第八卷 第二章 长假
    佐尔丹,露缇的宅第──

    我、莉特、露缇、媞瑟、亚兰朵菈菈、达南以及亚尔贝聚在一起吃早餐。

    「雷德做的菜真的很好吃耶!」

    「嗯,哥哥做的菜一直都很好吃。」

    达南与露缇把料理塞满嘴巴,开心地咀嚼著。

    我想露缇平时用餐的模样应该更高雅一些,然而她似乎被达南传染了。

    不过现在全心全意享受餐点的露缇也非常可爱。

    露缇还是「勇者」的时候,只有在跟掌权者交涉的时候才会进食。

    成长后的「勇者」加护会带来各种抗性。假如只是没有饮水与食物的情况,「勇者」是不可以倒下的。

    「勇者」露缇的身体一直都保持在最佳状态。就算有办法吃东西,食物的营养成分也不会影响身体。

    露缇曾经说过,她当时的感觉经常就像在吃饱的状态下进食。就算尝得出味道,也不会牵动觉得好吃的情感,或者想要吃东西的欲望。

    现在则经由诞生在露缇身上的「Sin」这种加护力量,使得夺走她那些人性的抗性失去效果。

    可是……「Sin」的技能实在太适合让露缇自「勇者」加护当中解脱了。能让自己的技能失去效用的加护,简直可以说是「露缇想要从『勇者』加护中得到解脱」的愿望具体地显现出来了。

    加护是至高神戴密斯所赐予的东西,其中没有人类心愿介入的余地……至少就目前留下的纪录看来,这种说法并没有错。

    露缇的「Sin」恐怕不是神所赐予,而是露缇自身所产生的加护。

    那是可以将这个世界「所有人类一出生就会由神明赋予名为『加护』的职责」这种规则连根推翻的力量。

    「我吃饱了。」

    用餐完毕很有礼仪地用餐巾擦拭嘴巴的露缇看起来只像个平凡的少女。

    露缇身上寄宿的加护偏离了世界的规则,没想到世界上还史无前例地出现了第二位「勇者」。

    不晓得发生了什么事……不过无论将来会怎样,我站在露缇这边这点不会改变。

    「既然都吃完早餐了──」

    我环视一次周围的伙伴们,然后继续说:

    「就来谈谈『勇者』的事情吧。」

    我的话让所有人都绷紧神情,同时点了点头。

    「亚尔贝,请让我再确认一次。」

    「是。」

    「圣方教会认同勇者梵就是『勇者』吧?」

    「是的。刘布枢机卿是他的监护人,『圣者』加护持有者也对他施展过『鉴定』,而且还受到了克莱门斯教父的认可。」

    「连圣方教会的高层都认同了啊……既然如此,应该至少有让教会相信他就是勇者的理由吧?」

    「是的。虽然露缇小姐是不属于任何组织的勇者,不过梵似乎是以圣方教会祭司的身分得到认可,并以隶属教会的勇者身分来行动。」

    「教会的勇者啊……」

    我把这句话说出口,脑里涌现不安。

    在「体现正义的勇者在此」这种大义名目之下,无论是什么样的非法行为都会被正当化。尤其圣方教会是大陆最大的组织,要是教会失控的话就没人能阻止了。

    ……不,现在就算去在意这种事情也无可奈何。脱离勇者旅途的我想必没资格批评这种事。

    「梵是弗兰伯格国王的么儿。听说他是在阿瓦隆尼亚王国领内的修道院当修道士时,被刘布枢机卿发现的。」

    「被枢机卿发现啊……既然拥有『勇者』加护,怎么不叫他去跟魔王军战斗呢?假如多了一个『勇者』,就可以同时攻略两个据点,作战方式也可以有更多变化吧?」

    达南不满地开口说。

    「我们几个前去莱斯特沃尔大圣砦已经是三年前的事了。」

    「与蒂奥德莱相遇也是在那个时候,真是令人怀念。」

    露缇怀念似的这么说,然后继续接著说:

    「如果那时教会就已经察觉到梵的存在,应该会对『勇者有两个人』这种异常事态产生什么反应才对……不过当时没有看见那种徵兆。」

    「我也这么觉得。就像露缇说得一样,当时教会应该不知道勇者梵的事情吧。」

    也就是说,露缇奋战的那段期间,勇者梵在远离战火的土地过著和平的日子。

    「可是啊,这么想的话就跟亚尔贝告诉我们的梵的性格搭不起来了呀。」

    我感到困惑。

    据亚尔贝所言,梵的性格是「忠实的信徒」,听起来不会让人觉得他讨厌「勇者」的职责。

    如果梵真的是「勇者」,他跟被卷入战火之中、只能应战而踏上旅程的露缇应该不一样。我觉得他应该在魔王军登陆的时间点就开始行动,这样子才比较自然。

    当然,我没有直接与勇者梵碰过面,因此没办法说得很笃定……

    「唉,现在就算想那些事情也没意义吧?」

    达南打断我的思考。

    「问题在于那个勇者梵要来佐尔丹吧?」

    「你说得没错,问题在这里呢。」

    莉特也表示同意。

    「露缇没继续担任勇者的事情,教会掌握到什么程度了?」

    经亚兰朵菈菈一问,亚尔贝摇了摇头。

    「据我所知是完全不知情……毕竟勇者战事的资讯,本来就只有参与战事的时候会传开。」

    「也对,谣传的假资讯也很多,能正确掌握勇者行踪的人就只有当事人与身边的人了吧。」

    「不过再过半年,我想应该就会有人察觉异状。」

    「就算被人发觉,最先想到的可能性也是勇者尚未得志就在途中倒下了吧。」

    以个人的力量转战各地,颠覆大陆规模的战局。

    虽说加护的种类与等级能让个人战斗能力大幅改变,以常理来思考的话仍是不可能达成的作战。

    光只是一夫当关、万夫莫敌还不够。

    就算拥有足以毁灭世界的力量也还是不够。

    面对毁灭世界的庞大军势,仅以一个人的力量来取胜……这就是勇者所必须具备的强大。

    「就算勇者在途中倒下,当然也不会有什么人觉得奇怪。所以我在造访各国的时候,也对那些国王要求过『我们不在之后,不要以勇者还在为前提来行动』。」

    「雷德在洛嘉维亚也曾经这么说过呢。你说勇者不在之后,我们必须要有能力靠自己来应战。」

    莉特以怀念当时一般的表情露出微笑。

    「也因为如此,我才觉得露缇只要一直待在佐尔丹这里就不会出问题……可是新的勇者要来佐尔丹的话,状况就不一样了。」

    勇者梵加上刘布枢机卿。

    「刘布枢机卿应该知道露缇与我的长相。我虽然没跟他说过话,但曾在莱斯特沃尔碰过面。」

    刘布枢机卿是个身高超过两公尺三十公分的巨汉,在教会干部群中也特别显眼。

    虽说每个枢机卿看起来个性都相当强烈……

    「要是碰面的话,事情就不妙了吧。」

    那么接下来该怎么做……

    「既然如此──」

    亚兰朵菈菈举手发言。

    我也示意希望她继续说下去。

    「雷德、莉特和露缇要不要延长休假?在远离佐尔丹的村子里悠悠哉哉地待著,直到勇者梵一行人达成目的。」

    「悠悠哉哉啊……唔嗯……」

    「雷德的店铺和露缇的药草农园会由我和媞瑟来照顾,你们就当作放一段长假,好好享受吧。」

    的确,梵只要不跟我们碰面就行,因此这应该是最安全的方法。梵的目的是触底的魔王船文狄达特,回收船只之后应该马上就会离开佐尔丹了吧。

    毕竟佐尔丹这里是没有任何战略价值的边境,勇者没有理由待在这里。

    「既然这样,那我也留在佐尔丹吧。」

    「达南也要留下?可是刘布枢机卿应该看过达南的长相喔。」

    「我当然没打算要见他啦,可是就是有一种不好的预感。」

    「……真的假的,达南的预感很准耶。」

    我摆出一张苦瓜脸,达南见状便笑了。

    「总之,有我、亚兰朵菈菈和媞瑟三个人在的话,大部分的对手应该都有办法应付。而且就算跟他们碰面,我身上也有被勇者队伍赶出去的理由,很有说服力啊。」

    这么说的达南拍了拍自己的右肩。

    失去惯用手的「武斗家」……以此作为离开战线的理由确实非常简单明瞭。

    「不过现在的达南比以前的达南还要强。」

    看著轻声说出这么一句话的露缇,达南惊讶地张口,然后便笑出声来。

    *    *    *

    隔天傍晚──

    从佐尔丹往河川上游前进一天,用距离来算大概是四十公里。

    位于溪谷的村落名字叫做圣杜兰特村。

    据说那里是在佐尔丹开拓时代大展身手、有如英雄一般的伐木汉子──杜兰特逝世的地方。

    他并不是战争英雄,而是接连伐木运来佐尔丹,以此拯救受到山丘巨人袭击,因而失去房屋与柴火的开拓民,让大家撑过冬季严寒的大力士伐木英雄。

    这种行径隐约带有佐尔丹的风格,令人对他抱持好感。

    「嗯~是个宁静的地方呢。」

    沿著河边的道路,我们可以看到圣杜兰特村。

    也看得见坡度不太陡峭的山坡斜面盖有梯田以及木造的房屋。

    「听说是建立在溪谷间的村子,我本来还以为是个更像秘境的地方呢。」

    「在夏季期间,喜欢旅行的贵族好像会把那里当成避暑地的样子。虽然的确是远离佐尔丹的乡下地方,但好像整备得满完善的。」

    能在与英雄有渊源的地方度过夏季,感觉确实像是贵族们会喜欢的土地。

    这边离佐尔丹有段距离,行商人也鲜少会经过这片土地,不过或许是因为贵族们把各式各样的物品带了过来,使得适合这个村子的形容词不是偏僻,而是静谧了吧。

    「哥哥你也没有来过这个地方呢。」

    「毕竟要去采药草的话不会来这边,是去平常那座山啊。」

    我们在长有杂草的道路上行进。

    映入眼帘的村子用来应对怪物的栅栏相较之下还满有模有样的,或许是有贵族加以援助吧。

    「哎呀,你们是旅行者吗?」

    有个村子里的男人矗立在栅栏入口的瞭望台上。

    「对,我们想在这边待一阵子。」

    「会在这个时期来这里旅行还真稀奇。旅舍应该还没准备好,但你们应该有办法住下来吧。」

    听这男人的口气,就知道他很习惯应对旅行者。

    「要去旅舍的话该怎么走?」

    「广场的酒馆姑且附有旅舍,但只能租借到马厩的一个角落和一条毛毯而已。」

    我还是骑士的时候曾经住过那样的地方……不过这样就太糟蹋难得的休假了。

    「哈哈哈,既然如此,比起去住旅舍,你们不如沿路走到广场,然后顺著看板的指示前进,去租个度假屋好了。度假屋由拉里爷爷负责管理,你们去跟他谈谈看吧。」

    「度假屋啊……听起来不错耶。谢谢你。」

    「放好行李之后,当成打发时间也行,我建议你们去广场的杂货店看看有什么东西比较好喔。毕竟这里能弄到的东西很有限。」

    「原来如此,我们晚点会去看看。」

    「那就祝各位在这里过得愉快。」

    男人笑著让我们进入村子。

    *    *    *

    「好棒喔,这里有铺碎石耶!」

    莉特开心地说。

    这种规模的村子路面居然不是只把泥土压平、压硬,而是有好好铺设的路面,情况十分罕见。

    「这么说来,我也没有来过这种像是观光区的村子呢。」

    「与魔王军的战斗中,这种地方并不会是关键。」

    露缇也对我说的话点头表达同意并如此回覆。

    「我也一样。虽然曾经去过洛嘉维亚的朝拜圣地那种大规模的名胜,不过这种地方还是第一次来!」

    「我们明明经历过数不清的冒险,没想到会在这么近的地方有全新的体验。」

    「真有趣呢!」

    我们以开朗的声音笑出来。

    呈现圆形且铺有碎石的广场中央有肩负斧头的英雄杜兰特的石像,它带著英勇的神情矗立在那边。

    他是个全身都覆盖著肌肉的超级壮汉。虽然不是由大理石而是普通的自然石雕刻而成,不过作工十分精细。

    能够表现出这种肌肉的石匠功夫真是了得。

    「你们看!这边的板子上刻有说明喔!」

    「我看看喔。」

    英雄杜兰特(姓氏不详)。

    运送数不清的圆木,拯救无家可归的人们、暴露在冰寒中的人们,以及畏惧著怪兽的人们。

    这一切全倚靠那满溢而出的肌肉。

    终极壮汉。肌肉很美。

    「原来石匠很爱肌肉啊……怪不得肌肉表现得很有魄力……」

    「艺术就是靠热情呢。」

    莉特从各种角度眺望石像,然后「嗯嗯嗯」地点了点头。

    因为她是公主,所以也很懂艺术吧。真不愧是莉特。

    「不过我比较喜欢雷德那样的肌肉比例耶。」

    「唔!」

    看见我冷不防发出怪声的样子,莉特便窃笑出声。

    真是拿她没辙!

    *    *    *

    这个村子不是有一间大型旅舍,而是把没人用的住家拿来当成借宿用的度假屋。

    佐尔丹的贵族或者富裕的商人似乎会带佣人来这里居住,悠闲度日。

    「这种时期有旅行者过来还真是稀奇哪。这是房间的钥匙。」

    我从拉里先生手上接下一串黄铜制的钥匙。

    这里好像是由拉里先生与他太太负责管理的。

    观光业似乎也是村里工作退休的人二度就业的职场。

    村子基本上采自给自足,也经由观光业丰富了福利建设与基础建设。

    让村子变成现在这个形式的人不知道是之前的哪一代村长,不过他一定是个很优秀的人吧。

    「也有可能是受过经济教育的贵族或者商人出手帮忙的呢。」

    「有可能喔。无论如何,多亏了他们,看来我们可以享受一段舒适的长假。」

    「结束在森林里的露营特训之后,接下来在度假屋优雅地休假……尽是一些有趣的事情。」

    虽然也有勇者梵这个不安要素……但现在就尽情享乐吧。

    我们从管理员小屋往更深处走,抵达由绿意丰沛的林木所环绕的度假屋。

    「哦,还挺不错的嘛。」

    莉特看起来很高兴地说。

    「不知道里头怎么样呢。」

    我插入钥匙,打开度假屋的门。

    尽管里头没有高价物品,但有实用的家俱、烹饪器具,以及让人感受到暖意的木制摆饰。

    装潢方面不仅没有为王都贵族建设的高级旅店那种复杂的作工,窗户位置之类的设计都是以便于使用为原则,让人看了就觉得愉快,散发著开朗的氛围。

    「这个地方真棒。」

    露缇进入玄关大厅之后,便到处跑来跑去,四处观看房间。

    「寝室有三间,有洗手间、浴池、厨房、饭厅与客厅,放置清扫用具的仓库在这边……啊,院子里还有野外饭厅。」

    「里头还满宽阔的呢。」

    「我想其中一间寝室是给佣人使用的。有跟厨房连接在一起,后面还有水缸与洗衣处喔。」

    「唔嗯~该怎么分配呢?难得有三个房间,那就一人用一间吗?」

    「「不要。」」

    莉特与露缇异口同声地立刻回答。

    就这样,尽管有三间房间,我们还是决定睡在同一间寝室里头。

    *    *    *

    租借完度假屋,放好行李之后的我们回到村子广场。

    这是为了要去看看之前听人提过的杂货店。

    「欢迎光临,就在等你们来哟。」

    杂货店里有个年约六十的女性迎接我们。

    我们住在度假屋的事情好像已经传遍了,她并没有因为有人忽然造访而惊讶,而是笑盈盈地接待我们。

    放在店里桌上的篮子装有以蔬菜为主的食材,置于墙边的双层柜则放著蜡烛、肥皂、锅子与平底锅等物品。

    此外,墙上最显眼的地方则摆上了秘银制的热压三明治机。那是不会让食材沾黏的好东西。

    「我们村子里没有肉,假如不嫌弃的话,倒是有河鱼的鱼乾。」

    「河鱼的鱼乾啊……感觉满好吃的,就买一些吧。」

    我也买了一些其他食材。

    蔬菜种类真的不多,不过每一种都长得很好,我等不及要拿来烹调了。

    「欸,要不要也买个蜡烛?」

    莉特望著杂货说。

    「蜡烛?需要灯光的话,道具箱里头有喔。」

    「可是用蜡烛平淡的光源来度过晚上,不是也别有一番风情吗?」

    「你这样说确实也没错。好,那就买吧。」

    虽说必要的杂货我都带来了,使用这村子里制作的东西也不错。

    「蜡烛有两种耶?」

    「一种适合实用,另一种则是鉴赏用的喔。」

    店里的女性对我们如此说明。

    「那就都买下来吧。」

    鉴赏用蜡烛不知道会有什么样的效果,真令人期待。

    「谢谢惠顾啊。」

    笑盈盈的店老板目送我们离去,我们后来便回到度假屋。

    抵达度假屋时附近一带已经天黑,天上看得见星星和月亮。

    我们马上把买来的蜡烛装到烛台上。

    「用一根鉴赏用的蜡烛试试看吧。」

    我用火点燃蜡烛。

    「好特别喔,火焰是紫色的耶!」

    莉特与露缇眼神发亮地看蜡烛看得入迷。

    「唔嗯,不知道混了什么东西在里面,真有趣。」

    「可是一点都不亮耶。」

    「这就是在黑暗中点起来,专门拿来欣赏的吧。」

    我笑著吹熄紫色火焰后,就装上一般的蜡烛用火点燃。

    「嗯~没有味道呢。」

    「看来这蜡烛并不是用兽脂制成的。」

    「明明是远离城镇的小村落,却在许多地方都挺周全的呢。」

    莉特为此感到佩服。

    「看来这次休假会过得很有趣!」

    看见莉特一脸开心的模样,我也随著她一起笑了出来。

    *    *    *

    「那么,晚饭该做什么好呢?」

    我站在度假屋的厨房里头,面对杂货店买来的食材与家里带来的调味料思考。

    有红点鲑与鳟鱼等各种河鱼的鱼乾……

    「今天就用香鱼乾还有番茄吧。」

    我拿起自己的菜刀开始烹饪。

    「首先从附餐开始做吧。」

    热烤马铃薯是把马铃薯切一切,再盖上起司放进烤箱。

    蔬菜汤则用橄榄油先炒过蔬菜,再放到锅子里面炖煮。

    附餐用可以一次把所有人的分量都做好的菜色比较好。

    那么来做主菜吧。

    橄榄油平均散布在平底锅里,然后将切好的蒜头丢进去炒。

    接著把香鱼乾放进去煎……香鱼美味的香气刺激著胃。

    「嗯~好香喔!」

    「令人雀跃。」

    待在饭厅里头的莉特与露缇满心期待。

    为了饿著肚子等待我做的料理的她们俩,我得做出好吃的菜色才行。

    我重新下定决心,同时把事先处理过的番茄放进锅中。

    用盐巴调味,上盖闷煎。

    等到煮到恰到好处时拿掉盖子,再加上一小撮香草粉末就完成了。

    「番茄蒸香鱼做好喽。」

    先把香鱼拿起来装盘之后,将剩下的汤状番茄从上面淋下去。

    经由番茄的水分来闷煎香鱼乾,煎好的鱼肉变得饱满软嫩。

    看见用番茄的红色点缀的香鱼,连我都觉得自己做得不错。

    唔嗯,也加上绿色的香芹吧。

    「好,来把剩下的分量做完吧。」

    我一边回想莉特与露缇的神情,一边继续完成料理。

    *    *    *

    饭厅桌上摆著我做好的菜色。

    「我开动了~!」

    「我开动了。」

    莉特与露缇精神充沛地这么说之后,便开始用起餐来。

    「「好好吃!」」

    她们俩看起来很幸福地吃著我做的菜。

    「松软滑嫩。」

    吃下香鱼的露缇眼神看起来闪闪发亮。

    看见她那个样子,我也跟著一起高兴起来,觉得今天也有做菜真是太好了。

    那么我也来吃吧……嗯,煮得很好吃呢。

    晚餐时间大家都持续带著笑容,安稳地享用了餐点。

    真是幸福的时光。

    吃完晚餐之后,我们移动到庭院感受夜风,悠悠哉哉地度过。

    「回程的时候要不要多买一点这个蜡烛回去?」

    莉特看著放在桌子烛台上微微摇曳的紫色火焰说。

    这烛光不足以照亮夜色……可是光芒十分奇幻,也很美丽。

    「说得也是,勇者梵离开佐尔丹之后,也想让媞瑟和亚兰朵菈菈看看呢。」

    「忧忧先生应该也会很高兴。」

    露缇思念待在佐尔丹的朋友,安稳地露出笑容。

    「勇者梵啊……」

    「蒂奥德莱……不,她现在叫做爱丝妲呢。根据爱丝妲的预想,他们会在一周内抵达佐尔丹吧?」

    我点头回应莉特的话。

    「抵达之后就会去回收文狄达特吧。如果是勇者与枢机卿的命令,佐尔丹当局也无法拒绝,追根究柢来说佐尔丹根本就没有足以处理那艘船的技术人员。」

    「虽然不晓得他们要怎么移动那么大的船舶,但有比蒙戒指的话应该一下子就能解决吧?」

    「比蒙戒指是『少女搬运了巨人所住的大宅』这个传说里头出现的魔法道具,根据传说内容,那戒指好像施有同时增加体力与搬运能力的魔法。提高体力之后让搬运能力变成几十倍,就有办法运送重量极大的物体。」

    「可是光靠这样,就能搬运那艘巨大的船吗?那可没有巨人大宅那么简单喔。」

    「他们大概打算使用魔法共同化(Communal Magic)的灵药(Elixir)吧。那是能够将施加于自身的魔法力量暂时分给他人的灵药。他们应该打算分享比蒙戒指的力量,把船运到海上。」

    「如果能复制传说级魔法道具的效果,那就是等级5的灵药了吧?居然要大量使用?就算是洛嘉维亚的国库也撑不住啊。」

    「这种作战要是没有大陆最大的组织──教会全面支援,大概就做不成吧。」

    为了露缇,我曾用自己积攒的财产来旅行,不过教会的财力当然远远超过我们。

    「他们要早点达成目的离开佐尔丹这点倒是令人感谢。」

    露缇说。

    「是啊。要是他们毫无计画,来到佐尔丹才烦恼要怎么搬运的话,我们也会很困扰。这对我们来说不是什么坏事。」

    「而且我也知道『勇者』冲动有多么严厉。比起顺从教会的旨意,应该是教会得顺从『勇者』的正义才对。」

    这点应该确实就如同露缇所说的才对。

    「所以,我现在想要好好享受这段时间。」

    「说得也是,那我就来弄个蜂蜜牛奶吧。前阵子拿到的巨蜂蜂蜜还有剩喔。」

    「好耶。」

    只要不会发生什么事,能够持续这段安稳就好。

    我们一边这么想,一边享受宁静的夜晚。

    *    *    *

    同一时间,阿瓦隆尼亚大陆南部的岛屿──

    没有任何青草生长、无比荒芜的那座岛上,栖息著黑暗四龙的其中一种──盐龙(Salt Dragon)的群体。

    那里以前是仙灵们所居住、绽放著许多花朵而有如乐园一般的岛屿;不过在前任魔王的时代遭受来自暗黑大陆的盐龙们侵略,就变成现在这种荒芜的岛屿了。

    「盐龙是司掌停滞与破坏的龙,吹息会让所有物体生锈,还会用盐污染土壤、破坏文明。它们憎恨所有发展,光只是繁荣就会使其燃起憎恶之火,是十分邪恶的龙。」

    刘布以符合圣职人员形象的措辞这么说。

    「是,盐龙是顺从魔王的黑暗之龙,也就是『勇者』的敌人对吧!」

    「没错、没错,邪恶之徒全~部都是梵的敌人,把它们都杀掉吧!」

    梵因「勇者」的敌人眼神发亮,仙灵菈本妲又对这样的梵心生陶醉且加以肯定。

    「我们的目的是要回收位于佐尔丹的魔王船吧?我对于我们像这样绕路过来有什么意义抱持疑问。」

    爱丝妲提出这趟旅程中不晓得已经问过几次的问题。

    「因为那里有邪恶。」

    然后梵每次都像这样立刻回答。

    「可是这里的龙并没有与附近的村落或者城镇敌对。它们是不靠近岛屿近海便不会袭来的对手,有必要由我们上岸加以讨伐吗?」

    「没什么关系吧,爱丝妲?这次的对手可说十分适合让梵来提升加护等级。而且,据说这里有被盐龙夺走的仙灵秘宝啊,拿到秘宝的话并没有损失吧?」

    刘布嘴上浮现令人不太舒服、像是贪婪一样的笑容。

    「对于那个传说我也抱持疑问。虽说有仙灵秘宝,但在受到盐龙侵略之前完全没有留下相关的故事吧?受到侵略之后,才忽然出现的仙灵秘宝……仙灵王之盾。那有可能并不是仙灵的秘宝,而是盐龙带过来的秘宝。」

    「哎,也有可能是那样吧。」

    对于爱丝妲所说的话,刘布一副懒得应付的态度并如此回答。

    「没问题的。」

    梵开朗地说:

    「打倒怪物得到秘宝是正确的行为。教会的经典上也是这么写的。」

    看见梵不带恶意的笑容,爱丝妲便放弃反驳了。

    就如同梵所说,打倒怪物拿取财宝在戴密斯神的教诲当中也是正确的作为。

    「可是轻率地随意制造敌人可是会让人在日后后悔。我们必须专注在应当优先达成的目的。」

    「不对,不是那样的喔,爱丝妲小姐。『勇者』就是要把所有邪恶根绝。我一直都是这世上所有邪恶的敌人。」

    「……知道了。假如这是你身为勇者应当有的态度的话,那我也就不该再继续说下去了吧。」

    虽说方向和露缇不同,梵的心中仍有身为勇者该有的态度和所作所为。

    (真没想到……要当个引导者竟然会这么艰难……不禁让人觉得,要是能与吉迪恩大人谈谈就好了。)

    不对,会戴上面具正是为了隐藏真实身分。

    事到如今根本就不可能与吉迪恩大人见面还怎样。

    爱丝妲如此改变念头,如同以往站上队伍的前卫位置。

    梵一行人抵达佐尔丹是在这之后过了九天的事情。

    *    *    *

    圣杜兰特村,中午──

    我们滞留在这个村子后的第十天。

    「已经第十天了。悠悠哉哉确实不错啦,可是都没听到什么消息呢。」

    莉特坐在椅子上,边喝饮料边说。

    她身上穿的并不是平时那套服装,而是比基尼与短裤,脚上则穿著凉鞋,打扮得很清凉。

    那不管怎么看都是夏季装扮,但现在是春天。

    「毕竟今天还满热的嘛。」

    莉特这么说并笑了出来。

    真伤脑筋……老实说,她胸部的沟还有大腿都太亮眼了,让我不知道该看哪里才好……不过我不讨厌这样就是了。

    「嘿嘿嘿,雷德明明也可以换掉平常这套衣服,穿上裸露更多肌肤的服装呀。」

    「这件衬衫夏凉冬暖,穿起来很棒喔。」

    「噗──噗──」

    看著发出嘘声的莉特,我露出苦笑。虽然这样很可爱啦。

    「哥哥。」

    「哦,露缇也换好衣服了……吗……」

    「嗯,换好了。」

    露缇身上穿的并不是平常那套衣服。

    「我借了哥哥的衬衫来穿。夏凉冬暖,穿起来很棒。」

    心情很好的露缇穿著我的衬衫。

    由于尺寸不合,因此很宽松。

    而且……

    「为什么下面没穿啊?」

    「我平常穿的都是一件式的连身衣物,没有下半身能穿的服装。」

    露缇穿在我的衬衫下的衣物只有内衣裤而已。

    这真的不能让其他男人看见。要是被人看见的话,我说不定会毫不犹豫地拔剑。

    「原来还有这招啊!」

    莉特不知为何大喊。

    由于我没办法穿她们俩的衣服,要是连莉特都穿了我的衬衫的话,我就没有能穿的衣服了。

    「哥哥的衬衫……呵呵。」

    不过露缇看起来很开心,应该没关系吧。

    「话说回来,媞瑟他们那边不知道怎样了呢?」

    「之前曾经说过爱丝妲推测勇者一行人会在一周后抵达佐尔丹,这样的话他们应该已经到了吧?」

    「该怎么办?要我过去确认吗?如果是我的话,长相应该不会被认出来。」

    「不,我们就相信大家,乖乖待在这里吧。梵一行人并不是要来搜索露缇,直到最后一刻之前,都应该避免在这个村子与佐尔丹之间往返。」

    「的确,要是有什么事的话,他们会联络我们吧。」

    「毕竟对方是『勇者』,不会做坏事,我们等他们离去就好。」

    我这么说,然后坐到椅子上。

    「我也来喝点东西吧。」

    我把瓶子里的果汁倒进杯子。

    琥珀色的苹果汁。

    这是以酿造苹果酒的程序做出来的饮品,不过还没有发酵得很充分,所以几乎没有酒精成分。

    由于甜味很重,掺水再喝的话口感会变得刚刚好。

    「那我们下午要做什么呢?」

    「要不要就这样在院子里看书?」

    「我想去森林散步。」

    莉特与露缇各自说出自己的愿望。

    「既然这样……就两个都做。」

    时间还挺充裕的,想做的事情就全部做完吧。

    *    *    *

    佐尔丹港区──

    大白天就在喝酒的外国船员们在大声唱歌。

    他们运来大量的木材,以及搭乘的帆船本身。

    与维罗尼亚之间的战争中有民用船舶破损,大量的木材是用来修理或者另行打造那些船舶。

    而这些船员所搭乘的,是两条船桅上有三角形船帆随风拍动的卡拉维尔帆船,将会成为佐尔丹军旗下的新船。

    虽说是二手船舶,仍然是速度比以前的军船还要快的新型船舶。

    这艘船将作为佐尔丹军的旗舰,改名为佐尔丹荣光号。

    尽管已经有使用过的痕迹,仍旧是新型船舶。

    威廉将军非常高兴,计划之后要举办典礼来庆祝。

    船员们还留在佐尔丹玩乐,也是因为他们受邀参加该场典礼,可以免费吃吃喝喝的缘故。

    像这样比平时略微吵闹的港区码头上,有著小小的人影与更小的身影并肩而坐。

    「真和平呢。」

    戴著兜帽的少女……媞瑟一边垂钓一边低语。

    媞瑟身旁的忧忧先生自己准备的钓线也正垂落在海中。

    「……他们一直没过来呢。」

    媞瑟他们的目的是找出勇者梵。

    为了因应从陆路来的状况,城门那边有达南与亚尔贝看守。

    「会不会是途中绕路了啊?」

    对于媞瑟说的话,忧忧先生歪著头,好像在讲「天晓得?」的样子。

    下一瞬间,忧忧先生像是吓了一跳一样动著它的腿。

    忧忧先生垂至水面的钓线受到剧烈的拉扯。

    它迅速用两条前脚抓住钓线,抖动其圆滚滚的身体使劲地拉。

    「加油,忧忧先生!」

    就像在回应媞瑟一般,忧忧先生与拉得十分紧绷的钓线对战著。

    水面起泡,十分巨大的身影(与忧忧先生相比)就如同逆鳞遭到触碰的龙一般狂乱地动著。

    忧忧先生动起脚来左右来回跑动,控制著钓线使其不被扯断。

    白热化的战斗令媞瑟倒抽一口气。

    「这是会名留青史的战斗……!」

    原本还以为这场战斗会永远持续下去……但水面身影的动作终于慢了下来。

    像是觉得机不可失,忧忧先生使出全力踏稳脚步。

    随著物体冲出水面的巨大声响,庞大的身影被拉到码头上。

    「忧忧先生!别大意了!」

    媞瑟严厉地发出警告。

    忧忧先生很快便拉开距离。

    凶暴的刀刃挥落在忧忧先生刚才站著的地方。

    「那是……国王蟹!」

    螃蟹之王──国王蟹。

    只要把腿张开,身长会超过一公尺的巨大甲壳类。

    长在甲壳上的尖刺外形凶暴,令人联想到邪恶骑士的甲冑。

    其别名叫做帝王蟹。

    「为什么国王蟹会在这种地方出现!明明不会栖息在佐尔丹近海才对!」

    国王蟹的黑色眼珠什么也不透露。

    它只是随著不屈服的决心举起巨钳,打算斩杀眼前的敌人。

    与之对峙的忧忧先生是跳蛛的一种。

    它以跳跃躲过国王蟹挥下来的蟹钳,打算从对方头上施以一击。

    (!)

    国王蟹左方的蟹钳挡下忧忧先生的一击,在它圆圆的肚子划上一道伤口。

    忧忧先生的脑海里想起小动物界中知名的拳法沟鼠「啾周龙(拥有『武斗家』加护)」的格言。

    ──「螃蟹的钳子有两个。」

    这句格言实在太关键了。

    国王蟹想要施予最后一击而再次用右边的蟹钳追击……不过它将左钳举到头上戒备著跳跃。

    那模样简直就像举著剑与盾牌的骑士,是无人能敌的架势。

    不过忧忧先生的跳跃并不是跳到头上。

    而是如同爬过地面一般的低空跳跃。

    那是忧忧先生将能够跳上身长几十倍距离的腿力用于前进,进而产生忧忧先生风格的雷光迅步。

    钻进国王蟹怀中的忧忧先生直接进一步向上跳跃。

    「必杀!升蜘蛛拳(Spider Punch)!」

    忧忧先生没办法说话,所以媞瑟代替它喊出必杀技的名称。

    虽然是临时想到的招式名,不过名字很帅,媞瑟感到十分满足。

    将忧忧先生的跳跃力凝聚于前脚一处的一击。

    其威力足以击碎国王蟹腹部的甲壳。

    承受如此冲击,即使强如国王蟹也口吐泡沫,跌出声响并倒地。

    著地的忧忧先生帅气地举起两条前脚,摆出胜利姿势。

    「好厉害、好厉害!」

    媞瑟拍了拍手。

    「今天晚上就吃螃蟹火锅吧。」

    媞瑟很开心,不过忧忧先生没办法吃螃蟹锅,所以它摇摇头,再次把钓线垂落于水面继续钓鱼。

    忧忧先生眺望水面的同时瞥了一下媞瑟。

    「你说什么?『那媞瑟有钓到什么吗?』……唔呣呣。」

    媞瑟钓鱼时只会瞄准大尾的猎物。

    钓不到的时候就算坐一整天都钓不到。

    对于媞瑟来说垂钓就是这么一回事,不过受到在她身旁钓到大只猎物的忧忧先生激发,她觉得不甘心。

    「你看好喽,我等一下就会钓到很厉害的东西。」

    彷佛要安慰这么说的媞瑟一般,忧忧先生缓缓摆动它的脚。

    媞瑟看见它那样做又「唔呣呣」地发出咬牙切齿的声音。

    他们俩今天也相处融洽。

    「嗯。」

    媞瑟察觉到什么,于是看向河川远处。

    (单桅纵装型的快速帆船,而且那是教会的旗帜……看来他们终于到了呢。)

    媞瑟持续垂钓,在心中如此低语。

    她使了一个眼色后,忧忧先生便立刻移动,打算把情报传给亚兰朵菈菈他们。

    「好。」

    媞瑟轻轻挥动钓竿,鱼饵就从鱼勾上掉下来。

    这样一来就不会被鱼儿上勾拉走注意力了。

    今天的任务是传达勇者梵一行人抵达一事,还有记住他们的脸和声音。

    媞瑟当然不会刻意接触,也不会跟踪他们。

    (不知道到底会是什么样的人呢──所谓的另一名「勇者」。)

    先入为主的观念会带来不好的结果。

    媞瑟作为一名杀手学到过这样的教诲,不过露缇的身影无论如何就是会浮现在她的脑海中。

    *    *    *

    「船竟然开不进去,真是寒酸的港口。」

    刘布枢机卿一边从登陆用的小船下来一边抱怨。

    「刘布先生。」

    「抱歉、抱歉。」

    被梵投以责备一般的视线后,刘布把手放在后脑勺上并道了歉。

    「呵!」

    看见他们俩这样,爱丝妲笑了出来。

    「怎么了吗?」

    梵的话语让爱丝妲摇了摇头。

    「没什么,我只是想到以前的伙伴也说过同样的话。」

    「爱丝妲小姐曾经来过佐尔丹吗?」

    「只是短暂停留一阵子。所以你们就算要我做观光导览,我也办不到喔。」

    「哈哈,我们又不是来观光的……爱丝妲小姐的伙伴啊,那个人也是英雄吗?」

    「可能是也可能不是吧。」

    「真想见他一面呢。」

    「这点恐怕办不到。」

    「说得也是,我们的目的是讨伐魔王,不能毫无意义地绕远路呢。」

    「不,那家伙已经死了,所以没办法见面。」

    梵吃惊地倒抽一口气。

    「对不起,让你想起伙伴去世的事。」

    「别在意。是我自己想起来的。」

    「没错、没错!梵一点错也没有!一定是爱丝妲太会抱怨,让那个人压力太大死掉的啦!」

    「喂,菈本妲!」

    梵叱责坐在他肩上的菈本妲,不过菈本妲对爱丝妲轻蔑地吐了吐舌头后,就逃进梵的口袋里头。

    「总之快找个旅店住下来吧,我不太习惯坐船旅行。」

    刘布枢机卿一副想要赶快休息的样子这么说。

    「刘布真是没用耶~在船上吐了好几次!」

    「我现在没力气跟你在那边七嘴八舌,你就乖乖跟梵一起玩吧。」

    「太好了~有枢机卿大人的认可!」

    菈本妲抱住梵的侧脸,用她的脸颊摩擦来摩擦去。

    梵则看起来很害羞。

    「爱丝妲知道哪里有不错的旅店吗?」

    对于菈本妲的问题,爱丝妲「嗯」的一声做出深思的举止。

    「佐尔丹是由城镇中枢的中央区、农地与冒险者公会所在的北区、职人与商人居住的南区、我们目前所在的港区,还有贫民街南沼区所构成的。品质较佳的旅店应该在中央区或北区,但考量到我们的目的,在港区这里留宿想必比较有效率。毕竟要移动那玩意儿,还得召集人力才行啊。」

    爱丝妲转身看向背后的河川,远望在河床触底的黑铁船说。

    「那已经不是魔王船,从今天开始就是勇者船了。」

    这么说的梵眼里充满少年应有的好奇心以及满满的希望,同时看向文狄达特。

    自远处观察著他们的媞瑟心中十分惊讶。

    (那就是勇者梵?居然那么富有感情地笑著,跟露缇大人完全不一样。)

    尽管不晓得理由,但是梵这样的情形莫名地让媞瑟感到担忧。

    *    *    *

    傍晚,圣杜兰特村──

    我们三个人玩著叫做飞龙竞速的桌游。

    「我对哥哥的龙押十枚硬币。」

    「噫,我这一轮要是跑完的话,就是露缇得胜了吗?」

    「这战略真大胆呢。可是露缇在这里失去十枚的话,会很难熬吧?」

    「剩下的硬币全部都要押在自己的龙上。」

    「我想想……原来如此。这样子要是我跑完的话,露缇就会险胜了啊。可是这样一来,为了让莉特的龙在下一轮取胜,我就一定要行动。这样会变成二对一喔,你没问题吗?这下子要是莉特的龙取胜,露缇就会破产哟。」

    「放马过来,我相信我的龙。」

    「哦哦~这一轮就是决战了呢!」

    我们围著盘面握起骰子,你一言我一语地开心游乐。

    真是开心的一段时光。

    叩叩。

    传来了敲门的声音。

    「是管理人吗?」

    莉特站起身子前往玄关。

    「不是管理人,是朋友。」

    露缇说。

    「朋友?」

    莉特疑惑地打开门。

    在门外的是……

    「忧忧先生!」

    乘著鸽子的忧忧先生举起右前脚问好。

    没想到会是忧忧先生过来传讯。

    「真的是一只规格很高的蜘蛛耶。」

    就连莉特都很惊讶的样子。

    莉特带忧忧先生和鸽子进来。

    忧忧先生用前脚对地面敲了两下。

    「原来如此,你的意思是要对鸽子答谢吧。」

    我没有能够和蜘蛛交谈的技能,不过现在从这只聪明蜘蛛的举动中,能够隐约看出它想表达什么。

    我把鸽子应该有办法吃的豆子放到盘子上递出去。

    这时忧忧先生抓了一只虫子,当作自己的食物。

    「不好意思喔,没有准备忧忧先生吃的东西。」

    忧忧先生抖动身体,示意我不要在意。

    然后它举起第五条腿,末端有一张小小的纸条绑在上头。

    「是媞瑟捎来的消息吗?」

    我把纸条拿下来摊开。

    「勇者来访,目前没有问题啊……」

    能够绑在忧忧先生脚上的小纸条写著这句话。

    「这样暂时没办法回佐尔丹了呢。」

    「勇者梵要是能尽快取走文狄达特的话就好了。」

    「与佐尔丹当局交涉需要几天,搬运作业就要看比蒙戒指的力量和灵药的数量而定了吧?」

    我看向外头发觉天色已经变得相当暗。

    「你今天要住在这边吗?」

    询问忧忧先生之后,它便点点头。

    「那么也得准备鸽子的睡床才行呢。」

    「咕噗~?」

    「我记得……」

    我从行李中拿出一个调合用的土盘给它看。

    「睡这个的话,身体刚好可以窝在里面吧?」

    「咕噗~!」

    嗯嗯,看来它还满中意的。

    在没人使用的寝室中放好盘子之后,鸽子就全身坐在里头休息。

    以这么小的身躯就能飞上四十公里的路程,不免让人觉得鸟类很厉害。

    「那么……」

    勇者梵抵达佐尔丹。

    对于会演变成什么样的事态,我感到很担忧。

    「可是没有我们能做的事情吧?」

    我和露缇的目的是不要和勇者梵一行人碰头。

    信赖媞瑟他们,依照计画在这里悠哉度日就是最好的选择吧。

    既然如此,心怀担忧与紧张过日子就不值得。

    「好,总之就继续玩飞龙竞速吧。」

    我再次拿起骰子面向盘面。

    盘面上有用两条前脚举起骰子的忧忧先生在等著。

    「咦?忧忧先生也要玩吗?」

    真的是一只规格很高的蜘蛛。

    *    *    *

    隔天──

    吃完早餐,目送忧忧先生与鸽子离开,开始崭新的一天。

    今天曾谈到想在村子里头散步逛逛,我们三人便走在村子的碎石路上。

    山坡斜面上开垦著梯田,我们一边望著在田里摇曳、仍然青绿的小麦,一边在路上行进。

    另外还看见在田里洒水的村民身影。

    「看来是用输水道从山上引水的样子。应该是因为水源丰沛,才让村子里头也很漂亮吧。」

    远离城镇的村子常常有基础建设不够完善、由于尘埃与垃圾而弄得脏兮兮的状况,不过这村子的道路与建筑物都整备得很好。

    拥有不用担心生活用水的环境看来相当加分。

    「来避暑的贵族不知道都会去哪里玩耶?」

    莉特说。

    「应该是在度假屋悠闲地读书、用餐,或是去河边玩之类的吧?村子这一带好像没有可以带著猎犬去打猎的地方。」

    「嗯,没什么大型动物的气息。」

    这个村子平常似乎没有吃肉类料理的习惯。

    或许是因为有河鱼、鸡蛋与农耕马的马奶,所以健康方面没什么问题的关系吧。

    看起来没什么匮乏的感觉。

    「不过对我们来说,一直吃鱼会有点腻呢。」

    「要不要去打猎,看看有什么能吃的动物或者怪物?」

    「要做到那种地步的话还挺麻烦的。」

    「的确是。」

    就在我们一边聊著这些一边行走的时候──

    「好痛!」

    田里头传来惨叫。

    「怎么回事?」

    我们决定去传出惨叫声的田里看看。

    「啊啊……痛痛痛……」

    小麦田里头传出呻吟声。

    「没事吧?」

    「啊、啊啊……」

    「我要进去田里喽!」

    发声通知之后,我进入小麦田里。

    我一边留意不要把小麦踩坏,一边往声音传来的方向走去,后来发现一名年纪大约二十岁出头的女性倒在地上。

    「唔唔……」

    我蹲下来确认女性的样貌。

    「腰部撞伤……应该是倒下来的时候造成的吧。有办法说话吗?」

    「这、这里……」

    女性按著侧腹,好不容易挤出声音回答。

    「莉特,帮我用魔法减轻她的痛楚。」

    「知道了!水之精灵啊,用澄澈的流水拭去痛苦吧。」

    这里是靠近河川,水源丰沛的土地。

    想必与水之精灵的魔法十分搭配。

    女性本来脸色发青,现在看起来好像舒服了点。

    「这村子有医生吗?」

    女性摇摇头。

    「我稍微看诊一下喔。」

    我摸起那名女性的肚子。

    「有哪里比较痛的话请跟我说。」

    见女性点头,我便触碰几个地方观察她的反应。

    「啊,痛、痛痛痛痛痛!」

    「最痛的地方是右下腹部啊?痛觉的分布……原来如此。」

    使用急救专精技能「临场神医」得到的结果,急救过程需要用到的药只有止痛药。

    如果病因是细菌一类导致的感染症,或者源自摄取过的毒物的话,得到的结果应该是把病因排出体外,或者缓和毒素的药物才对。

    而且这也不是内脏有所损伤的病例。如果是那样的话,得到的结果应该就是堵住伤口的药水。

    「这是内脏的炎症……恐怕是阑尾炎啊。」

    我继续对女性问诊,确认她从早上就觉得想吐、曾经呕吐过,也有疼痛的感觉,我便确定她确实得了阑尾炎。

    会倒下来好像不只是因为疼痛,而是晕眩才倒下的。

    「阑尾炎的话,我手边的魔法药水应该能够治疗……」

    若是用上高价的魔法药水,即使是炎症也有办法缓和。

    可是单只治疗炎症的话,大概还是会复发吧。

    这次是刚好有我们在,但在离佐尔丹很远的这个村子里头,要是她再次发炎到这种程度的话,说不定会有生命危险。

    「总之先把她送回家吧。」

    我和露缇以不会压迫腹部的方式扶起女性后,就把她送至附近的住家。

    「我还是先问一下,这个村子里头有没有人有办法动外科手术?」

    「外、外科手术?」

    女性光是要理解我说的话是什么意思就花上一小段时间。

    「如果是把疣割掉的话,有个老爷爷技术很好……」

    「这怎么说都没办法用割疣的方式来处理啊。」

    那么接下来……虽然我不是医生,不过懂得把肉切开来,去除刺入身体的箭尖,也会缝合破裂的肠子。我身为骑士受过的教育也包括这方面的知识与技术。

    我手边有麻醉药与止血剂,而且身边也有能够使用治疗魔法的莉特与露缇。

    已经做好可以动手术的事前准备了。

    「我叫雷德,请问你的名字是?」

    「凯特……」

    「好,凯特小姐。我是在佐尔丹开药店的人。你的盲肠……位于腹部的内脏一部分生病了。」

    「内、内脏!」

    名叫凯特的女性脸色发青。

    「我、我、我已经没救了吗……?」

    「不,你没事,这有办法治疗。」

    「可、可是我的母亲和奶奶都是因为肚子痛就晕倒去世的呀……所以我一直觉得我会不会也像她们那样。」

    唔嗯,她的家族说不定很容易患上阑尾炎。

    「我说过可以治疗了吧?方法有两种。」

    「两种?」

    「一种是使用治愈病症的魔法药水。」

    「魔法药水!啊,要多少……」

    凯特听见魔法药水这个词之后不禁想要坐起身子,但因为痛楚而停下动作。

    「我、我没钱可以买下那么贵的东西啊……」

    治愈病症的魔法药水行情价是六百佩利。

    那种药水里头灌有提高自我治愈能力对抗病症的魔法,但无法奏效的病症也很多,有著高价却不可靠的评价……不过对于非外伤且非感染症的病症有出众的效果。

    由能够诊断病症的人来使用,确实就得用上价值六百佩利的魔法药水。

    不过我有用增量药水来增量,实质上是一百二十佩利就是了。

    尽管如此,对于生活在远离城镇的村子这种狭小经济圈里头的村民来说,无论如何都是没办法马上支付的金额。

    「虽然价格也是一回事,不过就算使用魔法药水治好目前的状态,将来还是有可能会复发。」

    「复发是指肚子又会像这样很痛,然后晕倒吗!」

    「对。」

    凯特因绝望而脸色昏暗。

    「所以还有一种治疗方式。靠那种方法的话,就不会用到高价的魔法药水,以后也不会复发。」

    「那不就只能选那种方法了吗!到底该怎么做才好?」

    「用手术切除生病的内脏。」

    「你说切除……要怎么做……」

    「先用麻醉消除痛楚,然后用消毒过的刀子切开腹部,把那个部位切掉。缝合之后涂上药草静养一天后拆线,再涂上药草静养个半天以后就能够行动了。」

    就算听了我的说明,凯特还是显得相当畏惧。

    这个村子连医生都没有,我跟她讲什么手术想必让她感到很害怕吧。

    「没、没办法啦。假如你对我做那种事情,我会死掉。」

    「就是为了不让你死才要动手术。」

    虽说如此,我们几个是她没见过的外人,要她相信我们、接受手术想必太勉强。

    「先请你的家人过来,之后再讨论也不迟吧?」

    *    *    *

    两个小时后,凯特小姐的家──

    「那么,先把这个药锭配水喝掉。」

    我把麻醉药递给她,要她服下。

    「十分钟后躺到床上再服下一颗,那样的话你应该会觉得昏昏沉沉,不过直接闭上眼睛就可以了。」

    「嗯、嗯……」

    受到双亲与丈夫的说服,她决定要接受手术了。

    我本来担心他们会不会不相信我这个外人所说的话,不过这里本来就是贵族旅行者会造访的村子,村民都觉得外面来的人拥有丰富的知识,似乎是这样子的认知让事态往好的方向推展。

    「好了。」

    看到麻醉在凯特身上起作用,我用酒精擦拭小刀。

    「雷德不只熟知药学,也有作为医生的扎实知识呢。我在当冒险者的时候也曾经学过缝合的方法,但没办法做到这种地步。」

    为了帮忙而站在我身边的莉特说。

    顺带一提,我现在用的小刀是莉特的个人物品,似乎是从位在洛嘉维亚的古代妖精遗迹中拿到的东西。以未知金属打制成的那把刀,比钢刀还要锐利坚硬。

    「哈哈,毕竟军医的技术也相当参差不齐啊。我们没办法带著巴哈姆特骑士团的军医四处跑,就找了其他部队的人来当军医……现在回想起来还是觉得很可怕啊。」

    「哦,例如说有什么样的军医呢?」

    「有个军医拥有『僧侣』加护,一天最多可以使用四次回复魔法,不过除此之外他连止血的方法都不晓得,就算面对伤者也要先对神明祈祷个好一阵子才会进行急救处理,是个很糟糕的昏庸军医。在那种状况下,大家当然会很认真地听医术讲习。」

    「哇啊,那还真是过得很惨呢。」

    看到莉特苦笑之后,我站到凯特身旁。

    那么差不多该开始了。

    再次确认放在台子上的道具都齐全了之后,我开始进行手术。

    『跟杀人比起来,让人活下去又有不同的深奥之处。』

    这是达南说过的话。

    我历经数不清的战斗,知道皮肤与肉该怎么切开。

    我知道内脏的位置在哪儿,知道刀刃要如何穿刺才能贯穿内脏、杀死对手。

    现在这些经验都成了让这名女性活下去的力量。

    「那么,莉特、露缇。麻烦你们帮忙了。」

    我觉得点点头的她们俩很可靠的同时,用刀子抵上凯特的腹部。

    *    *    *

    「非常感谢你,雷德先生!」

    凯特的家人们握起我的手,向我答谢。

    这件事也在村民间传开,大家好像都知道我是救了凯特的药商。

    支付给我的银币虽然很少,但我们也拿到许多新鲜蔬菜、鸡蛋、鸡肉、马奶、苹果酒和麦芽酒等在地酒。

    此外,今后每天也都会有刚出炉的面包与刚收采的蔬菜送到我们那边。

    待在这个村子的期间,应该不用愁没东西吃了。

    「我一直以为我会死于跟母亲同样的病……想说那就是神明赋予我的命运,早早就放弃了……」

    「那并不是命运,只是可以治疗的疾病而已。」

    如果是在佐尔丹,应该也可以得到治疗。

    并不是经由特别的加护所带来的奇迹,而是由人类亲手克服的疾病。

    「那个,雷德先生……为什么你要为素未谋面的我做到这种地步?」

    凯特对我发问。

    「虽然我一点也不晓得医生是怎么弄的,但是要把肚子切开,把不好的东西割掉一定不是什么轻松的事吧……」

    唔嗯……即使对我这样说,我也不知道该怎么解释才好。

    「我只是刚好经过,也刚好知道怎么治疗而已喔。」

    「雷德先生真是个好人呢……虽然你说这不是命运,可是能够遇到雷德先生,真的就是神明带来的恩赐。」

    凯特与村民们以单纯的信仰心对神献上感谢的祈愿。

    由于在我身后的露缇心情有点不好,我就摸摸她的头安抚她。

    「那我明天再来拆线。觉得有什么异状的话就叫人来找我吧,我会在度假屋。」

    这趟散步变得很辛苦,不过能平安结束真是太好了。

    我们回到度假屋稍作休息。

    「那我去洗衣服喽。」

    莉特顾虑到我并这么说。

    「谢谢,真是帮了大忙。我很久没做那种事,感觉有点劳神。」

    「没关系、没关系,你就放松休息吧。雷德今天也很帅气喔!」

    莉特拿著手术时沾到血液的衣服前往盥洗室。

    尽管身为公主,不过她也熟知清洗衣物的方法。

    不管怎么说,洗衣服对冒险者来说都是必要的技能。

    无论是冒险还是战斗,都有数不清的情况会弄脏衣物。

    不管是以华丽剑技引人瞩目的自大冒险者,或是以可怕容貌挥舞大剑、面容狰狞的冒险者,晚上的时候都会拿起洗衣板和肥皂,弯腰驼背地搓洗衣物。

    我们也一样。在旅行途中无论是达南、蒂奥德莱还是艾瑞斯,大家都需要洗衣服。在看起来光鲜亮丽的冒险背后,有那种很居家的日常生活。

    「我也洗过很多次衣服,学会了洗衣服的诀窍。」

    「那时露缇的衣服一直都很乾净呢。谢谢,你很靠得住喔。」

    当时那支队伍里的成员都意外地很擅长那类的事情呢。

    「哥哥。」

    「嗯,怎么了?」

    「辛苦了。」

    露缇走到坐在椅子上的我身边之后,把手放在我头上。

    「很棒、很棒。」

    露缇一边这么说,一边抚摸我的头。

    「谢谢,不过我做的并不是什么值得夸奖的事情就是了。」

    并不是免费帮助人,而是确实拿到了酬劳。

    能够拿到杂货店买不到的鸡肉令人高兴。

    数量好像很少,就珍惜地使用吧。

    用鸡骨来熬汤好像也不错呢。

    为露缇和莉特做菜是我现在的兴趣,而我也想在这里尝试烹调各种菜色。

    以金额价值看来那或许是很便宜的酬劳,不过在远离佐尔丹的这座村子里头,比起拿到许多银币,能够拿到让这段休假开心的酬劳更有价值。

    所以我也不是毫无私心地去帮助别人。

    「而且啊,说真话我是因为很闲,才会觉得乾脆连手术都自己来好了。平常我只会做急救,然后建议他们去佐尔丹治疗而已喔。」

    「我觉得哥哥很棒,所以才夸奖哥哥。哥哥不用在意,让我抚摸你的头就好。」

    露缇没有退让,仍然摸著我的头并说著「好棒、好棒」。

    我拿露缇没办法,就顺著她的意闭上眼睛。

    我应该真的累了吧。

    等注意到的时候,我已经睡著了。

    (插图010)

    *    *    *

    我作了梦。

    看见衣服沾满泥巴,幼小的露缇被妈妈骂了。

    身为「勇者」的露缇没办法对陷入困扰的他人坐视不管。

    那件脏掉的衣服想必也是帮助了谁之后造成的结果吧。

    想到这一点,我就没办法忍受露缇在那边被责骂这种不讲理的情形。

    我站到妈妈面前,对妈妈的每一句话都举出理论加以否定。

    我跟她说露缇做了正确的事,所以她被骂是很奇怪的事情。

    妈妈后来终于放弃……表情痛苦地离去。

    妈妈也知道露缇不是因为嬉戏才弄得那么脏。

    她会骂露缇,想必是不希望露缇牺牲自己去帮助他人吧。假如露缇一直以那种方式生活下去,总有一天会后悔。

    妈妈身上仅有平凡无奇的加护。对她而言,那种道理是比孩子多活了一大段人生的双亲应该教导孩子的事。

    然而露缇是「勇者」,即使要牺牲自己,她也不能不去帮助别人。

    所以这都是无可奈何,就连妈妈疏远露缇也是无可奈何的……

    「哥哥。」

    露缇看著我的脸。

    我放松紧绷的脸笑出来,抚摸露缇的头。

    「你很努力呢,做得很棒喔。」

    「我是『勇者』,所以一点都不棒喔?」

    「或许是吧,不过我觉得露缇很棒,所以才会像这样摸你的头。露缇你不用在意,只要让我称赞你就好喽。」

    「……我知道了。」

    我抚摸幼小露缇的头。

    她紧紧揪住衣角,然后低著头。

    真令人怀念,这是我小时候的记忆。

    那天还很幼小的露缇,现在会称赞我并抚摸我的头。

    露缇这样子的成长令人开心。

    她真的成长成一个独当一面的女孩子了……

    希望露缇今后的人生也一定要洋溢著幸福。

    我在朦胧的意识中如此祈愿。

    *    *    *

    隔天中午──

    术后的拆线结束后,我又拿到了一些食材,回到度假屋里头。

    「好啦,来做午饭吧。」

    我已经决定好今天午餐的菜色了。

    我把收到的鸡肉与事先备好的蔬菜下锅炒,然后把水加到锅子里头。

    今天的午餐来自英雄杜兰特的故乡,据说是这个村子世代都会食用的乡土料理。

    「然后,把我收到的这个粉末加进去熬煮,再把这些跟其他辛香料一起炒过的面粉加到锅子里就可以了吧。」

    既然会加面粉,应该会变成浓稠的汤品吧?

    我根据人家教我的分量加入辛香料与面粉。

    「变成很猛的颜色了哟。」

    汤的颜色是毫无透明感的棕色。

    「连气味都很有刺激性耶。」

    到了这种地步还真的让我有点不安。

    「唔呣呣。」

    烹调未知的料理就是场冒险。

    既不晓得完成时会是什么样的味道,说到底就连好不好吃都没办法保证。

    没办法判断以正确步骤做出来的菜到底正不正确,简直就像一手拿著不知是真是假的藏宝图就出海航行一样令人不安。

    「哦,那就是所谓的咖哩吗?」

    莉特与露缇一边抱起我的背,一边窥探锅子里头。

    「真独特。」

    露缇好像很感兴趣地凝视著煮得滚沸、叫做咖哩的料理。

    没错,今天的午餐就是咖哩。

    「不知道有没有问题耶。保险起见,我还做了鸡肉沙拉就是了。」

    「没问题啦,就算不好吃也会留下深刻的回忆呀!」

    「这么说也没错啦。」

    「试毒就交给我,我会恢复『勇者』的抗性来看看这能不能吃。」

    「没想到会有露缇为我做的菜试毒的一天啊。」

    「明明旅行的时候也可以让我这么做,但是哥哥很顽固。」

    旅行的时候我只会使用我确定安全的食材。

    要是因为吃入的东西导致战斗能力降低,因此输给魔王军,那可一点都不好笑。

    身为负责做饭的人,那是一定要避开的事态。

    所以在旅行期间,我并不会像这样用不知道原物料是什么的辛香料来做菜。

    「令人雀跃。」

    露缇雀跃得甚至把心情诉诸成语言,使得气氛缓和下来,我则等待这道咖哩完成。

    后来又等了三十分钟。

    结束最后一道手续后,咖哩终于完成了。

    「唔、唔唔嗯。」

    尽管我煮过许多菜色,这次这道菜真的包含许多未知数。

    「试毒与品尝。」

    露缇面对我张开嘴巴。

    「啊~」

    「嗯,不好吃的话要直接说喔。」

    我稍微冷却一下用汤匙舀起来的咖哩,再递到露缇嘴里。

    露缇一口把咖哩吃下去。

    「……怎么样?」

    「会辣……不过很好吃。」

    「这、这样啊,那我放心了。」

    我也吃了一口看看。

    那个粉末好像掺了辣椒与胡椒。

    会辣的原因是那两项材料吧。

    不过,这不只有辣味,还有各种辛香料混合而成的独特风味。

    「除此之外好像还用了四种左右的辛香料。」

    「我也要尝尝看!」

    「当然可以呀。」

    我打算把汤匙交给她,不过──

    「啊~」

    莉特也张开嘴巴等著。

    「你要记得吹凉喔。」

    「好好好,我知道啦。」

    我一边苦笑,一边照著莉特的吩咐让她品尝。

    莉特有时候会变得很爱撒娇呢。

    「我品尝看看喔……唔嗯、唔嗯……啊~我喜欢这个滋味!」

    莉特好像很喜欢这道菜色,想要再吃一口而把嘴巴张开。

    「好了、好了,接下来就好好盛到盘子里头再吃吧。」

    「好~」

    「外头天气也不错,机会难得,我们就到院子里头吃吧。」

    「赞成!」

    我把这道叫做咖哩鸡的料理和鸡肉沙拉,还有刚从井里打上来的冷水排列在屋外饭厅的餐桌上。

    我们望著绿意盎然的春季山景,吃起带有辣味的棕色咖哩。

    「这个咖哩可以配面包或面条一起吃吧?」

    「我今天有准备面包喔。」

    「我尝尝看……嗯,很搭喔!」

    莉特用餐的速度快了起来。

    看来她很喜欢这一餐。

    「在杜兰特的故乡好像是跟米饭一起吃,不过这里没有米饭,有点可惜呢。」

    「如果要吃到百分百重现的杜兰特咖哩,就只能等到佐尔丹的交易品有卖米饭的时候呢。」

    「希望总有一天能吃到耶~」

    我也同意莉特说的话。

    「在这个村子里头好像也是有事庆祝的时候才会吃的料理,不过必要的食材全部都能在村子里头收获。等我们弄到米饭之后,再来这里一趟吧。」

    「好耶!」

    「哇~」

    莉特与露缇举起双手表达喜悦。

    若是作为勇者来冒险,便不可能来到这个乡下村落。

    在这里吃到的料理十分美味,我们开心地笑著,度过了一段幸福的时光。

    *    *    *

    佐尔丹,位于中央区的某间餐厅大厅──

    为了欢迎勇者梵、刘布枢机卿,以及击退水之四天王的爱丝葛菈妲的来访,里头正举办著立食餐会。

    「没想到会有在佐尔丹这个小地方迎接勇者大人与枢机卿阁下的这一天。而且,覆面骑士爱丝葛菈妲阁下的活跃也在这个边境传开了。这场小小的欢迎会若能成为各位冒险回忆的一部分,对我们来说将是无上的喜悦。」

    特涅德市长这么说并举起杯子。

    周围的佐尔丹贵族们也像他那样举起杯子。

    「乾杯。」

    伴随著举至半空的杯子,众人发出欢声。

    传说中的勇者造访佐尔丹本来是不可能发生的事情。

    向往中央繁华世界的佐尔丹贵族们内心会感到飘飘然也是在所难免吧。

    「唔呵呵,我在船上的时候很不舒服,没办法好好享受,不过今天就来好好地吃一顿吧。」

    刘布枢机卿那张大脸没气质地显露贼笑,把手伸向眼前的菜肴与酒。

    「而且都献上美食与美酒了,再来就是美女……我已经跟懂行道的贵族提过了,所以应该会把女人弄来才对,唔呵呵。」

    刘布伴随勇者旅行的期间过著禁欲的生活,一想到可以宣泄他压抑许久的欲望,他的面容就越来越不堪入目,贼笑的表情变得越来越明显。

    (真是庸俗啊……)

    看见刘布那低俗的样貌,爱丝妲在心中苦笑。

    如果她还是蒂奥德莱,就会骂刘布说:「圣职者怎么可以这副德行!」不过……

    (要离开莱斯特沃尔大圣砦陪伴勇者旅行,那样庸俗的人或许比较好应付。)

    与雷德等人一同旅行过的经验,让爱丝妲拥有了柔软的价值观。

    (不过,问题在于另一边吧。)

    爱丝妲看往另一个方向,稍微叹了一口气。

    本应位居餐会中心的人物──勇者梵毫不掩饰他不高兴的神情,面对向他问好的贵族也一直摆出爱理不理的态度。

    「喂,梵。」

    爱丝妲看不下去,便对梵搭话。

    「什么事啊,爱丝妲小姐?」

    「我们去外头聊几句吧。」

    「不错耶!我也正好想要去外头透透气!」

    梵充满精神地回覆……声音大得连周遭的人都听得见。

    爱丝妲将手指按在自己的额头上低吟一声。

    修道院应该有教他待人接物的礼节才对……但梵的态度真的太糟糕了。

    爱丝妲与梵移动至没有其他人的二楼露台。

    「呼……我说啊,梵。虽然我不会要求你态度要好一点,但你能不能尽力隐藏自己的心情不好?」

    「这是一如以往的问答呢!」

    梵的表情从待在餐会里头的不悦神态转为看起来很开心的神情。

    「听我抱怨有那么令你高兴吗?」

    「这是当然的啊。对我这个还没独当一面的『勇者』来说,与加护等级很高的『十字军』爱丝妲小姐谈话能让我学到许多事物。」

    爱丝妲察觉到那番话并不是场面话而是出自真心,便绷起了面容。

    会有这样的反应,是因为梵从来没有因为爱丝妲的话语改变过自己的想法。

    爱丝妲甚至觉得与梵交谈根本一点意义也没有……爱丝妲很感慨,因为她越来越没有办法理解梵这个人。

    不过她现在并不是为了思考这种事才把梵带到外头。

    「……梵,他们是之后要帮忙搬运文狄达特的人,你对他们要再多尊重一点。」

    「你说尊重吗?」

    「没错,就是尊重。他们可是为了你这个勇者的到来而举办了今天的餐会喔。我不会要你像维罗尼亚贵族那样摆出八面玲珑的笑脸把整个会场走过一轮,但你至少不要摆出不高兴的表情。」

    「嗯~归根究柢,为什么『勇者』一来就要举办餐会?」

    「你问为什么……以餐会的形式来表现对勇者的憧憬还有对勇者的职务表达感谢,难道真的有那么不可思议吗?」

    「很不可思议啊。『勇者』会拯救人们是因为神明让世界这么运作,根本就不需要什么憧憬跟感谢吧?这种餐会一点意义也没有。」

    「就算对你来说是那样,但是对其他人而言并不是。勇者不是应该赋予人们面对邪恶的勇气吗?」

    爱丝妲并不觉得梵会全盘接受她所说的话。

    然而,「勇者」加护会赋予人们勇气的说法,应该与教会的解释一致才对。爱丝妲打算以这个角度传达她自己的想法。

    可是,梵却以目瞪口呆的表情摇了摇头。

    「不对,不是那样喔。」

    「什么?但你应该曾经读过教会的论点才对,那可是清楚地叙述『勇者』的责任之一就是赋予人们挺身一战的勇气。『勇者』也有必须引导他人奔赴战场的时候,因此需要理解、尊重人心,还得为自己的行动负起责任才对。」

    「我当然曾经读过对加护加以解释的论点。所以那代表『勇者』出现的时候,人们自己鼓起勇气一起应战就是理所当然的义务吧。」

    「啥……?」

    梵的话语中没有多余的感情,就只是那么纯粹。

    「『勇者』出现的话,人们就得一起战斗到死去才行。那就是神赐予人类的命运,所以鼓起勇气战斗是理所当然,拿出勇气以后受死也是理所当然。没必要感谢也没必要憧憬,在这之中应当怀有的,就只有对戴密斯神的信仰而已。」

    「……你的意思是,要为了『勇者』而战的人们去死,而且对于这种情况你也不带有任何感情?」

    「是的,殉教是信仰,而感情并不纯粹。」

    在眼前说著话且一同旅行的少年,距离自己实在太遥远了。

    爱丝妲没办法让自己不去这么想。

    *    *    *

    两天后,圣杜兰特村──

    「早安!」

    玄关传来村里的少年开朗的声音。

    我把门打开之后便看见外头站著一名少年。他拿著的篮子里头装有蔬菜、蛋,还有鱼乾。

    「谢谢。」

    我对少年答谢之后,给他一枚铜币当作小费,然后接下篮子。

    「非常谢谢你,雷德先生!我明天还会再来!」

    精神饱满地离去的少年背影让我的心情很神清气爽,而我也把食材收纳至厨房旁边的储藏库。

    看来今天也会过得很惬意。

    我们吃完早餐后,决定在中午之前都要在村子外郊散步。

    从度假屋往山地走,沉浸在春季的原野之中。

    吹起风的时候便会飘来花香,如此舒适的环境让我不禁眯起眼睛。

    「这村子真不错呢。」

    莉特笑著这么说。

    「是啊,这村子真不错。」

    我也笑著回应她。

    露缇发觉有蜜蜂停在花朵上,便蹲下来观察。

    「膨膨的。」

    看见花粉沾到身上而显得膨膨的蜜蜂在飞,露缇便开心似的如此低语。

    「蜜蜂就是那样子代替无法行动的花朵来运送花粉。虽然花蜜和花粉对蜜蜂来说都是食物,但对于花朵来说,为了能够授粉,蜜蜂是不可或缺的存在。这个村子里的蔬菜也是因为有蜜蜂在运送花粉才得以长大喔。」

    「蜜蜂明明是为了自己和伙伴的巢穴而行动,却也会为花朵或我们带来好处,好厉害喔。」

    露缇凝视著逐渐飞走的蜜蜂背影。

    看在身为「勇者」、过往必须为了他人而活的露缇眼里,蜜蜂的生活方式很特别也说不定。

    而在这个时候──

    「全体!举起长枪!」

    我听见了吆喝声。

    「一──!二──!三──!」

    接著传来几个人同时喊叫的声音。

    这是……训练的声音吧。

    往吆喝声传来的方向过去后,有孩子们聚在留有采伐痕迹的广场训练操持长枪。

    「是战斗训练啊。」

    村子周遭没人居住的地方不只有动物,当然还有怪物栖息。

    尽管这一带似乎没有强大的怪物栖息,不过能够守护远离佐尔丹的这个村子的人,就只有住在这个村子里头的人们。

    这并不是什么稀奇的景象。说到底,住在这个世界的人们本来就会为了让加护成长而学会战斗技术。无论是哪个村子,都会在孩子还小的时候教导运用武器的基本功。

    我的情况是该接受战斗训练的时候就已经一个人跑到森林里打倒过怪物,所以没有接受战斗训练。

    「那是莲华流吧。」

    年长的孩童在读的是亚兰朵菈菈所撰写的莲华流棒术教则的抄本……里头节录了将棍棒当作长枪操控的技术。

    读著已经相当破旧、页面有许多摩擦与脱落的那个抄本,孩子们正在学习操持长枪的基本技术。

    「啊!早上那个孩子也在呢!」

    正在训练的孩子们里头也有早上带来食材的少年。

    他拿著没有特别装饰,对孩子来说有点过大的长枪空挥练习,使出突刺与挥落等基本招式。

    「让人会心一笑呢。」

    莉特看著孩子们的模样说。

    与其说是挥舞长枪,绝大多数的孩子都是被长枪带著走的感觉,不过他们拚上全力训练著的模样的确令人会心一笑。

    我们坐在树荫下,稍作休息顺便观察他们训练的情形。

    之前与达南他们一起空挥训练的事情,现在莫名地令人觉得怀念。

    明明就是不久前的事情,却觉得跟我们现在看著的平和光景是不同的世界。

    「九十八──!九十九──!一百──!」

    空挥一百次之后,孩子们把长枪放至地面,坐到了地上。

    「累死我了~」

    「手臂好痛~」

    说著这样的话,同时和身旁的孩子互击手臂的他们看起来还很有精神。

    「啊,是雷德先生!」

    那名少年注意到我。

    「你说的雷德先生,是从佐尔丹来的那位医生吗!」

    理应很累的孩子们站起身来,一齐跑向我们。

    真的很有精神耶。

    「你们好。我不是医生,是药商喔。」

    「你好!不过爸爸说雷德先生是佐尔丹很厉害的医生喔!」

    「我爸爸也这么说!」

    「是很厉害的顶尖医生吧!」

    孩子们兴奋地喧闹起来。

    比起我讲的话,或许父母说的话更有渲染力吧。

    莉特和露缇好像觉得很有趣一般在我身后笑著。

    「好了、好了,你们不用继续训练吗?」

    「啊,要继续才行!」

    孩子们前去拿取长枪,特地跑回来我们这边,在我们眼前再次开始训练。

    就像要对我炫技一般,展现著平时锻炼的招式。

    由于那样的孩子们实在太可爱……

    「握法改成这样会比较好喔。」

    「嗯!」

    「作为轴心的腿没站稳喔,要更注意重心。」

    「像这样吗!」

    「向上挥的幅度再低一点也没关系。长枪长度很长,所以不用大幅向上挥也会有很强的威力。」

    「知道了!」

    不知不觉间,无论是我、莉特还是露缇,都不禁参加起孩子们的训练。

    「你的基本功已经练得很好,开始学『剑斗士(Gladiator)』使用长枪的技巧会比较好吧。」

    「咦咦,你怎么会知道我的加护!」

    看见孩子为此惊讶,我就像展现了戏法一样感到开心。

    「因为我学了很多东西啊。」

    「真是厉害。假如我也在佐尔丹学习,能有办法变得像你一样吗?」

    「假如努力学习许多知识的话或许可以,可是这样就会跟爸爸妈妈分开了喔?」

    「嗯──我不想要那样……还是算了吧!」

    孩子这么说,看似害羞地笑了出来。

    「要是我不在了,照顾田地的人手就会不够了嘛。」

    虽然在掩饰自己的害羞,但这孩子其实满可靠的。

    他持长枪的右手上长的茧并不是战斗训练所造成,而是农具摩擦出来的。

    想必是每天都在帮忙割草之类的工作吧。

    「剑斗士」加护在加护等级10的时候会有一段难熬的时期,但成长到超越那个阶段的话,就是能够成为一流冒险者的强大加护。

    若要以英雄为目标,该用怎样的顺序来取得技能就很重要。

    不过,这名少年的目标并不是专注于战斗、让加护等级大幅度成长的人生。

    「技能的部分,先把『武器熟练:长枪』、『洞察』与『化解』各自练到等级1,再将『体力强化』与『耐久强化』都练到等级3应该会比较好。后面如果能拿到『武技:冲击剑』,应该就不会输给这一带的怪物了。」

    「这样啊!村子里头没人有办法教我『剑斗士』加护的事情呢!」

    「好好喔,也教我一下嘛!」

    「我也要!我也要!」

    「知道了、知道了。照顺序来喔。」

    「太好了~」

    其他孩子们拥有的加护,是世间一般常见的「斗士」、「战士」、「魔法能手」以及「僧侣」。

    其中也有一些孩子尚未接触加护,对于那样的孩子我就教导他们技能取得方法的通用道理。

    「雷德先生好厉害~!」

    偶尔像这样教导孩子们也挺令人开心的呢。

    面对会老实表现喜悦与不甘的孩子们,莉特与露缇也乐在其中。

    像这样陪孩子们互动的时候──

    「喂~」

    传来了呼唤孩子们的声音。

    转向声音传来的地方后,便看见原本在村子入口看守的男人正往我们这里走来。

    「好像有人在村外发现食人魔之子。预防万一,你们赶快回家去!」

    「食人魔之子!」

    孩子们吓得纷纷发出骚动。

    「好了,别在那边闹,快回去、快回去!」

    「好~谢谢雷德先生教我们这么多东西!」

    「再见喽~!」

    「掰掰~!」

    孩子们充满精神地道别之后便跑走了。

    「哈哈,看来孩子们跟各位打成一片了呢。」

    「看见他们在训练之后,自然而然就这样了……我们很开心喔。」

    「偶尔照顾孩子也挺快乐的。」

    「每天照顾会很累人吗?」

    「我家小鬼今年五岁,他真的是太有精神了,我的体能根本跟不上他啊。」

    男人这么说并笑了出来。

    从他的笑容当中,可以看出他是打从心底爱著自己的孩子。

    「话说回来……有食人魔之子出现吗?」

    「是啊,伐木的基尼说他看到了。虽然基尼是会把枯叶看成哥布林的那种人……但还是小心为上。」

    食人魔之子是被视为食人魔亚种的怪物,体格比食人魔娇小,身长大概两公尺。尽管肌肉发达而拥有比人类强大的肉体,但智商较低且不会使用武技或道具。

    也有人说那种怪物是人类与食人魔的后裔,不过人类与食人魔之间产下孩子的纪录并不存在。食人魔之子这种名字应该也是依照它们的外表所取的吧。

    目前一般的学说认为那种种族与人类无关,是食人魔的亚种怪物。

    「这村子常常有食人魔之子出现吗?」

    「偶尔会有。它们平常不会来村子这边,应该不会有什么问题,可是在人数稀少的情况下步行很危险……六年前发生过郊外有户人家一家都被吃掉的事情。」

    「那还满可怕的耶。」

    「雷德先生最好也回到度假屋比较好,村子里的年轻人会负责巡逻。」

    食人魔之子并不是很强大的怪物,就算是佐尔丹的冒险者队伍,也是只要有C级以上便能放心托付的对手。

    如果这里是佐尔丹的话,我就会交给别人,自己过上慢生活……不过村里的义警队并不是专业的战士,只是几名自愿者聚集在一起而已。

    「要不要我去调查看看?」

    「咦?不、不行,怎么可以让身为旅行者的雷德先生去做那种事……」

    「调查的部分只有今天才会做,如果发现到什么就交给你们处理。在村外散步顺便调查一下也不坏。」

    「说是散步顺便,可是说不定有食人魔之子在耶?」

    「别看我这样,我对自己的实力可是挺有自信的。」

    「嗯──」

    他两手环胸烦恼著。

    「没问题。」

    露缇把手举高站到我前方。

    她的手里握著细小的树枝。

    「你看好了。」

    「喔、喔?」

    露缇忽然停止呼吸,然后用力挥下树枝。

    「咦?」

    男人一副不知道发生了什么事情的样子……

    不过男人背后传来「咚隆──」的一声巨响,使他急忙转身。

    「这、这是怎么回事啊啊啊啊!」

    背后的大树被劈成两半倒了下去。

    露缇让剑气流进细小的树枝之中,再把斩击拋射出去。

    如果用的是剑的话,应该有剑士能做到一样的事,不过能用没有刀刃的细小树枝使出这种招数的,大概只有露缇了吧。

    「我们很强。」

    「我、我理解了。」

    对于露缇说的话,男人的喉咙发出「咕嘟」声响,连续点头好几次。