」

    「哈哈,太好了。要是看到你那副德行,我说不定会直接杀了你呢。」

    「达南果然很可怕啊!」

    这家伙的口气不知道是在开玩笑还是在说真的。

    「既然能让那么惨不忍睹的你变回我尊敬的男人,慢生活应该也是一种强大吧。」

    达南试著以他自身的价值观来理解我的经历。

    「这样的话,佐尔丹这地方就没有什么好留恋的了。」

    「这样啊。」

    「吉迪恩。」

    「怎么了?」

    「你就顺著你的意思活下去吧。既然在这里过慢生活就是你的强大,你就该搏上性命幸福地生活。」

    「搏上性命幸福地生活是什么意思啦。」

    「魔王军的事就交给我来应付吧。我会用惨揍你一拳的这条左手把魔王军打个全军覆没。」

    「……谢谢你,达南。」

    「不用跟我道谢。我就是随时随地都想战斗,所以会去应战,只懂得这种生活方式的一个人……我以这样的自己为傲。」

    「说得也是,我也一直很尊敬达南你无论如何都不会屈服的强大。」

    「嘿嘿……」

    「哈哈哈……」

    我们就这样互相搭肩,让笑声在宁静的森林中回荡。

    *    *    *

    快乐的时光总是过得特别快。

    与达南过招完之后,我们走在返回佐尔丹的归途上。

    「达南,你没事吧?」

    「当然,今天是最棒的一天了。」

    达南会步履蹒跚是因为跟我战斗之后,露缇对他说接下来要跟她过招。

    露缇一副要为哥哥报仇的态度而充满干劲,达南也因为能跟最强的人过招而跃跃欲试……然后他就真的被轰飞了。

    「怎么说呢,我再次切身体会到雷德你的厉害了。毕竟你跟露缇特训的时候能打模拟战啊。」

    「我跟露缇的模拟战是为了确认招数,并不是以打倒对手为目的嘛。」

    「就算是这样,你也很厉害……可恶,到底要怎么打才能赢啊?」

    达南一脸认真地思考著赢过露缇的方法。

    把露缇当成对手,还去探讨取胜方法的人大概只有达南了吧。

    「等我把魔王做掉之后,我会再来挑战你喔。」

    「嗯,可以啊。」

    露缇点了点头。

    我们一起旅行的时候,露缇对达南没有半点兴趣,不过现在不一样了。

    露缇的嘴角微微地绽放开来,显露出微微的笑意。

    这种情形对我来说也十分令人高兴。

    「嗯。」

    这时,露缇好像察觉到什么东西似的看向北方。

    「哥哥,村子受到袭击了。」

    「什么?」

    看向露缇手指的方向,便能看见远处升起了烟。

    「雷德和露缇先过去,我们会跟著赶上!」

    莉特对我和露缇施展顺风魔法并如此叫喊。

    「收到!要冲喽,露缇!」

    「嗯。」

    我用快速技能专精:「雷光迅步」一口气加速。

    露缇也叠加提高速度的魔法,跟在我身后奔跑。

    我们两兄妹几分钟就冲进在远方看见的村子。

    「哥哥,是哥布林。」

    露缇说。

    袭击村子的是哥布林集团。

    「数量有点多,是从外头流浪过来的集团吗?」

    数量有三十只以上。

    不仅以人类制作的武器武装自身,甚至还用上了装有燃油的火焰瓶。

    「应该是某个地方的领主雇来当佣兵训练……结果无法控制它们,所以把它们赶出来了吧。」

    「添麻烦。」

    「是啊,真的是在添麻烦。」

    我与露缇朝向哥布林群的背后展开强袭。

    「什么!」

    哥布林们以哥布林口音很重的共通语叫喊。

    它们虽然以长枪应战,与我跟达南过招的情形相比,它们的身手实在太迟钝了。

    我们跑过哥布林群体之间,让它们在无法好好反击的状态下全军覆没。

    「再来是深入村子里的那些家伙……啊,看来它们已经被打倒了呢。」

    村子里似乎也有实力不错的战士。

    现在已经没有战斗的气息了。

    「真令人意外耶。」

    看见在村子里战斗的两人面容,我不禁说出这样的话。

    其中一人是为了维罗尼亚王国那档事前去莱斯特沃尔大圣砦,佐尔丹圣方教会位阶最高的席彦主教。

    至于另外一人,则是以左手挥剑,面容凛然的青年。

    「亚尔贝。」

    「许久不见,雷德先生。」

    以前那种傲慢且不带从容的表情已然消逝,谦虚且专注的表情浮现在他的脸上。

    「冠军」亚尔贝•利兰德。

    曾为佐尔丹英雄的人就站在那里。

    *    *    *

    「多谢你们帮忙。」

    席彦主教对我们道谢。

    「哥布林的数量很多,仅仅靠我们两人即使不会败阵,想必也没办法顺利避免村里受害。」

    「我们也只是刚好经过附近而已,单纯是运气不错。」

    我们在村子里的广场与亚尔贝他们交谈。

    哥布林全数遭到讨伐,尽管村里有两座建筑物起火受害,人们都没有遭到波及。

    好像还有几个人受了点伤,不过席彦主教已经为他们治疗了。

    这个村子没有士兵常驻,遇上那种规模的哥布林袭击却能在这点程度的损害下撑下来,可说十分幸运。

    「我们正要从莱斯特沃尔返回佐尔丹,却看见哥布林往这里过来……这想必也是神明慈悲为怀。」

    席彦主教摆出手势对神明致谢。

    对话由亚尔贝接著说:

    「我们比哥布林先一步跑到村里,守护村民的同时一边战斗,而你们就在中途赶过来了。」

    亚尔贝的语气很温和。

    这和他以前带刺冒犯人的口气判若两人。

    「我的伙伴也马上就会到。达南说他想要向亚尔贝你道谢喔。」

    「达南先生要向我道谢?」

    亚尔贝显得讶异,脸也红了起来。

    「那可真是荣幸呢。」

    知晓亚尔贝以前样子的人要是看见现在的他,想必会很惊讶吧。

    「席彦主教。」

    露缇说:

    「麻烦你告诉我跟教会交涉得如何了。」

    「好,现在正好可以说呢。我们到那边谈一下吧。」

    「哥哥。」

    「啊,没关系,我也在跟亚尔贝聊天。」

    露缇和席彦主教一起前往村长的家。

    席彦主教交涉的内容是要让教会别用武力制裁的方式来处理与维罗尼亚王国之间的问题。从他的样子看来,应该是交涉成功了。

    「雷德先生。」

    「亚尔贝你称呼我的时候加上『先生』,还真是让我不习惯啊。」

    我第一次跟亚尔贝交谈的时候,他还对我抱怨说要称呼他「亚尔贝先生」呢。

    现在就觉得那件事还满令人怀念的。

    「哈哈哈,毕竟那时我真的作梦都想不到我憧憬的英雄竟然会来到佐尔丹啊。」

    「不过亚尔贝你应该跟蒂奥德莱一起对抗著魔王军才对,为什么会和席彦主教一起前往佐尔丹?」

    「护卫席彦主教也是理由之一,但我其实有事想要通知露缇小姐与雷德先生……蒂奥德莱小姐要来佐尔丹了。」

    「你说蒂奥德莱?」

    「对……我是为了在蒂奥德莱小姐抵达佐尔丹前,把状况告诉你们才过来的。」

    亚尔贝一脸严肃地这么说。

    蒂奥德莱要来佐尔丹?

    为了与达南分别而过招的这一天,竟然会听到蒂奥德莱要来佐尔丹的消息……

    缘分真是不可思议的东西。

    *    *    *

    回到佐尔丹的我们与席彦主教分别,前往露缇居住的宅第。

    房里有我、露缇、莉特、亚兰朵菈菈、媞瑟、达南以及亚尔贝,我们围著桌子。

    「没想到居然这么快就能和亚尔贝再会。」

    达南开心地笑了出来。

    另一头的亚尔贝不晓得达南为什么高兴而感到困惑。

    「毕竟那个时候我没空好好向你道谢啊。」

    达南站起身子之后便深深地鞠躬。

    「谢谢你,你是我的救命恩人。」

    「达、达南先生,你不用对我这种人……!」

    「要是没有你在的话,我早就死了。这份恩情我一辈子都不会忘记。」

    达南的态度让亚尔贝焦急、混乱了起来。

    达南在「人类」这广大的范畴之内也是顶尖的英雄。

    对于憧憬英雄的亚尔贝来说,位于顶点的英雄将自己视为救命恩人感谢,甚至还对自己低头的状况,想必需要花上好一段时间才能令他理解。

    然而,达南是无论感谢还是愤怒都会在想到的时候直接传达给对方的那种人。

    这跟对方是强是弱没有关联。

    达南打从心底赞赏、感谢著亚尔贝。

    「好,我道谢完了。」

    传达完自己的心情之后,达南一脸满足地坐回椅子上。

    看著那样的达南,亚尔贝好像完全吓得目瞪口呆。

    我不禁笑了出来。

    「咳咳。」

    像是要重振精神一般,亚尔贝咳了一声清喉咙后开始说:

    「我会回到佐尔丹,是因为有人要我传话给雷德先生与露缇小姐。」

    「传话?蒂奥德莱要你传话吗?」

    听到我说的话,亚尔贝点了点头。

    「对,不过她现在化名为爱丝葛菈妲。」

    覆面佣兵爱丝妲的真面目果然就是蒂奥德莱。

    「你们好像不太惊讶的样子呢。」

    「看了报纸之后,我们想说能如此大展身手的人就只有蒂奥德莱了。」

    「不愧是各位。」

    「所以,蒂奥德莱……不,爱丝葛菈妲说了什么?」

    「…………」

    「怎么了?」

    「呃,我有点烦恼该怎么说明才好。」

    亚尔贝眉间皱起,好像在烦恼的样子。

    「情况很复杂吗?」

    「……是的,我也很担忧自己到底掌握到什么程度。」

    「那你就先告诉我们发生了什么事吧,之后有什么不懂的地方再问你。」

    我对亚尔贝说出我在骑士团时,对不太会报告的部下施教时的话语。

    「我知道了……」

    亚尔贝先中断话语,同时吸了口气。

    「新的『勇者』出现了,他的名字叫做梵•渥夫•弗兰伯格。新『勇者』为了取得魔王船文狄达特,目前正在前往佐尔丹这里。」

    明明有许许多多的事情需要问清楚,我们却无法立即理解亚尔贝说的话,只能沉默不语。