第一卷 第一章 我似乎不是真正的伙伴
    自从掌控暗黑大陆的愤怒魔王泰拉克逊开始侵略阿瓦隆大陆后,已经过了三年。

    魔王在短短三年内毁掉四个国家,将一半的大陆纳为己有。

    看这形势,人类可以说是无计可施……然而,神并没有抛弃人类。

    预言指出「勇者」将诞生。

    指挥几乎没有防卫战力的地方部队,击退魔王军先遣部队的少女——「勇者」露缇·莱格纳索,带着「勇者」的加护这个简单明了的证据来到王都。

    与侵扰王都的地下盗贼团之间的战役与和解,得到沉眠于古代妖精遗迹的勇者之证等等,各种杰出表现让国王也确定少女就是传说中的「勇者」。

    于是,伴随着人们的欢呼与祝福,「勇者」踏上拯救世界的旅途。

    *    *    *

    佐尔丹位于边境,距离勇者的故乡以及与魔王军的交战前线都很遥远。

    虽然水源丰富,但来自南洋的暴风雨会经过此地,北边和东边则被人迹未至的大山脉——「世界尽头之壁」所封阻。此外,由于土地遍布湿地,导致交通不便,迟迟没有进行开发。从战略上来看,这块土地毫无价值。

    佐尔丹透过丰富的水源、暴风雨带来的河川泛滥来补给养分,在排水性佳的农耕地上,光是撒撒种子就能收获一定程度的作物。但是,真的专心务农的话,通常都会被暴风雨摧毁一切,所以当地居民自然而然养成了怠惰、讨厌努力的性情。

    而我正是流落到这个在中央工作的人都很害怕的怠惰之地佐尔丹。就连剥削城镇为生的犯罪者都因为没赚头而不想接近,是个被世人遗弃的地方。

    会来这里的旅人,不是亡命之徒、隐士,就是怪胎。

    不过,这种地方正适合现在的我。

    「菲沃斯草三公斤、克库叶两公斤、白莓一袋……」

    在冒险者公会的收集品收购窗口,我将采来的药草放在柜台上。

    「一直以来都劳烦你了,雷德先生……总共是130佩利。」

    柜台小姐用熟练的动作俐落地测完重量后,将折合的佩利银币递给我。

    「下次也麻烦你了。」

    我离开柜台后,周围的冒险者们看着我,纷纷露出讪笑的表情。

    「唉唷,雷德你又去采药草了啊?偶尔也去消灭一下哥布林怎么样?」

    「不行喔?采药草比较合我的性子啊。」

    「可是,你那把铜剑真的很逊耶。身为冒险者,却连把钢剑都没有,未免也太丢脸了吧?」

    我耸了耸肩。

    虽然被瞧不起很令人不爽,但和那时候比起来根本算不了什么。

    而且这些人只是开开玩笑,并不是认真的。因为他们也专接轻松的委托,是充满佐尔丹怠惰精神的冒险者。

    若问起我怎么会在这种地方当冒险者的话……这要说回我还没成为专业采药草冒险者的时候。

    *    *    *

    以前,话虽如此也不到一年就是了,我是「勇者」队伍的成员。

    我当时叫做吉迪恩·莱格纳索。

    实不相瞒,勇者露缇·莱格纳索是我的妹妹。

    在这个世界,每个人都有与生俱来的加护。由于被视为神明的眷顾,用来指引人生道路、给予力量,才会称为加护。

    加护所赋予的力量,是和「战士」或「魔法师」这些加护种类相对应的技能。我拥有的是史无前例的加护,名为「引导者」。

    其力量是初期加护等级+30。我一生下来就是31级。

    这是不亚于王国近卫骑士的等级。

    所以我当然备受拥戴。实际上,我六岁就出外消灭魔物,八岁就被招揽进骑士团,十七岁就晋升副团长。

    妹妹的勇者身份一经判明后,大家还称赞我们是人类希望的双翼。

    我和露缇一起打完边境的战役,国王认可她为勇者,后来从王都启程前往讨伐魔王之际,我也理所当然成为了她的队友。

    至少在那个当下,我比身为勇者的妹妹还要强,而且还是王都名列前茅的骑士。没有人反对我加入勇者队伍。

    只有一个例外,那就是同样加入队伍的「贤者」艾瑞斯。

    结果证明艾瑞斯是对的。

    我的加护是「引导者」。这是为了守护刚启程的「勇者」而存在的加护。

    随着勇者一行人升级,其他队友习得强大的技能之后,「引导者」的问题也逐渐浮现出来。

    有「勇者」的加护可以习得勇者专属技能,有「贤者」的加护可以习得贤者专属技能。纵然是「战士」这类寻常的加护,也备有战士专属的技能。但是,引导者没有专属技能。

    我能选择的,只有谁都可以习得的通用技能。

    尽管我在旅途初期很强,但渐渐被其他队友追平、超前,最后变成队伍的负担。

    我的定位,就是「在初期帮助尚未成熟的『勇者』,但到了中期就会被踢出队伍的伙伴」。

    *    *    *

    「你不是真正的伙伴。」

    与魔王军四天王之一——土之戴思蒙德经过一番激战并将其打倒之后,当大家在领主宅邸举办庆功宴时,队友艾瑞斯把我叫出来,对我说了这句话。

    「什么意思?」

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    「所谓的真正伙伴,就是善尽自身职责,能够并肩作战的伙伴。」

    「我不是吗?」

    「你自己也很清楚吧?说白一点,你就是在拖累大家。这次对上四天王的土之戴思蒙德,你有做出什么贡献吗?」

    「……我也有拿剑战斗啊。」

    「不,你的剑没有对戴思蒙德造成多少伤害。最重要的是,戴思蒙德根本没把你放在眼里吧?你顶多被范围攻击扫到,他从来没有朝你发动过攻击。」

    确实如此。戴思蒙德始终当我不存在。

    「他没把你当作威胁,但你却连不是冲着自己来的范围攻击都躲不掉。你一旦受伤,露缇就会帮你进行回复。光是这样就害我们浪费了一次行动。」

    「……那是……」

    「你的存在会限制住露缇的发挥。你不觉得这比单纯的拖累还要恶劣吗?」

    「我也很努力想要尽可能帮上忙啊。」

    「努力?你是白痴吗?」

    「你说什么?」

    「努力可以是成功的原因,但不能当作拖累别人的借口。因为自己很努力,所以要大家原谅你的碍手碍脚?未免太自私了吧!你果然不是真正的伙伴!」

    我完全无法反驳。我在想,或许时候到了。

    这件事在我心底藏了很久……看来就是今天了。

    「但是,我是巴哈姆特骑士团的副团长,要是因为碍手碍脚被赶走的话,有损骑士团的名誉……」

    「世界危机当前还谈骑士团的名誉?哼。」

    「所以,我等一下会单独去查探魔王军的情况……然后再也没回来。你就当作是这样吧。」

    「原来如此,好吧,我可以配合你的说法。」

    「……谢了。」

    我垂着头准备离开。

    「喂。」

    这时,艾瑞斯叫住了我。

    「把装备留下来,那是我们的东西。」

    「…………」

    我把佩带在腰间的唤雷宝剑、精神防御戒指和闪避大衣等装备全卸下,从艾瑞斯那边拿了少许旅费和廉价铜剑就离开了。

    不过,我内心还有一点留恋。隔天,在离队之前我想再看一次妹妹。那个成天喊着哥哥、爱黏着我的妹妹。

    当然,现在的我比她弱太多了,但一想到妹妹今后得一个人奋斗,我就感到很担心,而且……她也许会因为找不到我而惊慌失措……我还这么期待着。

    然而……当我悄悄地从窗户窥看室内后,映入我眼帘的是,艾瑞斯搂着妹妹肩膀的模样。

    「什么嘛……原来是这样啊。」

    我清楚意识到,她已经不需要我了。那家伙说的没错,我并不是真正的伙伴。混账,感觉眼泪又跑出来了。

    虽然你已经不需要哥哥了,但还是希望你偶尔可以想起我……我嘟囔着这种悲情的话语,一早就溜出了城市。

    后来,我改名雷德,以一名不起眼的专业采药草冒险者的身份,流落到这个被遗弃的佐尔丹。

    *    *    *

    「那时候真够难受的啊。」

    剩下自己一人后,尽管是个男人,却不争气地抽泣了起来。

    被队友赶走,我短时间内提不起任何干劲,随便收拾了在落脚的城镇附近作乱的盗贼团,抢走他们的钱财,将近一个月都在喝不习惯的酒逃避现实,喝得烂醉如泥。然而,再这样下去会引起别人的注目。

    我的身份一旦曝光,想必会给过去对我照顾有加的团长和领主造成很大的麻烦。于是,我重振心情,以冒险者雷德的身份一路旅行到边境的佐尔丹,决定在这里展开新的梦想。

    「我要在佐尔丹这里开药店,过着悠闲自在的慢生活!我没有战斗才能,所以接下来要安定平稳地过日子!」

    虽然很担心妹妹,但我比她还要弱,即使担心也无计可施。

    反正我又不是真正的伙伴,魔王就交给他们解决,我今后要为自己而活!

    为此,我一边接采药草的委托来存钱,一边将四季的药草分布写在自用地图上。

    *    *    *

    ……也许「引导者」藏着超级外挂?可能有人会这么想。但并没有,完全没有。

    加护所给予的是,初期技能与升级后就会解锁的固有技能。另外就是随时都能取得的通用技能。

    「引导者」可以得到「初期加护等级+30」这个非常强大的初期技能。说到加护等级30,一般而言,这是骑士退役时的等级。

    因此,我一开始就拥有耗费大半辈子作战的骑士终其生涯所能达到的等级。但是,我没有固有技能。

    我的能力就是初期会具备一定程度的强度,所以即使想要运用这唯一的技能,也没有扩大解释的余地。

    没有技能导致我比其他同等级的人还要弱上许多,就算为了变强而去打倒敌人、提高加护等级、累积技能点数,我也没办法击败别人能够解决的敌人,只能去处理一些加护等级低的对手,非常没有效率。

    仔细想想,这实在是一个极度不受赏识的加护。

    而且考虑到发展性,「战士」或「魔法师」这类被视为下级的寻常加护搞不好还比较好。

    心碎成两半的我,就这样以慢活人生为目标,一点一滴地赚着钱。

    *    *    *

    我今天也上山采药草了。

    由于我的等级高,虽然无法习得固有技能,但通用技能非常多。

    有生存技能的话,只要别太过深入就不会在山中迷路,也可以分辨出普遍可以采集的药草。

    不过,毕竟是通用技能,采得到的药草只有普遍可以采集的范围内而已。

    「止血消毒用菲沃斯草,解毒用克库叶,滋养强身用龙神茸。稀有的白莓是魔法药水的触媒。」

    哼哼♪,我一边哼着歌,一边致力于每天的例行公事——采药草。

    佐尔丹什么都没有,就水资源最丰富,药草和果实的种类繁多,简直可以说是自然的宝库。

    「哦,是绿坚果。扎营的时候烫来吃吧。」

    采药草基本上都是两天一夜。光是路程就要花上将近半天,要是一天来回的话,效率就太差了。我本来就一直在旅行,所以也习惯餐风露宿了。如果发现药草以外的野菜或香草,我也会用来做料理。

    「不过,在山里扎营确实很耗费心神就是了。」

    魔物并不怕火。我用绑着铃铛的绳索围住四周以求心安,然后把剑放在枕边睡觉。虽然这里没有强悍的魔物,但睡梦中遭到偷袭还是有可能会意外受伤。

    「啊,干脆盖间小屋好了。」

    这里的居民不盖山中小屋,因为他们觉得迟早会被暴风雨吹垮。不过,我也不需要那么气派的东西,只要能挡风遮雨,具备不会被魔物轻易破坏的坚固度就可以了。

    我现在是每周做两次采药草的工作,但把行程改成四天三夜一定更省力。这样的话,我便需要一间小屋作为放行李和休息的地方,以便长时间留在山里。

    「不过,还是先存点小钱再说吧。」

    我一边构思着未来蓝图,一边沉入梦乡。

    因为感觉到远方传来野兽的体臭和大型生物的气息,我半夜就醒了。

    我静静地把剑拉过来,探查那股气息。

    虽然我没有「盗贼」和「猎人」的加护所赋予的特殊技能补正感知,但毕竟没有其他技能需要分配点数,所以感知技能等级很高。

    即使对魔王军的精锐忍者部队不管用,但是用来探查栖息山中的野生魔物已经绰绰有余了。

    感觉对方不会立刻往这里过来,我便钻出睡袋,蹑手蹑脚地爬到树上。

    今晚挂在夜空上的,是宛如弓一般尖锐的新月。月光并不充足,没办法看见魔物的身影。

    我观察了一会儿后,耳边传来铃铛的声响。

    接着,一头巨大的野兽从暗处探出脸来。

    「什么嘛,原来是鸮熊啊。」

    鸮熊是拥有猫头鹰脸与棕熊身体的魔兽,大致上都在15级左右。全世界的森林都有这种魔兽栖息,因此它们通常都会称霸整个森林生态系,是随心所欲过活的森林之王。真令人怀念,以前露缇跑进森林找迷路的朋友,而我追着她过去时,好像就跟鸮熊打了一架。

    当时我七岁。现在的我也绝对能够打倒它,不过……

    「反正也没有悬赏金可以拿。」

    我轻巧地从树上跳下来。听说动物和智慧较低的魔兽之类的怪物,可以凭感觉来判断对方是否比自己强大。

    鸮熊与我四目交接后,便缓缓地后退,然后转身逃入夜色中。我没有追上去,而是钻进睡袋就这样一觉到天亮。

    *    *    *

    隔天,采集完药草后,我回到城市发现人们不知在骚动什么。

    我向守门的卫兵询问情况。

    「怎么了?」

    「哦,雷德,你没事啊?」

    「我这边就老样子啊。倒是城里不太平静的样子,发生什么事了吗?」

    「嗯,有冒险者遭到鸮熊袭击了。目前正在募集讨伐队,在讨伐结束前应该都不能上山了。」

    啊,真是失策,那头鸮熊搞不好就袭击过某个冒险者。

    「真的假的?会花几天啊?」

    「不晓得,鸮熊这种强悍的家伙可是很少出现的。要嘛得派出一流的B级队伍,要嘛就得出动三十人左右去讨伐。」

    冒险者从S到E分为六个级别。

    这个级别是以各队伍来评定,而非个人,只要队伍有异动就会重新评定。评定基准如下:

    E:刚登录的新人。

    D:能够在魔物徘徊的野外生存下来的队伍。

    C:能够解决足以威胁村庄危机的队伍。

    B:能够解决足以威胁城镇危机的队伍。

    A:能够解决横跨许多城镇危机的国家级队伍。

    S:为了大陆的危机、世界的危机而出动的传说级队伍。

    基本上,每座城镇的冒险者公会都有一至三组的B级队伍在籍,呈现以他们为顶点的金字塔结构。大概只有王都那种大城市才有A级队伍,而那些菁英目前都在前线与魔王军作战。

    此外,我现在是D级。

    这也没办法,毕竟我都在采药草,而且要是在这里升上B级就太高调了,可能会暴露出我的本名。万一暴露了,会给有恩于我的骑士团长带来天大的麻烦。因此,消灭鸮熊就交给其他冒险者了。

    「看来这阵子都得老实待在城里了。」

    幸好我才刚采完药草而已。

    我前往冒险者公会,准备把手上的药草卖掉。

    *    *    *

    这次大概赚了90佩利。

    我回到居住的连排房屋中的一户后,为最近只用来除草的铜剑做保养,接着修补走山路而刮破的旅人服。

    我的修理技能也升得满高的。还没从王都启程前,在边境作战时派上了不少用场。不过,由于可以用魔法修复,所以到头来还是沦落为乏人问津的技能。

    但我现在认识的人里面也没有会使用修复魔法的魔法师,拿去防具店修理还要付钱。对于正在存钱准备开药店的我来说,这是其中一个令人另眼相看的技能。

    道具的维护结束,我就用食材库里的鸡蛋、马铃薯,以及从山上带回来的绿坚果,做成沙拉和马铃薯泥当作晚餐。

    吃完后,我在公共的盥洗室擦一擦身体便就寝了。

    这里并不是遍地魔物尸体的战场,也不是邪龙任意横行的龙巢,更不是雪山那种酷寒地狱。这个房间小归小,但有屋顶和墙壁。我安心地闭上双眼。

    存到钱之后,我要盖一间自己的房子兼药店,房屋后面则建造庭园来栽培需求量高的药草。

    虽然不是什么了不起的成就,但既没有拼死一搏的战役,也没有劳心伤神的阴谋,我在佐尔丹找到了这样的生活。

    这就是我被逐出勇者队伍后,所展开的第二人生。

    *    *    *

    三天后,由二十七名冒险者组成的讨伐队集合起来,在居民的声援下前往山中。这段期间,我在河川钓鱼来卖。

    我赚到8佩利。一天1佩利就能维持附两餐的住宿生活,这样一想,三天赚到8佩利已经很多了……但是,开药店所需的资金是1730佩利。

    尽管存款有慢慢增加,但扣掉生活费、采药草时的保久食品准备费,还有装备的维护费等等,现在采一次药草大概只能赚到30佩利。

    按这步调,必须再采个半年左右的药草才行。

    「不过也无所谓。」

    我没必要操之过急,也没有生命危险,所以慢慢来就好。

    我躺在床上,阅读从租书店借来的书,懒懒散散地打发时间。

    当连排房屋那扇薄薄的玄关门响起敲门声时,已经是中午过后的事情了。

    「来了、来了~」

    我将书签夹进书里,放下书后,把铜剑挂在腰带上走向玄关。下意识佩剑是之前旅行时留下的习惯。

    当时有好几次都是睡觉时被偷袭。要是不保持在随时都能备战的状态,我就没办法睡得安稳。拜此所赐,我现在睡觉时一定要把武器摆在身边才能安心,有客人来访时一定要佩带武器,否则就会觉得哪里怪怪的。

    不过,为了将来的慢活人生,我必须改掉这种习惯就是了……

    「哪位啊?」

    我打开门,便看到冒险者公会的职员梅格莉雅,她背后还有一个穿着华丽铠甲的男人以及其伙伴。

    「雷德先生,抱歉打扰你休息了。」

    「梅格莉雅小姐,怎么了?而且连亚尔贝也来了。」

    听到我这么说,亚尔贝……穿着铠甲的男人抽动了一下眉毛。

    「给我加上敬称啊,D级。」

    这座城市只有两名B级冒险者,亚尔贝即是其中一人。由于没有A级以上的冒险者,另一名B级冒险者莉特又是独行侠,因此亚尔贝的队伍被视为冒险者公会的王牌。

    「……好,亚尔贝先生。所以你们有什么事?」

    亚尔贝走近我,笑咪咪地拍了拍我的肩膀。

    「我听说过你的事情了。采药草是你的专业,你比谁都还要熟悉山路对吧?」

    「嗯,算是吧。」

    「我的队伍接下来要去讨伐鸮熊。那本来不是我们该出马解决的对象,但也没办法,毕竟讨伐队失败了。」

    哎呀呀,原来讨伐队败北了啊。虽然那么多人不至于解决不了一头鸮熊,但大概是在山中分散开来之后被逐一击破了。

    亚尔贝可能是从我的表情察觉到我才刚得知这件事,便轻蔑似的笑了笑。

    「你竟然不晓得啊?这也难怪,对你这种人而言,讨伐鸮熊或许就像另一个世界的事情。但你是靠山维生的吧?那你还是稍微注意一下比较好。不过我想,你就是缺乏这方面的意识才会是万年D级。」

    这个人是怎样?突然就开始说教了。

    我一边随便应和几声,一边看向公会职员,催促她进入正题。

    「亚尔贝先生,差不多该谈正事了。」

    「也对,时间有限。」

    亚尔贝的伙伴也纷纷点头。这个队伍是以亚尔贝为尊。只有他的等级特别突出,其他人的水准不到B级。

    甚至没有他的允许,队里的冒险者们也很少发言。

    「如同刚才所说,我们准备去讨伐鸮熊。但我们几乎没做过采药草的工作,对山上的情况不太了解。」

    「这样啊,所以是想要向导吗?」

    「凭我们自己要讨伐鸮熊当然很简单。但是,我不想花上好几天去对付区区一头鸮熊。你带路能让我们尽快解决这件事的话,倒也不错。」

    「我可是D级喔。你们从讨伐失败的冒险者里面挑几个看起来强一点的问问看不是比较好吗?」

    亚尔贝露出蔑视的表情。

    「哈,这对你来说是个好机会吧?只要带路就能累积实绩,搞不好还能升上C级耶,到底有什么好怕的啊?」

    原来如此,他是被其他人拒绝了吧。看到亚尔贝一脸不爽的模样,我就懂了。亚尔贝他们恐怕是被质疑了能力,像是能否打倒鸮熊,或是就算打得倒,但能否保证不会让带路的冒险者遭遇危险。

    很少有B级冒险者会像亚尔贝这样被小瞧到如此地步……不过,亚尔贝是在中央得不到认可才流落到佐尔丹的冒险者。

    佐尔丹的公会需要B级冒险者,所以强行将亚尔贝认定为B级一事,在佐尔丹是公开的秘密。

    「抱歉,我也拒绝。」

    「为什么啊?升到C级可以接到更多不同的委托耶!周遭的人也会多少尊敬你一点啊!你应该也不想再被别人瞧不起了吧?」

    「我对升上C级没兴趣。而且我的梦想是开一间药店,平平淡淡地过生活。」

    「啧,算了!」

    亚尔贝怒吼完后,狠狠瞪了我一眼就高耸着肩膀离去,他的伙伴们也连忙跟了上去。被留下来的梅格莉雅一脸伤脑筋地垂下头。

    「如果雷德先生可以接下委托的话,我们也会比较放心。我可以答应你一定会让你升到C级喔。」

    「不好意思,我真的对晋级没有兴趣。」

    「这样就没办法了呢,那么我也告辞了。」

    「嗯,再见。」

    梅格莉雅微微欠身,然后也追在亚尔贝后头而去。

    我目送她的背影离开后,便回到了家中。

    *    *    *

    傍晚左右,玄关那扇薄薄的门再次「砰砰」地响了起来。

    「雷德!是我啦!冈兹!」

    「哦,是木匠冈兹啊,我马上来,所以你别敲那么大力啦,门会坏的。」

    从语气听起来,他似乎非常慌张。

    我佩上剑立刻就去开门。

    「怎么了?」

    站在外面的是,有着一对尖耳朵的半妖精木匠——冈兹。

    尽管他拥有鲜明的妖精特征,不仅脸型削尖,长得也很俊美,但继承了佐尔丹木匠的豪爽性格与技术。从某方面来看,这种不平衡的地方很有半妖精的风格。

    「抱歉打扰到你休息,我妹妹的儿子发烧了,听医生说好像是白眼病。」

    「坦塔得了白眼病?他目前情况怎么样?」

    「呃,目前只有发烧昏迷而已。」

    「第二阶段吗?我知道了,我现在就过去!」

    为了开药店,我对外伤、疾病和中毒的相关知识都有一定程度的涉略。

    白眼病如同其名,是会造成黑眼珠的部分变得浊白的疾病。

    病原菌透过鸟类传播,附着在蛋上面,吃到受污染的蛋就会遭到感染。

    虽然可以用高温去除,但病原菌对热度具有一定的抵抗力,若是没煮熟就会有感染危险。

    人们之所以畏惧这种疾病,是因为症状出现之后,过几天就会完全失明。一开始会发高烧,必须在接下来的三十六小时内服用治疗药才行。

    当然,具备高等级加护的「僧侣」和「治疗师」能够用魔法来治愈……不过,位于边境的佐尔丹城只有一人办得到这件事,那就是前任市长米丝托慕大师。但她由于年事已高而卸下市长职务,据说现在正隐居于某处度过余生,没有人知道她的所在地。

    冈兹的妹妹夫妇就住在他家隔壁。坦塔是他们的儿子。

    房子虽然不大,但日照充足,红色屋顶上立着风向鸡,充满绿意的庭园里有小小的地精摆饰,充满家庭氛围。

    我感觉得出来,这是冈兹倾注了对妹妹的爱所打造而成的好房子。

    「娜欧!」

    「冈兹哥哥!」

    妹妹娜欧也是白皙貌美的半妖精。

    不过,她和冈兹一样生长在平民区,是个穿着罩衫式围裙带孩子的母亲。

    娜欧的丈夫米德是人类,是引退的冒险者,现在跟冈兹一起从事木匠的工作。虽然手艺似乎不若冈兹灵巧,因此常常遭到训斥,但米德计算很快,正好可以弥补冈兹粗枝大叶的个性。

    米德不在的时候,冈兹也经常夸他脑筋很聪明。我是觉得要夸就当面夸,但冈兹好像做不到。

    现在这对夫妇都因为儿子出现白眼病的症状而失去了平日的开朗,两人看起来憔悴不已。

    「哥哥,怎么办?医生说没有药……」

    「放心吧,包在雷德身上。这家伙在采药草方面可是佐尔丹第一的冒险者。」

    换作一般冒险者大概就发火了,但对我来说是很诚挚的赞美。

    不过,现在不是想这种事情的时候。

    「坦塔的病情怎么样?」

    「医生在里面帮他看病,但医生说没有药的话,也没办法继续治疗。」

    「好,我进去看看。」

    内侧的卧房有个发高烧而痛苦喘气的小男孩……那是坦塔。

    纽曼医生神色凝重地在旁边观察坦塔的病状。

    「医生。」

    「哦,你就是冒险者雷德吗?你能来真是太好了。」

    「我听说是白眼病。」

    「嗯,错不了的。」

    我打了声招呼后,便观察起坦塔的眼睛,以及淋巴和口腔的情况。

    「虹膜浊白、无数的口腔溃疡、脖子及腋下的淋巴肿大,确实是白眼病的初期症状没错。」

    「以一个冒险者而言,你懂得真多。」

    纽曼用毛巾擦着发量稀薄的头这么说道。

    「他发烧多久了?」

    「大概中午开始有倦怠感,昏倒的时候是三点左右。」

    「看来必须在明天傍晚之前让他服药才行啊。」

    「这就是问题所在,现在没有药可用。」

    我记得白眼病治疗药的原料是库克叶,以及一种叫做血针菇的针状菇。库克叶一整年除了冬季都采得到,血针菇则只能在春季至夏季中旬才采得到。

    现在是春天,正好是采集的时期。

    「上个月就开始流行起哥布林热和白眼病。因此城里三间诊疗所的治疗药全都不敷使用了。」

    「克库叶应该够用,所以是缺血针菇吗?但差不多已经长出来了吧……」

    负责管理药草库存的是冒险者公会。照理说他们会发出委托,优先收集短缺的血针菇才对……

    「那个公会审批的速度很慢就是了。」

    接获库存不足的反映后,负责人向上司报告,上司确认库存,再由负责人撰写文件,上司收到文件还要取得干部的批准,等相关文件都准备齐全了,负责人再撰写发委托用的文件,然后呈交给上司确认……

    「佐尔丹的冒险者公会就是官僚作风啊。」

    纽曼一脸不悦地说道。总之现在就是缺少原料,没办法做药。

    从坦塔的症状来看,非得在明天日落前服药不可。考虑到调合的时间,明天中午就要把血针菇交到纽曼手上。

    「拜托了,雷德!我知道山里现在很危险,但我们只能依靠你了!你能不能帮忙采药草回来?当然,报酬随你开!不管花上多少年我都绝对会付的!」

    说到这里,冈兹跪在地上用力磕头。

    「没错!这孩子有当木匠的才能啊!绝不能让他的梦想毁在这里!」

    冈兹没有孩子。他的妻子在我来到这座城市前就病故了,后来没有再娶,始终保持单身。

    因此,他很疼爱妹妹的孩子坦塔,总是说这孩子要继承他的事业,对一个不到十岁的少年寄予了厚望。坦塔也很亲冈兹,从小就在冈兹的工作地点玩耍长大,还表明将来要成为跟冈兹一样的大人。

    然而……

    「山里确实危险,但更重要的是现在禁止进入。就算是冒险者,也得等到鸮熊被消灭才能上山。要是违反规定,最糟的情况可能会遭到冒险者公会除名啊。」

    「是、是没错,可我们也没有其他弄到药的办法了。」

    娜欧和米德夫妇也在冈兹旁边磕下头,向我恳求着。

    ……亚尔贝他们现在应该在山里搜找鸮熊。

    如果没找到,他们大概会扎营,不过找到的话,他们也可能会通宵追捕。纵使山地广大,但亚尔贝一行人是精于搜索的冒险者,很难说不会凭一点蛛丝马迹就察觉到我的存在。

    要去跟冒险者公会交涉吗?行不通的吧,公会没有那么信赖我。

    「雷德哥哥,你来了吗?」

    坦塔醒来后,用微弱的嗓音如此说道。

    由于发高烧的缘故,他连证明自己身上流着妖精之血的尖耳朵前端都变红了。他看着我笑了笑。

    「对不起,我有点感冒了。病好了以后,我一定会再跟你讨论的。」

    听到「讨论」这个字眼,冈兹等人便看向我。其实……也不是什么大事啦。

    「嗯,也是。已经说好要让你来盖我的药店了,等你好了再拜托你吧。」

    这是坦塔在玩耍的时候,我随口跟他聊到的事情。

    要盖药店的话,该如何规划空间布局,还有盖在哪里比较好,我常跟坦塔讨论这类问题。然后坦塔就跟我约定:「等我成为木匠,雷德哥哥的店就由我来盖。」

    嗯,就是这样。

    我打从一开始就心有定见了。毕竟也没办法,都跟人家约好了。而且我的辉煌慢活人生需要一间小而美的店铺。

    「冒险者公会现在禁止上山……」

    「真、真的不行吗?」

    「所以我会以朋友的身份完成这份工作,而不是冒险者雷德的身份。你们可要帮我保密啊。」

    「雷德!」

    「我去去就回。医生,这段期间坦塔就拜托你了。」

    「我会尽我所能去做。不过,调合得花上一个小时。」

    「一个小时就能做好已经很令人感激了。换作是我可要花三个小时呢。」

    能够使用「高速调合」的,应该是医疗职系和炼金术师系,或者是「药师」的加护固有技能吧。

    这个我办不到。

    *    *    *

    我这次不打算长时间待在山里。把水袋装满水,铜剑插在腰上之后,我就离开了城市。我往郊外奔去,接着环视周遭的情况。

    「看来没有人发现我。」

    忘记最后一次尽力奔跑是什么时候的事了。

    「快速专精:雷光迅步,持久力专精:疲劳完全抗性。」

    把通用技能练到11级之后,习得的专精能力也具备一定的强度。但很少有人会把通用技能练到那种地步,所以不太为人所知。

    「雷光迅步」是移动速度加快十倍,我在奔跑时,别人只能看到模糊的身影。

    「疲劳完全抗性」是肉体不会感到疲劳,熬夜也好,从事重度劳动也好,甚至是全速奔跑一整天都可以。由于会受到疲劳以外的影响,所以还是需要睡眠,没办法连续好几天都不睡,但依然不改这个技能的好用程度。

    我凝聚力量踏出一步,接着一步,再一步。

    身体逐渐加速,景色化为一道绿线被抛到后头。

    达到最高速度后,三十秒就能跑完一公里。换算成时速大概是120㎞/h。有魔法支援还能跑得更快,但凭一己之力的话,这就是极限了。

    这个速度足以媲美超过一百岁的成年龙的飞翔速度。

    在夕阳最后一抹余晖逐渐遭到夜色吞噬之中,我不断往山奔去。

    跑到山里大约花了三十分钟。

    官道再破烂也还是修建过的道路,全速奔跑是没问题的,但在林木茂密的山中就不行了。从这里开始只能用正常速度前进。

    我拿出地图,思考该怎么走。

    虽然我不愿浪费时间,但还是想避开亚尔贝他们可能经过的路径。

    这样的话,这条路径应该比较好。山里也有会晒到太阳的一面,考虑到鸮熊不喜欢强烈阳光的性格,只要没有特殊理由,通常会避开这条路径。

    也就是说,亚尔贝他们必定会先搁下这条路径。

    「好。」

    决定好路径后,接下来只有前进了。

    *    *    *

    当我察觉到那股气味之际,久违的焦躁感油然而生,我咬紧牙关拔腿狂奔。

    「混账!」

    血针菇的群生地遭到火海包围。

    用技能强化过听觉后,我便听到在远处战斗的亚尔贝队伍发出了怒吼声。

    「那些家伙竟敢用火魔法啊!」

    与鸮熊战斗时,亚尔贝他们施展了火魔法。

    火魔法的威力很强,确实是对付鸮熊这类强悍大型魔兽时的最佳手段。

    但是,血针菇所寄生的这些针叶树很适合当作柴火,非常易燃。

    而且现在正值风势较强的春季,在山里施展火魔法相当危险。

    如果在这里的不是我,而是露缇、艾瑞斯,甚至是那支队伍里的任何一人,就可以用固有技能或魔法来灭火阻止火灾。然而我无能为力,完全没有办法扑灭延烧的火势。

    「可恶!可恶啊啊啊!」

    我用铜剑切开带来的水袋,将里面的水从头淋下。

    我现在能做的,只有尽量采集血针菇了。尽管哥布林热的时期已过,但接下来会进入白眼病、赤舌病这种致命性疾病的时期,还会出现可能经由空气造成大规模感染的疾病,像是导致患者发颤的热病等等。血针菇是佐尔丹在夏天不可或缺的药草,结果现在却要烧光了。

    相对于需求,血针菇群生的地点很少。在佐尔丹只有这座山才采得到。

    我在火焰与浓烟中奔走,四处采集血针菇。浓烟灼烧喉咙,高温炙烤肺部。疲劳完全抗性对浓烟起不了作用,缺氧与烧伤在折磨着我的身体。

    但是,我还能行动。我的加护最大的优势就是等级很高。就算没有固有技能,还是具备与等级相应的伤害承受力,所以我挺得住。

    不过,这是有极限的。在大火的包围下,连呼吸都愈发困难,我开始感到窒息。

    缺氧让脑袋沉重,五感也迟钝了起来。

    耳边传来沙沙声。

    我眼前出现一头浑身是伤的鸮熊。亚尔贝那家伙,让囊中物逃掉了啊。

    负伤的鸮熊陷入狂乱,在斗争本能的驱使下挥起两只爪子。我握住铜剑的剑柄,被烧热的剑柄发出滋的一声,烫伤了我的手掌。

    鸮熊扬起咆哮声,双臂朝我挥下,打算把我撕成两半。

    而我拔出铜剑,顺势从鸮熊的侧腹往上劈至肩头。

    插图p049

    *    *    *

    「亚尔贝先生,在这边!」

    在拥有「盗贼」加护的队友坎博的追踪下,亚尔贝等人找到了倒在大火中的鸮熊。他们身上有热抗性与环境抗性的魔法效果,浓烟和高温伤不了他们。

    「不愧是B级!我也帮了忙,很期待报酬喔。」

    「火术士」狄尔这么喊道。他是一个驼背、脸颊瘦削且肤色不太健康的男人。

    亚尔贝好不容易才找到这名冒险者来代替雷德带路。

    对于这个男人,亚尔贝也从公会职员梅格莉雅那边听说他曾经抛下伙伴逃之夭夭的事情,风评不怎么好,但因为没有其他人选,只好将向导的工作托付给他。不过,拜他随便带路所赐,亚尔贝一行人直到深夜都还在山里走来走去。

    即使鸮熊一动也不动了,狄尔也不敢靠近它。万一它还活着的话,狄尔怕自己会被撕碎。

    亚尔贝走近鸮熊,将前掌切下来作为讨伐证明。

    「我们成功了呢!」

    「……这个伤口。」

    「怎么了吗?」

    「不,没什么。赶紧趁魔法效果消失前离开吧。」

    听到亚尔贝这么说,「盗贼」坎博也举双手赞成。

    「对啊,就算有抗性魔法也还是很热,都快窒息了。」

    听到「盗贼」的抱怨,拥有「僧侣」加护的女性蹙起眉头。

    「这也没办法吧,人类本来就受不了这种环境啊。只有这点程度的痛苦就该心怀感激了。」

    「我知道啊,总比死掉好得多。」

    抗性赋予魔法的效果约为十分钟。要是魔法在这场大火中失效,亚尔贝等人都会立刻倒下。于是,他们加紧脚步离开了现场。

    *    *    *

    「这……喂,雷德,你没事吧?」

    从我出门之后还过不到六小时。这时间已经很多人睡了,但大家为了照顾坦塔都还醒着。

    就在此时,浑身沾满烟灰的我踉踉跄跄地冲了进来。

    「纽曼医生,我把血针菇带回来了。」

    「什么?你是如何在这么短的时间里……不,先不谈这个,你这身烧伤也太严重了,究竟发生了什么事……」

    「佐尔丹今年能采到的血针菇只有这些了……详情晚点再说,先做药吧。」

    「也对,你说的没错,我立刻着手去做。」

    纽曼接过装有血针菇的袋子后,便回去自己的诊疗所进行调合作业。

    「雷德,你还好吧?我现在就去拿烧伤药……」

    「给采药草的人拿药干么啦。放心吧,我的伤势没看上去那么严重。我回家冲个澡,很快就回来。」

    「等、等一下啊,雷德!」

    我的身体并不会累,但还是能确切感受到自己用尽了全力。我在井边将水从头淋下,冷却发烫的身体。隔着窗户可以看到缺了一角的月亮高挂在夜空。

    我拼死拼活也只能采到一整袋的血针菇。

    这是加护的极限。即使将通用技能练到封顶,但没有固有技能的话,能做的事情还是很有限。

    「被踢走也是很正常的……」

    尽全力的结果就是这样,更遑论拯救世界了。

    *    *    *

    我返家用湿敷布贴住烧伤较严重的地方再缠上绷带后,便回到了娜欧家。

    「你们三个一直在照顾坦塔都累了吧?在医生来之前,只要给他擦汗喂水就可以了,所以换我来吧。」

    我边说边走进屋内,结果他们三人都露出惊讶的表情。

    「别、别开玩笑了!该休息的是你吧!」

    冈兹怒吼完,就把我带去隔壁房间。那里摆着应该是临时做的汤、三明治和稀释过的葡萄酒。

    「吃吧,这我妹刚才做的。」

    「欸,不是吧,现在应该先照顾坦塔才对啊。」

    「少废话,快吃。」

    「我知道了啦,那就承蒙你们的好意了。」

    我拗不过冈兹,只好坐下来用餐,他则目不转睛地盯着我看。

    「干么啦?别在这里浪费时间了,快回去坦塔那里。」

    「你可没告诉我会搞成这副遍体鳞伤的模样啊。」

    「亚尔贝他们讨伐鸮熊的时候引发了森林大火,我只好赶紧把血针菇都采起来,毕竟今后可能会出现更多白眼病患者,而且其他药也会用到血针菇。虽然这么说不太恰当,但幸好坦塔是这时候生病,不然到了明天,血针菇大概就全被烧光了。」

    「……抱歉,你不惜伤成这样也要采到药草,我却只是悠哉地待在家里。」

    「别放在心上,毕竟这就是冒险者的工作嘛。再说……关于报酬,你可得做好心理准备啊。」

    「好、好!男子汉大丈夫绝不食言!就算花上一辈子我也会付的!」

    冈兹露齿而笑。

    *    *    *

    对症下药后,坦塔眼睛的白浊立刻消失了。

    虽然必须静养并持续服药一星期才能完全康复,但推测不会留下后遗症。纽曼表示已经没问题之后,便开始把器材收进提包里准备回家。

    「医生,真的非常谢谢你!」

    冈兹、娜欧和米德向他鞠躬,他则摇手说不必谢。

    「幸好很快就能拿到药,应该也不会影响到视力,这都多亏了雷德。对了,不必付我诊疗费了,加到雷德的报酬里吧。现在血针菇变得很珍贵,我会和其他诊疗所的医生商量一下,然后谨慎使用的。」

    纽曼从我这边得知情况后,便拉起我的双手,对我把血针菇采回来一事表示感谢。他还说要支付药草费,但我拒绝了。

    冒险者采集的东西只能卖给冒险者公会,禁止直接交易。若要交易则必须另外取得许可。我在这里把药草卖给纽曼会构成走私,所以转让是最安全的方法。

    「等我实现梦想之后,还要仰赖医生你的支持呢。」

    「药店吗?像你这么优秀的冒险者愿意开药店的话,所有佐尔丹的医生都会很高兴的。开张的时候务必知会我一声,很多事情都要拜托你帮忙。」

    「届时还请你多多捧场了。」

    对药店来说,医生是老主顾。

    现在卖个恩情,让他记住我的名字应该不吃亏。

    纽曼又拉起我的手用力地握了一下,便回自己家了。

    目送他的背影离开后,冈兹等人也向我鞠了一躬。

    「真的多亏有你相助,我再次向你道谢。」

    「那么,趁还没忘记的时候来谈谈报酬的事情吧。」

    「好、好!你千万别跟我客气喔!」

    「嗯,你放心好了,我会毫不客气地拿走我最想要的东西。」

    我将报酬的内容告诉一脸紧张的冈兹等人。

    冈兹一开始还很惊讶,但很快就露出满面的笑容。

    *    *    *

    我坐在长椅上,一边吃着从摊贩买来的炸地瓜,一边遥望着典礼。在舞台那边,长着浓密胡须的特涅德市长正在对亚尔贝致上谢意,并颁发双剑勋章。

    在各地与魔王军的战火愈演愈烈之际,才打倒一头鸮熊竟然就值得一枚双剑勋章。用来表彰战功的双剑勋章反倒成为了佐尔丹的和平象征,这让我哑然失笑。亚尔贝将双剑勋章挂在脖子上后,市民便发出欢呼声。

    「呿,他凭什么啊?明明引发了森林大火。」

    「冈兹你在喔,来这里干么啊?你平常遇到庆典就会率先休假,但不是说今天不休假吗?」

    「讲什么鬼话,谁要为了那种家伙的颁奖典礼休假啊。我只是来吃午餐的啦。」

    冈兹手上握着篮子,里面装有三明治和油炸物等各式各样的食物。

    他在我旁边坐下,从篮子里拿出炸白鱼吃了起来。

    「在我看来,雷德你比那家伙厉害多了。」

    「喔,那我就收下这个啰。」

    我从冈兹的篮子里抽出一根香肠来吃。他露出生气的表情后,又立刻张口大笑。

    我们就这样观赏了一阵子亚尔贝的颁奖典礼。

    「亚尔贝也在用自己的方式为这座城市打拼啊。」

    「嗄?那家伙有吗?」

    像冈兹这样住在平民区的居民,相当看不惯依然带有中央习性的亚尔贝。

    王都流行的那种要穿好几层的礼服,在佐尔丹人眼中看起来很闷热。然而,市长和富裕阶层都很乐意接受中央的风格,所以他在上流圈很受欢迎。亚尔贝之所以做出那种打扮和言行举止,说不定是为了给上流圈留下好印象。

    「不过,他也可能单纯只是无法适应边境地区吧。」

    「你在说什么?」

    「就是亚尔贝啊。别太苛责他。他从中央流落到这里,还以B级冒险者的身份待在连对付鸮熊都会陷入苦战的队伍,压力应该满大的。」

    「是这样吗?」

    「尽管如此,他还是很努力撑着。我相信引发森林大火也不是他愿意的。」

    「如果你觉得这样也好的话,那就算了。」

    冈兹一脸不满地说道。虽然他认为应该是我……雷德要受到大家的肯定,但我想要平静度日,不需要那种东西。

    看到亚尔贝走下台后,我便拍拍冈兹的肩膀向他道别。

    明天还要去采药草。而且我虽然有向公会报告森林大火一事,但必须查清楚火灾蔓延的范围才行。

    既然要开药店,就要比任何人都快一步掌握住剩余药草的位置。

    因为我想要实现我在佐尔丹的梦想。

    *    *    *

    「那道伤口……」

    典礼结束后,亚尔贝与权贵人士聚完餐,终于剩下自己一人之际,他想起鸮熊被打倒时的模样。

    「那不是我砍的……我的剑无法造成那种伤口。」

    那从侧腹往上砍到肩口的伤口,像是用某种很钝的刃具强行砍出来的。

    「比如说,铜剑。」

    亚尔贝的脑中闪过原本想找来带路的D级冒险者。

    那家伙佩带在腰间的……记得是铜剑。

    「想太多了。」

    亚尔贝摇了摇头,嘀咕了一句:「再说,那家伙也不可能出现在那里吧。」

    *    *    *

    从那之后过了四个月又两天。虽然月历上差不多要迈入秋季了,但佐尔丹依然持续着高温不下的炎夏。山上也像是对其他地区流行的秋妆不感兴趣似的,还是展现出一片绿意盎然的风光。

    发生森林大火的现场已经全被植物覆盖住,再也看不到黑炭了。

    我来到距离市中心稍远的区域。

    这里位于住宅区和工艺区的中间。从我居住的住宅区连排房屋走来要十分钟左右。当然,是一般人的速度。

    「你终于来啦。」

    「雷德哥哥!你很慢耶!」

    冈兹和坦塔挥了挥手。他们两人都穿着整洁的礼服。

    我也久违地穿上从租衣店租来的礼服。以前常常跟妹妹一起参加贵族和王族的聚会,所以我也有穿礼服的经验,但自从离队之后,这还是第一次穿。

    他们两人背后是一栋全新的建筑物。虽然没有多大,但盖得很稳健牢固,看上去就会让人觉得很安心。正面的入口挂着一张招牌。

    「雷德药草店」。

    这就是我向冈兹要求的报酬。材料费我自己出,但工程费全免。如此一来,我当时的存款就够用了。

    而我们今天聚在这里,就是为了庆祝店铺顺利完工。

    「大家都在餐点前等着,快点、快点。」

    「哦。」

    当我感动不已地抬头看着招牌时,坦塔就拉起了我的手。

    走进屋里就看到冈兹的木匠伙伴、冒险者公会的职员、医生纽曼,以及我在佐尔丹结交的朋友等等,大概有二十个人正在等我。

    「哦,主角来了。」

    「雷德先生也完全习惯了佐尔丹的时间呢。」

    我为了开店而在分类药品,结果时间过得比我想象得还要快。换作在中央的话,主角迟到一定会引来挞伐,但在佐尔丹大家笑笑就没事了。

    我搔搔头,向特地到场的人们道谢过后,餐会便开始了。

    「今天的餐点是妈妈她们做的唷!」

    仿佛自己的功劳一般,坦塔夸耀着母亲做的料理。告诉他很好吃后,他就笑着回:「对吧!」

    坦塔身上没有留下任何白眼病的后遗症。他的双眼依然像个少年熠熠生辉,和从前一样带着开朗的笑容帮冈兹和父亲做事。

    纽曼再次为了能够及早用药一事向我道谢。

    「订货单应该已经寄出了,你收到了吗?」

    「嗯,明天傍晚就会请人送过去。」

    头号客人就是纽曼,他答应会定期订购不足的药草。

    我去商人公会登记店铺的时候,他也帮我说了几句好话,还告诉我可以从商人公会借到开业资金,而且利息能抵销第一年的会费。

    虽说省了工程费,但我的存款几乎都拿去付材料费了,所以这真的是好消息。我也不必担心会因为缴不出第一年的会费而被剥夺营业权。

    这是个非常好的开始。

    「喂~你有没有什么抱负啊?」

    冈兹朝我喊道。抱负吗……问得太突然了吧。

    但是所有人都在看我,总得说些什么才行。

    「呃,这个嘛……」

    我原本想整理一下思绪,但又放弃了。

    我不会再做那种表面工夫了。因为我现在不是骑士,也不是勇者的伙伴。

    「托各位的福,我才能实现梦想,真的很谢谢大家。不过,我不打算勉强自己,而是用轻松愉快的步调来经营药店。尤其是像今天这样的大热天,我也会想一边喝冰茶,一边和大家聊天。所以请你们不用客气,尽量来玩吧。」

    大家笑着为我送上热烈的掌声。

    于是,我在佐尔丹展开了经营药店的慢生活。