第四卷 序章 贤者的启程
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    初见「她」时,我有生以来第一次体会到心跳加速的感觉。

    在这个褪色的世界中,「她」是那么光彩耀眼。只有「我」,才看得出这一点。因为「我」是「贤者」,而「她」是「勇者」。

    如同前任勇者那般,与「勇者」同在即为「我」的宿命。

    当时的情景至今依然历历在目。

    我那时候正在王都规划今年要发给各公会的补助金预算。这个工作虽然重要,但与「贤者」并不相称。

    当时对上魔王军屡战屡败,仅剩巴哈姆特骑士团精兵勉强支撑著前线防止溃败。

    当然,大部分预算都该用在军备上,分配给公会的补助金必须压到最低额度才行。这种连小孩子都懂的道理,那些公会的无能之辈却对我威逼利诱,千方百计地要我提高补助金。

    真是一群无药可救的蠢货。身为「贤者」的我,人生就这样白白浪费在那些家伙身上,实在难以忍受。

    「艾瑞斯阁下。」

    当我正在为决定预算案的会议制作资料之际,部下的呼唤让我停住了手。

    我叹口气,并且放下笔。

    「有什么事?如果是公会找我,就以我正在跟别人会面为由拒绝他们。」

    公会那些人一天到晚跑来找我。

    国难当头,那些无能之辈为何还能如此嚣张妄为?这个问题就连身为「贤者」的我也百思不得其解。

    「并不是公会的人,是巴哈姆特骑士团副团长莱格纳索爵士请求会面。」

    「莱格纳索爵士……喔,那个加护很奇怪的。」

    「他的加护很奇怪吗?」

    部下这么问道,不过随意谈论他人加护这种行为不太有礼貌,而且解释起来也相当麻烦。

    我用手示意他把人带过来,然后朝接待室走去。

    「不过,没想到是莱格纳索爵士啊……这个仅限一代的暴发户贵族有什么事?」

    莱格纳索爵士以巴哈姆特骑士团副团长的身分受封贵族,不过那只是没有继承权的一代贵族。

    身为公爵家嫡长子的我,没必要对从平民发迹的莱格纳索爵士卑躬屈膝。当我一边思考这种事情一边在接待室等候时,莱格纳索爵士和一名面生的蓝发少女很快就来了。

    那名少女表情阴郁,我起初还以为是莱格纳索爵士的奴隶。

    「幸会,史洛亚阁下。我是吉迪恩•莱格纳索。」

    莱格纳索爵士面带笑容伸出了手。

    尽管对方是暴发户,但毕竟是骑士,不跟他握手并不是好主意。

    我不情愿地堆起笑脸,回握住他的手。

    「幸会,莱格纳索爵士。今日前来有何贵干?」

    「在说明来意前,我先介绍一下我妹妹。」

    「妹妹?」

    我以为是奴隶的少女,看来是莱格纳索爵士的妹妹。

    然而,我并不晓得莱格纳索爵士还有个妹妹。

    「我是露缇•莱格纳索。」

    少女面无表情地报上露缇这个名字。

    「我妹妹是在乡下长大的,失礼之处还请见谅。」

    莱格纳索爵士这么说完,向我弯腰鞠躬。

    虽然这家伙是暴发户,却是年纪轻轻就当上巴哈姆特骑士团副团长的人物,不仅很受欢迎,想拉拢他加入自家派系的贵族巨贾也多不胜数。

    既然这个莱格纳索爵士有妹妹,应该会被强行送进社交圈吧?难道是寄宿在身上的加护有什么问题吗?

    「我想请身为『贤者』的史洛亚阁下帮个忙。」

    「帮忙?我本身也是忙得抽不开身喔。」

    「这一点我非常明白。但是,这件事能够让史洛亚阁下为王国做出巨大的贡献……也就是立功的好机会。」

    「立功?」

    我对忍不住反问回去的自己感到火大。莱格纳索爵士……不,他还有个妹妹,这样称呼很容易混淆,叫他吉迪恩或许比较好吧。

    我询问过后,吉迪恩带著笑容回答:「无妨。」

    这男人充满自信地笑了笑。

    「事实胜于雄辩,还是亲眼见识比较快。能不能请你对我妹妹施展『鉴定』呢?」

    「『鉴定』吗?」

    这世上存在著无数加护,其中只有「贤者」与「圣者」可以使用「鉴定」技能。

    这个技能非常实用,专门用来看穿对方的加护。

    「为什么我非得为了你们使用技能不可?」

    「因为我妹妹的加护值得你这么做。」

    我集中精神,凝视著少女的红瞳。

    而「她」,就在那里。

    「这……!」

    那光芒令我折服。「她」是如此美丽且高贵。

    这种感觉大概只有具备「鉴定」技能的人才懂,其实加护是有形状的。

    像「战士」和「盗贼」这种常见加护的形状,就如同河岸上的小石子一般无趣。

    「贤者」和「十字军」这种高等加护的形状,就如同工匠雕琢过的宝石一般美丽。至于「她」的美……那无以名状的极致之美,彷佛是神明一时兴起才会奇迹似的现身于人间。

    那种美,绝对不是凡人之手所能形塑出来的。

    「她」的名字是「勇者」。

    有生以来,我第一次对「贤者」以外的加护产生了憧憬。

    「史洛亚阁下。」

    吉迪恩唤回被「勇者」迷住心神的我。

    我凭著毅力将视线从「勇者」身上移开,并停止发动「鉴定」。

    「……的确,这对我来说是相当重要的际遇。」

    「我想请史洛亚阁下为我妹妹的加护作证。」

    「让我当『勇者』的证人?」

    「我想即使有史洛亚阁下的证词,恐怕也无法取信于王宫吧。但是,今后要以『勇者』的身分应战的话,必须让国王认可她是『勇者』。」

    「不错,今后打算对抗魔王军作战的话,那就一定要找到能够出借军队的靠山。如果国王愿意保障这部分的兵力是再好不过的了。」

    「贤者」的「鉴定」能够调查加护的内容。

    然而,除了身为「贤者」的我以外,没人能够证明这个情报的正确性。

    传奇的「勇者」再度降临。

    若要得到国王的认可,不止需要我的证词,也需要她身为「勇者」的功绩。

    「原来如此,『贤者』寄宿在我身上是具有这层含义的吗?」

    「嗯?」

    「没事,我在自言自语。」

    我的低喃声让吉迪恩感到疑惑,但没必要理睬他。

    「好的,『勇者』露缇。我『贤者』艾瑞斯非常乐意提供助力。」

    我终于找到了人生的目标。

    神明授予我「贤者」的加护,正是为了让我协助这位「勇者」,这一点无庸置疑。

    「这样啊!能得到史洛亚阁下的助力,真是打了一剂强心针。」

    「叫我艾瑞斯就好。」

    这次是我主动伸出手。

    「吉迪恩,有劳你将『勇者』引导至这里了。」

    「嗯?」

    吉迪恩微微皱眉,似乎听不懂我的意思。

    他已经完成他的使命,接下来轮到我完成自己的使命了。

    我是「贤者」艾瑞斯。

    与「勇者」一起导正世界之人。

    从今天起,我将展开我真正的人生。