第三卷 尾声 贤者的抉择
    艾瑞斯卸下身上的装备,摇摇晃晃地扑倒在床上。

    「呼。」

    本来的话,他现在应该马上去追露缇,但由于没日没夜地连续施展魔法的缘故,消耗掉他太多体力。

    (虽然不晓得阻挠我梦想的邪恶阴谋是什么,但我确实胜券在握了。)

    证据就是他成功实现在茫茫人海中找到勇者的奇迹。

    艾瑞斯勾起嘴角笑了笑。

    敲门声响起。

    「谁啊?」

    艾瑞斯一脸嫌麻烦地坐起身。

    「我在问你是谁。我要休息了。」

    「是我。」

    艾瑞斯对这个嗓音有印象。但是,这个嗓音的主人不可能出现在这里才对。

    他警戒地站起来,空著右手以便随时能使用魔法,缓缓靠近房门。

    「你找错房间了吧?」

    艾瑞斯假装没认出他。

    「不,我就是来找住在这里的贤者艾瑞斯。我是达南。」

    艾瑞斯慢慢打开房门。

    一个浑身厚实肌肉的巨汉站在他眼前。

    「好久不见啦。」

    男人「双手」抱著装有水果蜜饯的袋子,朝他嘻嘻一笑。

    「来,这个橘子蜜饯可是很好吃的喔。」

    「…………」

    走进房间后,达南把袋子里的东西递给艾瑞斯。

    「我看你很累的样子,这种时候就是要吃水果蜜饯。」

    艾瑞斯用右手结印。他发动检测毒素的魔法,确认袋子里的东西都是无毒的。

    「你还真是小心谨慎啊。」

    达南泛起苦笑,但看起来并不介意。

    艾瑞斯拿出一颗沾满糖的橘子,扔进了嘴里。

    「哼。」

    他确切感受到身体疲劳时确实很适合吃甜食。

    但出于对达南的反感,他依然一脸不开心的模样。

    见状,达南露出苦笑。

    「看来很合你胃口。」

    「达南,为什么你会在这里?」

    「我吗?当然是来找吉迪恩的啊,我掌握到消息说吉迪恩在这里。我倒想问,艾瑞斯你怎么会来这种边境啊?而且就你自己一人,勇者大人在其他旅馆吗?」

    「你说吉迪恩在这里?」

    「对啊,他好像开了一间药店吧。」

    难道这一切是吉迪恩搞的鬼?艾瑞斯脑海中一瞬间浮现这样的想法。

    他立刻感到荒谬而否定了这个想法。吉迪恩那种无能的加护并没有谋划这种阴谋的能力。

    但就情感上而言,他又怀疑是吉迪恩在阻挠自己,憎恨的情绪在他内心不断滋生。看见他这个模样,达南眯起了眼睛。

    「所以,勇者大人在哪里?」

    「……她不在这里。」

    「什么意思?」

    「我没必要跟你解释。」

    「可是啊,吉迪恩也在这里啊。必须把这件事告诉勇者大人才行吧?」

    艾瑞斯的嘴巴神经质似的抽搐著。

    达南用手抵著下巴,「嗯……」地沉吟起来。

    「我说啊,你就老实告诉我发生了什么事,我和你又不是敌人。我可以视情况决定要不要把吉迪恩的事情告诉勇者大人。」

    「……你为什么突然这样讲?」

    「我们的目的是打倒魔王,并不是让勇者大人和吉迪恩重逢。更何况,吉迪恩打算定居在这里,已经没有讨伐魔王的打算了。话说,你还记得洛嘉维亚的莉兹蕾特吗?那个公主也和他一起住在这个城市里喔。」

    「哈!吉迪恩果然就是这种家伙。我还在不断奋战,他却逃来这里逍遥自在地过著平稳的生活,竟然还想和王族结婚!真是个卑鄙小人!」

    艾瑞斯歇斯底里地吼出这番话。

    达南不禁傻住了。明明把人家赶走的是他自己,还敢讲这种颠倒是非的话。

    也罢,正因为如此,我才会选择来接触这家伙——伪装成达南的阿修罗背地里如此偷笑著。

    「总之呢,就算勇者大人留在这里试图把吉迪恩带回来也只是浪费时间而已。我可不愿意枯等换来一场空啊。因此,我不想看见勇者大人为了说服吉迪恩而造成队伍没办法继续前进。」

    「原来如此……你这次倒是很明事理。」

    「我向来有话直说,所以冷静思考时说的话和一时冲动说的话不能一概而论。」

    「哼,是很符合你的作风。」

    艾瑞斯轻蔑地笑了。达南果然不如他,这男人连自己的情绪都掌控不住……他暗自萌生出一股优越感。

    「哎,反正就是这么一回事。那勇者大人为什么会来这里?她该不会也晓得吉迪恩的所在地吧?」

    「…………」

    「怎么了?」

    艾瑞斯一副有口难言的模样。

    (不会是这家伙搞砸了什么吧?一看就知道他不愿意把自己的丢脸事讲出来啊。)

    但隐瞒也无济于事,真是个蠢货。达南对他感到无言,决定换个问法。

    「总之,我们要赶紧讨论出一个定案。吉迪恩,在这里好像是用雷德这个假名吧,他在佐尔丹也算是小有名气。」

    「哼,在这种落后的地方,连那种废物也能装成英雄啊?」

    事实上,雷德之所以会出名,是因为他和英雄莉特同居,只不过达南不想一一纠正这种细节。

    「不管怎样,勇者大人很有可能发现雷德和吉迪恩是同一个人。如果你们来佐尔丹有事要办,应当趁早解决。我比你们先来到佐尔丹,多少更了解一点这里的情况,需要帮忙尽管说。」

    达南……化成达南外表的锡桑丹如此提议。

    他的目的是找到木妖精在灭亡前封印的「某个东西」并带回去。

    之所以会冒著风险来找艾瑞斯,就是想弄清楚他们来此有何目的。若是和他要找的「某个东西」无关的话,他也可以帮个忙让他们早日离开佐尔丹。

    锡桑丹害怕的事情有三件。

    其一,是恶魔加护可能会被勇者用来强化战力,尤其是被人类发现制作上不需要用到恶魔的心脏。不过,由于这种药具有否定加护的性质,显然引起圣方教会的反弹,而且遭到削弱的原生加护还是会存在,应该不至于演变成古代妖精时代的那种事态。

    其二,是锡桑丹在寻找的「某个东西」落入勇者之手。万一成真可就是一大失策了,连飞空艇被抢走都显得只是小事。

    然而,他最害怕的是第三件事,那就是恶魔加护让「勇者」不再是「勇者」。这个时代的人类并不了解加护的本质,要达到曾经现世的「真正魔王」那种境界是无稽之谈,但如果事态真的演变至此,锡桑丹哪怕是付出包含性命在内的一切,也要在这里除掉「勇者」。

    尽管锡桑丹是身为核心的将军,但他格外擅长在敌方阵地进行潜伏和谍报工作,这方面的能力备受赞赏。

    这次会被委以重任也是出于这个缘故。

    「……对了!」

    艾瑞斯丝毫没有察觉到锡桑丹的这些心思,如此叫了一声。

    「露缇是从那头恶魔的话中察觉到吉迪恩和雷德是同一个人,才会开走飞空艇来到这里的!」

    (唔,先不论这家伙的猜测准不准确,勇者竟然丢下伙伴跑到佐尔丹啊?看来是和我的任务无关了。)

    「达南!吉迪恩的店在哪里!」

    「我是知道在哪里,不过你打算做什么?」

    「露缇目前不在佐尔丹,而是远方的深山里。我要趁现在去找吉迪恩,命令他从露缇眼前消失。」

    「命令?」

    「那家伙离开队伍后就只是个普通老百姓而已,当然要服从我的命令不是吗?」

    「谁晓得,我倒觉得他不会乖乖听话。」

    「我就算动武也要让他服从命令!他在哪?把他那间店的位置告诉我!」

    (因为被勇者拋下,这家伙已经焦躁到这种地步了吗?根据在洛嘉维亚打听到的消息,这家伙好像是为了复兴家门吧?那肯定是不会离开勇者队伍的……之后搞不好能派上用场。)

    锡桑丹的嘴角扭曲上扬。要是雷德在场的话,光是看到这张表情就会发现他不是达南了吧。

    「好吧,我带你去。」

    而换作是平时的艾瑞斯,应该也会注意到与吉迪恩交好的达南在听到刚才那番话之后,不可能老实给他带路。然而——

    「咯、咯咯!该死的吉迪恩,你到底要阻挠我到何时才肯罢休……」

    艾瑞斯脸上浮现彷佛在抽搐一般的笑容,握紧的手爆出了青筋。

    他整个脑袋都因为阻挠自己的吉迪恩而充满了憎恨。