第三卷 第二章 勇者只差一步之遥
    隔天,我完成了上山的准备。

    药草的库存用得差不多了,而且制作怀炉要用到的食锈菇本来就没多少存货。

    冬天的药物需求也有所转变,我得好好补货一次才行。

    「那我出门了。」

    「路上小心,来,这是便当。」

    「谢谢。」

    顺便补充,这个便当有九成是我自己做的,莉特只做了两面都煎熟的荷包蛋。早上我还在想她怎么突然跑进厨房,结果她表示想要体验一下在我出门前递便当的情境。

    她后来又说光是递便当很空虚,想自己也做一道菜,我就让她煎了荷包蛋。

    「唔呵~」

    把便当递给我后,她看起来很满足。

    前往山上时,桥的正中央又坐著一名骑士,似乎是要阻挠打算过桥的人。我觉得很麻烦,就像上次那样选择绕路了。

    那个骑士难道没别的事可做了吗?

    *    *    *

    讨厌,我不想捡。我在内心哀号著。

    眼前是一条水沟,里面有村里的生活排水、秽物,甚至还有垃圾。一个可爱版的木雕飞龙玩具漂在水中被垃圾卡住了。

    「呜哇啊啊啊啊!」

    一个男孩指著漂在水沟里的玩具嚎啕大哭。应该是他掉的吧。

    水沟散发著冲天恶臭,沉淀著一些让人忍不住想别开视线的不明物体。

    如果他就此死心离开的话,我还可以忍住不管;但他不肯走,一直在那里哭叫。

    搞不好他很清楚我的特性,他可能是故意在那里哭的。尽管我觉得不会是这样,但萌生的疑心不断滋长,化为无法宣泄的憎恨灼烧著我的内心。

    我是「勇者」。「勇者」不会对有难的人视而不见。

    就算我的年纪比那个男孩子还要小。

    就算我等一下还要去玩。

    就算我之前也在同样的情况下弄脏衣服,捱了妈妈一顿打还被警告不准再犯。

    加护才不会管我这些理由。

    忍无可忍了,我接下来就要跳进水沟,拨开那些秽物,为了一个只值一枚铜币的玩具葬送掉今天一整天的时光。

    就在我无力地打算朝水沟迈出一步时……有人抓住我的肩膀。

    「交给我吧。」

    对方毫不犹豫地跳进水沟,尽管浸到腰际的脏水让他皱起眉头,他依然踏著有力的步伐走向玩具,然后把它拿了回来。

    「来,别再弄丢啦,而且都脏掉了,去把玩具洗乾净吧。」

    「谢谢吉迪恩哥哥!」

    刚才还在大哭的孩子露出欣喜的笑容,拿著玩具离开了。

    「呼……」

    那个人看了看自己的狼狈模样,脸上泛起苦笑。

    我想要靠近,他却连忙制止我。

    「你会弄脏的。」

    「……哥哥。」

    那个人是我唯一的哥哥。

    「对不起。」

    「露缇干么要道歉?你没有做错任何事情啊。」

    「可是……」

    「是我自己想这么做的,你不必放在心上。」

    「我知道了……哥哥。」

    「怎么啦?」

    「抱歉,还是不行。」

    我抱住了哥哥,不在意衣服会不会弄脏。

    哥哥一开始想推开我,但是发现我在哭之后,他就死心似的任由我抱著。

    「我们一起去洗衣服吧。」

    「嗯。」

    真正的勇者,一定就像哥哥这样吧。

    不该像我一样只是迫不得已,而是会主动跳进水沟里。

    我之所以立志讨伐魔王,是因为立下拯救最为受苦的众多人民这个远大目标后,就不会再为这种鸡毛蒜皮的善行烦心了。

    什么世界的命运,我一点都不在乎。

    *    *    *

    出发前往佐尔丹的露缇和媞瑟,正在官道上前进。

    露缇没有穿著平时那副铠甲,腰间也没有佩戴降魔圣剑。

    媞瑟说那些东西太引人注目了,露缇便顺从地把装备收进道具箱里,然后消失了十分钟左右。

    媞瑟一边思考她去了哪里一边静静等待,结果就看到她拿著剑回来。

    不知为何她背后还跟著三只哥布林,它们提著用树枝编成的篮子,里面似乎装著河鱼乾。

    「咦?呃,发生什么事了吗?」

    「附近有哥布林的气息,我就去跟它们要武器了。」

    露缇拿著的双手剑是上面开了三个洞的哥布林大剑。

    感觉一挥就断,让人不是很放心。

    「不过收进剑鞘里就看不出来了……我比较好奇你背后那些哥布林是?」

    「附近的哥布林聚落的族长不知为何卧病不起,我就用『治愈之手』治好它了,然后它们就送我武器和食物当作谢礼。」

    「咦?啊,原来是这样啊……治疗哥布林不会有问题吗?」

    「没关系,那个聚落没有做过掠夺的行为。哥布林有四成是靠狩猎和简单农活维生,不是所有哥布林都会抢夺他人资产。不过,这种哥布林都住在远离人类生活圈的地方,不怎么起眼就是。」

    不只讨伐邪恶,鉴别善恶大概也是勇者的力量吧。媞瑟再次对露缇产生敬畏之意。

    「我明白了,那把剑应该还满适合佩戴在简朴的冒险者身上,至于食物就先放进道具箱里吧。」

    「这样啊。」

    对于自己的行为受到媞瑟认可,勇者开心地露出笑容;但她的笑脸实在太不明显,导致媞瑟浑然未觉。

    她们两人将哥布林的感谢声拋在背后,离开了飞空艇。

    *    *    *

    一阵风吹来,在佐尔丹的草原掀起波浪。

    前来佐尔丹之前,露缇她们所在的阿瓦隆大陆西北部森林早已开始过冬,而佐尔丹草原的颜色也由绿转褐,变得有些寂寥。

    「虽说是南部,但也满冷的呢。」

    「嗯。」

    露缇面无表情地答道。

    在环境抗性的影响下,寒冷对露缇而言只是气温资讯。

    无论是极寒的极北地区还是灼热的沙漠,都不会对露缇造成任何危害。走了一会儿后,她们发现了人群。

    「前面怎么了?我去看一下。」

    媞瑟那娇小的身子滑溜地穿过人群。

    接著又立刻回到露缇身边。

    「听起来是有个骑士堵在桥中间,然后有个对自己的身手很有自信的冒险者上前挑战,不过被反打回来了。虽然需要多花一点时间,不过他们说有其他路可走,我们要绕开吗?」

    「不用了,就走这座桥。」

    露缇径直走向人群。

    「让开。」

    「小姑娘你想干么?这里很危险喔,有个奇怪的骑士……」

    对她搭话的男人才说到一半,便察觉到自己的双脚正在打颤。

    「好、好的……」

    男人本能地让开一条路。见状,其他人也自然而然地移动到一旁,免得挡住露缇。露缇穿过去后,他们过了半晌才终于意识到自己是在害怕。

    桥上有一名穿著铠甲、用布包住枪尖以防伤人性命的骑士。

    那是身高将近两公尺的壮汉。

    「交出过路费。想通过这里就留下一百佩利。」

    听到男人这么说,露缇偏起头。

    「为什么?」

    「还用问,因为我想收啊。」

    「喔,那就没必要付了。」

    露缇笔直地走向骑士,但她似乎连剑都不打算拔。

    「你、你到底……」

    然而,骑士无法想像出自己进攻的画面。

    不管怎么想,他的脑中都只有自己被杀死的模样。

    媞瑟看到骑士的反应,便猜想他差不多要弃械投降了。

    但是——

    「唔哦哦哦哦哦哦!」

    骑士声如裂帛地大喝一声,踏出一大步后,挥出一记锐利的刺击。

    「……咦?」

    展开攻击的骑士不明白发生了什么事,发出傻住的声音。

    露缇轻易地用右手抓住了高速刺来的长枪。

    明明看起来只是随意单手一抓而已,但是不管骑士使出多大的力劲,长枪依然未动分毫。

    「碍事。」

    露缇低声说道,接著就连枪带人把骑士的身体举了起来。

    壮硕的骑士轻盈地飘浮起来,飞上了空中。

    「哦哦哦哦哦?」

    骑士被露缇丢出去后,飞越栏杆掉进了河里。

    「媞瑟,我们走吧。」

    「好、好的。」

    说好要乔扮成旅人,但一来就用这么招摇的方式打败对方是怎样?媞瑟一边抱头苦恼,一边追上勇者的脚步。

    *    *    *

    走在路上,耳边就传来了某人的呻吟声。

    我心中起疑,便朝声音的方向走过去。

    「呜呜……好冷。」

    一个壮汉在那里瑟瑟发抖地烤篝火。

    他身上只穿著一条内裤,附近树上晾著像是他衣服的东西。

    「差点就溺水,情急之下就在河里把铠甲脱了。板甲可是很贵的啊。」

    男子泛著泪光这么嘀咕著,把树枝折断丢进篝火里。

    好,当作没看见吧。

    我向右转过身,准备就这样离开……

    「慢著!那边那位请留步!」

    唔,被他发现了。

    男人急忙朝我冲过来。

    我嗅出麻烦的味道,虽然很想逃走,但是不等对方说明目的就逃掉,似乎有点不近人情。

    「呃,找我有什么事?」

    我带著「老实说你让我很困扰」这样的弦外之音回应他,并露出友善的笑容。

    「嗯,在下为龙骑士(Drake Rider)奥托,是光荣的法夫纳骑士团的冲锋队长。」

    「龙骑士?」

    「龙骑士」是骑兵系的高阶加护,如同其名能够和龙缔结情谊,擅长骑龙战斗。

    类似的加护有「飞龙骑士(Wyvern Rider)」,但更为普遍。若拿两者作比较,在同样骑乘飞龙的情况下,基本

    尽管有诸多原因,但影响最大的就是「龙骑士」可以施展「人龙一体」这个技能,能够将自身技能的效果赋予骑乘的龙。

    当然龙也有属于自己的加护,所以两种加护所赋予的力量能够压过加护等级相同的敌人。

    然而,若问「龙骑士」是否是「强大」的加护,答案是未必。

    「龙骑士」有一个唯一,但也是最致命的缺点。

    那就是「龙骑士」一生只能与一头龙缔结情谊。

    一旦失去那头龙,那些强力的技能也不再具备作用。如此一来,加护所赋予的技能之中,只剩下级加护「骑兵」的技能,而且因为与龙相关的技能占了一部分,甚至会比同等级的「骑兵」还要弱。

    因此……

    「……于是,在下和丑怪的巨人格伦戴尔打成平手,并失去了搭档。」

    人在吹嘘过往的丰功伟业时经常会这么说。

    因为就算现在没有「龙骑士」的技能,他还是能坚称是失去了搭档才无法使用。

    「呃,什么?法夫纳骑士团?」

    锻造师莫格利姆也曾经提过这头龙的存在。

    我是没听说过,难道很流行吗?

    「不错,就是法夫纳骑士团!边境佐尔丹的居民可能对这个名字不太熟悉,但光荣的法夫纳骑士团可是继荣誉的巴哈姆特骑士团、冷酷的迪亚马特骑士团之后,在王都是无人不知、无人不晓的第三骑士团!而在下过去正是以龙骑士的身分为团队效力。」

    「没听过耶。」

    「住在佐尔丹这种乡下,缺乏中央的常识也无可厚非,你没必要感到丢脸。」

    他拍拍我的肩膀安慰著我。

    而我则半垂著眼瞪著这个自称奥托的男人。

    我好歹也当过那个巴哈姆特骑士团的副团长好吗?

    「所以,骑士大人找我有什么事?我在赶时间喔。」

    「对对对!在下有一件事要拜托你。」

    「什么事?」

    「在下之所以来到佐尔丹,是为了讨伐山丘巨人邓多克,得到它的城堡后成为拥有领地的贵族。」

    这件事我倒是曾听说过。

    三年前出现的五头山丘巨人袭击佐尔丹西北地区的领主城堡并据为己有。

    佐尔丹派出的讨伐队吃了败仗,而且拥有那片领地的贵族也早已遭到巨人们杀害,所以在那之后就放著不管了。

    除了偶尔有梦想成为城堡之主的鲁莽冒险者前去挑战后再也没回来,不曾发生过什么大问题。

    「哦~这样啊?那你加油吧,再见。」

    「停停停,先听在下把话说完啊。」

    奥托连忙叫住打算离去的我。

    「所以说,我是为了找到能够和山丘巨人一战的武艺高手,才会对过桥的人们发出挑战。」

    「啊,你就是那个麻烦的骑士喔?」

    「结果,我今天终于遇到了实力和我不相上下的女战士。这正是命运。在下要找到那名女战士,和她一起打倒邪恶的山丘巨人,得到那座城堡!」

    奥托说到这里,似乎有些难为情地害羞了起来。

    「然后在下要向那名女战士求婚,和她一起在城堡里生活。」

    「哦,是喔?那你加油吧。」

    「停停停,我快说完了,接下来才是正题。」

    奥托又连忙叫住打算离去的我。

    真希望他能直接讲重点。

    「所以你到底要我干么啊?」

    「哎呀,也不是什么大事啦。」

    他不知为何扭捏了起来。

    将近两公尺的巨汉做出这种动作只会让人觉得恶心。

    「在下被丢进河里的时候,武器、铠甲、行李和钱财全都被冲走了……所以想跟你借点钱,等我得到城堡就还你。」

    「我拒绝。」

    我当然立刻回答。

    「在下跟你低头也不行?」

    「嗯。」

    「那就没办法了!就算来硬的也要逼你把钱留下来!」

    奥托说完,张开双臂朝我攻击过来,身上还只穿著一条内裤。

    「不想吃苦头就乖乖噗呃啊啊啊啊啊!」

    回过神来,我使尽全力的右直拳已经揍在奥托脸上。

    啊,糟糕,一不小心就反射性地开扁了。为了不引人注目,我都不会接受别人的挑衅,但坦白说这次似乎是发自本能感到不爽。

    奥托被打飞到后方,溅起巨大水花后再次落入河中。

    他的身体在水面漂浮,就这样被冲往下游。

    算了,反正那家伙是个拦路恶霸,我还是赶路要紧。

    *    *    *

    佐尔丹的秋天很短。

    山上连感受秋意的余裕都没有,树叶纷纷凋落,转变为有些寂寥的冬季山景。

    「虽说不会积雪,但冬天能采到的药草数量就很有限了。」

    冬天的话,用来做突发性感冒治疗药的息肉菇、对伤口感染并发的污秽热病有疗效的雪蔓、灰色海星草以及食锈菇都还采得到。

    然而,用于止血药和消毒药的菲沃斯草,还有解毒药材克库叶都是需求量比较大的药材,冬天采不到会是一大痛点。

    除了食锈菇之外,也必须趁现在还能采到一点的时候多多搜集这两种药草才行。

    「好想盖一座温室,在冬天也能确保一定数量的药草啊。」

    回去之后找冈兹商量看看吧,总之现在先专心采药草。

    那些奇美拉也是,与其在旁边看还不如来帮忙。

    我瞥了眼在远处偷窥我的奇美拉们,结果它们就慌慌张张地逃走了。

    *    *    *

    我叫做媞瑟,过去是一名杀手,现在则是一个正在抱头苦恼的人。

    原因当然是勇者大人。

    「我只是普通旅人,没什么好可疑的。」

    勇者大人如此向佐尔丹的门卫解释道。

    她的肩膀上正扛著目测有五百公斤重的上级巨蛙。

    这是怎样?

    我刚才大概花了十分钟左右向门卫说明虚构的来意,并给了些好处贿赂他。我明明都谈妥事情了,勇者大人只要老实等著就好。

    「那、那个,露露小姐。」

    露露是勇者大人在城里用的假名,顺便一提我的名字是媞法。

    设定上,我们正在寻找下落不明的父亲。

    虽然不清楚勇者大人在找的炼金术师是什么样的男人,但既然是要找人,那设定成找家人就行了。当成条件相似以致于找错对象的话,也不会留下后患。不说这个了,眼下的情况才是最要紧的。

    「你背上的巨蛙是怎么回事?」

    「它在附近的土壤里冬眠,到春天可能会有威胁,我就把它打倒了。」

    「唔,嗯……我明白了。但你为什么要扛著它?」

    「咦?」

    「呃,请你不要在这时候歪头。」

    「在城郊打倒动物和魔兽类的魔物后,本来就要带去给城里的收购店。」

    话是这么说没错啦!

    门卫拍了拍我的肩膀。我动作僵硬得彷佛会发出嘎吱声似的转过头去,就看到门卫又惊又喜的眼神。

    「你的同伴好厉害啊。我去找肉铺和拖车,你们稍等一下。」

    勇者大人毫不在意周遭赞赏与好奇的目光,看起来很超然。

    总之……

    「露露小姐,门卫去帮我们找肉铺和拖车了,你可以把巨蛙放下来了。」

    「好。」

    「咚」的一声,巨蛙被放到地上。

    唉,我们的事一定会在城里传开吧。

    这下可没办法秘密行事了啊……

    *    *    *

    一旦到了这个季节,山里晚上就会变得很冷,我蜷缩在睡袋里打著冷颤。

    篝火烧得劈啪作响。

    我把自制怀炉放到睡袋里,那股温暖令我松了口气。

    这座山离世界尽头之壁很近,从北边刮下来的风尤其冷。

    「好想念被窝啊。」

    我应该从来没有这么想家过。

    之前计画过要在山上盖一栋小屋,在山里住个两、三天也能提高采药草的效率;不过现在已经没有那种打算了。

    因为我想要尽可能回家。

    「原来如此,这就是所谓的找到归宿吗?」

    想著有莉特在等我的那个家,我沉入梦乡。独自睡在山上,尽管带著怀炉,感觉却比去年要冷得多。

    隔天我也在山中采药草,天色暗下来就下山。

    趁现在没人,就施展「雷光迅步」以最大速度跑回佐尔丹吧。

    我在夜路上全力朝佐尔丹疾奔回去。

    「喂!」

    我喊了一声后,打算关闭城门的门卫回过头来。

    「什么嘛,这不是雷德吗?你采药草回来了喔?」

    「对啊,让我进去吧。」

    「很麻烦耶,你从那边的围墙翻进去啦。」

    「我才不要咧,这样麻烦的就是我了。」

    尽管嘴上开著玩笑,门卫还是停下关城门的动作等了我一会儿。佐尔丹的城墙是只有两公尺高的石砌墙,想翻就翻得过去。

    没赶上门禁的冒险者会偷偷翻墙进来,但卫兵都佯装没看到,默许这样的行为。

    这在其他都市是大问题,不过在佐尔丹只要笑笑就没事了。

    「雷德,你很会算时间赶在最后一刻回来耶。」

    「因为我很守规矩啊。」

    「真的守规矩就提早回来啦!对了,我也要下班了,待会要不要去喝一杯啊?」

    「呃,抱歉,我得回家。」

    「啥,很无情耶,难道老婆比我还重要吗?」

    「这不是废话吗?」

    「你别一本正经地回这种话啦……这样吧,真的只喝一杯怎么样?」

    「这……确实很久没喝了。好吧,在小摊喝一杯就走喔。」

    维系友谊也是很重要的,但我没有晚归的打算就是了。

    我们从城门来到港区和平民区的交界处,走进一家总是在这里摆摊的「黑轮」摊。

    「欢迎光临。」

    里面是一个邋遢阿伯……才怪,是一个身材苗条的银发高等妖精。

    之前那位老爹已经一把年纪,有一次他嘀咕著差不多该把店收一收了,结果这名高等妖精欧帕菈菈就提议:「我不希望这家店消失,那就让我来操业吧!」

    老爹长相粗犷却格外不会应付美女,拒绝了三十秒左右,最后还是敌不过欧帕菈菈的热情。后来便两个人一起拉著摊车,现在则几乎都是欧帕菈菈自己在摆摊。

    看著她,我就想起过去的伙伴——高等妖精亚兰朵菈菈。虽然她们两人的胸部大小差很多就是了。

    高等妖精这支种族是现今阿瓦隆大陆上除了人类以外唯一具有正式王位的种族,国名为祈莱明王国。

    以住在胡子爵士山的矮人王为例,正式来说是拥有伯爵爵位的领主,胡子爵士山也不过是伯爵统辖下的自治领。

    在阿瓦隆大陆上,只有人类和妖精能够建立真正意义上的王国,而不是拱一个领地的顶点人物为王。

    因此,她们才会自称是高等妖精——高贵的妖精。

    人类不疑有他地使用了高等妖精这个称呼。然而,过去称霸阿瓦隆大陆的木妖精后裔半妖精,以及失去文明但被视为古代妖精直系的野妖精,会称呼她们是都市妖精(Urban Elf)。

    不过,我和其他人一样都是称为高等妖精。

    毕竟我是人类,而且用都市妖精这个称呼通常会惹她们不开心。

    高等妖精基本上表里如一,总是实话实说。

    不开心的话,高等妖精会毫不留情地强调自己被刚才那番话伤到,所以某方面来说不太好相处,某方面来说又很好相处。

    当然这一点因人而异,表里不一的高等妖精也很多。

    她们不是不会说客套话,只是不想说而已。实际上说起客套话来,甚至比人类还更加狡诈。

    团长经常说:「祈莱明的王族尤其不能相信。」

    就这一点来看,亚兰朵菈菈为人坦率,非常好相处。她现在应该还在和露缇他们旅行吧。这趟旅程想必很艰辛……但愿她一切安好。

    「我要白萝卜、牛筋、鸡蛋和鱼饼,还有啤酒。」

    门卫一边指著漂浮在四角形锅中的食物一边点菜。

    「那我要白萝卜和香肠,啊,再来个竹轮,然后一小杯啤酒。」

    「好!」

    欧帕菈菈中气十足地回应,嗓音和其他高等妖精一样脆亮好听。

    她熟练地把食物装在木制盛器里。

    「对了……」

    把盛器递给我的时候,欧帕菈菈看到我放在地上的药草袋,便像是突然想起什么似的说道:

    「雷德老兄,你已经不卖黄芥末了吗?」

    她在接下摊位之前都是叫我雷德先生,现在连称呼都模仿起老爹了,高等妖精还真是追求完美。

    「喔~因为我上山的次数没之前多了,辛香料我就只搜集自己需要的数量。」

    「好可惜啊,城里的供货很不稳定呀。」

    黄芥末在交易所的行情是一公斤5佩利左右,从交易所流通到市场上会更贵。虽然和黑轮搭配起来很好吃,不过当然是要收费的。

    所以我和门卫都忍著没点。然而,这时出现了一名少女。

    「欢迎光临。」

    「我要白萝卜、牛筋、四个竹轮,还有黄芥末。」

    「好!」

    接过盛器后,少女将小碟子上的黄芥末毫不保留地倒进去。

    这种吃法,是黄芥末不够的话再追加就好的国王作风!

    太强了!

    而且点了四个竹轮也很猛,看来她相当爱吃竹轮。

    不过,我还是第一次看到这个女孩子。个子小归小,身体却锻炼得很精实。

    附兜帽的黑衣有著旅行时造成的破损,但质料很好。

    她腰间佩戴一把短剑,衣服里两侧腋下还有三把投掷小刀。

    投掷小刀经魔法强化并附带某种特别的效果,另外还有隐匿其形体的隐匿魔法。

    衣服的内侧也缝著用秘银制成的锁子甲。

    装备著重实用性,并且为了低调还特地伪装成常见的款式。

    这个女孩子很精明,应该是习惯旅行的冒险者……不过气息很薄弱。

    应该是在从事必须隐匿气息的工作吧。

    盗贼、间谍……或者是杀手之类的。

    这时,少女转头看著我。

    「有事吗?」

    「啊,不好意思,因为之前没见过你,所以有点好奇,而且你还出手阔绰地点了黄芥末。」

    「吃黑轮一定要配黄芥末。」

    「我也希望自己有那个财力说这种话啊。」

    我不过是瞥了她一眼,她就察觉到我在注意她吗?这可相当不得了,她究竟是何方神圣?

    就在此时——

    「你是昨天的!」

    门卫看到少女的长相后,便这么叫道。

    「怎么?你们认识喔?」

    「雷德!说出来保证你吓一跳。她的同伴用一只手就把在城门附近泥巴里冬眠的肥蛙拉出来,然后用破烂的哥布林大剑使出前所未见的武技把它给干掉了!」

    少女的脸颊抽动了一下。

    看来她不太想谈这件事。

    不过,她似乎属于表情变化不明显的类型,所以门卫浑然未觉。

    「那位小姐叫什么名字来著?露……露特?」

    「是露露。」

    我原以为她不会接话,但可能是不喜欢同伴的名字被念错,于是她出声纠正。

    「噢,对对对,是叫露露!这位旅人姑娘,我记得你叫媞法吧?如果你们打算长期滞留佐尔丹,我建议你们去一趟冒险者公会,毕竟这里一直都很缺身手厉害的冒险者。那只肥蛙也是,它结束冬眠就会威胁到居民安危,公会还发出了讨伐委托,但完全没人要接啊。」

    别看上级巨蛙长那样,它可是很难缠的魔物。

    它会用灵活的舌头逮住猎物咬上来。

    尽管外观滑溜溜的,那如同剃刀一般锋利的牙齿能够轻松咬断锁子甲,就算咬不断,以它的习性也会直接把猎物吞下去,实在不好对付。

    D级冒险者根本不是它的对手,C级冒险者就算有组队也不能大意,就是这么麻烦的魔物。

    单枪匹马就能干掉上级巨蛙,看来那个叫做露露的旅人至少有C级前半到B级之间的实力。

    被称为媞法的少女瞥了眼喋喋不休的门卫。

    「喂,好了啦,没看到人家很为难吗?」

    「咦?是吗?」

    「是啊,她可是一个人来吃黑轮的。」

    媞法点点头,门卫则一脸尴尬地挠了挠头。

    「抱歉啊,一不小心就说得激动了。」

    「没关系。不好意思,剩下的我想带走,可以帮我打包吗?」

    说完,媞法站了起来,从欧帕菈菈手上接过剩下的黑轮以及追加的竹轮和蒟蒻后,就离开了。

    「看吧,惹人家生气了。」

    我一边说著,一边将杯子里的啤酒喝光。

    「那我也要回去了。」

    「啥,再陪我喝一杯啦,我不小心惹旅人生气了,你都不安慰一下喔?」

    「我才不要咧。」

    「呿,欧帕菈菈!我也要竹轮!」

    「啊,也帮我打包竹轮、白萝卜和鸡肉,我要带回去给莉特。」

    我将一枚四分之一佩利银币和几枚铜币放在吧台上。

    *    *    *

    媞瑟怕被跟踪,绕了好几次路才回到港区的旅馆。

    「怎么了?」

    大概是注意到媞瑟的样子,露缇这么问道。

    「勇者大人,请小心一点。佐尔丹好像也有很麻烦的家伙。」

    「麻烦的家伙?」

    「是一个年轻男子。虽然只说了几句话,但他已经发现我的锁子甲和小刀了。」

    说完,媞瑟指了指缝著秘银的衣服,以及藏在衣服下的小刀。这些装备全都经过精密计算,哪怕再激烈的动作,连细针落地般大小的声响都不会有。

    别说一般对手,即使是拥有「搜查官」和「侦探」加护的人,媞瑟都有自信不会被发现。

    「但是,那个人看穿了。他的实力很强,恐怕跟我不相上下。如果情况对他有利,我可能不会有赢面。当然,勇者大人就另当别论了。」

    尽管和勇者一比就相形见绌,但媞瑟好歹是艾瑞斯挑中的伙伴,在杀手公会也是最优秀的高手。她在这种事情上是不会谦虚的。

    她只是如此判断而已。

    因此,她认为那名男子在她至今为止遇过的对手之中,也能算是最上级的劲敌。

    「那种高手不可能隐居于民间,他恐怕是佐尔丹最强的冒险者。」

    「我在酒馆听说佐尔丹现在最强的人是一个叫毕伊的B级冒险者。」

    「那是表面上的说法吧。那男的举手投足之间透露著文质彬彬的气息。我猜……他以前应该曾在骑士团学过正规礼仪。」

    「骑士团……」

    露缇脑海中掠过一个熟人的脸庞。

    不过,这世上多的是骑士,昨天在桥上遇到的那个谁谁谁也自称是骑士。露缇否定了自己的想法。

    媞瑟没有察觉到这一点,继续说道:

    「他大概本来是骑士,或是在对抗魔王军前线中身经百战的勇士吧。可能有过什么不光彩的过往,才会流落到边境。冒险者就算背负一、两个污点也不会有人在意,但换作骑士的话,那就会给整个骑士团带来麻烦了。」

    「这样啊。」

    「但不晓得具体情况就是了……」

    媞瑟稍作思忖。

    「这只是我的猜测,他可能是年少有为而遭到上司忌惮,不得已之下只能拔剑砍杀对方之类的吧。有那种本事的人,我不觉得会因为简单的过失而逃到这里。」

    「嗯。」

    媞瑟解下挂著短剑的腰带。

    她在床上坐下之后,深深地叹了一口气。

    「佐尔丹根本没什么有真本事的冒险者,最强的冒险者也才B级而已。我都纳闷起他们是怎么击退上级恶魔的了。」

    媞瑟从审问过亚尔贝的艾瑞斯那里,听说了一点佐尔丹发生的事情。

    上级恶魔和B级冒险者合谋作乱,结果被某个厉害的冒险者阻止了。

    然而,就目前在佐尔丹打听到的消息来看,解决那起事件的是正在旅行的冒险者和卫兵,而那个冒险者现在被登录为B级。

    「这些只是公布给大众的资讯,真正的英雄应该是那个男人吧。这么一想,他会和门卫在一起是为了得到这座城市的旅人情报。在我离开之后,他也立刻就走人了,想必是在警戒我。喝酒不用大酒杯而是用小杯子,也是平时就在警惕自己要随时能够行动自如。保持无处不是战场的心态,连名誉都不屑一顾,只是以自己立下的成就为荣,正可谓是真正的英雄呢。」

    媞瑟已经作过反省,在这趟旅途中把帮助勇者当成苦差事的自己真是太天真了。

    勇者的旅程不可能那么轻松。即使是在边境佐尔丹,勇者的面前依然会出现巨大的阻碍。

    「勇者大人,我们必须决定好方针。」

    「方针?」

    「看是要和那个男的合作还是为敌。我认为骑士和勇者的思维应该会比较接近。」

    「这有困难。我在寻找的炼金术师似乎在监狱的病房里。」

    「监狱吗?」

    看来露缇也有在打听消息。

    媞瑟虽然有点担心会引起骚动,但从没有任何人提及来看,应该是没有发生什么事。打听消息这种事勇者以前也做过。

    虽然她的打听方法只是拍拍对方肩膀交谈而已,但比起交涉,她看起来更像是在施压就是了……

    露缇从契约恶魔身上得知毕格霍克的亲信炼金术师有在从事药物生产。

    但她服用恶魔加护后,那个契约恶魔就不再透露一字一句,所以露缇始终没办法探听到炼金术师的名字和外貌……

    她查到毕格霍克的亲信全被打入大牢,而与那个炼金术师条件吻合的对象在发生骚乱时被砍伤肩膀,目前正在监狱的病房里疗养。

    「既然要隐瞒勇者的身分,就不能透过交涉来保释炼金术师了。」

    「是呀……那要越狱吗?」

    「没错。」

    「这下就要和整个城市为敌了,还有那个男人。」

    「要不要我直接去找他?」

    找到他之后干掉。媞瑟认为她有这样的言外之意。

    「……勇者大人当然不会输。虽然不会输,但他应该也对落败的情况有所准备才对。没有把他的底细调查清楚就去见面会很危险。」

    「是吗?」

    勇者微微偏过头,不过也同意了媞瑟的说法。

    若要责备媞瑟警戒过度就太苛刻了。

    实力与自己相近的对手竟然只想要悠闲享受慢生活,这对于见多了野心家和阴谋家的媞瑟来说,太过违背她的常识。

    尽管夜深了,她们还是花了很长一段时间讨论今后的计画。

    至于忧忧先生则在这段期间折起自己的脚,在媞瑟的包包里进入了梦乡。

    *    *    *

    隔天——

    露缇继续在佐尔丹城中打听消息。

    (现在需要的是……)

    走在北区的街道上,露缇的意识中出现了一个男人的幻影与她并肩同行。

    (这么说来,虽然只要搞清楚那个炼金术师被关押的房间位置就好了,但不一定能那么刚好就找到熟悉监狱内部的人,而且也会遭到怀疑。我和你还不了解这个城市,也没有认识的门路,只能到现场再调查了吧。)

    (嗯,现在确实没有足够的时间去打探那个,就照平常那样去做吧。)

    男人尽管年轻,却是身经百战的骑士。

    不到十岁便加入阿瓦隆尼亚王国的精锐军巴哈姆特骑士团,在国内外创下无数战功的英雄——吉迪恩·莱格纳索。

    露缇的剑术和旅行相关知识都是哥哥吉迪恩教导的。除此之外,还有打听消息的基础、鉴别资讯真伪的诀窍、野战和攻城战的知识等,吉迪恩以温柔但不失严格的教法仔细地传授给露缇。

    即使现在她的实力已远远超过吉迪恩,但思考哥哥会怎么做依然是她进行调查时的基础。

    (现在需要的是监狱一天的行程表,还有病房大楼的位置。行有余力的话,最好也要掌握住病房大楼内工作人员的大致人数。)

    (我也是这么想的。我傍晚前会到监狱附近听一听那里的声音。)

    (毕竟露缇的知觉能力可以透过脚步声来掌握住内部人员的位置和行动嘛,这是个好主意。)

    吉迪恩笑了笑……然后就消失了。那是露缇的意识所创造出的幻影。

    刚才吉迪恩的笑容,只是因为露缇希望他能笑,他才展露出的……空洞笑容。露缇觉得内心憋得发慌,彷佛过去被「勇者」压抑住的情感正逐渐从杯子中满溢而出。

    (好想见他。)

    她有千言万语想要说给他听。她现在能倾诉的东西远比之前更多。

    无能为力地站在原地放任哥哥离去的伤心事,不会再发生了。

    (不是想见他,而是要去见他。)

    露缇的决心导致空气劈啪地扭曲起来,周围的小鸟和野猫们受惊似的哀鸣逃窜。

    四下无人或许该说是值得庆幸的一点吧。

    *    *    *

    雷德&莉特药草店的作业场——

    早上来店的人潮变得稀稀落落后,我就用研磨钵捣起了药草。

    最近佐尔丹附近的几个村庄和聚落似乎都有感冒流行。

    因此我们接到了旅行商人的感冒药订单,库存一下就卖光了。

    不过,这也表示很多人都在饱受病痛的折磨,实在让人开心不起来。

    我所能做的,只有像这样调合药品补充库存,让药能够迅速地交到每一个需要的人手上。

    「雷德。」

    有人喊了我的名字,我便停下调合的手转过头去。

    只见脖子上缠著红色方巾的莉特正用双手抱著四个皮袋。

    「那是什么?」

    我站起来接过两个皮袋,晃了晃袋子,里面的液体发出咕咚咕咚的声音。

    「是酒吗?」

    「嗯。」

    随著一道高亢的嗓音,一个长著翅膀的小小影子从莉特背后飞了出来。

    「这可是鲜红色的葡萄酒唷!」

    「是仙子龙啊。」

    她的鳞片基调是绿色,但反射著从窗户照进来的阳光发出七彩光芒。从嘴巴微微吐出的舌头宛如火焰一般赤红,四肢前端都长著锐利的钩爪,尾巴正摇来晃去。

    尽管有著龙的外表,背后长出的翅膀却是色彩鲜艳的蝶翼,而且她只有一只小猫咪那么大。

    仙子龙拚命拍动蝶翼绕著我飞来飞去。

    「你好!」

    「你好啊,小仙子,我叫做雷德。」

    「我知道唷!我叫做珂尔克露露!」

    「你是珂尔克露露啊?请多指教。」

    仙子龙虽然长得很像龙,但种族并不是龙,而是仙灵(Fay)。佐尔丹附近看不到什么仙灵,但并不是完全不存在。

    来到佐尔丹之后,我没有像这样和他们交谈过,但和露缇一起旅行的时候,我们去过仙灵的村落寻找魔法道具,也曾替仙灵爱捣乱的村庄解决过问题。

    尽管很辛苦,不过相较于魔王军和魔物引起的血腥事件,倒也令人会心一笑。我还记得当时被狠狠捉弄了一番,最后看到达南从头到脚淋了一身水,忍不住爆笑起来。

    「所以你有什么事吗?」

    「就是啊……能不能请你救救我们呢!」

    「仙灵的村落好像在流行原因不明的疾病。」

    莉特补充道。

    原来如此,那么这些皮袋里装的就是诊疗费和药费了吧。

    仙灵酿的酒很稀有,市价和有名的高级葡萄酒不相上下。

    「虽然不晓得能不能帮上忙,但总之先让我看看病患吧。」

    听到我这么说,仙子龙开心地「唔哇」了一声。

    *    *    *

    从佐尔丹骑著莉特用精灵魔法召唤出来的精灵巨狼(Spirit Dire Wolf)出发后,大约过了四个小时。

    我们在远离官道的泥泞湿地前进,来到一片看起来人迹未至的草原,在漂浮著荷叶的湖边发现了仙灵的村落。

    「欢迎、欢迎!」

    坐在我头上的仙子龙用高亢的嗓音开心地这么喊著。

    听到仙子龙的叫声,好几个娇小的影子从倒树后面飞了出来。

    「珂尔克露露回来啦!」

    「我回来了!我把雷德带来了唷!」

    「耶!」

    除了仙子龙之外,还可以看到有著透明薄翼的皮克希,以及长著一颗大脑袋、身高五十公分左右的小棕仙。

    话说回来,为什么这些仙灵都认识我啊?

    来佐尔丹之后,我想自己应该没有和仙灵说过话才对。

    「这里就是仙灵的村落喔。雷德你看,那边的大蘑菇上面有玻璃窗耶!是把水滴拉得又薄又长,看起来就像玻璃一样呢!」

    莉特饶富兴味地眺望著小村子。

    「洛嘉维亚没有仙灵的村落吗?」

    「有听其他人说过,但一般不可能被邀请到仙灵的村落啦,住在老旧屋子里的小棕仙倒是有看过。」

    看著小仙子们亲昵地在周围飞来飞去,莉特看起来很开心。

    莉特的加护「精灵斥候」具有操纵精灵魔法的力量,许多仙灵同样会使用精灵魔法,或许双方很合得来。

    不过,仙灵不知为何很讨厌大山脉——世界尽头之壁,所以我以为在佐尔丹附近是看不到他们的,没想到竟然有这样的村落。

    「我们讨厌那座山!所以住在河的另一边!」

    我一问之下,身边一个皮克希便这么答道。

    看来隔著一条河似乎就没事,这其中可能存在著某种魔法方面的意义吧。

    虽然我想慢慢研究,但我们并不是为此而来的,于是我轻轻摇头,将注意力集中在工作上面。

    「好,开始工作吧。」

    在仙灵的引领下,我和莉特来到一棵倒树之处。

    我们穿过倒树上的一扇小门,内部竟然和普通民居一样宽敞,不知是否是仙灵的魔法造成的。

    「这个太可爱了吧!」

    莉特注视著旁边一个小巧又圆润的白瓷水壶,看起来像是给小孩子用的。

    这时,水壶那充满光泽的白瓷壶身变成了红色。

    「咦?」

    这个变化把莉特吓了一跳,而水壶像是被盯著而感到害羞似的扭动起白瓷壶身,从壶嘴喷出了白色热气。

    飞在莉特身边的皮克希发出欢快的笑声,然后用双手抱起水壶,把热腾腾的茶倒在其他皮克希拿来的小杯子里。

    「请用!」

    「谢、谢谢。」

    小仙子们像是对莉特的反应感到有趣,在她周围嬉闹了起来。

    这样的景象令人会心一笑,但我还是催促著莉特走进隔壁的房间。

    「抱歉,不过仙灵的村落真的很惊人耶。」

    「他们知道我们是来看病的才会这么安分,平时可是会把人整得喘不过气来喔。」

    「的确,只是这样就不会无聊了呢。」

    「没有他们的邀请是很难进来这里的。」

    艾瑞斯应该可以靠魔法强行闯进来,但仙灵们会为了驱赶不速之客而做出「真正的恶作剧」。

    「在这边!」

    带我们来这里的仙子龙在通往隔壁房间的门前挥舞著小手。生病的仙灵应该就躺在这间房里吧。

    我和莉特走进房间,这个房间看起来像是给人类用的。

    圆润可爱的衣柜和桌椅都是木制的,没什么特别之处。只有墙上的烛台挂著装有会发光的阳光虫的瓶子,而不是蜡烛。

    「我把雷德带来了。」

    仙子龙用高亢的嗓音这么叫道,飞向靠窗的床。

    躺在那里的是六个皮克希,以及一个美得几乎要发光的少女。

    「这可真教人吃惊。」

    那是温蒂妮,被称为四族大仙子的一种仙灵,是水之大仙子(Arch Fay)。

    如同其称呼是强大的仙灵,一般来说会住在所谓的秘境;没想到居然住在如此靠近人类的地方。

    「欢迎来到我的小池塘。雷德先生,还有莉特小姐,真高兴见到你们。」

    床上的温蒂妮慵懒地撑起上半身。

    她身上的毛毯滑落下来,曲线姣好且晶莹剔透的胸部晃动了一下。

    相传从前有个渴望见到温蒂妮的画家,在历经一番惊险后如愿见到她,却因为她实在太美而导致双目失明。

    看到眼前温蒂妮的模样,我便明白:那宛如美术品的优美体态会留下这样的传说并不奇怪。

    话说,她竟然没穿衣服啊。不过,毕竟有的仙灵有穿衣服的习惯,有的则没有。

    例如在场的皮克希就是裸体,而小棕仙就穿著布衣。

    「雷德!」

    背后传来有些恼火的声音,接著莉特的手就遮住了我的双眼。

    「温蒂妮小姐倒是穿上衣服啊!」

    「哎呀,真是抱歉呢。」

    变暗的视野另一端传来温蒂妮那像是充满歉意,又像是因为意外整到人而感到开心的孩子气嗓音。尽管是大仙子,但个性和一般仙子似乎没什么两样。

    「真是的!」

    莉特从刚才就气噗噗地把胸部压在我的背上。

    「莉特,温蒂妮是很美,但要比喻的话,那种美就像是艺术品一样,尽管令人震撼,但也仅此而已。而我对你的感情是属于恋人的那一种,所以,该怎么说才好,你这样压在我背上会让我很慌,拜托放手。」

    「真的吗……那好吧。」

    莉特还是有点赌气,但总算是愿意放开我的双眼和后背了。

    床上的温蒂妮用薄布缠住自己的身子,似乎是用魔法变出来的。

    「哎呀呀。」

    我看著鼓起脸颊的莉特露出苦笑。其实莉特吃醋的样子还满可爱的,我都不禁害羞了起来。

    「话说回来,既然是水之大仙子,我独自行动的模样一直都被你看在眼里吗?」

    所以她才会指名我过来吧。温蒂妮点了点头。

    「不过,并不能说是一直。高手如你的行动即使是我也很难全部察知,我看到的只是你望著水面时的记忆而已。光是如此就足够证明你是一个非比寻常的存在。」

    「毕竟加护等级很高是我唯一的可取之处啊。」

    我挠挠后脑杓,感到不知所措。

    没想到自己有一天会受到温蒂妮称赞。我时时都在提防探知型的技能和魔法,殊不知连看著水的时候也会中招。

    「那就先让我诊断一下病情吧。」

    重振心情后,我逐一为温蒂妮和皮克希们诊断起来。

    「你们的症状是什么?」

    「请看这个。」

    听到我这么问,温蒂妮便把自己的脸凑过来,我们的嘴唇几乎都要碰到了。她的眼睛不是莉特那种天蓝色,而是如同水底一般彷佛会将人深深吸进去的蓝色。

    「你!」

    背后的莉特感到很气愤。这个仙灵是故意这么做的吧……真是的。

    不过,她似乎也不是单纯想恶作剧。我立刻就发现她的身体状况不对劲。

    「你的眼睛下方有淡淡的黑眼圈呢。」

    「就是说呀!我的脸竟然会出现瘀青,太不敢相信了!」

    温蒂妮难过地垂下眉梢。

    「黑眼圈?」

    我和温蒂妮的对话让莉特歪头不解。

    「仙灵也会和人类一样长黑眼圈吗?」

    「毕竟仙灵和人类、妖精,乃至大多数魔物一样都是血肉之躯啊。不过,仙灵的生命力的确比人类强,一般来说不会发生长黑眼圈这种血液循环不良的症状。」

    仙灵们的状况不正常,换句话说,就是「生病」了。

    「身体有什么异状吗?」

    「感觉非常沉重,简直像变成一坨泥似的。」

    「飞起来好累。」

    「觉得恶作剧好麻烦。」

    「花蜜不好喝了。」

    温蒂妮和皮克希们纷纷说道。

    这些症状跟倦怠症好像。

    当然,就算他们是仙灵,连续好几十天不眠不休地工作的话,也是会感到倦怠乏力……但除非受到胁迫,不然不会有人拚成那样。保险起见,我向他们确认了一下,他们说只是像平常一样玩乐而已,没有什么头绪。

    我集中精神发动加护的技能。

    「原来如此。」

    「急救」专精技能:「临场神医」。

    有这个技能,只要看到病人和伤患,就算不清楚病因也能得知缓和症状的方法。

    「需要心愈药来缓和症状。治疗精神伤害的药似乎可以发挥作用。」

    「精神伤害?」

    「我也受过心灵痛击和遗忘等魔法造成的精神伤害,但会引发疾病相当罕见。」

    「临场神医」是具备高等固有技能的加护持有者尚未到场时,用来争取时间的技能,能够得知缓和症状的方法,在一般诊察上也是很有帮助的资讯。

    「你们是同时出现症状的吗?」

    「是的。」

    「在场仙灵们的加护等级该不会比其他仙灵还要高吧?」

    「没错!你怎么知道呀?」

    果然是这样。

    「首先令我纳闷的是,力量最强的温蒂妮怎么会最先出现症状,而且仙灵中倒下的全是比较高阶的皮克希,反而小棕仙和仙子龙没有发病者,这一点也不太对劲了。不管是什么病,最不容易生病的人先倒下根本不合理。」

    听到我这么说,莉特恍然大悟地应声附和。

    「所以说,这并不是病毒感染所引发的疾病,而是针对强者发动的魔法……可能更接近诅咒这一类吧。」

    「诅咒?」

    「我想应该是夺取精神力的诅咒。由于被夺取的精神力多于恢复量,你们的身心才会出现异状。」

    温蒂妮请仙子龙拿来一个装著水的杯子。接著,她用指尖轻触杯中的水,水一下子就洒向周围。

    随后,水发出啪滋声响,蒸发掉了。

    那应该是仙灵用来探查诅咒的技能吧。

    「什么时候中了如此强力的诅咒……我竟然毫无所觉。」

    「就是够强又够精妙,才会连温蒂妮都察觉不到吧。不晓得究竟是谁下的诅咒。」

    即使用药恢复了精神伤害,只要诅咒还在就无法痊愈。当下能够想到的应对方法是除掉诅咒的源头,不然就是张开结界让诅咒无法波及过来。然而……

    「很抱歉,我没办法反向探查诅咒,也没有能力张开足以保护身体不受强力诅咒影响的结界。」

    「我是会几种结界魔法……不过我的魔法是精灵魔法,仙灵们应该能够施展更强的魔法才是。」

    莉特固然是英雄级的战士,但魔法和诅咒并不是她的强项。在这块领域上,从前的伙伴「十字军」蒂奥德莱或拥有「治愈之手」的露缇应该更在行。

    「不能用温蒂妮小姐的力量想点办法吗?」

    「不行。一方面是因为诅咒夺走了我的力量,而且这个诅咒比我的力量还强。」

    「佐尔丹竟然有比大仙子更强的存在啊?」

    莉特的加护似乎正在隐隐鼓动,她的语气听起来有点期待。

    不过,她很快又恢复冷静的表情,轻轻甩了甩头,驱散加护的冲动。

    「消灭源头并不是药店的工作。」

    我坦白地告诉温蒂妮。

    「这样啊……」

    温蒂妮看起来很失落。

    「但是,有一种药能够让这个诅咒失去作用。」

    大仙子感到震惊时似乎也会瞪大眼睛。那张精雕细琢得不似凡人的脸庞,如同稚嫩少女一般不断变换著表情。

    「诅咒和梦魇的魔法具有相同的效果。既然如此,只要用梦散药来防止作梦,应该就不会被吸走精神力了。」

    如果没有身为诅咒专家的高等级「巫师」或「萨满」的加护,要制作阻挡诅咒的药相当困难。我虽然知道如何制作解除这个诅咒的药,但那个药是无法靠通用技能「初级调合」做出来的。

    然而,以治疗疾病的药物而言,有些药虽然无法祛除疾病的病原菌,但还是能够抑制疾病引发的症状,藉此消除疾病产生的负面影响。同样的道理,即便我们拿强力诅咒本身没办法,也可以让诅咒带来的负面影响失去作用。

    「巫师」之类能够使用诅咒的加护,大部分都具有趋向隐密行事的冲动,因此没什么这方面的研究。

    我也因为诅咒资料很少的缘故,调查起来费了相当大的一番工夫。

    要不是能使用骑士的权限进入都市的图书馆和领主的书库,我在诅咒这方面大概还是一个门外汉吧。

    「重现魔法进行妨碍的都是一般诅咒,靠这个药应该能避免精神力被吸收。」

    「真的吗?」

    「对,今晚就可以尝试看看。现在有三天份的药,也幸好皮克希需要的药量很少。剩下的我回到店里再调配,你们明天再来拿吧。」

    我从药箱里拿出药和秤药的天秤,俐落地按人数分装药粉。

    「这边的是梦散药,这边的是心愈药。梦散药最好在睡前一小时吃,不过仙灵好像没有固定的睡觉时间,总之睡前吃大概就没问题,而心愈药目前吃一次就够了。只要断开诅咒,以仙灵的精神力而言,应该能够自然痊愈。你们就把这些当作是缓解当前身体不适的药吧。」

    「会苦吗?」

    坐在小小病床上的皮克希一脸担心地问道。

    「唔~会有一点点苦吧。」

    「我不要吃。」

    「但不吃的话,身体就会一直这么不舒服喔。」

    「我也不想要这样!那我会努力吃药的!」

    得知能够治愈病症,皮克希们就叽哩呱啦地喧闹了起来。明明药都还没吃,真是活力十足啊。

    「我猜下诅咒的人拥有强大的加护,但并不是诅咒专家,可能是用了魔法道具吧。我们也会向冒险者公会回报这号人物可能潜藏在佐尔丹里。」

    毕伊应该有办法解决吧?虽然我不是很了解他,但从毕格霍克事件中打过照面的印象来看,他的实力在佐尔丹似乎超出了一般水准。

    「嗯,现在的冒险者公会总会有办法解决的吧。」

    莉特也点头这么说道。

    莉特大概比我更了解毕伊这个人,她应该认为毕伊的实力足以与超越大仙子的对手抗衡吧。

    唔,虽然我没资格说别人,但这么厉害的人怎么会跑来佐尔丹啊?

    想到这里,犹如春天的清澈小溪一般令人心旷神怡的凉爽感紧紧包围著我,打断了我的思绪。

    「谢谢雷德先生!」

    回过神来,温蒂妮已经从床上跳起来抱住了我。

    「这个病真的太折磨人了!倘若不是有你的帮忙,我们早就像乾涸的湖泊一样绽裂开了!」

    看来这次不是出于恶作剧,而是纯粹的感谢。也许是明白这一点,莉特尽管噘著嘴,但没有多说什么。

    即便如此,我还是轻轻推开吻上我脸颊的温蒂妮。

    温蒂妮似乎也稍微冷静了下来,她有些不好意思地笑了笑。

    *    *    *

    「随时都可以来玩唷,也欢迎你们搬来这里住。」

    「一起生活吧!」

    「住久就习惯啦。」

    「每天只要开心玩耍就好了唷。」

    小仙子们绕著我们飞来飞去表达感谢之情,并发出了盛情邀请。

    「你们的好意我心领了,但我和莉特的家在佐尔丹。」

    「真可惜,被甩了呢。」

    温蒂妮已经恢复平常的样子,露出调皮的微笑,而我则回以苦笑,和莉特离开了仙灵们的住处。

    我们一起骑上再次被召唤出来的精灵巨狼,朝位于河川上游的村子出发,而不是返回佐尔丹。

    「村子里流行的感冒症状,应该和仙灵们的诅咒是一样的。」

    尽管莉特几乎不再从事冒险者的工作,但以前建立的情报网依然留著,她还是能大致掌握住目前发生在佐尔丹的事情。

    如果莉特的推测没错,那感冒药也不管用了。这个诅咒令人讨厌的地方在于它是慢慢让人愈来愈衰弱,不知情的人会以为自己只是身体变得有点差,当作一般感冒看待。

    佐尔丹应该有能够识破诅咒的人,只是不可能会特地大老远地跑来村子看病。不过,应该可以在疫情变得更严重之前准备好药,暂时不用担心了。

    「话说回来,真没想到有机会去仙灵的村落呢。」

    「皮克希他们非常喜欢你呢。」

    「但温蒂妮小姐太过分了啦!她竟然拿我的……那个……那种反应来作乐!」

    「吃醋?」

    莉特没有回答,而是捏了我的大腿一把。

    「疼疼疼!」

    「真是的!我当然很清楚啊……雷德是不会出轨的。可是,我这个人就是比较情绪化……就算脑中清楚,心里还是乱糟糟的。」

    莉特在生气,同时似乎又有些沮丧。

    「和雷德交往的可是我,原本想表现得更大器一点的……」

    我紧抱住莉特垂下肩膀的后背。

    「你的个性我清楚得很,之前和亚兰朵菈菈在幻惑森林的时候就很可爱啊。」

    「啊呜!」

    莉特怪叫了一声,身体抖跳了一下。也许是想起了当时的情景,可以从发间看到她的耳朵逐渐染红。

    不过就像刚才说的,我清楚记得过去在洛嘉维亚和亚兰朵菈菈重逢之后,莉特有一阵子心情都不是很好。

    她在幻惑森林里因为亚兰朵菈菈而吃醋,难以克制自己的情绪,于是口气变得很尖锐……但隐藏在背后的喜爱之情搔动了我的心,我并不讨厌。

    只是我当时也还没有整理好自己的感情,所以无法理解这种愉快的搔痒感究竟意味著什么……那时候的我也很青涩啊。

    「包含这一点在内,你的一切我都很喜欢喔。」

    「喜欢!」

    莉特的动摇好像也传达给精灵兽,巨狼放缓跑速,朝我们瞥了一眼。我轻轻拍了拍巨狼的背示意它放心,而它则一脸拿我们没办法似的用鼻子「哼」了一声,再次加快速度疾奔。

    「……真的吗?你不觉得我很麻烦吗?」

    「不管是当时的你还是现在的你,我都非常喜欢喔。」

    「……嗯。」

    莉特垂下头一会儿,接著猛然抬头看我。

    「真、真拿你没办法,既然你都说到这分上了,我就不跟你计较温蒂妮小姐的事了!你可要心存感激啊!」

    莉特如此一口气说完之后,像是要藏起通红的脸蛋和上扬的嘴角似的,把额头抵在我胸前。

    「果然不该说出来的。」

    「为什么?明明这么可爱。」

    「啊呜!」

    以精灵巨狼的脚程,应该还要花一小时左右才会抵达我们要去的村子吧,有充足的时间让我和莉特收拾好心情。

    所以就让我们再笨拙地腻在一起一会儿吧。

    「欸,要不要再说一次?」

    「我才不要。」

    莉特把脸埋在我的胸口抗拒地摇了摇头,这样的她也很可爱。

    到村子里为病患诊断过后的结果,我确定他们的病果然是诅咒造成的。

    之后我把药分给村民,再到佐尔丹的冒险者公会回报诅咒一事。

    公会起初还半信半疑,但这毕竟也是英雄莉特调查的结果,使得他们不得不信。惩治施咒犯人的工作会交给毕伊或其他冒险者解决。说到底,如果施咒的目的在于吸收精神力,那我把药发出去让诅咒失去影响力的话,施咒者或许也就会放弃了。

    身为药师,我在日落后也调配药物交给佐尔丹当局。听说其他医生与药店也有提供协助,这下应该没问题了,我的工作到此为止。

    今天的营业额不少,再加上仙灵给的葡萄酒,这阵子不断刷新的营业额纪录再次大幅提升。

    有一种完成使命的成就感,令人想要暂时悠闲一阵子。

    *    *    *

    隔天清晨——

    一到冬天,离开被窝就会很痛苦,而且昨天还那么忙,真想就这样一直睡下去。

    但是时间不等人,所以我一鼓作气地掀开毛毯起身。

    「早安。」

    莉特难得比我早起,她似乎顶著大冷天去照顾庭院里的药草。

    看到她的手指被冻得发白,我便伸手包住她的手。

    都变得冷冰冰的了。

    「好暖和唷。」

    莉特坐在我旁边笑了笑。她真的很勤奋。

    尽管她没有炼金术或调合之类的制作技能,但她的精灵魔法不仅能促进庭院的药草成长,也能驱赶害虫,真的是帮了很大的忙。

    而且身为公主的她受过礼仪训练,溜出王宫后也在城镇和形形色色的人打过交道。她能够配合客人的类型拿出最适当的服务态度。

    而莉特也是熟稔药物的冒险者,甚至比一般药师懂得更多。她能够和客人说明用药知识,例如有哪些不为人知的副作用,或者具备各种抗性技能的加护持有者服用后会发生什么事。

    由于是英雄莉特根据经验所给予的建议,住在北区的冒险者们还会特地跑到我们店里买药。

    为「备受期待的新人」艾尔指导剑术,也是让莉特的评价蒸蒸日上的原因之一。

    据说艾尔去冒险者公会进行登录的时候,经常帮毕格霍克做事的恶质前辈冒险者趁他落单时缠上了他。

    不过,艾尔运用矮小的体型将对方引入狭窄的巷子,仅凭一把未开锋的练习用曲剑就把对方打趴在地上。

    虽说「武器大师」和「斗士」的加护有级别上的差异,但因为打倒了加护等级远高于自己的对手,人们对艾尔的评价提高,并口耳相传指导艾尔剑术的英雄莉特果然身手高强。

    似乎也有很多冒险者和卫兵专挑没有客人的时段,来买药的同时顺便徵询她的建议。而莉特带来的那些画也很受到大家青睐。

    曾经有中央区的贵族开高价求售,我们当然是拒绝了。不知是不是因为这样博得好评,有时候会有和中央区居民一样穿著好几层衣服的客人来买药。

    新型麻醉药也很受好评的样子。

    在「恶魔加护」的恶评影响下,人们更加注意麻醉药的上瘾性,刚好让我的药搭上了顺风车。

    怀炉也卖得愈来愈好。我都是早上接到订单之后才开始调配,所以供货量不多,但还是热销到我早上都得把柜台交给莉特打理。

    营业额已经达到了我当初开店时根本无法想像的程度。

    前几天上山采的药草可能很快就会用完。

    莉特昨天建议我可以去找农户签约,建造一个药草园。

    虽然栽培药草需要具备足够的知识,但本来就是山上的野生植物,并不难照顾,熟练后培育起来就会很轻松。

    不过,每单位面积的收获量绝对比不上经过长时间品种改良的蔬菜,因此在买进价格上可能必须作出一定程度的让步。

    「就算这样,也比跟冒险者公会买还要便宜吧?」

    自从我不再卖药草给冒险者公会之后,那边的药草库存似乎就不够,导致药草开始涨价。话虽如此,冒险者向公会出售药草的价格还是没有变的样子。

    如果巧妙地运用这一点,应该可以赚到更多利益,但佐尔丹的冒险者公会好像没什么赚钱的热忱。

    「欢迎光临。」

    店里传来莉特的声音。

    我微微一笑,把店面交给莉特打理,专心做起眼前的调合工作。

    *    *    *

    今天的午餐是披萨。

    多亏有莉特顾店,我可以早点开始准备餐点。

    我把早上备好的面团杆平,在上面仔细涂抹番茄红酱。

    「一直想尝试看看海鲜口味的披萨呢。」

    佐尔丹位于河口附近,海鲜的流通也很盛行。

    首先把起司片铺上去,接著放上去壳的花蛤、香肠,以及切成圆片的番茄。

    然后再次撒上起司。

    趁著用烤箱烘烤披萨的时候,我将农户给的马铃薯磨成泥,做成浓稠的马铃薯汤。汤底是我用绞肉和蔬菜定期熬制的清汤。

    剩下的香肠则用盐调味,放在平底锅上煎。煎得恰到好处的香肠因为热度而鼓得圆圆的,我想说尝尝味道就拿起一根咬了一口,香肠便发出悦耳的清脆声响。最后我用番茄和莴苣做了生菜沙拉。

    做生菜沙拉很简单,只需要把蔬菜切好即可。

    我打开烤箱拿出披萨后,澈底融化且烤成黄褐色的起司香气充满了整个厨房。

    我在烤好的披萨上撒了些切碎的香芹,并将以辣椒为基底的调味料放在小碟子里。

    刚做完料理,莉特就过来了。

    「看起来好好吃唷!那我端到客厅去啰。」

    「好,麻烦你了。」

    她动作俐落地把盛著料理的盘子放在桌上。

    这些事情她已经习以为常了。

    「「那我开动了。」」

    莉特拿起一块切好的披萨,大口咬了下去。

    看著她扶著脸颊吃得津津有味的开心模样,我今天也小小地做出了胜利手势。

    *    *    *

    「对了。」

    在我们喝著餐后的草本茶时,莉特开口道:

    「听说今天早上有人越狱呢。」

    「越狱?」

    「嗯,有个卫兵来店里买药的时候告诉我的。」

    「哦?这可真是罕见耶。已经抓到犯人了吗?」

    「听说事情闹得还满严重的,犯人好像使用某种声音很小的特殊炸药破坏了监狱的墙壁。」

    「什么?」

    这可不得了。

    「嗯……会是和毕格霍克有关吗?盗贼公会本来乐得少了一个麻烦,结果没想到他的派系很大这样?万一让他流亡在外,城里大概有一阵子都会不得安宁啊。」

    「不过好像不是这么回事。」

    「什么意思?」

    「被炸掉的是监狱的内壁,似乎是看准早餐时间才动手破坏的。虽然有很多囚犯想逃出去,但外墙完好无损,到头来谁也没能逃走。」

    「那还真是吊诡耶。」

    「很多试图翻出外墙或拿狱卒当人质的囚犯似乎都被压制住了,所以只有一个人逃了出去。」

    原来如此,是声东击西吗?对方应该一开始就是要帮助那个人逃狱吧。

    「但我还是不懂,监狱里有谁值得如此大动作营救出去吗?」

    「越狱的是被你砍伤后在病房大楼里疗养的那个家伙喔。喏,就是绑架艾尔的炼金术师。」

    「哦?是那家伙啊……」

    用黏性炸弹当武器的矮个子男。

    那家伙人不可貌相,拥有高等级「炼金术师」加护,还曾经间接使用人肉炸弹把莉特逼入绝境,这种人逍遥法外可能会很危险。

    不过,他受伤后隔了好一阵子才送医,单凭治疗魔法的治疗顶多只能治好表面的伤口,他应该暂时不会有所动作。

    「但愿那家伙能早日落网啊。」

    「就是说呀。」

    休息时间在讨论这件事之中结束,莉特和我站起身,她准备回店里,我则要去作业场。明明在同一个屋檐下隔了短短几公尺的距离而已,莉特还是依依不舍地抱住我,在我的脸颊上落下一记轻吻。

    *    *    *

    时光稍微往前回溯。

    清晨,露缇和媞瑟走在北区的路上。

    早上的冷空气笼罩著周遭,两人呼出的气息都是白色的。

    媞瑟一边搓著冰冷的手指,一边在心里碎碎念著:「早知道早上就去买『洛嘉维亚怀炉』了。」听说那是城里最近才刚发售的产品。

    「监狱那边应该有防范魔法的对策,隐形斗篷恐怕派不上用场了。」

    隐身魔法之类的幻术是首要防范对象。

    就算解除所有的魔法有其困难之处,但只要锁定特定体系的魔法,凭地方的预算也足以应对。

    「按照一开始拟定的作战方式执行。」

    露缇低声说道。媞瑟已经对勇者改观了。

    她确实有欠缺常识的地方,但绝对不是对谋略计策一窍不通。不仅如此,她的事前调查还非常缜密,连身为杀手的媞瑟都不得不佩服。

    她昨天查到了囚犯和狱卒一整天的行程,作为判断何时入侵的根据。

    两人商量过后,决定采用动作很大但损害很小,而且成功率最高的作战方式。

    不同于围住佐尔丹的石砌墙,监狱的红砖墙十分高,墙上还有锐利的尖刺。

    除非像「飞檐者」或「飞龙骑士」一样是具备「跳跃奥义」这个技能的加护,否则很难翻过去。露缇拔出上面开著洞的哥布林大剑。

    「武技:岩断。」

    露缇举剑一挥,轻松地劈开了墙壁。

    两人静悄悄地迅速穿过被挖出四角形窟窿的墙壁。

    等她们穿过去之后,又把挖通的墙壁重新嵌回去。

    由于武技太过凌厉,墙壁完好如初地密合起来,不仔细检查根本看不出斩痕。此外,她们从头到尾只花了不到一秒。

    值班的狱卒正一脸麻烦地在监狱的监视塔上站岗,当他的视线转过来的时候,她们早已躲进暗处。

    *    *    *

    监狱内响起早餐的钟声。

    在桌边排排站的囚犯们听完狱卒训话之后,开始进行餐前祈祷。这时突然传来「咚」的一声。

    狱卒皱了皱眉,但没有多说什么。

    「呿,有粪金龟。」

    那是光头囚犯一脚把在地上爬行的大甲虫踩扁的声音。

    挪开脚一看,虫子的体液沾在男人的光脚丫上。

    他旁边一个脸上有烧伤疤痕的囚犯皱起眉头,朝地板吐了口痰。

    站在他们对面的是因为贪污而被关进来的中年官员,他一脸对囚犯这种没卫生又粗鲁的举止感到烦躁的模样,用力地咂嘴一声。

    「怎样?」

    踩死虫子的光头囚犯出声恫吓,中年囚犯也毫不闪避地瞪了回去。

    中年囚犯尽管原本是官员,身上的加护却是「摔角手」。他之所以贪污,是因为这个加护不适合当官,所以放弃了出人头地的机会。他会在休假日去狩猎哥布林来舒缓平常工作无法宣泄加护冲动所酿成的不满,因此加护等级也算高。

    徒手战斗的话,他有自信不会输给目无法纪的家伙。

    相对之下,光头囚犯的加护则是「打架专家」。

    他是监狱的常客,因为暴力事件而坐过好几次牢。

    最近一次的审判只用了一分钟,他本人一句话都没说就被判了刑。

    他清楚自己就是这样的人,每天都过著帮人打架或恐吓他人的生活。虽然不是什么光彩的人生,但他也容不得别人小看自己的力气。

    光头囚犯旁边那个脸上留著烧伤疤痕的男人是拥有「斗士」加护的工人。

    他在无聊的吵架中刺伤人,而那个男人不幸过世了。他已经过了足足一年的监狱生活,而导致他入狱的事件与他的加护没有半点关联。

    每当看到囚犯们的愚蠢行径,他的内心就升起无限后悔。

    他们三人各自拥有完全不同的价值观与加护。

    光头囚犯按耐不住地跳到了桌上,中年囚犯则举起双手准备迎战。

    这时传来了一道巨响,三名囚犯循著声音看过去之后都目瞪口呆,其中一人还叫出声来。至于叫的人是谁,事后再问他们大概只会得到「不知道」的回答。

    因为在那个当下,价值观与加护迥然相异的三名囚犯都在想著同一件事。

    「快出去!」

    餐厅的墙上开了一个大洞。当狱卒回神之际,囚犯们都争先恐后地往墙上的洞口聚集过去。囚犯和狱卒都以为自己听到爆炸声,但其实是错的。

    破坏墙壁的是露缇的拳头。

    那是人类最强的拳头击中墙壁的声音,只是听起来像爆炸声而已。

    而在囚犯们朝洞口冲过去的时候,露缇人已经不在那里了。

    *    *    *

    入侵者大摇大摆地走在病房大楼的走廊上,却没有人察觉到。

    那名入侵者没有使用魔法,也没有遭到任何人盘查,就这样在病房大楼里走来走去,记住这里的人员配置。

    大致绕过一圈后,再爬上装著铁护栏的窗户,穿过铁护栏的「缝隙」。

    「欢迎回来,忧忧先生。」

    媞瑟看到搭档回来便露出微笑。

    忧忧先生挥动一只脚作为回应。

    它轻快地跳上媞瑟的手臂,透过媞瑟的技能「与蜘蛛共鸣」让彼此得以沟通交流。这并非代表蜘蛛能够理解语言和文字,所以媞瑟感受到的只有模糊的意象。不过,媞瑟有自己做过理解那些意象的训练。

    「嗯,我都清楚了。谢谢你,忧忧先生。」

    忧忧先生抬起了两脚,像是在说「不用客气」似的。

    *    *    *

    越狱风波一起,全体狱卒们都出动应对。

    病房大楼的入口只有一人看守,那个人现在也被媞瑟击中要害而昏迷过去。

    「技能:『诱饵』。」

    媞瑟发动技能后,她的眼前出现了和刚才打晕的看守一模一样的人物。

    「诱饵」是可以创造出触碰到的对象或自己分身的技能。

    分身通常不能独立行动和讲话,但能够执行在一定范围内来回行走或被人问话时点头这种简单的命令。

    分身就像一个中空的气球,并不是幻术,而是属于召唤术体系的能力,因此用防卫幻术的能力是无法识破的。

    根据经验,媞瑟知道「诱饵」的分身尽管能力贫弱,却能争取到比想像中还要更长的时间。

    接下来就是和时间赛跑。当狱卒们镇压住越狱骚乱后又过了三十分钟,他们才发现毕格霍克的亲信炼金术师戈德温不见了。

    *    *    *

    露缇取下塞住男人嘴巴的东西。

    「你、你们是什么人?」

    被带到港区的阴暗仓库里,炼金术师戈德温按住行走时开始发疼的伤口,恐惧地颤抖著问道。虽然他现在没有被绑住,但他明白眼前这两人远比自己强得多,反抗她们是不智的作法。

    面对戈德温的问题,露缇思考了一会儿……

    「我想要你帮忙制作恶魔加护。」

    她坦然说出自己的目的。

    「恶魔加护……」

    得知这两人帮自己越狱的目的后,戈德温稍微恢复了冷静。

    (原来如此,是想拿恶魔加护做生意吗?我一直以为自己逃不了极刑,但看来我的人生还有希望啊。)

    恶魔加护这玩意儿否定了圣方教会的信仰。

    戈德温身为制造它的罪魁祸首,肯定会第一个上处刑台。

    走投无路的他,甚至还做出偷偷用病床摩擦伤口来尽量拖延时间这种无谓的挣扎。

    (但是,恶魔加护需要恶魔的心脏,没有毕格霍克先生可做不出来。这件事万一暴露的话,我就没有价值了。必须想办法争取时间,叫她们带我离开佐尔丹逃到安全的地方去才行。)

    戈德温拚命动脑筋,寻找能够让自己活命的方法。

    (就告诉她们在佐尔丹已经弄不到材料好了。然后逃到离这里很远,连通缉令都传不过去的偏僻地区或犯罪都市。对了,慕札利就很好,那里会雇用逃亡的奴隶做矿工,如果被雇用为帮忙矿工制药的炼金术师,下半辈子应该可以过得还不错。)

    剩下的问题就是该如何跟她们说明了,戈德温一脸烦恼地想著该从何说起……

    「这个。」

    一看到露缇递给他的纸张,他这些心思瞬间消失得一乾二净。

    「这、这是恶魔加护的调合配方!」

    戈德温不知所措了起来。

    为什么她们会有这个?而且既然知道调合方法的话,那么她们为什么还要特地帮助他越狱?

    制作恶魔加护所需要的技能,是「中级炼金术」和「特殊素材调合」。

    纵然有一定的等级要求,但也不是非戈德温不可。

    其实是因为露缇她们并不如身为专家的戈德温那么了解炼金术,她们需要不会失手的人。但在陷入混乱的戈德温眼中,露缇看起来彷佛无所不知,是一个深不可测的可怕存在。

    「为、为什么……」

    这句问话包含了为什么她们会有这个,以及为什么要帮他越狱这两种含义在,只不过露缇误解了。

    「因为我要自己用。」

    她说出自己的目的,冷冷地俯视戈德温,而他的身体不知为何止不住地颤抖起来。

    这个在黑社会打滚的男人,此刻就如同孩子一般畏畏缩缩。

    「我、我知道了,我会按照你说的去做!所以别再用那种眼神看我了!」

    戈德温发出近似哀号的叫声,向露缇如此恳求道。

    *    *    *

    (恶魔加护在佐尔丹已经闹得人尽皆知了。)

    吉迪恩这番话让露缇在心中点了点头。

    这个吉迪恩也仅存在于露缇心中,所以她只在心中点头回应。

    (这个叫戈德温的男人越狱所引发的骚乱早就让佐尔丹加强了警戒,没必要再待在这里了,现在应该趁早转移阵地。)

    (但是,我必须在那之前治好戈德温的伤。)

    戈德温身上还留著当初被逮捕时遭到城里冒险者砍伤的伤口,在他为了延缓刑期所做的努力之下,现在他是难以出行的状态。

    (不能用「治愈之手」治好他吗?)

    对于露缇的问题,吉迪恩摇了摇头。

    (不行,尽量别让戈德温知道你是「勇者」比较好。「治愈之手」是只有「勇者」才会使用的技能。虽然他应该没摸清「勇者」的所有技能,但能不用最好不用。)

    (嗯,哥哥说得没错。)

    「勇者大人。」

    媞瑟的一句话让吉迪恩消失不见,露缇将意识转回外部。

    清晨的阳光透过窗户照入室内,还能听到水鸟的鸣啼。

    「早。」

    「早安,睡得好……勇者大人是不用睡觉的吧?」

    「嗯。」

    「那么,我们今天要做什么?」

    「去买止痛药和治愈药水。」

    媞瑟只思考了一瞬,就立刻明白是买给戈德温用的。

    她们目前用绳子把戈德温绑起来,藏在仓库的大箱子里。

    他逃出去也只会被佐尔丹当局处刑,而且他早就屈服在露缇的压迫感下,连反抗的力气都没有,非常安分。

    「我明白了。你知道要去哪一间药店吗?」

    「听说这个港区有专门为船员开设的药店。」

    「港区药店的评价好像不太好。听说因为船员们很快就会离开,所以药店并不在意风评怎样,都卖一些品质低劣的药物。商人公会也曾经好几次劝导过他们要改进。」

    「是吗?那媞瑟知道要去哪一间药店吗?」

    「这个嘛……可以去中央区的药店……或者是——」

    说到这里,媞瑟像是突然想起什么似的拍了一下手。

    「怀炉。」

    「嗯?」

    露缇歪起头,媞瑟连忙继续解释:

    「是这样的,我听说这座城里有家药店会做洛嘉维亚的怀炉,那家店的风评很不错,人家都说药很有效。」

    「洛嘉维亚的怀炉。」

    在洛嘉维亚的战斗、哥哥在战场上受伤的模样、紧紧抱住他时所感受到的体温、他回抱过来时的力道……被恶魔加护削弱的「勇者」加护,再也抑制不住露缇心中翻腾涌现的苦涩。

    「我们去那里看看吧。」

    说完,露缇点了点头。平民区就在港区的旁边。

    她们离开港区的旅馆走了一会儿,穿过林间小路后,就看到一间简朴但相当坚固的木造店铺。

    招牌上写著「雷德&莉特药草店」。

    「就是这里了吧。」

    媞瑟打开门,听到铃铛叮叮作响。

    这里是平民区的药店,她原本以为店里会有点脏,但没想到打扫得非常乾净。墙边摆著架子,上面陈列著各种药物。

    此外,店里到处都放著能够驱散瘴气的药草盒,空气中飘荡著淡淡的清爽香气。

    店内墙上挂著几幅唯美的画作,中央则摆了一尊目光充满慈爱、有著一对翅膀的天使雕像。媞瑟不懂艺术,不过配色柔和的画作和天使雕像让她感到心灵都沉淀了下来。

    要买治愈药水之类的魔法药水似乎要直接跟店员说。放在雕像旁边的商品列表很有厚度,看来这间店的品项确实如同传闻那般丰富齐全。

    店员是一名男性,他边摆出药边和一个半妖精男子说话。

    「他是!」

    媞瑟感觉呼吸一窒,因为对方就是她在黑轮摊遇到的那个厉害冒险者。

    正当她打算提醒露缇之际……

    「哥哥!」

    「露缇?」

    她当下见到的情景,足以澈底粉碎勇者露缇这号人物至今为止在她心中的形象。

    露缇双眼噙著泪水,脸上却露出无比灿烂的笑容,张开双手抱住了那个男人。

    男人尽管吃了一惊,但还是接住了扑向自己的露缇。

    「我好想你!这些日子我一直都好寂寞!」

    媞瑟以往从勇者身上感受到的紧绷氛围已不复存在。

    在男人怀中喜极而泣的露缇,只是一个再普通不过的少女。