第一卷 第二章 未成为勇者伙伴的公主
    勇者露缇攻破四天王中的第二人——风之甘德鲁以及其居住的天空城一事,也传到了佐尔丹。

    甘德鲁率领无数飞龙骑兵所组成的航空战力被誉为最强战力,至少得派高出五倍的兵力才有办法抗衡。不过这样一来,魔王军被削弱也是在所难免。

    「露缇那丫头很努力嘛。」

    在佐尔丹这种边境地区,魔王军的威胁仿佛远在另一个世界。佐尔丹的人们虽然也为联军的胜利感到欢欣鼓舞,但与其说是因为脱离了威胁,更偏向庆典那种喜悦。

    匡当的声响打断我的思绪。那是挂在门上的铃铛声。

    「欢迎光……什么嘛,原来是冈兹和坦塔啊。」

    「嗯,我们来找你玩啰,这里还是一样冷清耶。」

    「要你管。」

    外面在下雨。木匠每逢雨天就会休假。

    也因为白天的气温会超过三十七度,使得佐尔丹人在这个时期基本上都提不起什么劲工作。

    冒险者们似乎也不想在这种又热又会突然下雨的天气工作,很多人通常夏天就会停工休息,靠冬天和春天存的钱过活。

    不过,哥布林那种专司掠夺的种族,还有袭击人类的魔物可不会因为夏天到来就发懒耍废。

    亚尔贝等责任重大的高阶冒险者都被派出去应对这些问题。而我忙着筹措店内商品,最近几乎没在从事冒险者活动。现在更重要的是,必须想办法解决来客稀少这个迫切的问题。

    「你开店虽然才半个月,但营业额应该还不错吧?」

    「毕竟药草也有批售给纽曼介绍的其他诊疗所。只是……」

    「没有一般客人。不过,这种时期大家八成都懒懒地窝在家里嘛,可能连走到药店的力气都没有。」

    「我还准备了夏季感冒的药耶。」

    药品也有使用期限。放好几个月的药品和药草都不得不销毁。

    过去我都是采到多少就卖多少给冒险者公会,尽管收购价是药品售价的五分之一以下,但两相比较后还是让我有点胃痛。

    「别担心,客人之后就会变多的。」

    冈兹哈哈大笑,但我笑不出来就是了。

    「对了,雷德,你已经吃过饭了吗?」

    「还没。」

    「好,那我们找个地方吃饭吧。」

    「不了,我想减少外食的次数,我要在家煮。」

    「咦?雷德哥哥会下厨吗?」

    「嗯,会喔,不会下厨可当不了冒险者啊。」

    吃饭皇帝大。在辛苦严峻的旅途中,吃饭通常是唯一的乐趣。由于我觉得吃难吃的食物是一种折磨,虽然清楚自己对战力毫无贡献,但还是学了一些料理技能。

    一开始受到艾瑞斯的强烈反对,不过露缇和其他伙伴都给予肯定,过了一阵子之后,艾瑞斯也不再抱怨了,反倒还厚着脸皮要求续碗。

    对于老是拖累队友的我而言,用餐时间是少数备受依赖的时候。

    「没想到雷德会下厨耶。」

    「当然比不上拥有『厨师』加护的专业人士啦,但以外行人来说已经很不错了喔。怀疑的话,要不要吃吃看啊?」

    「可以吗?」

    「嗯,等我一下吧。」

    这间店也有附设我的起居处。在格局上除了店铺和储藏库之外,还有寝室、厨房、洗手间、客厅、调合工作间,以及培育药草的后院。

    仔细一想,虽然空间还满宽阔的,但凭那点材料费真的够吗?搞不好是冈兹硬帮我做的。

    我将储藏库里存放食材的柜子打开,思考要做什么。

    「马铃薯沙拉、培根蛋和番茄汤,就这样吧。」

    我将食材放进篮子,然后往厨房走去。

    *    *    *

    「做好啰。」

    我将餐点摆在客厅的桌子上。

    「哦,我还在想你会端出什么料理,看起来很正常嘛。」

    「毕竟我不是『厨师』,能做的就是一般家常菜而已。」

    我可能让他们抱有太大的期待了吧。

    我想表达的充其量只是以外行人来说算好吃而已,手艺本身并没有多厉害……不过算了。

    「那我开动了。」

    饮料是加了柠檬碎块的冰水。

    餐后还准备了草本茶。这些都是采药草的时候顺便采的。

    坦塔和冈兹用汤匙各自吃了一口培根蛋和马铃薯沙拉。

    「味道怎样?」

    「……不会吧?」

    冈兹和坦塔定住了。

    「怎、怎么了?不合你们的口味吗?」

    「不是……真的很好吃。」

    「雷德哥哥,你好厉害唷!比妈妈煮的还好吃耶!」

    讲完这些,他们两人不再说话,安静地吃了起来。

    我也暂时放下心,从汤品开始享用。嗯,连我自己都觉得很好吃。

    吃完后,他们用满足的表情喝着草本茶。

    「不过,为什么会那么好吃啊?料理本身明明很普通啊。」

    「哦,这个嘛,我猜应该是调味料的功劳吧。」

    「调味料?」

    山上除了药草以外,还有形形色色的植物。

    到山腰为止是热带到温带,再往山顶前进则是亚寒带气候,这座山采得到芥子、大蒜、肉桂及肉豆蔻等知名辛香料,还有丰富繁多的不知名香草群生丛聚。用这些材料做出的调味料会让味道变得更好……我是这么想的。

    「这样喔,我没想到你是真的对料理很了解呢。」

    「基本上都是野营时可以做的料理,比较讲究的料理或运用奇特食材的料理我就不会了。」

    「不,已经够厉害了。你做的菜这么好吃,要开店绝对不成问题。」

    「你再怎么捧我,我也只有茶可以招待喔。」

    「这茶也很好喝呢。」

    用来泡茶的香草也是在山上采的。我推测是以前住在佐尔丹的木妖精对香草进行过品种改良,后来这些香草就在山里自然繁衍起来了。这块大陆的许多蔬菜水果和家畜都是木妖精长时间改良野生品种后的成果。木妖精的国度在从前对上魔王的大战中灭亡,留存至今的血脉都是与人类的混血后代。像冈兹和坦塔这些被称为半妖精的妖精们都是木妖精的后裔。

    然而,他们留下的自然科学相关知识也传承给了人类。我的药草和药品知识都是从木妖精的书籍上学到的。

    店铺那边传来了铃铛声。

    「是客人吗?我过去看看,你们在这里稍坐一下吧。」

    「好。」

    下雨天还有客人真是稀奇。我连忙回到店门口。

    「欢迎……」

    进来的是一名装扮奇怪的女性。

    她全身罩着附兜帽的长袍,还用围在脖子上的红色方巾遮住嘴巴。

    从兜帽缝隙可以看到她的几缕流金灿发。

    她佩带着两把大曲剑,缀有狮鹫羽毛的剑柄从腰间露了出来。

    佐尔丹的居民都认识她。

    她是另一名B级冒险者,但实力远在亚尔贝之上。她从不和人组队,总是独自行动,却得到了相当于一支B级队伍的评价。

    如果在队伍中发挥实力的话,她会是A级或在此之上的高手。

    她的名字是莉兹蕾特,大家都简称她为莉特。她在佐尔丹似乎不用莉兹蕾特这个名字,而是以莉特的名义在进行活动。

    莉特看到我便拉下兜帽,用仿佛映照出天空的蓝眸凝视着我。

    「……吉迪恩,你真的在这里呀。」

    这一刻终于到来了吗?我不禁绷紧了表情。

    她的真名是莉兹蕾特·渥夫·洛嘉维亚,是洛嘉维亚公国的第二公主。

    虽然时间不长,但她过去曾是我和露缇的队友。

    英雄莉特是她的别名。她在洛嘉维亚的别名被冒险者公会记录下来,在佐尔丹也同样使用了这个名字。

    *    *    *

    我请冈兹他们回去了。他们见到这名佐尔丹最强冒险者很震惊,还相当怀疑我们的关系,但我解释是要商量药品的事情,他们理解后便离开了。

    而我们现在正隔着客厅的桌子相对而坐。桌上的茶没人碰,兀自冒着腾腾热气。

    「呃……那个……其实,我在这里叫做雷德。」

    「我听说了。」

    虽然莉兹蕾特在洛嘉维亚是第二公主,但她化名莉特,曾经溜出城堡去参加竞技场,还以佣兵的身份上战场对抗过魔王军。

    我们在旅途中遇到她,尽管一开始不对盘,不过我们将陷入困境的她救出来之后,一起突破敌军的包围去呼叫援军,有过一段共患难的冒险。

    她原本很犹豫要不要就这样加入队伍,但最后还是与我们道别,留下来复兴因为战争而满目疮痍的洛嘉维亚公国。

    我隐隐觉得,如果稍微改变一下措词的话,她可能就会成为露缇的伙伴了。

    「我表现得太活跃了,开始出现推崇我取代身为皇太子的弟弟成为女王的声音,所以我在家中掀起骚乱前逃了出来,打算在边境玩到舆论平息下来为止。」

    佐尔丹的高难度委托都是由她和亚尔贝解决的。相较于亚尔贝总是以权贵人士为优先,通常会避开不划算的委托;莉特则会率先解决困难的委托,因此莉特比亚尔贝更受大众欢迎。

    不过我也懂了,如果理由是这样的话,当冒险者就是一种兴趣了。她是为了享受成就感才承接高难度委托,而且也从家里带了丰厚的资金过来,不愁没钱花……

    「话说,雷德这个名字……莉特,雷德,有点像呢。」

    「对、对啊,其实我自己想不出名字,就参考了一下。」

    其实不仅如此。我看向莉特的红衣服。

    在思考成为冒险者所要用的假名时,我想起最令我印象深刻的冒险者莉特的身影,所以会取雷德这个名字也有一部分是因为她。(注:雷德的读音与RED(红色)相同)

    但太羞耻了,我说不出口就是了。

    「……哦,原来是以我当作参考呀。」

    「抱歉,取了这种容易混淆的名字。虽然事到如今也已经没办法更改了……但还请你原谅。」

    「……好开心!」

    「咦?」

    莉特拉起围在脖子上的方巾,遮住嘴巴窃笑着。说起来,与她初次相会之际,看到她掩嘴笑的动作时,我好像就开始怀疑她可能来自上流阶级。但公主这个身份真的是料想不到。

    「原来你还记得我呀。」

    「我当然记得,即使时间不长,但毕竟也曾是伙伴啊。」

    而且还是个不按牌理出牌的武斗派公主,肯定会留在记忆里。

    「伙伴……你现在还愿意这么说呢。」

    莉特微微低头,沉默了一会儿。

    记得当初道别时,莉特曾说过「对我而言,你们是第一支足以称为『真正的伙伴』的队伍」这样的话。

    她第一次组成的队伍,在面对强悍的魔物恶魔剪刀手之际,丢下她逃走了。

    当时,同样在追恶魔的我们与她会合,齐心协力打倒了敌人,从那之后,她的态度就软化了许多……其实也没有,她甚至为了掩饰害羞,还变得更爱跟我们唱反调。

    露缇似乎觉得她很麻烦,但我看到她总像只小动物一样凑过来,觉得跟她说话很有趣,所以经常陪她聊天。

    「所以,吉迪恩……在这里要改叫雷德吧?雷德你怎么会来这里呢?」

    「这个嘛……」

    老实说,我不想坦承自己是被嫌累赘而惨遭踢出队伍……但不解释的话,她大概也不会就这样罢休吧。而且还必须要求她保密。

    没办法了。

    「说来很丢脸就是了……」

    我下定决心后,一鼓作气地全盘托出。

    *    *    *

    「这是怎样嘛!」

    我坦白说出一切后,莉特似乎发飙了。

    「大家不是一直并肩作战的伙伴吗?这太奇怪了!」

    「话是这么说,但艾瑞斯讲的也有道理。事实就是我真的是累赘。」

    「那才不是事实呢,雷德你总是绞尽脑汁要让队伍的运作更顺利吧!」

    这么说来,我也有意识到自己在战斗上是心有余而力不足,所以确实花费了不少心思,试图在其他方面派上用场。比如说下厨就是其中之一,另外还有照顾伙伴们的身体状况、在新城镇打听消息、筹措消耗品、管理收支、与希望和勇者见面的权贵人士进行交涉……

    「你根本做了一堆工作吧!」

    「你这么说也没错。」

    莉特一副无法接受的模样,不断低哼着。

    「别那么生气啦,我有可能会因为跟不上战斗而在中途倒下啊。在演变成这种情况前退出,到佐尔丹开药店未尝不是一件好事。」

    「我更想知道,少了付出那么多的雷德之后,露缇他们真的不要紧吗?」

    「我想没问题吧,他们好像还打倒风之四天王了。」

    话虽如此,这个消息是辗转经过许多人之后,才传进远离前线的佐尔丹。

    打倒风之四天王一事应该不至于误传,但打倒的方法就没办法期待正确性了。

    要说不担心的话,那是骗人的……

    「不过我都离队了,再担心也无济于事吧?露缇也是一路跟我旅行过来的,相信她总会有办法的。」

    我无法否认这番话有一部分是说给自己听的。

    然而,我早就不是露缇的伙伴了。身为哥哥的我,能为心爱的妹妹做的事情……已经没有了。

    「这个话题就到此为止吧。在这里说得再多,艾瑞斯也听不到啊。」

    「唔~也是啦。」

    莉特看起来还是很不服气,而我在安抚她的时候,不经意地看到了桌上的杯子。

    「茶都凉了,我去重泡。」

    「咦?不用了啦,怎么好意思。」

    「难得又见到了你,我想让你在最佳状态下品尝到一杯细心冲泡的茶,而不是之前用现成的东西所泡的茶。」

    我过去只会在城外营地或前线阵地做东西,所以都是拿现有的材料来下厨,或是从路边草堆里搜集能当茶叶的少数几种香草来泡草本茶,那些都不是万全的状态。但现在不同了,我调查过山上的植被后,挑选出不输给市售品质的茶叶,用的水也是真正的纯净水,而不是借由魔法制造出来、带有一点矿物味的水。

    看到莉特连忙要拿起杯子,我制止她后,返回厨房重新泡茶。

    我把装有水的锅子放在火炉上加热,不久便冒出了水蒸气。

    我认为临近沸腾的温度最适合泡这种茶叶,所以为了不错过那个瞬间,我目不转睛地盯着微微荡漾的水,静静等待。

    我忽然想起小时候为年幼的露缇做热牛奶的事情。虽然当时没有砂糖,但我把从森林采来的蜂蜜滴进牛奶让露缇喝过后,总是板着脸的露缇先是一脸惊讶,然后看了看我,接着发现自己一口气把杯子里的牛奶喝到剩一半,便珍惜地小口小口啜饮起来……喝完后,她用心满意足的表情长舒一口气。

    露缇生来就拥有「勇者」的加护,也给人一种达观超脱的感觉,但她当时像小孩子一样喝着牛奶的可爱举动,我依然记得很清楚。

    「差不多了。」

    我从火炉上拿起锅子,将水倒入放了茶叶的茶壶里。

    一股茶香扑鼻而来,我轻轻地点了点头。

    *    *    *

    「真好喝……」

    莉特一脸满足地叹口气。

    虽然她的动作和当时的露缇截然不同,但我还是暗自感到很满意。

    「其实我那时候也很惊讶勇者队伍野营的伙食这么好,不过,用了更讲究的材料之后,泡出来的茶甚至比宫廷的茶还要好喝耶。」

    「你这就恭维过头了啦。我的料理技能只有1级,虽然应该有能力补正,但也绝对比不过专业人士的。」

    「可是……」

    莉特又拿起杯子喝了一口。

    「……那么,可能是因为这是你亲自为我泡的茶,所以才会这么好喝吧。」

    她轻声喃喃说道,然后红着脸笑了起来。

    我们最初相遇的时候,她并不是这么坦率的人。于是,我回忆起还在勇者队伍时的事情。

    *    *    *

    记得第一次遇到莉特是在阿隆诺,那是在她的故乡洛嘉维亚公国临近南方国境的一个城镇。

    我们之所以造访洛嘉维亚公国,是因为得知他们因为魔王军的攻势而陷入苦战。洛嘉维亚公国是战略要地,一旦被攻占就会导致很多国家遭到孤立,因此无论如何都必须守住这个国家。

    当时的勇者队伍是「勇者」露缇、「贤者」艾瑞斯、「武斗家」达南、「十字军」蒂奥德莱,以及身为「引导者」的我。

    我们五人在酒馆一边吃饭,一边交换各自在城中搜集到的消息。

    事情发生的时候,贤者艾瑞斯正在讲述有人目击到魔王军斥候。

    「哟,小姑娘,要不要一起喝一杯啊?」

    耳边传来油腔滑调的声音,我往柜台的方向看过去,便发现一个眼神不怀好意的驼背男人在跟穿着黑色兜帽长袍的女性搭话。

    那是个脸颊削瘦、肤色看起来不健康的男人。

    他腰间挂着一根用皮革层层卷住的铅棍,那是名为包革金属棍的武器,目的在于打晕对手,而非致人于死地。这东西也会用来抓奴隶,我在当骑士的时候取缔过好几次,所以我对这武器没什么好感。

    「欸,别不理人啊。我叫狄尔,在桑兰好歹也是名声响叮当的佣兵,你应该听过吧?没有喔?算了,只要陪我喝一杯就行了,可以呗?」

    男人探头从兜帽的缝隙打量女子的脸庞。

    「咻~很可爱嘛。」

    男人吹了声口哨,这么说道。每个城镇都有这种人。我和露缇站起身,朝男人走过去准备制止他的行为,然而……

    「痛痛痛痛痛!」

    长袍女子抓住男人放在她肩膀上的手反扭过去。

    她就这样用力地把男人推开,然后站了起来。

    「你、你搞什么鬼啊!」

    她拉下长袍的兜帽。

    只见一头金发轻轻摇曳,看似坚毅的蔚蓝眼眸绽放出光采,她微微勾起一抹大无畏的笑容,居高临下地看着被推倒在地的男人。

    「可、可恶!」

    男人试图站起来,右手还为了发动魔法而准备结印。

    「火球术吗?」

    那是引发火焰爆炸的火魔法,绝对不能在这种室内施展。我连忙要阻止他,结果在魔法发动前,她就拔出缀着狮鹫羽毛、内侧为独特的弯钩状曲剑,抵住了男人的脖子。

    「你是不是找错搭话的对象了?」

    「对、对不起!饶了我吧!」

    男人一副酒意全醒的模样,苍白的脸庞颤抖着,当下转身就逃。

    什么嘛,原来不需要我们插手啊。

    放下心后,我和露缇便打算回到原本的座位……但长袍女性那双坚毅的眼眸移向我们这边。

    「你们觉得我需要帮助吗?」

    「看来是多管闲事了。」

    我赔笑说道。

    那个女性猛然伸出手指,指向我旁边的露缇。

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    「没错,就是多管闲事!区区魔王军,就算没有勇者,我们洛嘉维亚公国也有办法解决掉的!」

    洋洋得意地如此放话的女性便是莉特——莉兹蕾特。

    这就是我和莉特的初次相遇。

    *    *    *

    洛嘉维亚的近卫兵都是经过重重训练的一流战士,住在山岳地区的山民还会提供丰富的木材。

    连基层士兵都配置了以那些木材为燃料所打造出的高品质武器,因此洛嘉维亚公国绝不可能输给魔王军。莉特挺起傲人的胸部说明完后,便举步离去了。

    「我猜,她应该是特地在这里等我们来吧。」

    消息灵通的情报贩子想必早就知道勇者要来洛嘉维亚了。

    要找个地方落脚的话,就会选阿隆诺;要搜集情报并集合的话,就会在城镇的中心。如此一来,这间酒馆便是最佳选择……她大概就是这样猜中的吧。

    「…………」

    露缇一脸不满。看到她的表情,我便露出苦笑。

    「虽然现在很少遇到这种情况了,但还没从王都启程的时候,不也是费了一番工夫才让大家相信你是勇者吗?」

    「我知道。」

    尽管如此,露缇依然有点不高兴地回到了座位。

    *    *    *

    「我、我投降!」

    十一名地痞流氓如今只剩下一人。男人按着挨揍的脸庞,丢掉了棍棒武器。

    「真是的。」

    这些男人全都是纠缠黑袍女子的男人分别花1佩利银币雇来的流氓。他们似乎打算埋伏起来,再伺机袭击她。我在打听消息的时候无意中得知这件事,便决定顺手收拾掉他们。

    「你、你该不会是那个女人的同伙吧?」

    「不是,我跟她根本没好好说过话,只在酒馆见过一面而已。不过,就算我没帮她,她大概也能轻松反杀吧。」

    「那家伙有那么强吗?」

    「才一面之缘我也不清楚,但你们不知道吗?她穿着黑色长袍,有着一头金发,使用的武器是曲剑。」

    「你说什么?那不是英雄莉特吗?」

    男人们一片哗然。

    其中还有人抚着胸口,庆幸被我阻止了。

    「英雄莉特?很有名吗?」

    「你是从外地来的吧?当然有名啦!说到洛嘉维亚的英雄莉特,那可是赫赫有名的最强A级冒险者耶……别说一枚银币了,就算捧来一千枚我也拒绝。」

    「虽然是整个队伍得到A级评价,但听说几乎是莉特一人的功劳喔。」

    「她还是本国的竞技场冠军呢。尤其是在对付人型生物方面,她是无人能出其右的高手。」

    这些流氓明明跟她素未谋面,却都有点自豪地细数起英雄莉特的事迹。

    「原来如此,这样确实是不会想对她出手。」

    「当然啦,对她出手反而是我们遭殃哩。」

    他们看起来不像在说谎。反正已经动手教训过一轮了,而且他们也没有得逞。

    「好,你们可以走了。」

    我摆摆手后,那些男人就看似欣喜地道谢离开了。

    尽管拖着被痛揍过的身体,他们却还是互相分享自己所知的英雄莉特的英勇事迹。那副模样有如小孩子一般,我不禁笑了起来。

    翌日,昨天被我痛揍的其中一个流氓,带着开心的表情告诉我,那个相信同伙在埋伏而单枪匹马去袭击莉特的男人,似乎被打个半死后逃离城镇了。

    「我就说英雄莉特惹不起吧。」

    流氓仍旧是一副自豪的模样。几天后,莉特来到我们留宿的旅馆。她什么也没做,只是一脸不高兴地点了餐,沉默地吃了起来。

    她有时候会瞪向我,然后嘴巴动了动,似乎有话想说,但最后还是一语不发地离开旅馆了。

    *    *    *

    「莉特那时候凶巴巴的呢。明明并肩战斗过几次,却总是在抱怨。」

    「可、可是,你想想,调查山村那次我也坦率了不少吧?」

    「呃……」

    回想过去的记忆,我偏过头。那叫做坦率吗?

    当时,我们和莉特的队伍仿佛在竞赛似的,调查着山中村落的异状。

    那里是樵夫们居住的村子,村里制作的薪柴都会成为洛嘉维亚的工房燃料。洛嘉维亚之所以被称为军事大国,就是因为工房大量生产优良武具,连基层都能得到配给。

    但薪柴的供给突然停滞了下来,前去调查的冒险者和骑士也有去无回,于是便由我们去一探究竟。而莉特的队伍也说他们要自己解决,硬是掺和进来。

    「是说,今天也没有进展吗?」

    黑袍少女……莉特朝我说道。

    我坐在村中小广场的圆木桌上,正在啃水果干和饼干这些保久食品。

    「我看你连三天都很晚才孤零零地吃午餐。」

    莉特窃笑着。现在是下午三点,以午餐而言确实算晚了。她在我对面的圆木桌坐了下来。

    「就算是勇者,在情报搜集方面也没有多厉害呢。」

    「是这样没错。」

    的确,「勇者」露缇对于情报搜集并没有「特别」在行。光就这一点而言,还有其他更多优秀的加护。

    举例来说,莉特的加护「精灵斥候」就具备能够追踪脚印和发现蛛丝马迹等优秀的技能。

    相对之下,我们基本上是以战斗能力为优先。调查方面都是交由「贤者」艾瑞斯和「十字军」蒂奥德莱的魔法,或是以我当骑士的经验来对应,不过并不是我们所擅长的领域。

    我们的目的是对抗魔王军,最重视的就是战斗的胜利。只身潜入魔王军的兵营,打倒敌军指挥官之类的作战可说是家常便饭。

    「哼哼,我们的调查可是很有进展喔。」

    莉特洋洋得意地说道。

    「是喔。」

    「想知道吗?」

    「对啊,告诉我吧。」

    「那你说『小的愚笨,恳请莉特大人指点』,我就告诉你。」

    「小的愚笨,恳请莉特大人指点。」

    「咦?」

    听到我这么说,莉特脸上那不怀好意的笑容就消失了。

    「牺牲我的自尊就能拯救洛嘉维亚的话,简直太划算了,要我说几遍都行。」

    「你、你干么啦,我又不是那个意思……对不起嘛。」

    「呵。」

    这次换我窃笑了,而莉特则满脸飞红地瞪我。

    「你是怎样?突然笑起来。」

    「没什么,就是觉得,原来莉特也会乖乖道歉了啊。」

    「你、你这家伙!我不告诉你了!」

    「抱歉啦。所以,你那边查到了什么情报?」

    我似乎惹莉特不开心了,只见她撇开脸抗拒了一下子,但到头来还是夸张地大叹一口气,说了句「真拿你没办法」,便开始告诉我情报。

    「我调查过村子周遭,北方有近期频繁出入的足迹。」

    「北方啊,记得那边有用来进行砍伐作业的山中小屋。」

    「但是,目前正在进行砍伐的是东北地区喔,我亲眼确认过了。」

    「你的两个队友现在也在监视那里吧?」

    「原来你知道啊?」

    「当然了,虽然不擅长调查,但还是看得到眼前人们的动向。」

    「哼。既然如此,你怎么知道我派了两个人在那里?」

    「因为照理说木材的供给已经停滞了,砍伐作业却照样在进行啊。」

    莉特感到无趣似的瞪着我。

    「什么嘛,一副无所不知的模样,你这人真没劲。」

    「谢谢夸奖。那你知道砍下来的树木消失到哪去了吗?」

    「才埋伏三天而已,还没有收获啦。」

    「没有搬运木材的痕迹吗?」

    莉特的脸庞蒙上一层阴影。

    「这个嘛……目前还没找到。」

    「是魔法吧?」

    「应该是。」

    遇到莉特这样的冒险者,要搬运木材这种巨大物品却不让她追查到一丝痕迹是不可能的。

    那么,我能想到的,只有用魔法让木材飘在空中,或是缩小成装得进袋子的大小,又或许是用空间收纳〈Portal〉来搬运。

    「你觉得村民为什么没有求助?」

    「可能有人质吧。这村子的老人和小孩都少得要命,但家里却收着玩具之类的育儿用品。」

    这三天来,我趁没人在的时候把民居都调查了一遍。

    虽然没有找到躲起来的人,但家中的生活感和实际居住的人数让我觉得事有蹊跷。村民的父母或孩子大概被抓去当人质,迫使他们只能言听计从吧。

    我的伙伴们在村外分头进行调查,寻找人质的所在地。村里就由我一个人负责,所以我才会像这样独自吃午餐。

    「这表示对方具有管理人质的组织能力。」

    「既然如此,那就不是路上的盗贼或哥布林干的吧?」

    「我本来就已经猜到啰。」

    我们为了确认彼此结论是否一致,同时扬起声音说道:

    「「魔王军。」」

    该说果然不出所料吧,我并不意外。

    不过,若是牵涉到魔王军的话,幕后黑手想必不好对付。

    「我说莉特,我们现在应该要一起行动吧?」

    「嗄?我跟你们?少开玩笑了!」

    莉特站起身,一根手指直直指着我。

    「就算没有你们的协助,区区魔王军我三两下就收拾干净了。魔王军之前袭击过两次,但都被击退了,洛嘉维亚才不需要什么勇者呢!」

    「可是,过往攻打进来的都不是主力军,而是兽人部队吧?这次有恶魔士兵的步兵方阵〈Tercio〉,风之四天王甘德鲁麾下的飞龙骑兵也会随行,指挥官还是魔王泰拉克逊的同族,阿修罗恶魔的将军。」

    「那又怎样?」

    对于我的警告,莉特用鼻子哼笑了一声。

    「洛嘉维亚公国自建国以来,从未发生领土遭夺的情形。无论是五十年前哥布林王穆尔加尔加横行肆虐之时,还是七十年前爆发雷龙战争〈Lightning Dragon War〉之时,洛嘉维亚都不曾吃过败仗。我们这次一样会亲赴战场,然后拿下胜利,仅此而已。」

    「但五十年前的战争中,你的叔祖先王向中央求援了。明知有提高胜率的方法却不用,这总不会是洛嘉维亚的荣誉吧?」

    听我这么说,莉特顿时语塞,视线游移了一瞬。

    「为什么你对我国历史这么清楚啊?」

    「若不了解对方,要怎么并肩作战?贵国先王是了不起的英雄,没几个国家能安然无损地撑过那次哥布林暴增的混乱局势。」

    莉特涨红了脸,她用脖子上的方巾遮住嘴边。

    不过,她随即露出认真的表情,用意志坚定的眼眸凝视着我。

    「看来你做过了一点功课嘛……但是不行,这件事我要自己解决,这样父亲也不用把近卫兵队的一部分指挥权交给勇者了。」

    「……这样啊。」

    这就是莉特如此执拗不悟的原因。

    她所尊敬的师父盖乌斯是近卫兵长,而她的父亲洛嘉维亚国王指示盖乌斯把一部分的指挥权移交到我们手上。

    莉特怎么也吞不下这口气,再加上她本来就属于溜出城堡自由过活的性格,所以想证明他们自有办法应战,不需要依赖勇者的协助。

    但以我们的立场而言,能够借到洛嘉维亚最强的近卫兵队,即使只有一部分也同样意义重大。及早得到可以自由调派的部队就不会造成遗憾的事情,毕竟从过去至今已经发生太多次了。

    因此,在解决山中村落面临的危机上,我们和莉特他们各有各有的盘算。

    「那就没办法了。」

    不管说什么莉特大概都不会让步吧。只能透过解决这桩事件,以及今后与魔王军的战争来让她了解并认可我们。

    「你知道会是在北方的哪一带吗?」

    我摊开地图。莉特则叹口气,坐在我旁边探头看地图。

    我将袋子和水筒递给她,袋子里装着我刚才在吃的饼干。

    「干么啊?」

    「你那边吃东西也不方便吧?」

    我之所以待在村子里却还在吃自备的干粮,就是在提防被人下毒,毕竟不晓得被以人质要胁的村民会做出什么事情。虽然目前住在村长家,但在厨房发现了有毒的红萝卜干,只不过对方表示是用来驱鼠的。

    最重要的问题是,即使已经识破被下毒一事,他们还是会出于命令而继续下毒。对莉特——莉兹蕾特这名洛嘉维亚王族下毒,就算是被逼的,光是这个事实就足以被判处极刑。

    因此,我们和莉特他们打从第一天就拒绝了村里提供的饭菜,靠自备的保久食品凑合着吃。不过,就我所看到的,莉特他们吃的都是盐渍的肉和蔬菜,虽说不差,但连吃好几天一定会腻。

    「要是很难吃的话,我可会生气喔。」

    尽管嘴上这么说,莉特依然老实地接过袋子,拿起烤得偏硬的饼干吃了起来。

    「嗯……」

    「怎么样?」

    她有一瞬间扬起了嘴角,我看得一清二楚。

    「很、很一般般啊。」

    见她连忙掩饰,我忍不住笑了。而她虽然愤愤不平,还是伸手拿了下一块饼干。

    「这是在哪里买的?洛嘉维亚应该没有吧?」

    「嗯,这是我自己做的。」

    「什么?你说这饼干?自己做的?」

    莉特一脸惊讶地来回看着我和饼干。

    「为什么要自己做?」

    「每天吃盐渍的保久食品会腻啊,烹饪技术在长途旅行是不可或缺的。」

    莉特啃着第二块饼干,思忖了一下。

    「嗯,你说的没错。」

    她坦率地点了点头。

    「喏,我是不是很坦率?」

    莉特针对当时那句话这么说道。

    「有吗?」

    虽然聊起往事令人会心一笑,但对于莉特表示自己很坦率这一点,我不得不打上一个大大的问号。

    莉特似乎也因为回想过去的自己而觉得好笑,脸上同样带着笑容。

    「再说,当时我们好不容易找到藏在北方据点的恶魔剪刀手,结果一起奋战过后,你记得自己说了什么吗?」

    「……我忘光光了。」

    「『还算有点本事嘛……但别搞错了,我刚才只是有一点点认可你们而已!真的只有一点点而已喔,你们可别得意忘形啊!』没错吧?」

    莉特双手捂着脸伏在桌上。

    「呜呜,我也有很多苦衷嘛!」

    我模仿她当时为了掩饰害羞而装凶的模样,这行为看来让她很难为情,连耳朵都变红了。

    当莉特真正变得坦率起来,应该是在跟那支魔王军的将军——阿修罗恶魔锡桑丹决一死战的时候吧。虽然那场战役的结果,绝对称不上值得高兴就是了……

    *    *    *

    莉特与洛嘉维亚的冒险者们原本要从敌军大本营后方进行突袭。

    魔王军的袭击队步步进逼,指挥官是六臂将军锡桑丹,他与魔王泰拉克逊同属一支种族,也就是组成魔王军主力部队的阿修罗恶魔。

    这次来袭的不是兽人,而是恶魔重装步兵队与飞龙骑兵,连洛嘉维亚的精锐兵也抵挡不住,国内已经有许多堡垒、城市、聚落都遭到压制,战局陷入劣势。这一战若是败北,洛嘉维亚便没有未来可言。

    对敌人展开佯攻的是莉特的剑术师父,即近卫兵长盖乌斯和近卫兵队。

    原先溜出城堡当个冒险者四处闯荡的莉特,也因为城池沦陷的危机而返回,与我们一同守住最后防线。

    她被誉为英雄莉特,又成功守住濒临沦陷的西门,但即便如此,多数骑士依然反对她的突袭作战,说太危险了。

    只有盖乌斯力排众议支持她的作战计划,且承诺会出动自己的兵力。

    然而,当时真正的盖乌斯已遇害,那是锡桑丹用魔法变身后顶替的。

    指挥官变成敌人的情况下,纵然是精锐的近卫兵队也无从对抗,最终尽数覆灭。

    莉特的部队本来打算从后方进行突袭,却遭到准备万全的魔王军团团包围,只能坐以待毙。

    「你把盖乌斯……把师父怎么了!」

    「吃了啊,因为我需要他的记忆,『我亲爱的弟子』。」

    锡桑丹用她敬爱的师父的语气如此说道。莉特怒吼着扑向他,但立刻就被无数魔物捉住并按倒在地上。

    「用你受领民尊崇的英雄外貌来夺取这个国家肯定不费吹灰之力,不知你觉得怎么样啊?」

    说完,锡桑丹用盖乌斯的面容笑了起来,莉特的泪水终于溃堤。

    重要之人亡故,而且从现在开始,其他重要的人们也会一个一个因她而死。

    因此她哭了。战役结束后,莉特对我倾诉了这一切。

    当时,她听到「咻!」一道破风声。

    下一瞬间,我的剑就插在锡桑丹的肩膀上。

    「喂,吉迪恩!这比原来的计划还要快啊!」

    艾瑞斯的抱怨声传来。队友还有二十秒才会抵达包围网,我的脚程比队友还要快,因此先一步来确认敌军的情况,但在与其他人会合之前,我就沉不住气地冲出去。

    敌军顶多混乱十秒,之后他们就会保护锡桑丹。在缺少队友的情况下,要讨伐锡桑丹会比较困难一点,然而——

    「我怎么可能放着莉特不管!她可是伙伴啊!」

    我这么喊道,然后砍倒压制着莉特的魔物。

    这把剑以前是死灵骑士守护地下坟墓的爱剑,据说是一把只要挥动就能唤醒雷电的宝剑。

    「唤雷剑」出鞘后,剑身沐浴在夕阳下熠熠生辉,魔物畏惧地往后退去,仿佛是害怕打雷的小孩子。

    我们在紧要关头得知盖乌斯遭到杀害,便追着莉特而来。

    「吉迪恩……」

    「莉特,收起你的泪水!如果你也是勇者的伙伴,那你就该拔剑对准仇敌,而不是在这里哭!」

    「嗯、嗯!」

    莉特用被泥泞弄脏的袖子擦掉眼泪,恢复战士的表情,拾起掉在地上的剑。

    「露缇他们应该不用一分钟就能突破重围,在那之前要阻止盖乌斯……阿修罗恶魔从这里逃走,办得到吗?」

    「没问题!」

    「很好!」

    我们朝仍处在混乱中的锡桑丹砍过去。

    「竟然是勇者?」

    锡桑丹看着冲过来的露缇叫道。

    即使还没抵达现场,但想必勇者的武威足以削弱锡桑丹的剑气吧。

    我们一边保护着彼此的背后,一边大吼着挥剑攻向四周涌来的无数魔王军。

    *    *    *

    与久别多时的挚友聊起往事后,感觉时间过得特别快。不知不觉雨停了,佐尔丹的太阳已经离地平线相当近,大概再过不久太阳就会染红,降下暮色包围住佐尔丹。

    尽管如此,我们依然隔着桌子相对而坐,继续重忆当年。

    后来出现了一瞬间的沉默。这时,莉特游移了一下视线之后,开口了。

    「雷德,问你喔。」

    「什么事?」

    莉特注视着我的双眼。

    「我可以在这间店工作吗?」

    「咦?」

    我不禁发出呆傻的声音,没想到她会蹦出这句话。

    「雷德&莉特药草店,不觉得这个店名念起来也很顺口吗?」

    「慢、慢着,你可是佐尔丹唯二的B级冒险者耶。」

    「我会引退的。」

    「不不不,先等一下啦!」

    莉特到底在说什么啊?

    竟然想在一间从中午到傍晚都没有客人的店工作。

    「就像你看到的,我这间店才开没多久,生意也不好,没有闲钱请人喔。」

    「但你去采药草的时候,谁来给你顾店?要是整段期间都关店也太可惜了。」

    「唔,这个嘛,是这么说没错,但根本没客人啊。」

    「先别担心客人这些问题,你才刚开店而已吧?今后会愈来愈多的。我参观一下店里喔。」

    「唔唔?」

    莉特站起身,在我的店里逛了起来。

    「店里有一个柜台,两侧立着陈列架。嗯嗯,真简约呢。」

    「因为我只有摆出一般药草和药品而已,数量较少的商品和需要谨慎保管的商品会存放在储藏库里,或是种在后院。」

    「工作间很宽敞耶,这样也可以让助手使用呢。」

    「虽然我暂时没有请人的打算,但应该够我跟你一起使用。」

    「然后是厨房、洗手间、寝室和刚才我们用来聊天的客厅,你这间店很棒嘛。」

    「对吧?」

    莉特一边应声点头,一边喃喃自语着什么。

    我仔细一听,才发现她似乎是在算东西。

    「考虑到佐尔丹的经济规模和雷德的技能,扣掉经费、设备维护费和税金后,月收大概是180佩利银币吧。」

    「什么?……是这样吗?」

    光是把花两天采来的药草卖给冒险者公会就能赚100佩利左右,但开店一个月竟然只能赚180佩利。

    「不会吧,药草我会自己采,所以不用算原料费喔。」

    「就算是药草,也不会消耗掉太多呀。公会是把药草批售给药店,但你的贩售对象是顾客和医生吧?所以采来的药草要花一段时间才卖得完。我想,一个月采一次药草应该就够了。」

    「唔呃……」

    有这么不好卖吗?药草的用处明明很多。

    「再说,你可能因为很快就当上骑士,之后也都在和勇者一起冒险而忘了,一般人每个月的生活费大概就30佩利喔。」

    「嗯,这我知道……」

    「普通药店一个月能净赚150佩利的话,生意已经算是相当兴隆了。我刚才说的180佩利,是指附近居民都知道你这间店,并且充分发挥出事业潜力之后所估算的结果喔。」

    冒险者公会收购药草后,会以更高的价格卖给药店或旅行商人。虽然我直接卖给这些对象应该更赚,但仔细想想,能够总是这么好卖是因为冒险者公会有足够的销路。

    个人商店即便有储备药品,要卖完也需要花点时间。

    我原以为开了店就有办法,但看来是太天真了。

    「不过也是,生活费有30佩利就够了呢。」

    如同莉特所说,我很快就当上骑士,后来也一路平步青云,还获得巴哈姆特骑士团副团长的头衔。当时的生活费大约一个月3000佩利,过着相当于上级贵族的生活,不仅住的地方是宫廷用地内的宅邸,还有照顾生活起居的女仆。和露缇旅行的时候,与魔王军战斗的战利品、地下城的财宝等等合计起来就有数万佩利的收入,而购买高价灵药、陆陆续续地更换以稀有矿石打造的武器等等的支出也非常可观。

    我对他人的经济状况可能有点不够敏锐。

    「我都没注意到……话说你很懂耶。」

    「我好歹也是公主嘛,在宫里学了很多东西,而且我外出的时候不是当过很多间店的保镖吗?那些店家也会跟我聊经营的话题。」

    莉特挺起胸,一副洋洋得意的模样,让我想起刚认识没多久时那个好胜的她,不禁笑了出来。

    「另外就是,我觉得最好准备一些独门秘药……不过,你的正职不是『药师』,可能没有多少调合配方……」

    「唔,这个的话,我有算是很罕见的配方喔。」

    「咦,有吗?」

    其实研发调合配方跟技能无关,配方纯属知识问题,跟技能有关的只有调合药品的阶段。

    但就算发现有用的配方,若不具备等级相应的技能也没办法实际做出药来,所以现实中一般认为必须拥有「炼金术师」或「药师」的加护,才能研发出新的调合配方。

    不过我一直在摸索没有固有技能的情况下能做些什么,而且在旅行途中也有机会接触到现代、过去,甚至是木妖精和灭绝于遥远过去的古代妖精时代的文献,汲取其中的知识。

    在调合知识方面,我有自信绝不会输给专业的「炼金术师」。不过,要是把这件事告诉别人的话,感觉事情会变得很麻烦,所以我不会说就是了。

    「记得应该是放在储藏库里吧。」

    我和莉特来到储藏库。

    「可以在佐尔丹做的独创药是这两种。」

    我从抽屉取出装在廉价药水瓶里的灰色药,以及只有小指头大小的药丸。

    「有什么效果?」

    「我把这个药水取名为增量药水。」

    「增、增量药水?」

    「嗯,以五倍的比例加入现成的魔法药水搅拌过后,原本的药水就会增加为五瓶的分量。」

    所谓的魔法药水并不是具备药草所赋予的效能,而是封入魔法的药水。白莓经常用来当作魔法药水的触媒。

    白莓本身对人体没有特殊效果,但使用白莓的萃取液,或是配合想贮存的魔法来使用各种相应的材料,便可以将魔法封入药水。

    喝下魔法药水后,就能获得等同于发动魔法的效果。

    只不过,由于不喝就没有效果,因此做成药水的魔法以治疗和辅助较为普遍。即使将攻击魔法做成魔法药水,也必须让对方喝下去才会产生效果。

    但是,魔法药水的价格极其昂贵,像是封入1级回复魔法、每个城市都有流通的治愈药水也要价50佩利,那是一般人、基层佣兵或卫兵遭遇生命危险的时候才会使用的救急药品。

    不过,冒险者一旦升到C级以上,每次战斗结束都要一边狂灌治愈药水,一边对付强敌就是了。

    「增量药水的材料费大概5佩利,若要上市贩售的话……我、我觉得,可以卖四倍的价格,也就是20佩利左右。考虑到能用这个做出四瓶市价750佩利的特级治愈药水,所以我想,呃,应该会卖得很好……吧……」

    莉特就这样拿着增量药水,神色凝重地盯着看。

    奇怪,我还以为这是划时代的产品。旅行时,我也用增量药水来增加特级治愈药水和魔力药水,连艾瑞斯也老老实实地在使用,一句抱怨都没说。

    「这个……不能卖啊。」

    「不会吧……有什么缺点吗?」

    我垂下肩膀。唉,我原本对这个药水很有自信的,没想到不能卖。

    「不是有什么缺点,而是卖这个东西会造成药水价格出现大变动啦!因为只要付过去的五分之一价格就能买到呀!」

    「可、可是能够增加的只有药水而已,所以我想应该没问题才对。」

    「这种药水本身的存在就是一大问题啊……若是拿来卖的话,冒险者公会、商人公会、魔术师公会、圣方教会,可能连盗贼公会都不会坐视不管的。」

    我本来想笑,但看莉特的表情似乎不是在开玩笑。

    「不过,这只是药水耶,又不是价值超过一万佩利的魔法道具。」

    「那种魔法道具都是订制的单一物品吧?主要会影响经济活动的是便宜且人人都能使用的药水。」

    莉特原本目不转睛地盯着我一脸为难的表情,但忽然眼角一弯。

    「噗呵呵呵……呀哈哈哈哈!」

    她随即开怀大笑,并用力拍了拍我的背部。

    我满头问号,只能目瞪口呆地看着她。

    「对不起,不过,我总算放心了。」

    「放心?」

    「我呢,一直觉得你是个很厉害的人。总是很冷静,什么事都难不倒你,面临与魔王军的可怕战役,你也能一脸淡定地攻入敌阵……当我万念俱灰的时候,你就像闪电一样出现,救了我一命……我过去总觉得你是个遥不可及的对象。」

    「我没那么了不起啦。」

    「不,雷德,你确实很了不起,若能按照程序将这个药水推到市面上,想必会造福很多人,也能为与魔王军的战争作出贡献。不过呢,我刚刚才知道,原来你也有不懂的事情和少根筋的地方呢。」

    不知道是哪里让莉特觉得这么好笑,她笑到眼泪都流出来了。

    我没想到她在心中把我美化到这种程度。认识她的时候,我的战斗能力已经开始落后队友了。从锡桑丹手中救回莉特后,艾瑞斯和达南也因为我贸然行事而臭骂我一顿。

    「你对我幻灭了吗?」

    「没有,我更想和你在一起了。」

    莉特停住笑,用手指拉起方巾遮住嘴巴,移开了视线,总觉得她耳朵很红。

    我也将视线从她身上移开,支支吾吾了一下子,搔了搔后脑勺,烦恼着该怎么接话才好。

    「呃……嗯,有道理,看来我一个人要做生意也不容易。」

    没错,承认吧。我并不讨厌她的好意。倒不如说,我开心到自己都吓了一跳。

    这一定是因为,莉特是我还叫做吉迪恩时期的伙伴。对于自我价值遭到否定,被逐出勇者队伍的我来说,莉特愿意认可我这件事……会让我觉得,当时清楚自己是拖油瓶却依然拼命跟上大家的那段旅程,并不是毫无意义。

    「你有空再来就可以了……而且我也付不起多高的薪水……不过,你愿意帮忙的话,我会很高兴。」

    「嗯!不要说什么有没有空,我会一直跟你在一起的!」

    莉特这次没有用脖子上的方巾遮住嘴巴,而是露出一口皓齿笑了。

    *    *    *

    原本要顺势回客厅,但还有一种药没让莉特看。

    「呃,再来就是,这个药丸是我来佐尔丹之后才做的。」

    「你可别告诉我这个药丸具备跟特级治愈药水相同的效果喔。」

    「哪有可能啊,这是新型麻醉药啦。」

    「麻醉药?」

    外科治疗所使用的麻醉药具有很高的成瘾性,许多患者即使伤势痊愈,却又不慎药物中毒。尽管如此,若治疗时不使用麻醉药的话,那种痛苦连冒险者也难以承受,痛楚与出血也有可能造成休克死亡。

    就算将中毒的风险纳入考量,麻醉药还是不可或缺的药品。

    「但是,能去掉成瘾性的话,当然去掉最好吧?这是在暗黑大陆旅行过的冒险者在日记里提到的药品,制作材料在佐尔丹也有生长,可能是木妖精带进来的。总而言之,这就是这样的新型麻醉药。市民应该用不到,所以我打算卖给医生或冒险者……你觉得怎么样?」

    「嗯,这个没问题,应该能创造很好的收入……不过,最好还是要先得到佐尔丹议会的批准。」

    「议会?」

    「虽说成瘾性低,但依然是麻醉药,一定会有人动歪脑筋想当作毒品来用。所以,先取得议会的批准,让他们之后没办法下令禁止贩售。」

    「的确是这样。」

    「我无法预测新药的销售情况。如果城里对于麻醉药的需求全部由我们承接的话,应该会带来不少收入,但那样可能会出现供不应求的情形。」

    「毕竟只需要通用技能的初级调合而已,雇用人手就能立刻增加产量。」

    听到这句话,莉特顿时停下动作。

    「也对,都是雷德太厉害让我忘了,这种药用初级调合就能做呢。」

    高效的麻醉药几乎都必须用到中级调合的技能。从这方面来看,这种药很适合由我来做……

    「药本身是很棒,但没有正规加护也做得出来的话,可能是个问题……」

    「是、是吗?」

    「不过,城里的人应该不晓得你的加护比较特别。如果单纯拿来卖的话,只要让大家以为你拥有能够使用中级调合的加护就行了。」

    「但只要有『药师』的上级技能『调合分析』,就可以透过药查出调合配方。」

    「你的加护相关知识真的很丰富呢,一般人是不会知道上级固有技能的。」

    了解对手的加护,就是了解对手的本领。撇除掉少数例外,魔物的加护也是相同的条件。

    虽然也有几个种族专用的加护,但大致上和人类一样,特别是在魔物的世界中,「斗士〈Warrior〉」、「蛮人〈Barbarian〉」、「盗贼〈Thief〉」、「妖术师〈Sorcerer〉」和「祈祷师〈Adept〉」这五种加护很多,只要了解这些加护的能力,就可以预测对手的战斗方式。

    尤其是因为我无法依赖技能,所以才会像这样用知识来弥补。在场的莉特拥有「精灵斥候」的加护,我很早就察觉到精灵魔法是她的隐藏招数。

    当我在战斗中难以有所表现之后,我甚至有一段时期会攻入敌阵掌握对手的能力,再将对策告诉队友。

    不过,后来愈来愈常对上属于加护法则例外的魔王军主力部队——阿修罗恶魔,这个作战方式就行不通了。他们是唯一连动物都具备的加护都没有的存在,被称为神的失败作。

    然而,虽然没有加护,但据说阿修罗恶魔可以与彼此融合,借此获得新的能力。

    我不确定这个情报是否正确,不过阿修罗恶魔拥有我不知道的技能体系是个不争的事实。

    「照理说,佐尔丹没有会使用上级技能的『药师』,在这块地区内做生意应该没问题。你一个人来做的话,能够转手给旅行商人的数量也很少。」

    「太好了。如果有客人问起这件事,我就说我拥有可以使用中级调合的加护。」

    「麻烦你了。不过,也有可能会被问到为什么没在卖中级调合能够做的药,所以没人问就别说喔。」

    「我不会特地主动去撒谎啦。」

    不说谎是最好的。只要不说谎,就不用担心谎言被拆穿。

    听说以前的「勇者」也讲过「沉默是金」这句话。

    「以前的勇者呀……」

    莉特说着,看起来有很深的感触。在木妖精们掌握着大陆霸权的时代,被视为曾经与魔王一战的昔日「勇者」,由于相关故事近似童话,很多人怀疑是否真有其人。但现代「勇者」露缇的出现,证明「勇者」的加护确实存在,因此也开始针对昔日「勇者」进行重新评估。

    听说,考古学家和吟游诗人们为了寻找「勇者」的纪录与事迹,正在四处调查古城的书库和废都的壁画等等。

    「但这些事跟现在的我无关就是了。」

    没错,这已经与我无关了。

    *    *    *

    看来我们在储藏库聊了很久,不知不觉中夕阳开始西下,红色晚霞仿佛随时都会被夜色吞噬。

    「对了,你要吃饭吗?」

    「要!」

    得到如此开心的回应,下厨的人也会开心起来且充满干劲。

    我前往厨房,思索要做什么菜。

    「不过我也没去买菜,用现成材料的话……」

    我用力将鸡腿肉剁块,与水和磨好的姜末一起炖煮。等肉煮软后,再加入切成一半的马铃薯和水煮蛋。

    当马铃薯变软,就加入面条〈Pasta〉,然后用盐巴和香草调味……如此就大功告成了。

    这是南方风味汤面。旅行时把煮面水倒掉很可惜,所以我常常做成汤面。这也是在那种情况下学到的食谱,希望莉特会喜欢。于是,我带着些许紧张,把装着料理的容器端过去。

    *    *    *

    「好好吃唷!」

    「那真是太好了。」

    莉特取下脖子上的方巾,正坐在桌边津津有味地吃着我做的料理。

    看到客人吃得那么满足真的很令人高兴。

    「以后每天都吃得到雷德做的料理了呢。」

    「嗯?可以啊。」

    看来她打算天天来这里吃饭。

    不过也无妨,为伙伴准备餐点也是我的乐趣之一。

    「早餐几点吃?」

    「唔,这个嘛,七点半左右吧。」

    「那就得早起了呢。我成为冒险者之后,没事做的日子一不小心就会窝在床上迟迟起不来,今后要改掉这个坏习惯才行。我会加油的!」

    看来她打算早餐也在这里吃。这样一来,就是一天三餐都在我家吃了吧。但我毕竟给不起正常的薪水,帮她准备三餐也无不可。

    感觉餐桌从明天起会变得很欢乐。

    「对了,盖间浴室吧,我会出钱的。」

    「浴室?有的话我当然很开心,但让你做到这个地步满不好意思的。」

    「没关系、没关系,因为我也要用呀。」

    ……看来她还打算在我家洗澡。嗯?

    「你这里只有一张单人床吧?明天还得去买床呢。」

    「嗯、嗯?」

    「把必要的私人物品带过来就好了,家具之类的就放在之前的房子里吧。」

    太小题大作了吧,看这情形简直像是……

    「哈哈!简直像是你要住在我家一样。」

    「哈哈!我会搬过来,当然是住在这里啰。」

    「咦?」

    「咦?」

    慢着,什么时候变成要搬到我家来了?确实是因为附设店铺的缘故,房子算是满宽敞的,但居住空间本身可没有多大啊。

    「因为我刚才不是说过了吗?要卸下冒险者的身份来这里工作。」

    「嗯,你是说过……咦?为什么因为这样就要搬家?」

    「都要卸下冒险者的身份来这里工作了,顺便住进来的话,各方面来说都会比较方便吧?」

    「原、原来如此,是、是这样吗?」

    「是呀。」

    「是吗?」

    是这么一回事吗?

    呃,我整理一下情况……简单来说,就是莉特要住在我家吧?

    「……嗯、嗯?不不不,先等一下,这样好像不太妥?」

    「不妥在哪?」

    「毕竟一起生活的话,会有很多不便。」

    「你真是见外耶,我们之前不是还睡在同一个帐篷里吗?现在的距离可比当时远多了呢。」

    「野营的时候当然会睡在同一个帐篷里啊。」

    「那不就一样吗?我们是『伙伴』吧?」

    「嗯?嗯嗯?呃,确实是伙伴没错啦。」

    「那睡在同一个房间里也没什么吧?」

    「是吗?」

    「是呀。」

    是这么一回事吗?

    「那么,我去洗一下身体,洗手间借我用喔。」

    「啊,好,你有带替换的衣物吗?」

    「一直都塞在道具箱里唷。」

    「这样好像不太好吧?」

    「反正这里有舒服的庭院,有时间我会拿出来晒一晒的。」

    「唔,那我来帮你吧?」

    「没关系啦……真的可以吗?」

    「嗯,到时候一口气全拿出来晒吧。」

    ……话说回来,真的要同睡一间房吗?

    不过,这里确实是只有一间寝室而已啦。