第二卷 第一章 现在不是冒险的时候
    历法上明明已迈入秋季,佐尔丹的早晨依然炎热。

    我拿着扫把打扫店门口。大部分的树木都还没察觉到现在是秋天,落叶只装不到畚箕的一半,但随着冬天的脚步接近,应该就会忙起来了吧。

    地面打扫完毕,最后我用夹在皮带上的毛巾擦亮订做的新招牌。

    「雷德&莉特药草店」。

    看着沐浴在朝阳下闪闪发亮的文字,一股温馨之情涌上我的心头。

    「雷德,我这边好了唷。」

    店内传来了声音,那是目前跟我住在一起的莉特。我拜托她作开店的准备,看来是一切就绪了,于是我回到店内。

    「我这边也搞定了,那今天也开店营业吧。」

    「嗯!」

    莉特的双手紧紧交握在丰满的胸前。

    「今天也要加油唷。」

    看到这可爱的动作,我拼命忍住差点上扬的嘴角。

    「嗯,一起加油吧。」

    我尽量保持平静地答道。莉特见状嘴角也扬了起来,然后连忙用脖子上的方巾遮住窃笑的嘴巴。

    我被逐出勇者队伍之后,今天也在佐尔丹这座边境城市展开了这样的日常生活<慢生活>。

    *    *    *

    今天要送药给平民区的纽曼医生。我交给莉特顾店后,背着药箱在佐尔丹的早晨前往纽曼的诊疗所。

    纽曼的诊疗所位于平民区一隅,是一栋说不上漂亮的建筑物,原本应该是白底的墙壁都脏掉变成灰色。不过里头整理得很舒适,听说在纽曼买下之前就是间诊疗所。

    诊疗所设有一间诊察室、一个接待处、一间候诊室及一间仓库,比普通诊疗所还要小。由于连纽曼的办公室都没有,所以他把文件之类的东西分别放在仓库和诊疗室里。

    也许是这个缘故,他的收费较便宜,是备受平民区居民支持的诊疗所。

    「哦,雷德,你来啦。」

    纽曼那头发稀少的头上缠着毛巾,似乎正在为得了感冒的孩子看病。

    「在候诊室等我一下吧。我这边结束后就过去。」

    「好的。」

    在接待处的是一名将近二十岁的女性,虽然看起来不太认真,但接待他人活泼开朗。我在候诊室的椅子坐下,环视周遭一圈。

    坐在这儿的还有一名看似昏昏欲睡的老婆婆,现在正在接受诊察的孩子应该是她的孙子吧。

    这里还摆著名为飞龙竞赛的木制桌游,大概是提供给候诊的人打发时间用的。从用到很旧的情况来看,这东西长久以来大概为许多人带来欢乐的时光。

    候诊室里装有窗户,由于玻璃相当昂贵,所以窗户是中空的,到了晚上就会把窗门关上。

    窗户上挂着一个铜制风铃,每当有风吹过就会叮当作响。风铃起源于暗黑大陆,是在对抗魔王军的战争中流传开来的风俗习惯,但几乎没有人在意。

    过没多久,脸蛋红通通的孩子和纽曼就回到了候诊室。

    「我会给你开药。如果药吃完了,就去雷德的药店买药吧。只要出示处方笺,他就能开出相应的药物。」

    说完,他将我的药店所在地告诉他们。

    「哎呀,雷德小弟,你终于开了店呢,真是恭喜你呀。」

    「谢谢。婆婆想买药的话,随时都可以来找我。」

    「也对呢,如果有治疗腰痛的药我会去买的。」

    老婆婆和孩子把几枚铜币放在接待处,离开前向纽曼道谢之后便回去了。我瞥了接待处一眼,柜台上放着八枚铜币。

    「8克蒙而已,还真便宜耶。」

    「因为我还收到了两袋香肠。」

    原来是以物易物啊。

    刚才那位老婆婆家里好像是肉铺的样子。

    「让你久等了,来清点药品吧。」

    「没问题。」

    我打开放在地上的药箱,把订货单递给纽曼。他念出订货单上的项目,我就从药箱里拿出来给他看,让他确定东西都到齐了。

    「确实都跟订货单上的一样。对了,血针菇还是没办法取得吗?」

    「今年很难了。」

    「果然不行啊。我明白了。」

    「再一个月左右夏天就过去了,现在还有需要用血针菇做药的流行病吗?」

    「和往年一样,但没有的话还是很伤脑筋。旅行商人也没有准备多少数量,而且他们一知道缺货就会趁机抬高价格。」

    我们就这样聊了一会儿,结果外面传来尖叫声,还有人倒下和摔破盘子等餐具碎裂的声响。

    「怎么了?」

    我和纽曼走出去一探究竟。只见街上的住宅和商店里的人也闹哄哄地相继出来查看情况。

    「声音是从那家传出来的吧?」

    「好像是。」

    纽曼也点头同意我的判断。我把手放在腰间的剑柄上,然后我们一齐走向传出声音的屋子。

    「住在那里的是一个叫做杰克森的中年男人。他因为饮酒过量,来我这里看了好几次病。去年老婆跑了之后就开始酗酒。」

    「会是喝醉摔倒了吗?」

    「但愿只是如此。」

    我敲了敲玄关门。

    「喂,杰克森先生,你没事吧?」

    问完,我竖起耳朵倾听。没有回应……不过——

    「有呻吟声,抱歉,我进去了喔!」

    我尝试开门时听到喀锵的声响,才发现门上锁了。我拔出剑,毫不犹豫地贯穿门锁,把它破坏掉。

    「声音好像在寝室那边。」

    我跑过走廊,打开寝室的门,看到一个脸色惨白、双目充血的中年男子按着胸口倒在地上呻吟。

    「杰克森!」

    纽曼在他旁边坐下,立即着手诊断症状。

    「情况很严重。雷德,把你的药箱拿过来。」

    「好的。」

    我随即赶回诊疗所,粗鲁地把刚才拿出来的药塞回药箱,再次往纽曼那边过去。

    回来后,我看到纽曼用带来的刀割开患者的衣服,进行触诊以确认心跳。

    「心脏也不太对劲。」

    纽曼当下先确保他的呼吸道畅通,再施行协助呼吸之类的急救措施。然而,由于不清楚原因所在,纽曼似乎也不知该如何处理。

    「试试这个。」

    我从药箱里拿出用灰色海星草做成的药粉递给他。这是解毒药的一种,能够吸住血管内的毒素,使毒性消失后直接排出。

    「你看出问题在哪了吗?」

    「只是缓和症状而已。我把『急救』升到专精了。」

    「急救」这个通用技能类似于医生等职业的固有技能「治疗术」,但效果较差。

    不过,急救的专精能力是「临场神医」,唯有这个技能具备媲美「最上级治疗术」的效果。即使病因不明,也能透过这个技能知道缓和症状的方法。虽然无法根治,但可以缓解疼痛或止血等,暂时改善危急状态,争取时间让病患能够撑到以正规魔法或技术进行治疗。

    纽曼有一瞬间面露困惑,但马上恢复认真的表情,点点头从我手上接过药。

    在他治疗时,我调查周围是否有能够判断病因的线索,随即便注意到有张正方形的纸掉在地上。我摸了摸,发现表面还残留些许不明的粉末。

    「是药吗?」

    如果拥有「药师」或「炼金术师」的加护,只消浅尝一下就能知道是什么,但我没有那种能力。

    「纽曼医生,我发现了这个。」

    我把纸拿给他看。

    「这是……!雷德,帮我把他抬进诊疗所!」

    「可以动他吗?明白了!」

    由于没有担架,于是我抬着病患的头,纽曼则抬着他的脚,把人往诊疗所的方向抬过去。

    外面看热闹的群众看到我们后,率先帮我们开路。

    「让开、让开!」

    在平民区居民洪亮嗓门的开路之下,我们回到了诊疗所。

    *    *    *

    没多久后,杰克森大吐了一次,情况才总算稳定下来。虽然他看起来还是很痛苦,但似乎已经可以正常呼吸了。纽曼神情凝重地把装着呕吐物的桶子搬进诊察室,负责接待的女性带着担心的表情手忙脚乱地协助纽曼。

    「尽管还不能大意,不过已经脱离危险了。」

    纽曼「呼~~」地吐出一口长气。

    「病因究竟是什么?」

    「最近似乎很流行这个啊。」

    我歪头不解,纽曼便给我看刚才那张纸。

    「这是毒品。最近取得许可的药……其实另有隐情。听说当局立即实施管制,但已经有相当庞大的数量流入了市面。」

    我想起之前去申请麻醉药许可时发生的骚动。

    「所以说是药物中毒吗?」

    「详细症状和对策其他医生也在研究中。不过,我倒没想到灰色海星草会有效,我可以分享给其他诊疗所吗?」

    分享当然没问题,但被人知道是我发现的该怎么办?这时候把功劳让给纽曼医生也显得很不自然。

    虽然这点程度应该不至于让我暴露身份……就当作我的加护最多只能使用「中级调合」,在诊治病况上除了急救之外别无他法,这样或许就说得通了。

    想到这里,我简短地答道:

    「可以啊。」

    尽管杰克森尚未恢复意识,但我还要忙店里的事情,便决定回去了。

    「有你在真是太好了。」

    临走前,纽曼向我弯腰道谢。

    「关于毒品的事,我认为目前只是还不到中毒的阶段,今后应该会有不少患者被抬进诊疗所,所以我希望你那边也能先帮忙备好药材。」

    「我明白了。我的庭院就有种灰色海星草,因此库存没问题。要是不够了,随时都可以告诉我。」

    「你真的很可靠呢。」

    毒品啊?不晓得到底是谁带进来的;但我也没有主动追查这件事的打算就是了。

    *    *    *

    「太慢~了!」

    一回到店里,莉特就噘起嘴发牢骚。

    「人家快饿扁了啦~」

    这么说来,时间已经过中午了。

    「抱歉、抱歉,遇到了一点麻烦。」

    「麻烦?你不是去偷懒喔?」

    「我在纽曼医生那边啊……就是你还记得我们之前去申请新药许可时听到的毒品问题吗?附近有人因为毒品而出现了中毒症状,我就去帮忙急救了。」

    「原来如此,已经出现中毒患者了啊……那个药这么危险啊?」

    「不晓得,或许只是刚好体质不合也说不定。今后应该会愈来愈多这种病患,所以纽曼医生拜托我帮忙准备药材。」

    我边说边走向洗手间洗手。当然,这是为了接下来要下厨。

    「傍晚前我还要去一趟市场,到时候就麻烦你顾店了。」

    「没问题,然后我午餐想吃欧姆蛋卷。」

    「我记得预先做好的番茄酱汁还有剩,应该很快就能开动了。」

    「太好了。」

    旅行的时候,我会在一种叫做道具箱的收纳用魔法道具里常备鸡蛋。鸡蛋很营养,而且有很多不同的料理手法,不管是主餐、配菜还是调味酱汁都用得上。

    我拿起鸡蛋后,开始烦恼。欧姆蛋卷要煎成半熟或全熟都看个人喜好。我基本上喜欢把表面煎成酥脆的样子。

    另外就是里面的馅料……绞肉、坚果和洋葱等食材要在煎之前加进去。这也是喜好问题,边煎边包进去应该也很好吃吧。

    我做给自己吃的时候都是按照这个步骤……

    「不知道莉特喜欢哪一种。」

    有人一起用餐的话,我就会有点拿不定主意。是不是该问问莉特的喜好呢?

    我就这样拿着鸡蛋烦恼了一下子后,并没有回去找莉特,而是打起了鸡蛋。

    先让她吃吃看我认为最美味的欧姆蛋卷好了。我在心中如此决定。

    *    *    *

    把红色的番茄酱汁淋在煎得酥香的欧姆蛋卷上,再撒上罗勒粉。

    配菜是两根香肠,还有香草汤和白面包。

    莉特吃了一口便扬起嘴角,接着一鼓作气地吃了起来。

    可能是因为过了午餐时间导致肚子饿太久,她一点也不秀气地用汤匙大口大口地喝着汤。

    回过神来,我发现自己跟着扬起嘴角,接着我也开始享用餐点。

    「嗯,真好吃。」

    远比烹调中试吃的还要美味,或许是因为眼前有人正吃得津津有味的缘故吧。

    「明天我要上山喔。」

    「采药草吗?还有库存呀。」

    「因为发生毒品危害的问题,他们需要用灰色海星草做药。虽然我们有一定程度的库存,庭院也有种,但我还想再多累积一点库存。」

    「我明白了。你有野营的打算吗?」

    「会住一晚。灰色海星草没有固定的群生地点,都是零星生长在倒树阴影处之类的地方,所以要花点时间搜集。」

    「了~解。店里就交给我,你尽管放心吧。」

    「如果有人来买解毒药,你就把第三个架子上的药拿给他。」

    「是灰色海星草的粉末对吧。」

    「还有就是……啊,等我回来后,隔天就休息不开店吧。」

    我感受着从窗户吹来的微凉秋风,忽然兴起一个念头,便这么说道:

    「我们两个去河边玩水吧,在河岸烤个肉啊,或是游个泳之类的。」

    「就我们两个吗!」

    「对,就我们两个。」

    「好啊,那得赶紧把事情处理完呢。」

    因为我想要在没办法玩水前,和她一起在河边轻松玩水。

    药的事情都还没解决,怎么可以休假去烤肉?虽然这样的想法也曾掠过脑海,但我只是个开药店的,攸关世界或城镇之类的责任已经不关我的事了。

    「把工作抛到脑后,出去好好玩一趟吧!」

    或许莉特也明白这一点,只见她笑着如此说道。

    *    *    *

    久违的山上依旧是一片青翠的夏妆。

    「你们差不多该放弃抵抗,承认秋天来了吧。」

    听到仍然持续不间断的蝉鸣,我面露苦笑,一边用铜剑扫开茂密的草木一边前进。若要采药草,别说山路,必须走进连兽径都不是的真正深山才行。这是相当粗重的工作,得随时注意不能被毒蛇之类体型小却很危险的动物咬到脚。

    「而且还会遇到这种魔物。」

    脚边的苔藓团冒出泡泡,伸出沾满苔藓的触手。

    我立刻往后跳开,躲过这个缓慢的攻击。

    「是巨型变形虫啊?」

    别名小史莱姆。变形虫看起来像史莱姆种,实则不然;但因为外表相似,很多冒险者都当作史莱姆来看待。它不同于史莱姆,是用剑砍就能造成伤害的脆弱魔物,还被冠上了劣化版史莱姆,也就是小史莱姆这个不光彩的名称。

    我将剑高举过顶,往慢吞吞地朝我爬过来的巨型变形虫劈下去,击倒了它。这种等级的魔物对于强化加护毫无作用。

    山上有形形色色的魔物和动物,有的会立刻袭击过来,有的会埋伏静待有利情势,有的会逃走后把同伴呼唤过来,各有不同的应战方式。

    深山还有可能是源自古代妖精时代的奇美拉繁殖地,也有从「世界尽头之壁」流浪过来的离散巨魔和古革巨人等巨人种。

    这里毕竟长年人迹未至,所以能采到不少药草和山蔬,但并非新手冒险者能活得下来的环境。在这种危险地区,搜集情报和解读地图等各种求生手段都会受到考验。E级冒险者之所以只能承接由冒险者公会委托的工作,也是为了确认他们是否具备这些基本能力。

    要成为冒险者虽然没有考试,但最初的委托可以说是考试的替代项目。

    话虽如此,奇美拉对我而言并不是危险的对手。奇美拉是一种狮身上长着龙头和山羊头的诡异怪物,三颗头同时攻击以及龙头释放的吹息攻击相当棘手。

    不过,魔物的受欢迎度是难以理解的东西,奇美拉在模拟屠龙战中受到以成为屠龙英雄为目标的冒险者欢迎,而且也因为具备山羊的亲人特质,会将幼体以5000佩利左右的价格卖给挑战成功的冒险者当作宠物。

    而我所前往的地点正是奇美拉的繁殖地,那里是快速搜集灰色海星草的好地方。之前去调查的时候,我发现树木与古代妖精的建筑盘根交错,形成很多灰色海星草喜欢的阴暗处。

    *    *    *

    我来过这里好几次,每次都把袭来的奇美拉反打回去,渐渐地,那些奇美拉也许明白了我是麻烦的对手,开始放任我自由来去。

    最后一次袭击是十头左右联手同时发动攻势。那次让我很惊讶,苦战一番后受了不少伤,但后来奇美拉看到我就会主动远离,再也没有袭击过我,试图逼近我的奇美拉甚至还会被其他奇美拉赶走。

    我现在之所以仔细回想这些事情,算是逃避现实的一种表现。差不多该放弃挣扎,认清状况了。

    眼前有个双眼亮晶晶地看着我的娇小女性,我猜她应该是新手冒险者。不晓得是没有搜集情报还是小看奇美拉,又或者是迷了路,总之她在这个奇美拉繁殖地遭到奇美拉袭击之际,我无法坐视不管只好过去营救她,结果奇美拉看到我就逃走了——这便是现在的情况。

    插图p033

    「请把你的名字告诉我吧!」

    「…………」

    「啊,对不起,我还没有报上名字!我叫做艾丽丝!」

    自称艾丽丝的少女所使用的武器是和娇小身材不相衬的大镰刀<Scythe>,以新人而言相当有个性。好,开溜吧。

    「咦?」

    我发动雷光迅步,瞬间逃离了现场。

    在这个地方救了她的是山中的精灵。万一城里有人问起这件事情,我就这样回答他们好了。

    在山中跟新手女冒险者埋下日后伏笔?

    少开玩笑了,我所向往的慢生活是不存在那种「冒险」的。尤其那种装备奇怪的冒险者更要小心。

    反正那个新手冒险者一定会揽下各式各样的麻烦事,搞到自己为了解决那些麻烦而四处奔波。

    乌鸦在我头上「嘎」了一声,仿佛在嘲笑我。连奇美拉也退避三舍的我,竟然从新手冒险者身边落荒而逃,乌鸦看到后究竟是怎么想的呢?我忽然有点在意。

    以下是相隔许久之后的后话——

    「那绝对是在东方流传的天狗恶魔。东方的恶魔未必是坏的,相传有的会帮助在山里迷路的人。」

    「天狗恶魔……」

    我听说有冒险者在城里谈论这个话题。应该跟我无关吧,一定是这样。

    *    *    *

    隔天,我在下山回家前又去了一次血针菇的群生地。

    本来烧成荒野的那个地方已经被绿意覆盖。

    鸮熊的尸体早就被其他动物或魔物吃得一干二净,不留一丝痕迹。

    「嗯,明年应该就会恢复原状了吧。」

    说不定还能采集到比往年还要多的血针菇。从这里感受到的生命力,给了我这样的预感。

    明年一定会忙着采药草吧。

    下山走官道回去的时候,我看到一只穿着昂贵婚纱的哥布林正拿着菜刀在唱歌,我当作没看到。

    再往前走,有个骑士堵住了桥引发骚动,于是我绕路走。

    绕路后,遇到一个可疑的男子朝我大喊,说是希望我能去取回遗留在魔术师宅邸的遗产。

    我拒绝了,并请他去冒险者公会。

    「……今天怎么老遇到怪人。」

    对冒险者来说,这可能是遇到任务的惊喜瞬间,但现在的我还有明天的约定。回到家后,我打开门便听到轻快的跑步声。

    「我回来了。」

    「欢迎回来!」

    看吧,现在可不是去冒险的时候。

    *    *    *

    隔天,我和莉特在店门挂上写着「本日店休」的牌子。

    「好了,那就出发去玩水吧!」

    「好~!」

    「保冷箱带了吗!」

    「带了!」

    「里面有东西吗!」

    「有肉、蔬菜、葡萄酒和啤酒!」

    昨天遇到的那些怪人已经和寻求任务的冒险者相遇了吗?

    加油吧,我也会努力烤肉、下河游泳的。

    我们租了走龙,并排骑在官道上。

    我很久没骑走龙了。龙兽种是大陆最常见的龙种,飞龙也有毒尾龙兽这个正式名称。它们和巨龙种的不同之处在于脚的数量。巨龙种有四足和一对翅膀,而龙兽种只有双足和一对翅膀,智力也和野兽相近,可以像这样借由训练来骑乘代步。

    走龙是品种改良后的成果,使其翅膀缩小退化,靠强壮的双足飞也似的奔驰。闪闪发光的褐色鳞片既柔软又温暖,发达的眼睑能够保护它们在强烈的阳光、沙尘和大雪中奔跑时不伤害到眼睛。

    缺点就是饲料费不少,它们的食量是马的三倍,而且还是肉食性。

    大城市有国营租赁店,在那里出示居民的身份证件,再缴纳100佩利保证金就能租到走龙。100佩利只是保证金,归还时会扣掉以一天三枚四分之一佩利银币计价的租赁费。

    「走龙果然很棒呢!」

    莉特开心地说道。

    我们之所以特地选比马昂贵的走龙,就是为了享受这种乘风的感觉。

    走龙退化的翅膀虽然无法产生足以飞翔的升力,但可以「抓住」风,轻盈地跳着跑。这是其他坐骑难以得到的快感,不少人租走龙只是因为想骑走龙。

    不过,还是有人热爱马匹强劲的奔驰力道;也有人喜欢骑乘用壁虎,把墙壁和天花板当作地面,纵横三次元的惊险刺激感。

    对于用银币生活的人们来说,骑乘是一大乐趣。

    强风吹来,走龙的身体忽地跃上空中。

    「呀呼——!」

    莉特大叫着,我也不禁发出欢呼。

    走龙垂下头,张开充满光泽的翅膀,跳了将近十公尺的高度。

    着地几乎没有冲击。这两头走龙拥有「斗士」的加护,虽然因为战斗机会很少以致等级较低,但身体能力有所提升,骑起来相当爽快。

    「抱歉做了这种任性的要求!」

    「不会,我好一段时间没骑走龙了,能体验到这种爽快的感觉还真是物超所值啊!太开心了!」

    沿着河流向上游奔驰而去,到附近山麓的清溪要花一小时。当然不可能一直都按这个速度奔跑,但走龙因为能够尽情奔驰而发出喜悦的咆哮,我们便暂时任由走龙不断往前飞奔而去。

    *    *    *

    我不经意地望向天空,发现两匹天马正快意地翱翔于天际。

    「它们是一对吧?差不多是天马的繁殖期了。」

    马身长出巨大白翼的天马和睦地在天上盘旋。天马是性情极为温和的魔物,许多地方都禁止狩猎。此外,它们虽然力量不及鸮熊,但拥有连灰熊都能踹死的脚力,因此足迹遍布阿瓦隆大陆。至于暗黑大陆那边,据说因为滥捕而导致数量逐渐减少。

    「久等了,我们快下水游泳吧!」

    莉特的泳衣是绕颈比基尼,那种不是用肩带固定住,而是将上衣的绑绳系在脖子上的款式。平时被衣服覆盖住的丰满胸围每走动一步就会不断上下晃动,让我的眼睛无所适从。

    不过,要是站到了她后面,那大敞的紧实后背就这样……

    当我从后面看着莉特的后背之际,她就转过身来了。

    「嘻嘻。」

    她似乎一直都看着我的视线去向,只见她用手遮住嘴,满意地笑了起来。

    我们抵达河边后,决定在着手烤肉前先去游泳,于是从莉特的道具箱里拿出小型帐篷,轮流在那里换衣服。

    ……虽然我稍微想象了一下两人背对着彼此一起换衣服的画面,但这不能怪我,一般人应该都会有这种想法。嗯,没错。

    「我可能比自己所想的更有兴致啊。」

    尽管我觉得这样很不像我自己,但被莉特拉着手一起下水的时候,河水的凉意让我和莉特都不禁叫出来的时候,两人像小孩一样互相泼水的时候,潜入水里的莉特钻出水面的时候,每次我都在不知不觉中扬起笑容。

    令人伤脑筋的是,莉特似乎也注意到了。但是她自己同样笑得合不拢嘴,所以我们是半斤八两。

    「差不多该吃午餐了吧。」

    「好啊。」

    这次我主动朝莉特伸出手,她显得有一点讶异。

    「谢谢!」

    她这么说道,抓住了我的手。

    骑士与罗曼史密不可分。骑士故事中一定会有需要帮助的美丽公主、帮助骑士的才女,以及向骑士投降后成为战友的魔女等角色登场。

    然而,最起码我是没有那种邂逅,也没听骑士同袍们提过实际的相关遭遇。

    所以我想表达的意思,就是从小被招揽为骑士,经历诸多冒险,从勇者露缇离村起就一直在队里的我,没有任何恋爱经验。

    当我还是副团长时,当然有人来牵过线,但我知道露缇拥有「勇者」的加护,甚至在我成为骑士之前,就已经明白露缇启程时我也要陪伴她前行。

    我根本没时间谈情说爱。露缇踏上旅途那阵子,我还得和能够成为后盾的有力人士保持来往,也要存钱以免旅途中缺钱受苦。

    因此……

    (不知道该说些什么……)

    我和莉特并肩吃着烤好的肉和蔬菜配葡萄酒。

    一开始还能正常对话,但看来我们彼此都因为对方而感到紧张,对话逐渐接不下去,现在两人正沉默地啜饮着葡萄酒。

    我往旁边瞥一眼,而莉特好像也在思考同样的事情,于是我们便四目相交了。我们两个都红着脸连忙移开视线。

    「……噗哧。」

    「……呵呵!」

    「「啊哈哈哈哈……!」」

    我们放声大笑。太不像样了,就算是两个小朋友交往也比我们更懂一点情侣的相处之道吧。

    「我还以为莉特会更熟练呢。」

    「什么意思嘛,我看起来像很熟练吗?」

    「不是啦,因为你来我店里的时候还满积极的啊。」

    「我内心可是很抖,担心被你拒绝,也怕你把我忘了……这么说起来,我也以为你会更熟练耶。」

    「这又是为什么?」

    「不管我怎么示好,你的表情都没变过,一直很冷静啊。我还觉得自己在你眼里是不是就像小孩子装大人一样呢。」

    「那是因为我在想,要是表现得很害羞就太逊了。」

    我们互相说出心里话,然后表情舒畅地一起笑着。

    我往莉特的位置稍微挪了挪,莉特也往我这边凑近,将穿着泳衣而光裸的肩膀靠了上来。

    「要再开一瓶葡萄酒吗?还是说要去游泳?」

    「唔……我还想再这样待一下子。」

    「嗯……好,就这么办吧。」

    看来我们的恋爱等级都是1。交叠的手,互触的肩膀,对方传来的体温。

    看来还不成熟的我们,仅仅如此便心满意足了。

    但也没什么不好的。

    「不过呢。」

    「嗯?」

    听到莉特这么说,我便看向她。

    她的眼眸就近在我眼前。

    莉特轻轻一动,有个柔软的东西碰到了我的嘴唇。

    我们就这样停了一会儿……然后才分开。

    「这点事……应该要先做才对。」

    莉特微微低头,用手遮住嘴巴这么说道,却让我觉得异常可爱。回过神之际,我已经将她拥进了怀里。

    *    *    *

    到了隔天,今天开始又要工作,回归日常。

    「那么,工作啰。」

    「有干劲是好事,只是没什么可做的吧?」

    莉特露出苦笑。她说得也没错啦。

    「药店真是闲啊。」

    「跟薄利多销的概念相反嘛。不过,我们并不用像史托兄的家具店那样做一件要花很长的时间,也不用像纽曼医生那样记录患者的情况。」

    药店一天只要卖出一点商品就很赚了。另外还有纽曼介绍的生意,也就是定期补充各医院的药品,所以用不着担心。

    「话说回来,你的麻醉药情况如何了?」

    「我想先附上资料发给每间诊疗所。」

    「毕竟是新药,要得到认可必须花上一段时间呢。之前那个毒品的解毒剂呢?」

    「那边还没动作。你在顾店的时候也没有增加订单之类的吧?」

    「嗯,中毒事件除了你做过急救的那个人之外,只有一例而已。」

    又发生一例了啊?

    「不过,冒险者都在说毒品本身已经传开了。」

    不只佐尔丹,毒品是在所有都市蔓延的恶习吧。

    这个大陆的每个人都致力于战斗,用药止痛很常见。而药具有成瘾性,适量倒没问题,但如果在连日战斗中使用就会中毒,导致没必要使用时也渴求药物。冒险者引退后的中毒灾情在王都也受到高度重视。

    「所以,那个毒品有什么效果?」

    「和雷德一样是申请作为止痛的麻醉药,但是听说吃下平常的三倍量,就会产生解放感。」

    不愧是B级冒险者,闲暇之余还能调查得如此详细。

    「另外就是,其实我也听不太懂……他们说可以成为崭新的自己。」

    「崭新的自己?和解放感不一样吗?」

    「嗯,卖家特别强调是崭新的自己。」

    毒品让人成为崭新的自己?这是什么鬼。

    「会是魔法药水吗?不对,魔法药水必须是液态才行。」

    再说,能够重现魔法的魔法药水需要让魔法师一瓶一瓶手工注入魔法,没办法大量生产。

    所以不适合这种预先准备大量毒品再一口气出售的招数。

    「更何况魔法药水不属于新药,没必要取得许可。」

    果然和我做的药一样,是透过药草的作用来发挥效果的吧。虽然我不是很懂什么叫做崭新的自己就是了。

    「有没有可能是从野妖精那边引入毒品的配方?」

    「不可能啦,要是有那种大发现的话,对方也不会选择在佐尔丹散布毒品,而是经济规模更大的地方,而且光是拿到炼金术师公会就能得到一大笔钱了。」

    所谓的野妖精,指的是无法融入文明而住在深山的妖精们。他们好像在木妖精时代就被称为野妖精,也有学者认为他们是古代妖精的直系末裔。

    我以前潜入过一次野妖精的聚落,亲眼看到那里连小屋都没有,他们都像野兽一样睡在荒郊野外,实在是深受震撼。当然,他们身上一丝不挂。即使在这种状态下,他们也没什么体臭,脸和身体是脏了些,但更凸显妖精的强悍生命力,看上去甚至还觉得满美的,妖精这个种族真是厉害。

    尽管野妖精过着无异于野兽的生活,也没有文字,知识却相当丰富,只要把一部分的知识带回人类世界就赚翻了。

    这次的毒品也一样,搞不好是从野妖精那边带来的……虽然可以这么怀疑,但特地跑到边境的佐尔丹来卖根本没意义。

    「会不会在其他地方卖过,被赶走后才来这里的?」

    「在佐尔丹是打听不到这种消息的呢。」

    也罢,别再费心思考这个问题了吧,反正也得不到解答。

    就在此时,店门发出了巨响,只见一名浑身是血的男人滚也似的冲进店里。

    「莉特!」

    不用我出声,莉特早已去拿药和绷带了。真不愧是她,我放心地走向那个男人。

    「你还好吗?先让我看一下吧。」

    男人试图说些什么,但似乎太过恐慌以致说不出话,只是不断挥舞手脚乱动着。

    「莉特,镇定剂!」

    莉特从里面丢来装着药的小瓶子。一般药师肯定不会这么粗鲁,但我和莉特是绝不会失手的。

    我在视线不离男人的情况下用右手压住他,左手则接住药后立刻打开盖子,放到他的鼻子下。

    男人的眼神瞬间失焦,仿佛无力一般平静下来。

    「很好。」

    我迅速诊断他身上的伤势。就目前来看,重伤共有三处,全部都被厚实的刀刃狠狠剜开。

    这可不妙,不赶紧处理就来不及了。

    可是……还是得调查一下外头发生了什么事。

    「莉特,帮我拿来止血剂和绷带就好。然后你能带武器去看看外面的情况吗?」

    「看来不是意外造成的伤吧?我明白了。」

    莉特把药递给我后,拿起爱用的曲剑小心谨慎地走了出去。

    *    *    *

    走出店门离开雷德后,莉特环顾周遭。

    四下无人,但远处能听到哀号和怒吼,应该是隔着房屋再过去的那条街道吧。冲进店内的男人所流的血也一路延伸进小巷子。

    莉特循着血迹跑过去。从男人的伤势来看,他应该没有跑得多远。当她进入小巷子之后——

    「唔哇啊啊啊!」

    迎面跑来一个发出惨叫的男人。

    莉特瞬间压低姿势。

    「嘿!」

    她轻轻跃到空中,从男人头上飞了过去。

    尽管目睹近乎杂耍表演的惊险特技,男人依旧头也不回地跑掉了。

    (看起来不像打架的样子。)

    那是面临性命危机时,处于恐慌状态的眼神。莉特清楚记得,那些遭到魔王军袭击而四下逃窜的人们,露出的正是那种眼神。这前方不可能是阿修罗恶魔锡桑丹,她虽然明白这一点,但还是握紧了剑柄。

    她冲进街道,在那里的果然不是阿修罗恶魔。

    不过,那是个出乎预想的人物。

    六名流血的男女倒在地上,有的人按着伤口呻吟,有的人头部破裂,一看就是当场死亡。倒下的人里头,有一人是持长枪的卫兵,他的铁盔被压扁,倒在血泊中的脸一动也不动。

    在场还有三名料想是犯人的男人,他们手中的染血战斧拖在地上,咧嘴发出「嘻嘻」的恶心笑声。

    莉特瞪着中间的男人,沉声开口说:

    「……你是亚尔贝队里的『盗贼』吧?」

    她内心也很惊讶。尽管是亚尔贝的跟班,但这男人可是佐尔丹最强B级冒险者队伍中的一员。

    「莉特、莉特、莉特呃呃呃呃……」

    他很不正常。莉特的直觉这么告诉她。其他两个人也是,见到英雄莉特却没有一丝畏惧。不仅如此,他们还像是在威吓似的咬得牙齿喀喀作响。

    「你们几个是怎么回事?」

    莉特跟亚尔贝的队伍不怎么熟,但同为B级冒险者偶尔会说到话。

    她记得这个男人的名字是彼克·坎博。虽然有冷酷的一面,但应该是个精神正常的冒险者。

    然而,眼前这名B级冒险者完全不像有理智的模样,更像一只没有理性的魔物。

    坎博挥动着斧头蹬地而起。莉特没有立即行动,而是将曲剑架在左右两侧,静静等待着。

    (好快,而且很强劲。这就是盗贼加护的战斗方式?)

    坎博冲进莉特的攻击范围后,眼看就要挥下斧头,这时莉特往前踏出一步。

    斧头挥空,两人错身而过。坎博的胳膊无力垂下,松手把战斧掉在地上,发出匡啷一声。

    他的身体像是终于想起被砍到的地方一般,转眼间染红衣服,而后便倒下了。两名男人大吃一惊,连忙架起斧头。

    莉特驱使「精灵斥候」的加护所带来的超人体能,移动一步拉近距离,然后举起曲剑攻击过去。一阵金属激烈碰撞的声音响起。

    「唔!」

    然而,曲剑的剑刃被男人用战斧的手柄挡住了。

    尽管莉特略为惊讶,又以行云流水的动作用曲剑反砍回去。

    弯曲的剑身越过战斧,剑锋刺入侧腹,直击内脏。

    剑刃拔出来后,男人便流着血跪倒在地。

    「噫!」

    最后一名男子倒是露出畏惧的神情逃走了,仿佛刚才的猖狂是骗人的。莉特本想追上去——

    「嘎!」

    从小巷里飞窜而出的箭矢贯穿了男人的侧脑勺,把他钉在房屋的墙上。

    无须确认,绝对是当场死亡。

    「亚尔贝。」

    莉特眼露凶光地看过去。

    在小巷里的是架起十字弓的亚尔贝和纽曼医生。

    「抱歉,我的队友似乎给你添麻烦了。」

    亚尔贝用谨慎的表情说道。

    「亚尔贝,这是怎么回事?」

    「我也不清楚。没想到他竟然会犯下这种凶行。」

    亚尔贝说得像是事不关己一样,刚才死掉的可是他的队友。

    「不说这个了,应该要先救倒在地上的人吧?」

    「噢,也对,没错。」

    纽曼连忙抱着手提包走向倒下的人们。

    「真希望你的未婚夫也能一起来啊。药费可以算在我头上。」

    亚尔贝前几天明明差点死在莉特的剑下,他却一副若无其事的模样,依然是装模作样的口气。莉特看在眼中很不是滋味,体内的加护开始叫嚣着要「杀死敌人」。

    「我、我得去帮那个医生才行,先走一步了。」

    也许是感觉到莉特身上逐渐涌起的杀气,亚尔贝急忙走向纽曼,仿佛是要逃离她的视线。

    「…………」

    匡当!金属音响起。亚尔贝吓了一跳,转头看莉特。

    只见莉特保持着伸直右手的姿势,就这样松手让剑掉落,这让亚尔贝脸上浮现疑惑的神色。

    这是加护的冲动袭来之际,莉特为了取回自我而进行的一种仪式,也就是伸出拿着武器的手,再松开让武器掉落。

    她用左手捡起武器,慢慢收回剑鞘。

    「呼。」

    然后才终于舒了一口气。

    *    *    *

    倒下的六人有两人是当场死亡,有生命迹象的四人有一人未能及时救治而丧命,另外三人虽然身受重伤,但总算是捡回了一命。

    加上逃到我店里来的,总共有七名受害者。其中三人是半妖精,其他是人类。幸好纽曼在来我店里的路上遇到了他们,尽管遭到斧头多次劈砍,仍有半数人幸存下来,算是不幸中的大幸吧。

    佐尔丹议会公开表彰英勇应战却殉职的卫兵亚瑟,并将发放遗属年金给他的妻子和两个孩子。

    年纪尚轻的妻子非常坚强,她表示自己以挺身为市民争取逃离时间的丈夫为荣,然而旁边的女儿早已代替不能哭的母亲嚎啕大哭了。

    发疯的B级冒险者。

    这对冒险者公会来说是一桩令人头痛的丑闻,但如今莉特半引退,亚尔贝的队伍受到了特别的礼遇。

    亚尔贝带着沉痛的表情为队友的罪行致歉,不过想必在找到新伙伴之后,他还是会继续从事冒险者工作吧。

    「没什么变化啊。」

    我把原本在阅读的木版印刷报纸放到一旁。

    距离那起惨剧已有一周。外头差不多吹起了凉风,但除此之外没有任何变化。

    「验尸是谁负责的?」

    把头枕在我大腿上的莉特这么问道,也就是所谓的枕大腿。

    她最近好像很喜欢这样,一逮到机会就会钻过来。说真的,我才想要躺在她的大腿上呢。

    「不晓得,报纸上没写。你也觉得是因为药而发狂的吗?」

    「我是这么想的……而且,他们比我想的还要强。我能想到的可能性只有用药强化而已。」

    「哦?」

    「我之前看过亚尔贝队里那个坎博的身手,就算是客套话也说不上多强。但是,那天我却感受到一股不能轻易接近的压迫感。其他男人也是,能接下我的剑的人,在佐尔丹不可能只是个无名小辈。」

    「听说其余两人是跟坎博组过队的C级冒险者。坎博跳槽到亚尔贝队里之后,他们的关系还是很好……从经历上来看,确实不像有本事能接住你的剑。」

    「对吧。」

    既然实际交手过的莉特都这么说了,那应该错不了。

    是用了强化药水吗?

    「只要验血就能知道药效了吧?」

    「前提是要有技能和试验药……我其实比较好奇拥有『盗贼』加护的坎博为何会用斧头。」

    「的确没听过拥有『盗贼』加护的人会使用斧头。」

    「这是当然的。『盗贼』的加护偏好使用轻型武器,斧头这种武器不适用大部分的固有技能。」

    所以,我实在想不通他怎么会用斧头。如果是因为没其他武器可用,那用斧头倒是可以理解……

    「我也不觉得他当时是被逼入绝境而没有武器可用。」

    「更何况临时拿一把武器就能和我交手……这太令人难以置信了。」

    谜团愈来愈深了。

    「怎么办?要仔细调查一番吗?」

    莉特从下方望着我这么说道。

    「……该怎么办好呢。」

    自家店铺附近发生杀人案件,而且疑点太多,总觉得背后有内幕。

    「莉特想怎么办?」

    「我想就这样直接睡觉。」

    说完,她枕着我的大腿闭上了眼。

    「……唔。」

    我轻抚着莉特的发丝,思考接下来的打算。

    啊,我想起自己还在当见习骑士的时候,宿舍里的猫也是这样的感觉。

    *    *    *

    门上的铃铛清脆地响了起来。

    「雷德哥哥,我们来玩啦。」

    「你、你好。」

    我正在想差不多该吃午餐时,坦塔和艾尔这两个小小半妖精搭档就来店里了。

    「哟,坦塔和艾尔,欢迎你们来啊。我正打算做午餐呢,你们要吃吧?」

    「嗯!」

    「希、希望不会给你添麻烦。」

    「小孩子就别在意什么麻不麻烦了。你们先等一下,马上就好。」

    我让他们两人去客厅等我。

    莉特在院子练习挥剑,也是时候回来了吧。

    *    *    *

    「哇,是番茄肉酱面!」

    「我也很喜欢吃这个呢。」

    坦塔和莉特直率地表达出内心的喜悦。

    艾尔一开始还显得扭捏生硬,但吃着吃着也放松下来了。

    「不够吃还有。」

    我这么告诉他后,他的双眼便绽放出光采,让我觉得他果然还是个孩子,令人会心一笑。

    「那我要再来一盘!」

    莉特之所以最先出声,一定是为了让艾尔和坦塔能够毫无顾虑地续盘吧。

    「多盛一点喔!」

    呃,应该吧。吃完午餐后,艾尔一脸幸福地摸了摸肚子。

    还好我有多做点。

    「好好吃唷。」

    「我可是每天都能吃到呢。」

    莉特不知为何炫耀了起来,坦塔似乎大致看透了她的个性,所以满脸无言地半垂着眼眸看着她。

    我笑着告诉坦塔:

    「莉特她就是这样,讲话大咧咧的。」

    「但这一点就是?」

    「你的可爱之处。」

    「笨蛋情侣!」

    坦塔也同样用无言的表情看着我。嗯,我也知道自己变得有点蠢。坦塔夸张地大叹一口气。

    「艾尔~我们是不是打扰到人家了呀?」

    「啊哈哈。」

    桌上摆着茶和饼干,我们边嬉闹边和睦地谈天说笑。

    「对了,雷德先生,我昨天接触到加护了。」

    「这样啊,结果如何?」

    「我感到很不安……可是,目前还没出现什么冲动的状况,只是有一种说不上来的不安。」

    「我想,应该是因为你还没决定要精通哪种武器吧。尽管不会出现猛烈的冲动,但也因此会感觉到有点不安。」

    「那么,如果一直这样下去,我就能做我自己了吗?」

    他果然还是对加护的冲动感到不安吗?

    「但一直抱持这种不安可是很难受的喔。而且要是没有加护所给予的技能,做什么事情都很不方便。」

    「不能只靠通用技能过生活吗……」

    我不禁语塞。只靠通用技能维生啊……

    「也不是不行,但会很辛苦。」

    「说得也是,唉,如果我跟爸爸一样是『斗士』的加护就好了。」

    「斗士」的加护,是一般世上常见的最下级加护。固有技能仅是提高体能,没有特殊能力,优点在于冲动很小。这个加护可以说是只要求一般民众尽到身为普通人的社会责任。

    比起「武器大师」这种强悍的战士,艾尔更希望当个普通人。

    「至少选一个日常生活中也能派上用场的武器吧。」

    「在日常生活中派上用场?」

    「你将来想做什么?」

    「唔~我也不知道。爸爸是在码头做卸货的工作。」

    卸货人员啊?我想想……

    「比如说小刀。不仅可以迅速切断绑住货物的绳索,还能切断其他人切不断的坚韧绳索,只不过算不上很强的武器就是了。

    另外还有绳镖。这是在绳头绑上约十五公分金属刃的武器,精通后在绳索的运用上也能起到作用。

    要特别一点的话,那就是战梯。这本来是用于攻打小城寨的梯子,大概一点五公尺高,但负责搬运的士兵发明了一套能够运用在白刃战的武术体系。它比普通梯子窄一点,除了能单纯作为钝器挥击之外,也可以用来绊倒对手。优点是习得技能还会获得擅长使用梯子进行高处作业的次要效果。」

    我告诉艾尔各种稀奇古怪的武器。

    艾尔起初对武器没什么兴趣,但逐渐受到接连提到的新奇武器吸引,后来开始缠着我详细说明还有哪些武器。

    「好厉害!原来魔物也会做武器呀!」

    「嗯,对啊,除了巨魔之锤以外,还有哥布林大剑喔。」

    「哥布林大剑?」

    「就像你知道的,哥布林很矮小,但它们很喜欢巨大的武器,会使用与体型不符的人类专用巨剑或巨斧。但又因为太重导致无法运用自如,所以它们就绞尽平常没在使用的脑汁,想到在上面开洞让武器变轻。」

    「咦……」

    「哥布林大剑就是这样制成的。它们在武器上开的洞,似乎足以让重量减轻一半左右喔。」

    「这么做的话,武器不会坏掉吗?」

    「会坏掉。重量少一半后,耐久度就很惨。有个很常听到的笑话是说,哥布林的武器在战斗中啪锵一声断掉,结果哥布林还在歪头愣住的时候就被干掉了。」

    艾尔感到有趣地笑了起来。

    他对武器的兴趣似乎超越了对加护的不安。

    「『武器大师』只能选择一次武器,选好就不能改了,所以你别着急,仔细想过再决定吧。」

    「好……谢谢雷德先生,又让你教了我这么多。」

    年轻的「武器大师」才刚要起步。虽然我只能在一开始给予建议,但我希望这孩子能因为加护而踏上自己满意的人生。

    *    *    *

    「你这里的灰色海星草药粉我全包了!」

    「不好意思,因为其他诊疗所也有订药,所以只能给您三十份。」

    「哦哦,竟然有这么多库存吗?真是得救了!毕竟其他药店都卖完了。」

    客人兴高采烈地买了药,他是克里斯托弗诊疗所的医生,诊疗所在议会大道的住宅区那边。杰克森出现中毒症状后过了两个月,现在佐尔丹每天都有病人被抬进医院,用来急救的灰色海星草药粉卖得飞快。

    「莉特,下午之后就麻烦你接待客人了,我要去调合药。」

    「好。话说回来,这情况好严重啊。」

    「对啊,这已经不是毒品,根本是毒药了。」

    毒品的确很可怕,但造成的危害是逐步侵蚀身体。使用毒品的目的是得到欣快感或解放感等诸如此类的快乐,身体变差则是副作用。即使重度上瘾会导致身体败坏,也不至于短短几个月就出现大批重症患者。

    「为什么要用这么危险的药呢?成瘾性就那么高吗?」

    完全没头绪。听说医生也询问过患者,但他们只是不断重复「因为可以成为崭新的自己」,实在是有听没有懂。

    「听说亚尔贝队里的盗贼也用了那个毒品。」

    「什么?」

    前阵子那桩惨剧的起因也是药吗?

    「那个毒品太可怕了吧?」

    「原本打算实行阶段性禁用的议会,好像也放下面子开始揭发了。负责这件事的丹大概要被炒了吧。」

    真可怜。果然还是送个胃药给他吧。

    「不过,从性质尚未判明来看,难道是从外地找来具备上级调合技能的人也无法解析的新药吗?搞不好真的是野妖精的药啊。」

    具备超越上级的最上级调合技能的人,翻遍整个阿瓦隆大陆应该也就一只手数得出来。我曾经见过面的,也只有到银矿城慕札利寻找秘银的魔女「冬之芭芭·雅嘎」。芭芭·雅嘎是拥有「冬之女王」加护的传说级人物,历史上已知拥有这个加护的魔女仅两名而已。

    调合之类的制作技能对战斗没有直接影响,因此价值略低一些。唯有超过六十级且得到大量技能点数的芭芭·雅嘎才会拥有那种技能。

    「实质上不可能用技能进行调查。」

    「没有使用调合技能以外的分析方法吗?」

    「嗯……很困难。知道材料的话或许还能研究看看。」

    其实也可以查清楚材料的性质,再运用知识去追查。

    然而,这个毒品并不一般,资料也少得要命。因为有技能就能搞清楚的事情,没有人会特意运用知识去调查。

    「又得去采药草了啊。」

    冒险者公会发出了搜集灰色海星草的委托,但有办法去资源丰富的奇美拉繁殖地采药草的也只有我了。亚尔贝他们要对付奇美拉应该也不成问题,但就算提高收购价格,我也不觉得他们会搭理搜集药草的委托。

    虽然我不打算冒险,但我会以一名药店老板的身份尽力帮忙。

    *    *    *

    「那个,亚尔贝先生,真的要去吗?」

    「都到这里了,还问这个干么?」

    亚尔贝用冷淡的视线回应了女性「僧侣」的低声问话。

    但是,同队的「土术士」、「战士」,以及顶替死去的坎博新加入的「盗贼」,每个人都和「僧侣」一样面露不安的神色。

    「为什么我们要做这种事啊?」

    「战士」小声嘀咕着。

    亚尔贝忍住怒吼的冲动,催促队友们跟上。

    他的队伍此刻在佐尔丹南边海岸的洞窟内。这里住着一种叫做史库拉古的魔物,身高约莫四公尺,有着野兽的脸孔与粗糙的蓝色皮肤。

    史库拉古是巨魔的一种,也称为海栖巨魔。虽然依加护的成长有所差异,但史库拉古们大致上一头差不多都9级。相较于残暴的巨魔,史库拉古绝不是那种不分青红皂白就作乱的魔物……

    「虽然长了张像是把猴子碾碎的脸,但史库拉古可是把族里的幼子看得比什么都还重要,甚至不会让任何幼子饿死。」

    「土术师」如此说明着。史库拉古本身会捕鱼,不过更依靠抢劫而来的收入。从海里游过来的史库拉古建立聚落后,尽管平时相安无事,但经过繁殖期而诞下子嗣后,它们就会袭击周围的村落来搜集食物和物资。

    如此年复一年地增加数量,建立起史库拉古的「王国」。

    「所以要在进入繁殖期之前驱除它们。」

    「但处理区区的史库拉古是C级队伍的工作吧?」

    史库拉古拥有再生能力,断掉的胳膊会立刻接回来,但弱点是怕火。火球术是拥有魔法师系列加护的人们升到四级后学到的第一个技能,只消一发就能让大部分的史库拉古动弹不得,幸存下来的也会失去再生能力。只要队里有会火球术的伙伴就不用怕它们,不过前提是剩余的魔力还足够使用火球术。

    光是有怕火这项弱点,就会削弱魔物的威胁度。

    「夏天偷懒的那些冒险者全都忙着处理搁置很久的委托。史库拉古在进入繁殖期之前并没有多危险,谁都不想接这种委托吧。」

    而且在史库拉古开始掠夺后再打倒它们的实际收益更大,因为掠夺品是冒险者的重要收入来源。

    「所以才要由我们来做。有能力的人,就有义务贡献出自己的能力。剑收在鞘里的时间愈久,你们愈该晓得那是一种罪孽。」

    听到亚尔贝这么说,队友们虽然纷纷赞赏他的器量,但眼神明显流露出不屑。

    那你自己去啊!

    亚尔贝微微摇了摇头。

    亚尔贝的加护是等级24的「英雄」。这是跨越难关达成伟业的英雄的加护,属于战士系列的上位加护之一,其冲动是向世界展示自身实力,创下能够名留青史的壮举。

    相较于他的浩大野心,队友们的平庸加护显得太过渺小,所以亚尔贝感到很无言。然而,亚尔贝自己也是无法善用这个强大的加护才会流落到佐尔丹。

    「准备上了。」

    亚尔贝拔出剑。

    「请、请问那把剑是?」

    「僧侣」看着亚尔贝手上那把奇形怪状的剑。

    宽厚的剑身看起来颇具重量,剑格很小,感觉非常容易削到手指。而这把剑最大的特征在于剑锋圆润,不具备「刺击」的功能。

    那是处刑人所使用的剑。

    插图p069

    「之前的剑断了,我原本以为那种等级的魔法剑很难找,结果旅行商人把偶然得到的珍品让给我,真是帮大忙了呢。」

    满是锈斑的剑与亚尔贝一身等同新品的光灿铠甲形成对比。

    「这把剑没有剑铭,但格外锋利。我将它命名为『斩首剑<Vorpal Blade>』。」

    「僧侣」使用将魔力视觉化的侦测魔法,却在同时遭到压倒性的灵气狠狠击中,整个人不禁瘫坐在地上。

    「抱歉,忘了先说明了。虽然不晓得出自谁之手,但这是用传说级武器锻造技能打造出来的逸品,大概只有勇者露缇的『降魔圣剑』能够超越这把剑吧。半吊子的等级光是看到魔法的灵气就会被击倒。」

    「旅、旅行商人怎么会有这等武器?」

    「僧侣」瘫坐着问道。

    亚尔贝对「僧侣」露出和善的笑容,并伸出了手。

    「运气好罢了。」

    他这么一说,「僧侣」也无法再质疑下去了。

    *    *    *

    亚尔贝一行人已经压制了史库拉古巢穴的大半。

    接下来只剩下最后一个房间。由于这里是洞窟,因此没有门,亚尔贝他们便直接走进房间。

    「啊……」

    看到眼前的情景,「僧侣」不由得叫了一声。

    那里有三头史库拉古,从下垂的乳房来看,推测是雌性。不过,坐在中间让另外两头保护的史库拉古,那模样让「僧侣」大感震撼,因为那头史库拉古挺着大肚子。

    瞬间,「僧侣」的高昂战意,甚至连加护的冲动全都一吹而散。她的伦理观,最重要的是身为女性的意识,与史库拉古那张身陷绝境也要奋战的表情产生了共鸣。

    「不、不要……」

    「僧侣」退后一步,她的思绪已麻痹,感到呼吸困难,然而——

    「已经怀孕了啊?看来趁早收拾掉是正确的。」

    亚尔贝毫无动容地说道。他直接冲上去,轻松砍倒了想要保护同胞孩子的两头史库拉古。

    为了死去的同胞以及将要诞生的孩子,最后的史库拉古发出战斗的咆哮。那叫声仿佛扯裂喉咙一般撕心裂肺。

    那头史库拉古妈妈抡起利爪打算奋战到最后一刻,而亚尔贝则哼笑一声,举起厚重的剑横扫出去。这一击,轻而易举、不费吹灰之力地夺去了两条生命。

    战斗结束了。回过神来,「僧侣」早已流下两行清泪。

    「还好吗?」

    亚尔贝语调平静地关心着「僧侣」。杀死史库拉古妈妈的那只手,仿佛要安慰「僧侣」似的放在她的肩上。

    「为什么……」

    「僧侣」无法多加思考,就这样说出内心的想法。她阻止不了自己。

    「她们只是爱着自己的孩子而已啊!就和我们一样,不,可能远比我们还要值得尊敬啊!」

    「没那回事,它们不过是魔物罢了。」

    「或许……我们可以提供她们食物,借此让她们去打倒周围的魔物,建立这样的关系也不是不可能的呀!」

    亚尔贝露出温柔的笑容,看起来像是大人在教育不懂事的孩子。

    「那可不是我们的加护所期望的事情喔。」

    是的,没错……这个世界无处不是战斗。